http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Тихий Омут

Сообщений 1 страница 24 из 24

1

Тихий омут
Квест

https://cs3.pikabu.ru/images/big_size_comm/2014-03_3/13945507421109.jpg

Сюжет

>>> Обсуждение <<<

Дата и время:

Участники и очередность ходов:

5 лет назад; начало осени.

Аурелия, Салах Беид-Раад, Найриль, Зул, Хатрак.

К северу от Ниборна и немногим западнее Леммина есть колодец. Весьма странное на вид сооружение. Он старый, как сам мир, и огромный, просто колоссальных размеров, словно бы раньше он был частью поселения великанов. Обнаружен он был довольно давно, около двухсот лет назад, когда исследовательские экспедиции на Севере Альмарена пользовались большой популярностью среди ученых.
Не заинтересоваться столь диковинным сооружением они, конечно же, просто не могли, а потому большая территория вокруг колодца на долгое время стала местом раскопок. Исследователи тщетно пытались найти хоть что-то, указывающее на предназначение этой громадины, что-то, указывающее на тех, кто мог ею пользоваться. Но никаких останков или следов цивилизации на много миль вокруг колодца найдено не было. Затем в течение нескольких лет велись жаркие споры о том, стоит ли спускаться вглубь колодца, ведь дна он, казалось, и вовсе не имел. Когда отыскались все-таки храбрецы среди ученых, большинство их коллег весьма скептично отнеслись к такой самоотверженной идее. И действительно: никто из спустившихся так и не вернулся...
Прошло уже около двух сотен лет с тех пор. О колодце давно забыли, равно как и о ноголомных горных проходах, среди которых он затаился. Однако забыли не все. За последние пару месяцев весьма странный люд стал появляться в кабаках и на постоялых дворах Леммина и Ниборна. Поначалу это были небольшие компании из двух-трех человек. Они останавливались не больше, чем на пару дней, а затем исчезали, безвозвратно уходя в сторону гор. Местный народ редко придавал значение подобным странностям, ведь оба города - на редкость толерантны к чужакам. И чужаки это, видимо, заметили. Их становилось все больше. Казалось, что и некоторые местные уходили вместе с ними и... не возвращались больше никогда. По Ниборну и Леммину начали ползти самые разные слухи. Чужаки же, облаченные в длинные мантии до самой земли, подпоясанные алыми ремнями, продолжали делать свои дела; свои лица они всегда скрывали под объемными капюшонами и редко заговаривали с кем-либо не из своего круга.
Сплетни сплетнями, но народ не на шутку заволновался, когда чудаков в мантиях стало действительно очень много. По подсчетам местных властей - около двухсот человек. И это только замеченных.
Ниборн, как и Леммин, всегда стремился придерживаться нейтралитета во взглядах, потому властная верхушка этих государств не могла действовать открыто, и как-либо препятствовать всему этому. Однако никто ведь не запрещал действовать подпольно и сообща. К тому же куда безопаснее делегировать это непростое задание наемникам. Их не жалко.

Отредактировано Колетта Сайлентграсс (22-10-2017 14:18:52)

+1

2

Досточтимому консулу Леммина
Робуру Мазарбулу

По нашей с Вами ранней договоренности присылаю предупредительную весточку. Мой человек уже в пути и к завтрашнему вечеру прибудет в «Бронзовую флягу». Пароль – «Дурнушка Мэри». Разодет он будет на манер мелкого купца из западных земель. Таковые там появляются редко, но все же появляются, потому лишних подозрений это не вызовет.
Канцлер

Робур протянул записку невысокому человеку ладного сложения. Они оба сидели за низким столом друг против друга. Робур, будучи гномом в летах, не любил вести дел с «дылдами», потому вокруг него редко можно было встретить подчиненных слишком уж высоких. Гномов он тоже не жаловал, ведь и сам прекрасно знал, какие они прохвосты. Человек, сидевший в кресле напротив, спешно изучил записку и перевел взгляд на своего господина.
– Я?.. – в голосе его звучало изумление, – Но Старый Том… – робко начал он и тут же был прерван.
– Старый, – подчеркнул Робур, – Каждая собака уже знает, что этот «шпион» работает на меня. А вот ты – простой подмастерье у плотника. И потому именно ты пойдешь на встречу, – низкий голос гнома всегда звучал строгим, хотел он того или нет.
– Да, милорд, – покорно согласился человек, лишенный выбора.
Они еще около часа провели в кабинете, пока Робур посвящал его в суть дела. Человек лишь молча слушал, периодически кивая и соглашаясь со своим господином. Тот не предложил ему даже воды, что редкость. Должно быть, дело приобрело весьма серьезный характер, либо настолько надоело гному, что он мечтал поскорее с ним расправиться.
Следующим днем, когда солнце приближалось к горизонту, молодой плотник, укутавшись в тонкий плащ и оседлав кобылу, отправился к юго-западному тракту. До «Бронзовой фляги» было рукой подать, всего около получаса езды. Этот небольшой трактир, напоминавший скорее жилую избу, чем постоялый двор, был полностью выделан из бревен. И хотя его хозяин ратовал за то, что это, мол, такой стиль, на самом деле он просто был небогат, а когда деньги и появлялись, надолго они не задерживались.
Внутри было не особо много народу. В основном, путники всех мастей, бывшие здесь проездом. Во «фляге» койка обходится гораздо дешевле, чем в любом другом трактире Леммина. Подавали здесь лишь грубый хлеб, «мясную» похлебку из хрящей с костями и разбавленное пойло. Были и еще некоторые блюда, однако популярностью они совсем не пользовались.
Долго ждать не пришлось. Человек канцлера прибыл, как и было обещано, вечером. Посыльный Робура уже ждал его, усевшись за неприметный столик в правом углу от стойки. Они недолго о чем-то беседовали. До ушей любопытного хозяина трактира долетали лишь обрывки фраз.
– …две бабы, значит, – почти прошептал первый, с виду бывший купцом из какого-нибудь Греса, причем купцом третьего сорта.
– Колодец? А вот этого он мне не сказал, – коснулась ушей трактирщика фраза второго. Голос его казался настороженным.
– …да, в Ниборне их уже около семи десятков насчитали, – с гордостью отмечал первый.
Трактирщик, старательно натиравший бокал, довел его до такой чистоты, что тот заскрипел. Когда вся грязная и вымытая чистая посуда перевелась, он был вынужден удалиться с огорченной миной. Сложить цельную картину из тех фраз, что ему довелось услышать, никак не получалось, то ли ума не хватало, то ли и вправду было мало информации. Но одно было ясно точно – эти оба кого-то ждали.
Солнце, окрасившееся в оранжевый, просияло в окне. Первый этаж «Бронзовой фляги» заполнился народом, и хозяин таверны захлопотал, без перерыва разливая дешевое пойло по бокалам. Двое за столиком в углу продолжали кого-то ждать, но бесед уже не вели, они лишь молча поглядывали на дверь.
Они ждали тройку наемников, знавших только пароль и что встреча будет проходить в «Бронзовой фляге». Найти нужных людей они должны были сами, это, собственно и было последним этапом отбора. Ведь миссия, возложенная на их плечи требовала смекалки, а не глупой отваги.

Отредактировано Колетта Сайлентграсс (21-10-2017 13:26:58)

+2

3

Тяжёлой поступью кобыла гулко тарабанила широкий шаг по сухой тропе, оставляя после себя глубокие следы, сминая упавшие на дорогу осенние листья. Слышался шум её размеренного дыхания, из ноздрей валили клубы белого пара. Короткие закруглённые ушки с интересом смотрели вперёд, улавливая тончайшие звуки, что приносил к ним ветер.
К заходу солнца дорога опустела. Не проезжали по ней старенькие крестьянские телеги, запряжённые измотанными лошадьми с выгнутыми спинами да расклешёнными, уставшими копытам; не гарцевали быстрой рысцой гонцы и прочие путники, что в спешке старались добраться до города перед тем, как на мир опустятся сумерки; не прогуливались мимо пешие путники, кутаясь в тёплые плащи. 
И лишь огромная бурая кобыла неспешно плыла по безлюдной дороге, ведомая маленькой девушкой, что восседала верхом. На изумрудном вальтрапе, что лежал под дорогим седлом, красовалась эмблема с морским львом - герб великого города Ниборн. Под чёрным шерстяным плащом девушка прятала такой же изумрудный камзол, узнаваемый многими в её городе - отличительная черта всадников, что работают с её лошадьми. Белокурые пряди волос были собраны в низкий хвост металлической заколкой с зелеными самоцветами.
Взгляд серых глаз был серьёзен и хмур. Аро де Драго не просто так прогуливалась вдали от своих конюшен, не просто случайно решила покинуть свой город. События, что происходили вокруг, её беспокоили: дракониха и без того скептически относилась к религиозным культам (нет, она уважала веру, уважала Имира, но люди так любят превращать такие вещи в предмет безумств и фанатизма), а появление такого количества фанатиков неясного вероисповедания могло негативно отразиться на торговле города - кто знает, какие цели преследуют эти приверженцы неизвестной силы, и что в конечном итоге может грозить городу.
А кто, как не бронзовый, воинственный дракон может откликнуться на призыв властей разобраться с этим странным делом? Личная выгода, драконья страсть и простое любопытство вели её сегодня. Конечно, никто не должен знать, что имеет дело с драконом. Аро де Драго - уважаемая женщина, ментальный маг и повелительница огня, но никак не огнедышащий гигантский ящер. Этот козырь дракониха на протяжении веков оставляла при себе, и лишь ограниченное число лиц знали её настоящее имя, вместе с настоящим же обликом.
Бух-бух-бух.
Кобыла чеканила тяжелый шаг по безлюдной дороге, ведомая драконом в человеческом обличии.
[AVA]http://s019.radikal.ru/i641/1710/ae/81e39b39d3ea.png[/AVA]
Рядом с таверной было не так много лошадей. Но и среди них нашлась одна особо пугливая, а за ней забеспокоились и прочие, шумно переступая под навесом и обеспокоенно гугукая, с опаской поглядывая на гигантскую тёмную гостью. Оцелотка была по обыкновению своему не в духе, и попробуй какой строптивый жеребец оспорить её власть с этом "табуне", она непременно порвала бы повод, что держал её у коновязи, и загрызла бы паршивца, а за ним и поднявших панику прочих лошадей.
Но те лишь опасливо отступили от неё, насколько позволяла коновязь, оставляя вампиршу в покое.
Девушка ослабила подпругу, что держала седло, позволяя кобыле опустить голову и наслаждаться сеном, сырым, но какое уж было. Почесав на прощанье красавице шею, на что та лишь недовольно хрюкнула, Аро де Драго направилась в таверну, где её уже наверняка ждали.
Внутри оказалось шумно: тут было достаточно гостей. Появление невысокой женщины в чёрном плаще никого не заинтересовало. Её даже, казалось, не заметили. А вот сама де Драго быстро нашла тех, на чьё приглашение откликнулась.
- Как поживает ваша дурнушка Мэри? - поинтересовалась она, подсаживаясь к мужчинам.

Отредактировано Аурелия (22-10-2017 22:35:25)

+2

4

- Присаживайтесь. Разговор не обещает быть долгим, но слушайте внимательно, - Сен, хоть и не снял с лица анатомическую маску, но тон голоса его был доброжелательным. Глава гильдии указал на стул, приглашая Салаха сесть напротив него.
Такое, чтобы сам глава гильдии лично приглашал сарbannedца к себе в кабинет, происходило в первый раз. Да и самому Салаху с трудом верилось, что ничем не примечательная комната в ничем не примечательном двухэтажном доме среди отнюдь не центральных кварталов Элл-Тейна - ставка гильдии, её альфа и омега во всех отношениях. Единственное окно, к которому Сен сидел спиной, было закрыто ставнями, на столе, несмотря на обилие вещей и книг, царил строгий порядок. Слева направо шли табакотёрка и трубка, далее - люлька с табаком и слепок руки Сена, подсвечник, стопка книг, чернильница с пером, стопка чистых листов пергамента... На стене слева - большая карта Альмарена с пометками, смысл которых был известен одному лишь Сену. Справа - гигантский, закрывавший всю стену целиком, книжный шкаф и небольшая стремянка, высоты которой могло хватить, чтобы без труда дотянуться до самой верхней полки.
Если бы не знания Салаха о гильдии, он мог бы подумать, что эта организация с такой-то главной ставкой держит в зоне своей ответственности лишь Элл-Тейн, ну, максимум - соседние Карид и Кримеллин, но не больше того.
- Благодарю, - Салах сел на дорогой, красиво сработанный стул из красного дерева и опёрся на спинку, сложив руки в замок на ногах, закинутых одна на другую.
- Я не просто так обратил Ваше внимание на то, что Вы должны быть при снаряжении, - заговорил Сен, - От меня лично Вам возникло срочное поручение. Мы долго следили за тем, что происходит в Ниборне... но следили поверхностно. Теперь настала пора копнуть глубже. Для начала - о том, что там происходит.
Сен поднялся из-за стола и направился к карте.
- К северу от Ниборна находится колодец. Колодец этот был просто гигантских размеров, на основе чего можно было предположить, что он принадлежал древнему племени великанов - возможно, йотунов. Нашлись особо любопытные учёные, которые провели рядом с этим местом раскопки, рассчитывая найти хоть что-то, что может указать на его происхождение. Следы, определённо, должны были быть, хотя бы останки. Остовы построек. Предметы обихода. Оружие, и иные доказательства того, что близ этого колодца действительно существовало поселение. НО, - Сен поднял облачённую в перчатку руку и вытянул вверх указательный палец, акцентируя внимание, - ничего этого найдено не было. А колодец - был.
Глава гильдии выдержал паузу.
- Самые любопытные из "особо любопытных" учёных даже нашли в себе смелость - или дурость, как знать, - чтобы спуститься в этот колодец. Эти люди пропали без вести. С тех пор, как пропал последний из них, многие забыли о нём,
но наша гильдия к таким не относилась. Наши агенты постоянно следили за его состоянием. Следили и за тем, найдутся ли ещё отчаянные - или дурные - искатели приключений, что осмелятся направиться туда. А потом мы начали обнаруживать неладное. В Ниборне появились люди. Отличить их от обычных жрецов или бродяг было просто - мантия с капюшоном, закрывающим лицо, и перепоясан каждый из них алым шёлковым поясом. Вот улика, -
Сен открыл один из ящиков стола. Перед Салахом на столешницу легла шёлковая алая лента шириной в две ладони, - У нас не получилось заслать к ним ни одного шпиона - они попросту не заговаривали.
- И Вы ждали, когда они нанесут первый удар, эти люди? - спросил Салах, беря шёлковый пояс в руки.
- Пока они не нанесли никаких ударов. Но и мы пока не можем действовать в открытую. У меня есть опасения, что мы разбудим осиное гнездо, ибо стали бы люди скрывать от других добрые намерения? Скорее, нет, чем да. А злые намерения? Скорее, да, чем нет.
- Хорошо. А каким образом колодец может быть связан с этими людьми? - спросил Салах.
- Это тебе и предстоит выяснить. Учитывая дурную славу колодца и окрестной его местонахождения. Мои лазутчики в Ниборне пока работают по другим подобным местам в окрестностях города - например, могут ли эти люди быть связаны со странными событиями в Бальзамирующей Роще.
Сен сел обратно:
- У меня есть предположение, что внимание властей Ниборна рано или поздно привлечёт именно колодец. Бальзамирующая Роща, Балка Чёрного Дыма - едва ли. Если бы они знали о том, что не только этот колодец находится в зоне внимания моих людей - потеряли бы голову. Я открою портал, который переместит тебя в окрестности Ниборна... - Сен выдержал паузу, чуть подняв голову, - между трактом на юг-запад и Бальзамирующей Рощей. Узнайте, могут ли эти таинственные люди быть связаны с колодцем, и если да - то что именно они намерены там сделать. Большего я от Вас не требую. Вам в руки больше карт потому, что я договорился отправить в Ниборн своего человека - то бишь, Вас. Встреча будет проходить в таверне "Бронзовая фляга". Пароль - "Дурнушка Мэри".

Салах уже имел опыт пользования порталами. Другой вопрос в том, что из тех, кто способен их открывать, он доверял лишь одному человеку - Сену.
Путь по юго-западному тракту занял несколько часов, и солнце уже прошло прочти три четверти пути к закату, когда Салах нашёл заветную "Бронзовую флягу".
Надо было сразу искать этих людей, но сарамвеец, оказавшись в духоте и свете жёлтых ламп и свеч, среди мерного жужжания и гула голосов вечернего трактира, чувствовал себя порядком уставшим - всё-таки, ламеллярный доспех - не шутка. Потому, когда Салах оказался в таверне, первое, что с ним произошло - так это то, что ноги сами понесли его к стойке, за которой хлопотал трактирщик. В деревянной кружке, усиленной металлическими обручами, плескалось пиво. Чем южнее рос хмель, из которого его варили, тем милее было пиво для сарbannedца. Было заметно, что за дни дороги напиток чуть подпортился, утратил изначальный душок. Но - что есть, то есть, всяко лучше того пшеничного пойла, что жители Запада называют водкой.
Усевшись за чудом пустовавший столик, Салах, наконец, позволил себе оглядеть посетителей, которых в вечерний час в таверне было предостаточно.
"Сен не сказал мне, когда именно, но сказал, что это будет здесь. Не опоздал ли я?.."
Похлопывая ладонью по рукояти покоившегося в ножнах ятагана, а другой - не отпуская кружки, Салах внимательно оглядывал помещение. Ровно как улей оглядывать - надолго за одной пчелой не уследишь, всё равно потеряешь рано или поздно.
Наёмник внимательно оглядывал сидевших за столами. Среди присутствующих не было ни одного из подозрительных людей, о которых говорил Сен. Уши уже мало-помалу отказывались слышать десятки голосов, переросшие в единое низкое жужжание. Иногда из этого сплошного звука вырывались высокие восклицания.
Усевшаяся напротив него девица излучала похоть во всех направлениях и решительно всеми чертами своей внешности. Бессовестный вырез на кофте, зазывающе обнажённое плечо, чуть растрёпанная чёрная причёска. Внимательный взгляд зелёных глаз, что не мог сконцентрироваться на собеседнике - она, видимо, была уже поддатая. Или только с дела, как знать...
- Одинокий мужчина, да ещё и южанин!.. Я люблю иноземцев... Хочешь, приласкаю?
Вот так открыто?.. Да, явно пьяна.
А уж изо рта её пёрло перегаром от того самого тошнотворного пшеничного пойла. Салах, подавив в себе слабый тошнотный позыв, раздражённо нахмурившись, обратился к шлюхе:
- Девушка, когда я захочу ласок - я повозу. А пока иди, прополощи рот, а то пахнет как из выгребной ямы.
Девушка, как ни странно, испарилась моментально, презрительно фыркнув. Вот, значится, какие нравы. Даже шлюхи у них мерзостней сарbannedских.
Салах продолжил наблюдение. Один, другой, третий...
"Стоять!.."
Вот в углу у стойки. Женщина такого вида и осанки, что едва ли решилась останавливаться в этой богадельне. Двое мужчин. Внешне - настроены к делу.
Салах отхлебнул ещё пива. Поднявшись из-за стола, подтянул ремень, перекинутый через плечо, что держал щит на спине. Оправив ламеллярный доспех, направился к собеседникам.
Встретившись взглядами с мужчинами, Салах остановился возле стола.
- Никакой дурнушки Мэри здесь не замечали?

Отредактировано Салах Беид-Раад (22-10-2017 22:22:50)

+4

5

- Тебе надо выходить из дома, тебе надо познать жизнь за пределами леса, ага, как же, - тихо ругалась себе под нос дриада, пытаясь разобраться со сложной и непривычной одеждой. Практически всю жизнь девушка носила легкие платья, сотканные из листвы и ветвей, а теперь ей выдали явно человеческий костюм, и если плотные темные брюки и прилегающая к телу рубашка оказались просто неудобны, то со шнуровкой на сапогах Найриль возиться пришлось очень долго. В конце концов, надев обувь почти правильно, она накинула на себя плотный шерстяной плащ, собрала свои все еще зеленые волосы в хвост и попыталась сделать первые шаги.
- Да как вы в этом ходите?! - воскликнула она, хватаясь за ближайшее дерево, дабы не потерять равновесие и не испачкать новую одежду в лесной грязи. Потыкав землю носком сапога, дриада вздохнула и уже очень осторожно попыталась снова, на сей раз более успешно. Ходить в обуви ей было неудобно, но она сама была удивлена тому, насколько быстро она привыкла к новым ощущениям.
Потратив в сумме более часа на переодевание и переобучение ходьбе, Найриль не знала, опаздывает она на встречу или наоборот, пришла слишком рано. Если она правильно рассчитала длительность своего путешествия, то как раз сейчас ей уже нужно было идти в таверну, что виднелась меж деревьев, но заставить себя сделать эти полсотни шагов она никак не могла.
Девушка не сама придумала выдать себя за наемницу и попытаться исполнить заказ. До подобного могли додуматься лишь ее старшие сестры. Найриль отказывалась от подобной затеи как могла, но они настаивали, и вот, день спустя, бедная дриада стояла в совершенно непривычной одежде очень далеко от дома, собираясь с силами на нечто, что казалось ей целым подвигом. Единственной хорошей частью всей этой затеи она считала возможность вблизи посмотреть на горы, которая ей выпадала совсем нечасто.
- Так, ладно, еще раз по плану, - она стукнула себя по груди, пытаясь привестись в чувство. - Я захожу в таверну, ищу подозрительную группу людей, называю пароль и мне объясняют суть заказа. Потом я должна действовать по ситуации... - ложная наемница нервно сглотнула. - И я не должна вызывать никаких подозрений, поскольку от эльфа меня по внешности не отличить, если верить сестрице...
Вдруг рядом послышался шелест крыльев. Хранительница лесов подняла руку, и туда сразу же примостилась небольшая птица с черным оперением.
- Ну, рассказывай, - уже более уверенно сказала ей Найриль. Общаться с птицами и животными ей всегда было куда легче, чем с людьми. Пернатая тут же защебетала на своем языке, передавая всю накопленную информацию. Мысль дриады о том, что никто и не заметит залетевшую в таверну птицу, оказалась верной, поэтому теперь она знала, чего ожидать за той слегка покосившейся деревянной дверью.
- Спасибо, я обязательно отблагодарю тебя по возвращению, - дриада кивнула, выпуская птицу, которая тут же взмахнула крыльями и скрылась где-то среди ветвей.
- Ну что, мир людей, я иду, - с горькой усмешкой пробубнила себе под нос девушка, надевая на безымянный палец левой руки тоненькое серебряное кольцо, которое она жутко не любила. Впрочем, никто с ней на древнем языке разговаривать здесь не будет, так что выбора у нее не было.

Толкнув тяжелую деревянную дверь, дриада с трудом подавила желание закрыть нос рукой. Ее обоняние мгновенно сдалось под напором смеси запахов еды, алкоголя, людского пота и духов, что пытались его скрыть. Она в очередной раз пожалела обо всем, что совершила за день, мысленно прокляла старших сестер за то, что они это придумали, и сделала, наконец, шаг внутрь.
Ее сапоги стучали по деревянному полу слишком громко, но никто этого, казалось, совершенно не замечал. На дриаду и вовсе никто не поднял глаза, что ее несомненно порадовало. Привлекать лишнее внимание она никак не хотела, ей нужно было выполнить свой план и как можно скорее оказаться вдали от этого ужасного заведения.
Пернатый информатор сообщил, что самая подозрительная группа людей была замечена за столиком справа от стойки, и действительно, в указанном месте нашлась одна колоритная компания. Найриль уже сделала пару шагов в их направлении, но ее глаза выхватили из толпы и еще несколько странных человек за другим столиком, а затем еще и еще. Очень скоро ей стало казаться, что за каждым столом в этом заведении сидела своя подозрительная группа.
"Ну конечно, с чего бы мне должно было быть просто..."
Дриада заметила незанятое место неподалеку и присела туда, внимательно наблюдая за всем происходящим в таверне. Ее руки были сцеплены между собой, чтобы унять дрожь, но помогало это слабо. Обрати кто на нее внимание, он легко бы понял, насколько неловко девушка себя чувствовала, но, как ей казалось, в ее сторону никто и не смотрел.
Не прошло и нескольких минут, как один из подозрительных мужчин, закованный в тяжелые доспехи и таскающий крупный щит на спине, поднялся со своего места и двинулся прямо к дриаде. Она замерла, решив, что кто-то все же ее заметил, но, поняв, что направлялся он не к ней, а к соседнему столу, расслабленно выдохнула.
- Никакой дурнушки Мэри здесь не замечали? - спросил он на всеобщем, обращаясь к сидящей рядом троице. Найриль, услышав пароль, который ей тысячу раз повторили сестры, мгновенно вскочила и встала рядом с тем мужчиной. Он был выше ее на целую голову, если не больше, и поэтому смотрелась она не слишком внушительно.
- Дурнушка Мэри, говорят, давно покинула эти земли, - выпалила дриада заготовленную фразу, чувствуя неприятную вибрацию своего кольца. Как же она надеялась, что больше ничего говорить ей в ближайшее время не понадобится.

Отредактировано Найриль (23-10-2017 01:42:12)

+4

6

Дул легкий ветер, который подхватывал желтые листья с веток деревьев и уносил их вдаль, небо было закрыто серыми облаками, которые не позволяли лучам солнца попасть на землю. Вождь клана «Черный лотос», стоял у кроя чего-то, что напоминало Зулу огромный колодец, но это не было колодцем, а скорее всего, напоминало входом в бездну. Его взгляд был устремлен вниз во тьму, но его глаза не способны были пробиться сквозь брешь, но внезапно ветер резко усилился, а сзади чья-то рука толкнуло его в спину. Край обрушился, а вождь с испуганным взглядом падал вниз, чувство страха охватило его, ибо Зул понимал, что сейчас его жизнь оборвется.
Могучие тело орка задергалось, но через секунду он резко вскочил, одновременно открывая свои глаза. Вождь тяжело задышал, а по его телу начали стекать капли пота. Оглядевшись, Зул понял, что находится в своем жилище вождя, а это всего лишь был дурной сон. Вождь встал с кровати и подошел к столу, взяв кувшин с водой начал пить его с горла.
- Присниться же такое, - тихим голосом проговорил Зул, когда поставил кувшин на свое место. По помещению раздавались трески древесины, которые вождь использовал в качестве горючего материала, чтобы протопить свое жилище. Он уселся возле костра и начал наблюдать за страстным танцем языков пламени, его левая рука поглаживала седую бороду, было видно, что вождь о чем-то задумался и повод был над чем.
На следующий день Зул встретился с шаманом клана, которому рассказал о своем приснившийся ему этой ночью сне. Что даже после пробуждения от сна, другой сон был, как будто связан с предыдущим,  словно он с кем-то бродил во тьме по туннелям. Шаман скрестил свои руки на груди и задумчиво сказал вождю, что такие сны приснились не просто так ему. Наверняка духи пытались что-то сказать вождю с помощью их, но что именно шаман не мог точно сказать, хоть и являлся проводником между двумя мирами. Действительно одно дело, когда подобное случается самим шаманом, а другое когда с кем-то другим и соответственно расшифровать послание куда тяжелей.
- Мой вождь. Я хороший шаман, но даже мне парой тяжело понять, что хотели этим сказать духи. Может они хотели тебя о чем-то предупредить, а может, показали что-то важное. Сны не так просты, как о них рассказывают. Доверься своему сердцу, и оно тебя направит на путь истинный, но и будь осторожен, - после своих слов шаман предложил пройти вождю ритуал, который отгонит тьму от его разума….
Вскоре в их селение пришел человек и встретился с вождем. Он просил о помощи в одном деле, но главным условием было полная конфиденциальность, человек видимо боялся утечки информации. Многие знали, что орки, как и гномы не любили пускать слухи за пределы своего клана, поскольку за это где-то может слететь пару голов, тем более вождь клана дал слово человеку, что их разговор не выйдет за пределы его резиденции, а Зул всегда держит свое слово. Орк много времени размышлял насчет просьбы гостя, он взвесил все за и против, но все же решил помочь, потому что в дальнейшем из этого клан «Черный лотос» мог заполучить свою выгоду. Зул старался наладить отношения со многими, а этот случай был не исключением.

Дверь в таверну открылась, а в помещение зашел вождь клана, на котором была надета накидка с капюшоном, прям какие любили носить наемники, лишь эта была по размеру орку. Спокойным шагом он прошел до стола, возле, которого скопилось довольно много личностей. Зул понял, что ему придется работать еще с кем-то и вряд ли другие будут рады компании орка, ведь многие орки были не по душе и это их право. Вождь привык к такому отношению к его народу, но он тут лишь ради своего клана, который являлся его семьей, а только жалкие создания не будет стараться создать хорошее будущее своей семье. Могучий орк подошел со спины небольшой девчушки и его тень упала на незнакомку.
- Дурнушка Мэри, говорят, давно покинула эти земли, - сказала она, а затем ответил Зул:
- Но, говоря Дурнушку Мэри можно еще найти, - его голос был грубым, но спокойным и в нем не чувствовалась агрессия.

Отредактировано Зул (23-10-2017 19:29:32)

+4

7

Леммин... Ниборн... Отроги скалистых гор...
Когда-то здесь началась его история. Когда-то он пришел отсюда, побыв и кузнецом, и наемником, и солдатом, и оборотнем... Чуть южнее родилась и умерла его надежда на семейное счастье. Он исходил эти земли вдоль и поперек, побывав во многих деревнях вокруг, каждый раз проходя по одной и той же шкале от неприязни и страха до спокойного уважения относительно самого себя со стороны жителей. Но в этой деревушке он уже бывал, и многие жители помнят зеленошкурого полуорка разбойного вида с гитарой в руках и трубкой в зубах.
И не было в нем привычной им по линии отца Хата злости и желания нести хаос и разруху. Поэтому его никто и не трогал. А что-либо исполнять сейчас у него не было желания. Его чутье оборотня кричало о том, что что-то намечается, и он ждал, чем это обернется. И чутье его не обмануло.
Великан задумчиво потягивал из кружки эль, закусывая отварной говядиной с овощами, когда в таверну один за другим заходили посетители, каждый раз страннее и страннее.
Южанин, похожий на захожего торговца, был здесь редким, но привычным гостем. Хотя отсутствие каравана с товарами и вызывало определенные подозрения, но тоже было делом привычным. На него бы оборотень даже не обратил взор янтарных глаз, если бы... если бы он не подсел к какому-то замухрышке неопределенного вида. Впрочем, и это тоже было обычным делом - темные делишки делались чаще всего именно так - у всех на виду.
Но вот дальше становилось все только интереснее. Следом вошла девушка, от которой пахло как угодно, но только не человеком, эльфом, драконом или кем-то еще, которых полуорк встречал на своем пути. А встречал он слишком многих, чтобы можно было не обратить внимание на новый запах. И... тоже подсела за столик к тем двоим, сказав что-то про дурнушку Мэри. Чуткие уши оборотня уловили даже некие сложности с произношением в ее голосе.
Впрочем, Хат и на это бы не обратил столь пристального внимания... Но следом завалился никто иной, как настоящий орк. Всамделишный. И вот это уже было интересно. Пакт между Леммином и Ордой, конечно, расширил возможности для путешествий его отеческой расы, но вот так просто заявиться в таверну в людском поселении мог лишь храбрец, глупец или тот, у кого не было выбора. И к какой категории относится новоприбывший, вербер еще не решил.
Но вот то, что и он тоже упомянул дурнушку Мэри, встав за спиной девчонки, заставило его полубрата навострить все органы чувств, чтобы услышать и увидеть все в мельчайших подробностях. Но свое внимание оборотень скрыл за вытащенной из сумки книги и водруженных на обрубок носа окуляров. И, делая вид, что полностью погружен в чтение (что опять же вызвало ропот среди неграмотных в большинстве своем посетителей), он приготовился ждать, что же там эта разномастная группа людей планирует обсуждать.

+5

8

[AVA]http://s019.radikal.ru/i641/1710/ae/81e39b39d3ea.png[/AVA]
Госпожа де Драго, несмотря на достаточно тихое и неприметное поведение, выделялась среди здешних посетителей: осанка, аккуратно сложенные руки, строгий деловой взгляд. Она внимательно оглядела сидевших перед ней людей, ожидая, когда те начнут разговор.
Посетителей в заведении становилось всё больше. Спёртый воздух перемешал в себе самые разные тошнотворные ароматы: дешевого алкоголя; пота; различных яств, коих в меню этого места было не много; и черт только знает чего еще. Возможно, для кого-то это было не страшно, но для тонкого драконьего нюха, не привыкшего к частым посещениям подобных заведений, запах был слишком сильный, чтобы не обратить на него внимание.
Впрочем, дракониха не привыкла жаловаться на неудобства. Если бы её путешествие было простой прогулкой с целью отдыха и "мир посмотреть", тогда, конечно, она бы придиралась ко всему, к чему только может придраться избалованная женщина высокого положения, ведь она была на отдыхе, а отдых предполагает комфорт. Но сейчас Аурелия занималась делом, и ей было, в общем-то, плевать, какой тут будет запах, окружение, еда, и прочее, прочее, прочее, если это не касается поставленной перед ней задачи.

Аурелия не прочь была бы выпить что-нибудь с дороги, но судя по всему, ожидать от этого заведения хорошего чаю или вина не стоит, а травить свой вкус какой-то дрянью дракониха брезговала.
Народ потихоньку собирался.
Первым был южанин -  высокий, крепкий, с характерными для своей народности чертами лица, смуглой кожей. Аурелия сразу подметила, что его разум был защищён каким-то артефактом: для существа с врождённой ментальной магией, коим и являлась дракониха, наличие подобного блока бросается в глаза.
Мужчина подошёл к ним не сразу, ему понадобилось некоторое время на то, чтобы найти нужную "компанию".
Затем пришла женщина. Вернее, даже, девушка. Совсем юная дриада, судя по ауре. Утончённая, примерно одного с Аурелией роста, с рыжеватыми локонами волос - она отличалась от здешней колоритной публики так же сильно, как и сама дракониха. Синьора де Драго заметила её появление краем глаза, обратив внимание лишь на то, что в движениях девушки была явная неловкость, неуверенность. Подходить к ним малышка не спешила и поначалу заняла столик в противоположном конце зала. Дракониха даже было подумала, что, может, её занесло сюда случайно. Но стоило лишь южанину подать голос, как дриада тут же нервно вскочила, направившись в их сторону.
Аурелия не знала её, но уже относилась к малышке как-то тепло. Чудной она показалась и совсем уж неопытной. Глаз да глаз за такой нужен, а то еще зашибут ненароком. И всё-таки, что сподвигло её на такое дело?
За спиной дриады тут же вырос орк, на фоне которого девчушка казалась еще более крохотной и хрупкой. Он был огромен, мускулист, и, как показалось драконихе, достаточно стар.
Колоритная собралась компания.

+4

9

[NIC]Алекс Вэльпи[/NIC][AVA]https://image.ibb.co/noO8o6/image.jpg[/AVA]Тишина, воцарившаяся за неприметным столиком, в правом от стойки трактирщика углу, долго не продержалась: наемники, которых так ждали посыльный лемминского консула и переговорщик канцлера Ниборна, оказались гораздо пунктуальнее, чем те могли себе подумать. Первой в заполненный завсегдатаями, выпивохами и просто постояльцами трактир вошла невысокого роста худощавая девушка. Копна ее светлых волос то и дело мелькала среди разгоряченной толпы. Человек Робура тщетно пытался проследить за ее передвижениями. Тем временем взгляд второго был прикован к воину, разодетому на восточный манер. Слишком уж он не вписывался в северный интерьер лемминского постоялого двора.
Когда зеленый камзол Аро де Драго показался на горизонте, человек, тот, что был постарше, невольно приподнял брови от удивления. Он знал эту женщину, как и многие в Ниборне, и сказать, что она нуждалась в деньгах или еще каких-либо материальных ценностях он не мог. Чего только стоил ее внешний вид, шедший вразрез со всеми и каждым, кто здесь присутствовал. Впрочем, он постарался отбросить эти мысли и убеждал себя в том, что это просто не может быть правдой и ему показалось... Однако когда светловолосая дама оказалась в непосредственной близости от их столика, все сомнения были развеяны: слегка растрепанные волосы, не особо женственный стиль в одежде и тонкий запах сена, отчетливо распознаваемый даже среди всего этого застоявшегося трактирного духана. Аро де Драго. Что б меня, не может быть! - пронеслось в голове, - Но зачем ей?..
- Мэри в порядке, спасибо, - откликнулся, наконец, "купец из западных земель". Разодет он был в приталенный камзол темных тонов с серебряной кромкой, - Прошу, присаживайтесь, - называть ее имени человек не осмеливался, ведь знакомство их было односторонним и лучше, чтобы Аро об этом вовсе и не знала. Он приподнялся со своего места, чтобы отодвинуть стул для дамы.
Тем временем его юный коллега, по-прежнему укутанный в зеленый плащ и скрывавший свое лицо в зеленом же капюшоне, вдруг стянул его с себя, явив всем на обозрение свое лицо, бывшее, надо сказать, не самым приятным внешне: покрытый юношеской сыпью широкий лоб хорошо сочетался с его угловатыми и грубыми чертами подбородка и скул. Зато нос у него был маленьким и аккуратным, пожалуй, единственное достоинство этого молодого человека в плане внешних качеств его лица.
- Да, она действительно больше здесь не живет, - с напускной досадой ответил владелец зеленого плаща Салаху и Найриль, - Но мы знаем, где ее искать, - спустя пару мгновений добавил он, - Присаживайтесь, - он пнул ногой пару стульев, и те придвинулись к воину и дриаде.
Затем подоспел и орк. Огромный и очень даже заметный. Стула для него уже не хватило. Да и вряд ли здешняя мебель была способна выдержать столько веса под собой.
- Да-да, вы совершенно правы, - с натянутой улыбкой ответил купец, - Вот, возьмите мой стул, а я пока схожу за выпивкой, - он встал со своего места и поспешно удалился. Эти двое явно не рассчитывали увидеть среди наемников орка, да и точного их количества до последнего момента не знали. Столик оказался маленьким для такой компании, но, как говорится, в тесноте, да не в обиде.
- Ну что ж, я думаю, что все в сборе, - в голосе юноши прозвучала надежда, потому как еще большего числа наемников ему видеть не хотелось, - Насколько я знаю, все вы уже в курсе озабоченности местных властей вопросом об этих... чужаках. Если бывали в Леммине или Ниборне за последние несколько недель, то и сами все видели. Их все больше и больше, - голос юнца был вкрадчив и казался гораздо более взрослым, чем его обладатель, - Я ничего не хочу сказать, мы в Леммине уважаем чужие культуры и традиции, - с гордостью отметил молодой человек, - Но эти люди... Их слишком много и они слишком странные, понимаете?..
Тем временем второй лавировал среди толп народа. Сбивавшиеся в кучки, пьяницы представляли собой целую полосу препятствий. По пути взгляд его скользил по посетителям, и большая их часть разделилась на два лагеря: одни не переставая глазели на орка, вторые - на полуорка. Первый, скорее всего, просто внушал страх, а вот второй вызывал когнитивный диссонанс: недочеловек, сидящий в дешевом трактире, с книгой в руках и очками на носу. Кто-то из посетителей, в основном приезжие из других краев, тихо посмеивались, иные беспрестанно пощипывали себя, третьи просто никак не могли оторвать своих глаз.
- А вот и напитки, - в руках у мужчины был тонкий металлический поднос, заржавелый по краям, - Эль здесь ни к черту, но Мэри его всегда жаловала, - добавил он, а затем слегка подался вперед и приложил к губам ладонь, - Да и, честно говоря, все остальное тут - редкостная дрянь, - разоткровенничался человек, - Тарик, наверное, вам уже кое-что рассказал, - он бросил короткий взгляд на своего коллегу, но тот лишь промолчал в ответ, - О нет... Ты что, даже не соизволил представиться?.. Прошу прощения, господа... наемники, - чуть не сорвалось с его уст, - Алекс Вэльпи к вашим услугам. И, конечно же, Тарик... - он сделал паузу с намеком на продолжение.
- Алькарель - подхватил Тарик, слегка покрывшийся румянцем. Ему редко приходилось представляться полным именем, ведь для всех он был просто Тариком или "Эй", - Но лучше просто по имени. Мне так привычнее.
Запустив механизм представлений и знакомства, Алекс плюхнулся на узкий подоконник. Отсюда было хорошо видно весь трактир, ведь подоконник располагался довольно высоко. Вэльпи периодически поглядывал на полуорка и продолжал скользить взглядом по толпе, попутно вслушиваясь в разговор сидящих за столом...
Ранее этого зеленокожего Алекс никогда не видел, и потому сейчас испытывал весьма противоречивые чувства, сродни тем, которые испытываешь, когда заснул днем, а на вечер кажется, что проспал больше суток, если не вообще всю жизнь. Что-то было с этим типом не так (если не считать книгу в его руках, конечно).
Кажется, некоторые из посетителей тоже разделяли эти мысли, недоброжелательно перешептываясь между собой и бросая грозные взгляды в сторону полукровки. Если полноценный орк казался им чем-то действительно опасным для здоровья, то этот его полубрат, с проседью в волосах таких мыслей не внушал, хотя и был довольно мощным и крепким в сравнении с прочими мужиками.

+3

10

На удивление, люди поняли его и приняли пароль. Сзади совершенно внезапно прозвучал ответ девушки, кожа которой хоть была и белой, но в грации и манере держаться она не уступала самым утончённым дамам людей Запада.
Однако, стоило южанину обернуться и заметить её, как у неё за спиной - точнее над спиной - навис огромный силуэт зеленокожего. Ого вот оно как, значится. Орков Салах видел слишком мало для своего возраста. Из этих "слишком мало" большая часть - в военных столкновениях. Серьёзный противник. Очень серьёзный. Для некоторых из гвардии Скорпиона - даже страшный, наводящий ужас.
Впрочем, зеленокожий, судя по всему, не намеревался идти в агрессию. Даже смотрел на компанию с нескрываемым интересом - но интересом мирным. К счастью.
Стоило ему произнести пароль, как рядом оказался ещё один его сородич, на порядок меньше его в размерах, да и впечатление он производил не воина.
Тем временем вербовщик предоставил стулья, и Салах машинально присел, лишь напоследок бросив на орков взгляд - скорее любопытный, чем удивлённый.
Брифинг начался примерно с того же, о чём говорил ему несколькими часами ранее Сен - ещё там, в Элл-Тейне. Да, неизвестные люди в мантиях. Непонятные планы, сокрыты от остального общества. Но и грешков за ними вроде похищений людей и тёмных ритуалов замечено не было. Пока что.
Салах, опершись на спинку стула, подавляя крайне назойливое желание оглянуться на орков или посмотреть на девушку - не верилось, что она по-настоящему намерена принять участие в кажущемся плёвом деле. Кажущемся плёвом. Какие планы у этих людей? Что может произойти в ближайшее время? А если они и через год никак не дадут о себе знать?
Все получалось слишком просто. Слишком просто - и одновременно слишком темно, запутанно. Таинственно. Кто знает, насколько запутан клубок, с которым предстоит играть наёмникам?
После брифинга к столу причалил ещё один - мужчина средних лет - с подносом.
- Благодарю, у меня своё, - Салах показал кружку с пивом, после чего поставил её перед собой на крепкую столешницу, - Может, эль здесь плохой, но южное пиво здесь вполне достойное. Я - Салах Беид-Раад, исполнитель гильдии Сентерис. Если позволишь, возьму слово. Эмиссары гильдии недавно начали сотрудничать с властями Ниборна по вопросу этих людей. Глава гильдии поручил мне связаться с Вами и ознакомил меня с результатами работы наших лазутчиков. Неудовлетворительно. Неизвестно, когда именно они дадут о себе знать, но страшно даже не это. Страшно то, что мы не знаем и не можем знать, что именно это будет... и будет ли, - Закончив своё слово, Салах поднёс к губам кружку и отхлебнул пива.

+3

11

Услышав тяжелые шаги за своей спиной, Найриль невольно вздрогнула, а увидев размер тени этого человека, она и вовсе замерла от ужаса. Кто бы не стоял над ней, он без преувеличения был вдвое крупнее самой девушки, и еще неизвестно, какие у него были планы и намерения.
Он тоже назвал пароль, и в его голосе, на удивление, не чувствовалось той агрессии, которую дриада ожидала там услышать. Она уселась на предложенный ей стул, зажала руки между коленями и уткнулась взглядом в начинающий подгнивать деревянный стол. Не чувствуй она себя столь испуганно, неловко и глупо, Найриль бы возмутилась тем, что за порождениями леса не ухаживают даже после убийства и превращения в предмет мебели, но на тот момент ей было совсем не до того.
Краем глаза она смогла осмотреть обладателя той огромной тени, и, заметив его зеленую кожу, поспешила отвернуться в другую сторону.
"Вот еще орков мне не хватало..."
Двое людей, что, по-видимому, являлись информаторами или самими нанимателями, завели диалог между собой, рассказывая о происходящих в окрестностях странностях и заодно представляясь своими замысловатыми именами. Не столь замысловатыми, конечно, как эльфийские имена, что еще утром предлагали дриаде сестры, но достаточно, чтобы запомнить их было непросто.
Если это было возможно, Найриль, разумеется, хотела лишь слушать, не вставляя своего слова в разговор, поэтому она определенно была рада тому факту, что никто на нее не обращал лишнего внимания. Казалось, что в ее сторону никто даже не смотрел, но какой-то внимательный взгляд на себе она все-таки ощущала. Быстро обежав глазами по лицам всех присутствующих, она остановилась на единственной - помимо нее - девушке за столом. Пусть эта статная особа смотрела не на нее, что-то в ней было... странным. Более странным, чем все остальное вокруг. Словно она, как и сама Найриль, не принадлежала к этому миру. А может, все дело было в поведении и осанке этой девушки, которые заметно отличались от всех прочих наемников за столом.
Посмотрев на то, как уверенно она сидит в окружении столь неоднозначных личностей, дриада и сама заразилась толикой этой уверенности. Она выпрямила спину и подняла голову, внимательно прислушиваясь к разговору. Участвовать в нем ей, конечно, не хотелось, а вот знать, о чем идет речь, было бы очень полезно.

+3

12

Появление вождя клана в этой таверне вызвало у всех удивление и любопытство, они напоминали ему маленьких детей, которым рассказывали сказку о единороге в конце которой им все-таки показали того самого единорога. Так было и сейчас вроде все знали, что в Альмарене живут народ орков, так чему удивляться при виде одного из них? Ох уж эти люди, вроде позиционируют себя умной расой, но в таких моментах ведут себя очень глупо. Зул слышал, как за его могучей спиной шептались жители и даже ощущал на себе чувство, когда на тебя тычут пальцем, но вождь вел себя спокойно и не обращал на это внимание.
Один из собеседников компании освободил свой стул, чтобы Зул мог присесть за стол, а сам ушел за выпивкой. Орк благодарственно кивнул ему и присел,  под такой тяжестью стул заскрипел, но не сломался, хотя эти скрипы предупреждали о таком варианте. Взгляд старого орка прошелся по всей компании, а после скрестил свои руки на груди и это не был жест высокомерия. Нет. Просто так ему было удобней.
« Так все наемники или нет?», - пролетела в его голове предположение, а затем юноша начал говорить про дело, которое смогло собрать такой различный контингент в этом месте. Зул слушал внимательно и прекрасно понимал, почему засуетились власти этих городов. Это напоминало, как сидеть на бочке с порохом и гадать рванет или не рванет, здесь было то же самое, но что вождя больше всего беспокоило, так это то, что в Леммине базируется отряд орков по договоренности властей и верховного вождя Орды. Зулу не хотелось, чтобы в случае плохого исхода, кто-то из его народа пострадал или вообще Орада была втянута во что-то. Его народ заслуживает мирного небо над головой. Парень, который освободил свой стул для орка, вернулся. К бокалу с выпивкой Зул не притронулся, но, как и в прошлый раз поблагодарил парня жестом. Заговорил южанин, глаза орка закрылись, а его одна из рук начала поглаживать седую бороду. Вождь анализировал информацию.
Оказывается, южанин был из гильдии Сентерис, довольно известная организация, с ним надо быть осторожней, ибо помимо властей двух городов, теперь еще и Сентерис заинтересовался происходящим.
- Неизвестность всегда пугает, - внезапно заговорил орк, а его глаза открылись,
- Леммин и Ниборн не знают, как вести себя в подобных ситуациях, хотя правильней будет сказать. Они бояться ошибиться, потому что если «они» нечего плохого не замышляют, а власти города предпримут жесткие меры, то на города падет плохая репутация, а затем могут возникнуть конфликты, поэтому они решили использовать наемников как приманку и посмотреть, что из этого получиться.
Зул старался рассуждать не предвзято к Леммину или Ниборну, просто собирался общую картину из мозаики полученной информации. Представляться, как южанин вождь не собирался, так как, играя роль наемника надо было вести себя, как наемник.

Отредактировано Зул (29-10-2017 02:08:12)

+2

13

Чуткий слух оборотня улавливал разговоры, и тот уже отлично понял, что здесь все не так просто и легко, как могло показаться на первый взгляд. Хат отлично уже научился различать важные события и беседы от бесполезных пересудов и слухов. И тут эта странная компания изначально показавшаяся ему просто странной, потом - чуть ли мародерской, в итоге оказалась группой исследователей и поисковиков. И ищут они ответы о странных личностях, которых и сам оборотень видел не раз, хоть и не разговаривал.
Впрочем, находиться под гнетом чужого внимания со всех сторон Хату в конце концов надоело. И, тем более, что он отлично понял, что его колоритная фигура привлекла внимание не только людей в этом трактире, но и тех, кто заинтересовал его, и к кому его отношение уже успело поменяться пару раз. Видимо, проще уже перейти к более плотному знакомству, так что он аккуратно заложил книгу закладкой, сложил ее и очки в специальные отделения кофра, закрыл его и медленно поднялся, чтобы сделать несколько шагов к тому столику, но остановившись на достаточном от него расстоянии, чтобы никто не решил, что он проявляет наглость.
-День добрый, господа и дамы, - пророкотал его голос, когда он, чуть склонив голову, поприветствовал всех находящихся за этим столом. - Не будете вы против, если я присоединюсь к вашей столь активной беседе? Буду честен, я немного вас подслушал, и да, этих людей в странных балахонах видел слишком часто в последние месяцы, чтобы не заинтересоваться ими. Да и просто всех странных личностей лучше собирать в одной части трактира - людям удобнее на нас смотреть будет - меньше вероятность заработать косоглазие.
Хмыкнув и улыбнувшись, стараясь не разжимать, оборотень приподнял бровь, заканчивая этим свой достаточно необычный вопрос. Он отлично видел, что здесь собираются существа, готовые ко всему. "Думаю, никто по моей внешности не скажет, что я чего-то там еще не нюхал и не пробовал на вкус, - с небольшой толикой веселья подумал вербер. - Так что в такую-то компанию впишусь с легкостью. Тем более, с моей-то бандитской рожей". Жизнь знатно покидала старого полуорка, но он сохранил не только силу воли, но и определенную долю здоровой самоиронии.

+1

14

- Власти Ниборна крайне обеспокоены происходящим, - к предложенной выпивке дракониха не притронулась. Пусть Аурелия и не окосеет даже от самого крепкого алкоголя в человеческих дозах, но прибыла она сюда по делу, и не было никакого желания притрагиваться к элю сомнительного качества. Всё-таки, де Драго была достаточно избалованной в этом плане дамой, - город настроен весьма лояльно ко всевозможным магическим практикам и вероисповеданиям, но игнорировать возможную угрозу было бы безумием. Поэтому я здесь.
Больше драконихе было нечего сказать.
Аро де Драго - землевладелица, торговец, коневод, маг, но она не занимала никакого официального поста в городе и не была ни у кого в подчинении. Аурелия не служила властям города и они были не в праве впутывать де Драго в подобные авантюры.
Пожалуй, Аурелия могла и проигнорировать происходящее, но витиеватые просьбы в письме и прикреплённый к папирусу старинный перстень с рубином, полученные от некоего влиятельного господина, убедили её в необходимости вмешательства и развеяли всякие сомнения. Кто это был, синьора де Драго не знала, но не сомневалась: человек (или даже не человек) знает, что имеет дело с драконом. Это настораживало, но не пугало. Вероятно, с этим анонимом ей еще предстоит вести дела.
Но наёмникам знать подробности вовсе не обязательно, дела ниборнской знати их не касаются.
[AVA]http://s019.radikal.ru/i641/1710/ae/81e39b39d3ea.png[/AVA]
Аурелия внимательно слушала каждого вступившего в разговор. Салах произвёл впечатление весьма умного и строгого человека. Орк дракониху не заинтересовал совершенно, она могла лишь отметить, что с ним также проблем возникнуть не должно.
А вот дриада всё больше и больше отдалялась от общего массива собравшихся. Она слушала, но не вставила в разговор ни единой фразы - будто бы случайно попавший за стол ребенок, развесив уши слушающий разговоры "взрослых дядь и тёть". Дракониха окончательно убедилась, что девушка оказался тут если не по чистой случайности, то имела весьма смутные представления о том, во что ввязывается.
С одной стороны, дриады достаточно могущественные создания - они управляют силами леса; с другой стороны - неизвестно, с чем им придётся столкнуться, и поможет ли эта магия справиться с возможными... трудностями. Досадно, если у девушки не окажется никакого иного козыря в рукаве. Не хотелось в этом деле играть еще и роль няньки, но синьора де Драго уже морально готовилась к подобной роли.
Аурелия посетовала на то, что сама не является профессиональным воином: слишком уж редко дракониха оказывалась в подобных ситуациях. Впрочем, это, вероятно, полностью компенсируется наличием как минимум двух очень даже воинственных персон.
Отряд собрался достаточно... колоритный. Было бы неплохо еще разузнать, кто какими навыками обладает - в конце концов, им придётся работать в команде, и нужно знать, чего и от кого ожидать. Но дракониха разговор не торопила, позволяя всем задействованным лицам, включая подошедшего к ним полуорка, представиться и разобраться между собой.
Всему своё время.

+1

15

Разговор закрутился вокруг да около, будто гончарный круг. По крайней мере, понимали суть происходящего все - или, почти все, за исключением зеленоволосой дамы, которая слушала. Обычно таким в разговоре отведена роль того, кто подытожит и предложит своё - так, чтобы раз и навсегда, чтобы согласились все и каждый. Но эльфийка - (или нет?) - всё же не могла скрыть некоторую растерянность, будто  и в самом деле впервые в жизни участвовала во встречах подобного формата. Пришёл - сказал, что надо - взяли в дело.
Салах отхлебнул пива. Сородич орка, который был меньше его по размерам, оказался на удивление вежливым. Невероятно, учитывая то, что само по себе понятие вежливости весьма условно, и учитывая тот факт, что орочья вежливость не лишена их природной грубости. Должно быть, этот провёл слишком много времени в обществе людей, причём в обществе утончённых дворян Запада - такие речевые обороты могли применяться только ими.
- Меньше вероятность заработать косоглазие, зато больше вероятность заработать трещины в черепе, - Южанин, мрачно пошутив, оглядел посетителей за спинами собравшейся компании, - Кому понравится, когда на тебя так смотрят?..
Сарамвеец встретился взглядом со взявшей слово дамой благородного вида и согласно кивнул, складывая руки в замок на столешнице и подавшись чуть вперёд:
- Стало быть, если власти Ниборна ведут такое отношение к магам - у этих людей есть то, что очень сильно не понравится обществу и правлению города. Так принято, что всякий скрывает от чужих глаз украденные вещи и злые намерения, - Ещё один глоток пива, и Салах сменил тему - как ему показалось, слишком резко, - Алекс, Тарик, известны ли Вам такие места, как Бальзамирующая Роща и Балка Чёрного Дыма?* Могли ли эти места привлечь их внимание, как Вы считаете?

*

Бальзамирующая Роща - лес, растущий к югу от Ниборна. Когда-то этот лес стал полем боя двух мелких феодалов, чьи отряды вместе и тысячи насчитать едва ли могли. Мародёры отправились туда в ночь сразу после битвы, но вернулись ещё до рассвета, бледные от ужаса. Вскоре лес привлёк внимание гильдии Сентерис, и учёные и исполнители гильдии смогли выяснить, что умершие в этом лесу люди не сгнивали годами, из-за чего за десятилетия своей жизни в лесу скопилось порядочное количество трупов, которые до сих пор кажутся свежими. Люди из окрестных поселений стремятся обходить Рощу стороной - по сообщениям очевидцев, по ночам трупы оживают и бесцельно бродят по окрестному лесу.
"Вреда от них, может, и никакого, но страшнее, чем в ту ночь, мне не будет никогда"
Билл, охотник из деревни Гусиный Ям.

Балка Чёрного Дыма - неглубокий, но достаточно долгий овраг, на дне которого постоянно циркулирует газ чёрного цвета, отдалённо напоминающий дым. Издалека может показаться, что это чадят трубы подземных логовищ гоблинов, но впоследствии эта версия была опровергнута. Газ обладает удивительными свойствами - он растворяет любой металл, оказавшийся на дне оврага. Место это мало кому известно, но те, кто побывал там, вряд ли согласятся пойти туда хотя бы на ночь.

Отредактировано Салах Беид-Раад (01-11-2017 03:49:11)

0

16

[NIC]Алекс Вэльпи[/NIC][AVA]https://image.ibb.co/noO8o6/image.jpg[/AVA]

Перед прочтением

Нас покидает Зул, и свою очередь пропустит Найриль, поэтому на данный момент последовательность очереди такая:
Я -> Аурелия -> Салах -> Хатрак -> Я.

Гомон толпы поутих, когда за столиком, наконец полноценно собралась вся компания. Алекс сполз с грубого подоконника. Его шершавая поверхность неприятно натирала седалищную часть и долго так просидеть было просто невозможно. К тому же, зеленокожий гигант решил вдруг удалиться, освободив стул. Словно бы что-то вспомнив, орк встал и покинул трактир под всеобщие неодобрительные взгляды прочих его посетителей. После он так и не появился. Должно быть, переосмыслил свое участие в данном предприятии, либо были у него на столь резкий уход иные веские причины. Впрочем, горевать ни выпивохи, ни наемники не стали. Теперь внимание публики было приковано в основном к Хатраку. Он вызывал особое недоверие своим пристрастием к книгам и нарочито светской манерой речи. Вообще говоря, никто из наемников не вписывался в представление о наемниках, сложившееся в головах собравшейся публики. Воин с востока, разодетый на манер своего народа, эльфийка, слишком странная даже для эльфа, дама из высших эшелонов и полуорк-полукнигочей...
- Рад знакомству, Салах, - объявил, наконец, Алекс, усаживаясь на стул, - Ну что ж, раз и Сентерис подключился, значит, что-то им уже известно, а дело приобрело нешуточный оборот, - настороженно добавил мужчина, потягивая эль. Ему пришлось сморщиться - при дворе канцлера Ниборна подобную дрянь даже среди сточных вод не найти, - Да, нам действительно ровным счетом не известно ничего. Раньше уже бывали случаи с засильем культистов разного рода, но столь массового характера они еще не приобретали, - он посмотрел в глаза Салаху, вновь подчеркивая пугающую причастность Сентериса к данному происшествию. Если столь крупная и небезызвестная организация взялась за это дело, Сену точно что-то известно.
- Присаживайтесь, коли подслушали, только захватите свой стул. Этого добра тут маловато, - с косой улыбкой ответил Тарик, изучающе поглядывая на Хатака. Ценны были любые сведения, тем более, что полуорк производил противоречивое впечатление мудрого воина.
- Весьма разумно, - подтвердил Алекс слова Аро, она ему на каком-то интуитивном уровне импонировала, необъяснимо и неумолимо.
Стоило Салаху отвесить шутку, как по толпе волной прокатился шепот. Больше на их столик так пристально не глазели. Трактирщик, что-то недовольно буркнув, принялся натирать бокалы, количество которых стремительно увеличивалось - народ повалил прочь из заведения. Далеко не весь, но ряды посетителей поредели.
Алекс и Тарик переглянулись после слов Раада, словно бы тот выдал их тайну, причем вот так просто, невзначай, словно бы пожелал приятного аппетита, а не говорил о серьезных вещах
- Мы пока не решаемся судить о намерениях пришельцев, - парировал Вэльпи, пока его коллега замешкался, - Власти ничего такого от населения не скрывают, более того, есть среди горожан и те, которые еще помнят байки про Колодец. Это массивные каменные руины, размером с целый замок. Они находятся в горах; если следовать северному тракту из Леммина, можно добраться туда за пару-тройку дней. С проводником, конечно, иначе можно запросто погибнуть среди ноголомных проходов и десятков пещер с медведями или еще какими-нибудь тварями. - Он заговорил на чистоту, без прелюдий, раз уж Салах решил сразу раскрыть карты, - Пока что никаких признаков заинтересованности Рощей или Балкой эти... чужаки не проявляли. Большая часть из них уходят как раз именно северным трактом. Хотя многие приходили и со стороны упомянутых Вами мест, - задумчиво добавил Алекс, вновь потянув эль и тут же об этом пожалев, - Пока что самые большие сомнения вызывает именно колодец. Многие сотни лет назад там проводились раскопки, говорят, часть исследователей пропала без вести во время спуска в недра этой постройки. Кто-то утверждает, что они погибли, а не пропали, есть и особенно впечатлительные: мол, призраки этих ученых до сих бродят где-то там, среди гор. Но кто проверит? Пока никаких проблем не возникало, дела до тех мест никому и не было... А теперь вот это вот все.
Большего ни он, ни его молодой посыльный Робура не знали. Да и не в том была их задача.
- Думаю, что суть вам всем уже и так ясна, - подхватил Тарик, - Найти и обезвредить, если есть что обезвреживать.
- Да, но не стоит лезть на рожон. Я бы посоветовал вам пообщаться с местными или попытаться хоть что-нибудь выведать... - неуверенно предложил Алекс, - Во всяком случае, так вы сможете себя обезопасить, никто не знает, чего ожидать. Ах да. Для тех, кто не передумает, место встречи - завтра на закате у северных ворот. Ни народу, ни этих любителей мантий там почти не бывает. Лишние внимание нам ни к чему. И старайтесь не поднимать много шуму.
- А это в качестве аванса, - Тарик, довольно улыбнувшись, выложил на стол несколько аккуратно свернутых трубочкой бумаг, - Приказ консула, достаточно показать в любом постоялом дворе и до завтрашнего утра будете обслужены по высшему разряду.

Сюжетные примечания

Если у кого-либо есть желание разнюхивать дополнительные сведения в Леммине и его окрестностях, вы вольны это делать и не ограничивать себя фантазией (беседовать с местными/что-то искать/за кем-то следить и т.п.). Просьба действия и реакцию субъектов и объектов взаимодействия не прописывать, потому как я вам подыграю и сделаю это сам. Если же такого желания нет, можно сразу переходить ко встрече на закате у ворот.

Отредактировано Колетта Сайлентграсс (03-11-2017 00:45:51)

0

17

Совместно с Найриль

Странные люди, культисты, колодцы, озабоченные власти и гильдии со странными названиями начинали вызывать у Найриль легкую головную боль. Слишком много информации нужно было усвоить, находясь в столь непривычной обстановке. Она и сама неоднократно задавалась вопросом о том, куда и зачем она влезла, но вот даже банальное любопытство не позволило бы ей отказаться от заказа. Дриаду слабо волновали проблемы с “пришельцами”, описанные нанимателем, однако упоминание неких массивных руин, как минимум, вызывало интерес.
Разговор подходил к своему завершению, что никак не могло девушку не радовать, и были названы время и место следующей встречи. Найриль удивленно подняла бровь, мол, зачем ждать, если можно отправиться прямо сейчас, но у людей, наверное, так было не принято, поэтому она вновь промолчала.
- Это еще кто здесь шумит, - пробормотала дриада, выскользнув из-за стола. На свернутые бумажки она бросила лишь короткий взгляд, но даже не протянула к ним руки - ночлег в подобном месте ей казался пыткой больше, чем отдыхом. - До встречи.
Глаза Найриль еще на несколько секунд задержались на той статной девушке, а затем она почти что побежала к выходу из душного и противного помещения, надеясь подышать свежим воздухом снаружи.

Разговор был закончен. Что ж, у Аурелии есть время обдумать услышанное и решить, что делать дальше. С местом и временем встречи она не спорила, ей было всё равно - драконы как никто другой умеют ждать.
Осталось лишь правильно распорядиться предоставленным ей временем.
Забрав предложенный документ, де Драго вежливо распрощалась со всеми и покинула это заведение. Обсуждать больше было нечего, а сидеть под любопытными взглядами зевак как какая-то чудная зверушка в зоопарке, согласитесь, не очень-то приятно.
Приказ консула был отправлен в небольшую кожаную сумку, прикреплённую к седлу, а само седло пришлось сдвигать назад - пока кобыла маялась дурью и шугала других лошадей, оно сползло ей на холку.
- Вам есть куда идти? - Аурелия прямо таки спиной чувствовала на себе взгляд дриады. Любопытный или растерянный? Не важно.
А Оцелотка злилась. Она недовольно прижимала уши, храпела и "кивала" головой. Но злилась она не на всадницу, что поправляла сбрую - кобыла уже давно усвоила, что смысла на дракониху злиться нет, ведь наш колхоз дело добровольное - хочешь - вступай, нет - по холке надаём.
Сейчас Оцелотку раздражала дриада. Она кобыле определённо не нравилась. Ей вообще мало кто нравился: тёмных она не любила потому, что это была потенциальная угроза, а светлых - просто взаимная, так сказать, неприязнь от чистого сердца. Оцелотка еще никогда не встречала дриад, но уже была недовольна самим фактом присутствия рядом кого-то магического. Всё, что может оказаться сильнее - угроза, а угрозу нужно запугивать. Чем, собственно, кобыла и занималась, пока не получила щипок за мягкий нос. Такого она не ожидала: кобыла резко вскинула голову, ошарашено взглянув на всадницу, и тут же успокоилась.
То-то же.
- Вы не похожи на тех, кто часто контактирует с людьми, - заправив ремешок подпруги, дракониха обернулась к дриаде. Она вальяжно скрестила руки на груди и оперлась спиной о лошадиное плечо, - как ваше имя, синьора?

Выскочив на улицу, Найриль отбежала подальше от кучки людей, что столпилась у дверей, и прислонилась спиной к стене ближайшего здания, медленно сползая по нему вниз. Когда слегка потертые штаны из мягкой ткани оказались на земле, дриада медленно выдохнула и запрокинула голову, закрыв глаза.
Она была за этим дурацким столом совсем недолго, она ничего не говорила, лишь слушала, что могли сказать остальные, но почему-то вымоталась так, как не выматывалась за целый день беспрерывного бега по лесу. Что-то странное было в этом месте, и подобная усталость девушке совсем не нравилась.
Дверь вновь хлопнула и неподалеку послышались шаги. Они не были тяжелыми, как у того орка, они не были легкими, как у молодой дриады, но они не были и обычными, как у большинства людей. Найриль повстречала слишком много странностей за один день, чтобы еще чему-то удивляться. Она открыла глаза и увидела все ту же девушку в зеленой одежде, что направлялась к лошадям в стойле, совсем не обращая на дриаду внимания. Вновь почувствовав, как разгорается любопытство, дочь леса оттолкнулась от стены, подскочила на ноги и двинулась следом.
Наблюдая за действиями незнакомки, Найриль держалась на почтительном расстоянии, выглядывая из-за двери лишь одним глазом. Кобыла, что этой самой девушке принадлежала, впрочем, чувствовала ее присутствие, и вела себя беспокойно.
Вопрос от ее хозяйки прозвучал столь внезапно, что дриада отпрянула назад от неожиданности. Она мысленно обругала себя за неосторожность и вышла из укрытия, сделав несколько шагов в сторону незнакомки. Та же повернулась к лже-наемнице лицом и поинтересовалась ее именем.
- Мелисса Кей… Кейна… - уверенно начала отвечать дриада заготовленное имя, но, добравшись до фамилии, резко замялась. - Мелисса. А идти мне всегда есть куда.
Она немного подумала, собралась с мыслями и резко выдохнула:
- Вы и сами отличаетесь от местного… населения.
- Мелисса, значит, - хмыкнула дракониха. Не самое удачное имя для маскировки, учитывая весьма заметные острые ушки, - Аро де Драго.
Вот и познакомились.
На дворе холодало, солнце почти полностью скрылось за горизонтом. Им пора было искать себе ночлег и готовиться к длительному походу: Аурелия уже продумала, какие вещи нужно будет взять с собой. Следовало также подробнее изучить карту, да, может, удастся разузнать у кого-нибудь какие интересные детали.
- Что ж, удачи, Мелисса, - дракониха, взявшись за крыло седла, ловко подтянулась, залезая на спину кобылы. Несмотря на свой маленький, по сравнению с этой слонихой, рост, Аурелии никогда не требовались дополнительные "лесенки", чтобы сесть в седло. Это было бы нелепо, хотя многие всадники высоких сословий предпочитают взбираться в седло с возвышения даже на лошадь обычного роста.
Кобыла широким шагом зашагала прочь со двора. Проходя мимо дриады она недовольно прижала уши, и, наверное, если этот жест у лошадей значил то же, что и у людей, показала бы ей язык. Вместо этого она лишь злобно окрысилась. Но как бы Оцелотке не хотелось поскорее уйти прочь, у ворот её остановили.
- В нескольких часах езды отсюда в сторону города стоит поместье моего старого друга, - обернулась всадница к дриаде, - не желаете ли прокатиться со мною? Приличней ночлега в окрестностях не найти.

“Де Драго? Почти как ‘Де Дракон’, правда, какой дракон будет называть себя ‘драконом’, желай он слиться с обществом людей?”
Предложение Аро де Драго было привлекательным, да и сама она вызывала у дриады интерес, но сама мысль о ночи, проведенной в подобной каменной (или, не приведи Лес, бревенчатой) коробке, заставляла содрогнуться от ужаса.
Но с другой стороны это была отличная возможность познакомиться поближе, понять, есть ли причина у странностей этой девушки, и, быть может, побороть хотя бы часть страха к людям. К тому же, сестры явно будут довольны, если лже-Мелисса сможет провести целую ночь в настолько непривычном для нее месте.
Дриада поглядела на лес неподалеку, словно спрашивая одобрения.
- Я соглашусь на ваше предложение, - неуверенно сказала Найриль, не поворачивая головы. - Но дайте мне минуту.
Не дожидаясь ответа, она сделала пару шагов в сторону деревьев и вскинула руку к небу. Не прошло и пары секунд, как неподалеку послышались мощные удары крыльев, и на плечо дриады приземлился крупный старый орел.
- Здравствуй, Велес, - она уважительно склонила голову перед любимцем Тэи. Орел был уже стар, но недооценивать его силу и ловкость было нельзя. Отправлять младшую сестру в такое путешествие дриады Арисфея без присмотра не могли, и именно Велесу досталась эта обязанность. Стянув кольцо с безымянного пальца, Найриль принялась быстро шептать птице указания: - Нужно осмотреть окрестности. Группы людей в длинных мантиях с алыми поясами: откуда приходят, куда уходят, чем занимаются. Передавай это сестрам, а затем следуй за мной.
Велес не ответил, но сразу же расправил крылья, оттолкнулся мощными лапами и скрылся из виду. Вновь надев свое кольцо, дриада вернулась к Аро де Драго и обозначила свою готовность проследовать с ней до поместья ее старого друга. Пусть она и предпочитала ночевать под открытым небом, но любопытство все же оказалось сильнее страха.
Дракониха наклонилась, протягивая дриаде руку, чтобы та могла забраться в седло.
Оцелотка не была довольна подобному соседству, но перечить всаднице не смела. Всё, что ей оставалось - широким шагом следовать вдоль дороги, да недовольно ворчать, похрюкивая и размахивая жестким хвостом - будто бы стараясь задеть им сидящую на её спине дриаду. Но хвост был слишком короток для подобных гадостей.
К поместью они прибыли уже в полной темноте.
[AVA]http://s019.radikal.ru/i641/1710/ae/81e39b39d3ea.png[/AVA]

+1

18

\ Алекс и Тарик были порядком встревожены предположением Салаха. Это было видно судя по тому, как они переглянулись. Странно, подумал Салах, я всего лишь попытался хоть как-то развеять сомнения.
Сарамвеец слушал, и на его запястье зудела татуировка - верный признак того, что говорящих слушает и Сен. Должно быть, лениво откинулся на спинку стула у себя в кабинете в главной ставке гильдии в Элл-Тейне. В голове эхом разнёсся голос Сена.
"Да, ничего нового. Агенты пока молчат. Завтра утром я отзываю их обратно в ставку, будешь действовать в одиночку. Так будет безопасней - мало ли что заподозрят культисты, если и дальше будут замечать одни и те же лица, наблюдающие за ними."
Чёртова татуировка сводила защиту рунного ожерелья на нет - Сен, как-никак, многими считается одним из наиболее сильных менталистов своего времени. Рунное ожерелье, которое способно было защитить хоть от демона, было бессильно перед его вмешательством.
Впрочем, как знать - попыток подавления воли и отупления сознания ещё не было. А может, Сен и действительно способен безо всяких помех ментально подчинить себе человека. Как знать, если ему удаётся через разум подчинённого, находящегося в чёрт знает скольки верстах отсюда, слушать окружающих его людей словно вживую?
Салах, не подавая виду, что его что-то тревожит без лишних слов принял свиток. Стало быть, северные ворота, рассвет. Посмотреть на то, как разбредалась компания, так потихоньку закрадывалось сомнение, что к воротам Салах явится в гордом одиночестве.
- Благодарю Вас, - Салах залпом допил пиво, поднялся из-за стола и коротко поклонился, - Завтра я прибуду в назначенное место.
Многого Салаху и не надо было. По крайней мере, южанин не был намерен даже в течение получаса добираться до города и там искать таверну подостойней. Всё одно – везде такие же мерзостные шлюхи, придирчивые взгляды и дрянная (хоть и не вся) выпика.
Наёмник подошёл к трактирщику и показал развёрнутый свиток. Тот, вперив глаза в строки, кивнул и, распахнув дверь в подсобку, позвал горничных:
- Касма! Адала! Третья комната, второй этаж – обслужить как положено! Ужин, чистое бельё… Не изволите ли сказать, что именно будете ужинать? – спросил трактирщик.
- Что угодно, но запивать буду красным вином, - ответил Салах.
- Непременно учтём, - Трактирщик извлёк из ящика на внутренней стороне стойки ключ, - Второй этаж, третья комната.
- И да, разбуди меня за час до рассвета.
Однако, Салаху не было суждено остаток вечера провести в тишине и покое – едва горничные скрылись за дверью, как в неё тут же постучали.
- Да? – громко спросил Салах.
Дверь открылась, и на пороге перед южанином предстала молодая женщина, облачённая в мужской дорожный костюм и синий плащ с капюшоном.
- Я не ошиблась.
- Асафра?
- Салах!..
- Ну, здравствуй, - Наёмник вернулся за стол, на котором стоял круглый медный поднос с кувшином красного вина, тарелкой с ухой и блюдцем, на котором было нарезано несколько ломтей хлеба и шпика, - Ты как раз к ужину.
- Я не голодна, - Женщина откинула капюшон, и по плечам её рассыпались вьющиеся чёрные локоны, - Я к тебе от Сена, ты же знаешь.
- Знаю. Сен уже нашептал мне в голову, что завтра отзывает вас.
- Вот поэтому я и прибыла, чтобы сообщить тебе последнее, что нам удалось узнать в этот вечер.
- Хм, стоило Сену принять решение отозвать тебя и других, как работа пошла плодотворнее, -прокомментировал в никуда Салах, принимаясь за уху и соображая шпик в качестве эрзаца на ломоть хлеба, - Ничего, что я ем?
- Ничего, - отмахнулась женщина, - Ставка в Ниборне кормит получше, чем здесь… Но не суть. Недавно мы просмотрели все окрестности Ниборна – расширили места для разведки. Опять же – ничего. Нет следов жертвоприношений, ни одного намёка на какие-либо капища. Ничего.
- А люди?
- Людей – наоборот, было больше с каждой неделей. Меня куда сильнее мучает вопрос – раз уж они такие из себя таинственные, то почему собирались в тавернах и спокойно бродили в людных местах?
- Всё просто, - Салах разобрался с ухой с неожиданной для себя самого быстротой, после чего принялся поедать хлеб и шпик, - Немая фраза: мы вас не боимся.
- Нагло.
- Нагло.
Асафра замолчала. Ненадолго воцарившуюся тишину прервал Салах:
- А что с этими местами? Колодец, Роща, Балка?
- Только Колодец. Многие из них уходили именно этой тропой, и немногие появлялись в окрестностях Рощи и Балки.
- Насколько близко они появлялись к этим местам?
- Ну, саму Рощу они обходят стороной. На Балке – спускаются в овраг, покидают монет – ради чего, непонятно – и уходят.
Салах нацедил вина в бронзовый кубок:
- В остальном, всё, что хотел, я узнал от Сена и этих двоих вербовщиков.
- Я и не собиралась задерживаться. В ставку гильдии в Ниборне собираются люди, отозванные Сеном, – Асафра направилась к двери, - До встречи.
- До встречи, - кивнул Салах, и Асафра аккуратно закрыла за собой дверь.
После второго кубка в сон начало клонить неумолимо. Скинув сапоги и сняв доспех, сложив оружие и снаряжение прямо на столе, сарамвеец разделся по пояс забрался под одеяло – и в следующее же мгновение забылся крепким, глубоким сном.

+1

19

Совместно с Колеттой

Разговор неспешно танцевал вокруг да около. Кто-то озвучивал умные мысли, кто-то рассказывал великие тайны, о которых обычно вслух не говорят. Хат не спешил вставлять свое мнение, разбавляя деловой тон беседы еще чем-то. Он лишь оценивал тех, кто присутствовал. Салах - представитель Сентериса. Об этих ребятах полуорк слышал. В основном, хорошее, хотя иногда они и перегибали палку. Аро Драго - аристократка до мозга костей, но запах у нее был совсем нечеловеческий, что заставляло янтарные глаза раз за разом скользить по ее фигуре.
Ведь оборотень знал всего одну девушку, пахшую схожим образом. И она была драконом.
Так что у зеленошкурого было достаточно причин для интереса, не говоря уже про тех, на ком он заострял внимание еще до того, как сел за один стол с этой разномастной компанией. Но вскоре беседа рассыпалась, как и сама компания, медленно разбредаясь по своим делам, чтобы реализовать свои планы. Оборотень проводил всех взглядом, подозвал разносчицу и попросил еще эля, чтобы обдумать услышанное и увиденное.
Потерев переносицу, он покачал головой и хмыкнул, обегая хмурым взглядом присутствующих, которые тоже слышали немало. Поэтому оставаться здесь на ночь Хатрак не захотел - слишком много лишних глаз и заинтересованных ушей. Его двухсотлетний опыт просто кричал о том, что теперь об их (а он уже включил себя в ее состав) экспедиции знают или узнают все, кто хоть немного завязан на происходящее.
Он поднялся, положив на стол плату за еду и питье с небольшим подарком для тех, кто обслуживал, и двинулся к выходу, аккуратно продвигаясь между столов, чтобы не задеть никого и не вызвать лишнего недовольства, могущего перерасти в совсем лишний конфликт.
Здоровяк не любил тратить свое время попусту на ненужный мордобой, чем сильно отличался от своих родственников по отцу.

Воздух приятно холодил разогревшееся в душной корчме тело, и полуорк счастливо вздохнул полной грудью, давая и мышцам, и голове живительную волну чистоты. Отдохнуть же оборотень решил в лесу неподалеку, где не было ни лишних людей, ни отвлекающих факторов, ни ненужных встреч. Отличное место для того, чтобы все хорошенько обдумать и взвесить. Но до леса идти было не слишком близко, так что оборотень двинулся в путь, напевая веселый мотивчик одной из множества песен, что всегда крутятся в голове старого барда.
Однако так скоро избавиться от компании из трактира полуорку было не суждено. Едва вербовщики и наемники разошлись кто куда, Сесилия, разносчица, уборщица и все на свете (из необходимого для полноценного существования постоялого двора), прибрав к рукам плату за выпивку и относительно щедрую к ней надбавку, оставленную Хатраком, скрылась на втором этаже. Долго времени она там не провела. Спустя пару минут по скрипучей лестнице засеменила особа в туго подпоясанном приталенном костюме из эластичной кожи. Одета она была весьма дороговато для подобного заведения, да и не как обычная горожанка, а как готовая к бою убийца. Однако в пьяном угаре глубокого вечера никто девушку совсем не заметил.

Ступала она аккуратно и не слышно: зачарованная обувь избавляла поступь от всяческого шума, потому передвижений Сесилии было не уловить слухом. Запах она замаскировала травяными маслами, так, что было не отличить от скупой зелени вокруг. Идти пришлось быстро - оборотень уже успел достаточно удалиться, чтобы пришлось его нагонять. И хотя таинственная разведчица еще не знала, что объект ее слежки оборотень, опыт в подобных делах всегда заставлял быть максимально осторожной. Оборотничество не такая уж и редкая вещь в северных краях…

Странноватое поведение, которым отличился Хатрак еще в трактире привлекло внимание Сесилии. Он был не похож на прочих наемников, вот так вот запросто и открыто собравшихся в первом попавшемся трактире на обочине крупного тракта. Хотя “Бронзовая фляга” и была не самым приметным местом, понять намерения собравшейся в миновавший вечер компании было слишком уж просто. Этот факт, несомненно, также вызывал подозрения, но сперва стоило разобраться с зеленым. Понять, кто он, с чего бы ему заблагорассудилось присоединиться к шайке первых попавшихся наемников и...

Поток мыслей был прерван резким хрустом. Несмотря на магию своей обуви, сама Сесилия вполне могла быть источником шума. Случайно зацепившись за ветхий сучок, она вызвала громогласный треск старого дерева, звук от которого разлетелся по всей округе. Редкие деревья, предварявшие лесную тропу, были вековыми свидетелями всего, что здесь творилось и нередко вызывали казусы, подобные этому. Ловким движением руки девушка натянула плотную маску. Это была обычная шелковая ткань алого цвета. Понимая, что спрятаться негде, она лишь встала на месте, как вкопанная. Оружия при ней видно не было, хотя вид и был грозный (впрочем, для полуорка - едва ли).

Настроение оборотня поднималось с каждым сделанным шагом. Не сказать, что старый вояка был беззаботным и глупым, и его органы чувств были в состоянии полной готовности, вылавливая малейший необычный запах и непривычный звук. Поэтому когда за его спиной резко треснула ветка, он… удивился, ведь до этого не чувствовал ничего подозрительного.
Хат остановился, прекрасно осознавая, что если кто-то смог так долго скрываться от обостренного восприятия оборотня, он явно не был простым человеком и тем более путником, с которым можно случайно встретиться на дороге. И все его рефлексы и опыт говорили о том, что если его не убили до сих пор - он нужен кому-то живым.
-Сейчас я медленно опущу кофр на землю и повернусь, и мы сможем нормально поговорить, - Хатрак не знал, есть ли у его преследователя арбалет или лук, или другое дальнобойное оружие, поэтому решил зазря не нервировать стоявшего за спиной. Он, как и обещал, не делая резких движений, опустил свою ношу на землю и медленно повернулся, чтобы оказаться лицом к лицу с… девушкой, что явно было видно даже сквозь “суровый” и “грозный” вид ее доспехов и маски. Изогнув рассеченную шрамом бровь, оборотень качнул головой и улыбнулся, насколько это возможно. Оружия на незнакомке он не заметил, но не сомневался, что какие-то сюрпризы у той, у кого нашлись деньги, мозги и возможности на магическую обувь и обманывающие обоняние травы, явно припасены на всякий случай.
-И так, - сложив мощные руки на груди, заговорил великан, возвышаясь над женщиной на три головы. - Если вас, миледи, что-то интересует, это можно было спросить прямо, а не красться за мной. Будь на моем месте кто-то другой… возможно, вы бы уже были мертвы за такую промашку с веткой.
Он уже прикинул траекторию возможной атаки, если девушка окажется не расположена к нормальной беседе. Топор достать он явно не успевал, да и не требовался он в этих условиях. Тут скорее пригодятся другие его возможности. Но пока он не разберется в происходящем и хотя бы косвенно не узнает, кто перед ним, ввязываться в любые варианты конфронтации бард мягко говоря не хотел.

Оценка действий показалась Сесилии слишком дерзкой, учитывая, что оборотень и сам оплошал - заметил слежку только благодаря неудаче самой разведчицы.
-Кто бы говорил, - резко ответила она голосом холодным и злобным. Из-за повязки на лице видны были только ее карие глаза и густые брови, нахмуренные и настроенные агрессивно, - Зачем спрашивать, если можно увидеть? - вымолвила девушка очевидную для нее истину. Голос ее был наполнен скупым снисхождением, словно бы полуорк сказал что-то совсем уж глупое и наивное, - Я не настолько глупа, - заметила Сесилия, бросив короткий взгляд на переломанный пополам сучок, - Поэтому Вы на своем месте, а я на своем... Но не это важно. Вы просто показались мне не таким наивным глупцом, как та пятерка за столом, в чем необходимо было убедиться, - сделав пару осторожных шагов на встречу проговорила шпионка, - С чего бы старому полуорку ввязываться в борьбу с неминуемо грядущим?

-Так старый бард и не должен отличаться особыми навыками в избавлении от хвостов, - хмыкнул, пожав плечами, в ответ полуорк, закинул на спину кофр и махнул рукой. - Если хочешь поговорить-посмотреть - идем. Не люблю тратить время на болтовню, когда к ночлегу готовиться надо.
-Ты слишком стар для полуорка, и аура у тебя не так проста, поэтому хватит тщетно притворяться радушным хозяином этого леса, - отрезала Сесилия, не желавшая передавать инициативу в диалоге своему собеседнику. Впрочем, выбора у нее теперь не было, и пришлось лишь последовать за ним вглубь чащи.
Отвечать на все остальные вопросы своей нежданной спутницы Хатрак пока не спешил, неспешно двигаясь в сторону недалекого уже леса. Он хотел определить, одна ли его гостья, или за ними есть еще люди. Внешне это проявлялось лишь в чуть более частых поворотах головы, но внутри оборотень сжался, как пружина, ожидая появления остальных, если они есть. Он не мог поверить, что девушка пришла разведать информацию… одна.
Она не айрес - от тех так разило светом, что его корежило. Не демон, этих тоже сложно скрыть. Не дракон - это тоже было очевидно. Так что оставались лишь остроухие четырех мастей, люди да полукровки. Никого из них нельзя было назвать бесконечно превосходящим полуорка по силам. Если, конечно, девчонка - не маг. Тогда картина менялась на противоположную.
-Старый полуорк вообще любит ввязываться в интересные истории. Иначе о чем мне сочинять баллады? - усмехнулся он, подходя к перелеску, где его звериная натура становилась бы решающим преимуществом. Хотя и не собирался сражаться, но лучше перестраховаться. - Я уже сталкивался с неминуемым… Как видишь, пока еще жив. Так что вопрос, чем твое неминуемое отличается от того, что я уже пережил некоторое время назад?
- Баллады?.. Баллады нужно сочинять о великих героях и могущественных предводителях. А не о шайке самоуверенных наемников, идущих на смерть, - брезгливо парировала девушка. Слова ее звучали глухо из-за маски на лице, - Близится новая заря. Но ее предваряет закат. Я среди предвестников зари, в отличии от собравшихся сегодня в “Бронзовой фляге”. Это сброд и глупцы, бравада которых приведет лишь к смерти, - кажется, слово “смерть” особенно сильно нравилось Сесилии. Ее голос становился особенно вкрадчивым и звучным одновременно, когда приходилось выговаривать “смерть”.
Хатрак двигался уверенно, уже оценив, как его спутница умела ходить по лесу и примерно прикинув, что там и как. Как минимум, в одном он был уверен - она была одна. И это его радовало очень сильно. Найдя поляну поудобнее и с небольшим ручейком, он положил кофр на землю и начал раскладывать простейший лагерь одинокого путника.
-Чай? Или, быть может, гномий самогон? - жестом рачительного хозяина пригласил он девушку. - Первое придется подождать, второе - прямо сейчас могу налить.
Она могла насладиться видом содержимого кофра, пока оборотень доставал оттуда котелок и ароматно пахнущие травы. Самым главным была аккуратно, прямо-таки любовно закрепленная старая гитара, вокруг которой во множестве кармашков лежали пара книг, несколько листов, выглядывающих исписанными убористым почерком желтоватыми боками, и прочий, совершенно нехарактерный для обычного наемника и даже барда скарб, больше подходящий странствующему ученому.
Впрочем, одни окуляры, которыми полуорк щеголял в трактире, говорили о многом.
Осмотрев пожитки Хатрака, его спутница сначала скривила рот, чего не было видно под шелком алой повязки, а затем снова пробежалась взглядом по скарбу барда. Он казался куда более умным в сравнении с прочими наемниками. Хотя явно и не подозревал, что таких групп добровольцев, как сегодняшняя, собравшаяся в трактире вечером, было уже около семи, и никто из них не вернулся. Однако невозможно было отрицать и некоторых успехов таких… экспедиций. Власти Леммина уже давно прознали о Колодце и его значимости для молчаливых пришельцев в мантиях. И теперь Совет пытался разнюхать еще больше информации руками “левых” и никому не нужных наемников.
- Предпочту ничего, - вдруг ответила Сесилия, выдержав слишком уж долгую паузу. Она разомнула шею, стянула свой капюшон и убрала с лица повязку, дав полуорку разглядеть уже знакомое лицо, - Кстати, спасибо за щедрые чаевые, - холодно выразила благодарность девушка, - В этих краях подобный поступок - редкость. Впрочем, не ради “спасибо” я здесь. Ты просто показался мне куда более смышленым, чем прочие. Поэтому я хочу предоставить тебе выбор. Видала я уже таких храбрецов. И вербовщиков ваших я тоже уже видела. Кажется, власть имущие уже совсем расслабились и третий раз подряд подсылают одних и тех же. Хотя вот юнец… Кажется, Тарик, вроде как новенький. Так вот. Ни разу еще эти группки болванов не уходили от нас живьем. Хотя определенную долю информации раздобыть им и удалось. Но наше Братство учится на своих ошибках. Мы безмолвны и преданы своему делу, - с гордостью вымолвила Сесилия, присев на поваленный ствол, - Мы просто уничтожим вас, как и всех прежде, - вот так легко и просто констатировала очевидный для самой себя факт разведчица. Тон ее сделался совершенно хладнокровным и лишенным каких-либо эмоций, - Хотя на этот раз могут возникнуть и определенные трудности. Есть среди этой шайки не самые простые ребята, - задумчиво добавила она, - Но только у тебя есть выбор: помоги нам сломить их, или будешь сломлен вместе с ними, и уже ни одна твоя баллада не увидит света.
Тем временем ночь уже готовилась ко вступлению в свои законные права. Вечерний сумрак расползся по лесу и охватил в свои объятья чащу. Силуэты полуорка и его спутницы мерцали во мраке и только их голоса нарушали пение сверчков и шум листвы.

-Зря отказываешься, девочка, - улыбнулся оборотень, рассматривая свою “великую” собеседницу. - Я умею делать прекрасные напитки, которые ты вряд ли где еще отведаешь. Впрочем, дело твое. Я всего лишь предлагаю.
А потом ему оставалось лишь слушать, что она столь… яростно и громко излагала. За это время он подвесил на собранный из двух рогатин и металлического штыря очаг котелок, который наполнил водой и ручья. Накидал сучьев, коры и поленьев, собранных в округе, зажег его кресалом и огнивом, и лишь после этого, взгромоздившись на одеяло, посмотрел на разглагольствующую девчонку. Как-то слишком… снисходительно.
-Ты правильно говорила, что я уже достаточно стар для того, чтобы отличить, где настоящий шанс что-то изменить, а где… - он сделал паузу, чтобы подсыпать в котелок травы и листьев, чей аромат тут же растекся по окружающему пространству, наполнив его почти домашним уютом. - Где всего лишь очередная секта. Ты можешь верить, что и для тебя этот самый новый порядок, который строит твое… как ты там сказала?.. Братство? Да, Братство. Думаешь, ты включена в этот новый порядок?
Он хмыкнул и аккуратно помешал ароматно пахнущий напиток и окунул туда кружку, снимая первую пробу.
-Точно не будешь? - спросил он, понимая, что его незваная гостья откажется с очень высокой вероятностью. - Мой многолетний опыт прямо говорит, что такие, как ты - лишь мясо, которым устилается путь к новым горизонтам для тех, кто над тобой. Но ты… очень вряд ли доживешь до этого момента, даже если он наступит, в чем лично я сомневаюсь. Опыта у меня достаточно всякого. И он точно так же мне говорит, что мне тебе бесполезно что-то говорить.
И лишь улыбка на клыкастом лице. Добрая, отеческая, терпеливая, понимающая. Но не более. Он не стал распространяться о том, что его даже вешали один раз. Это не самая важная страница истории его жизни, поэтому говорил он о ней только тем, кого хорошо знал и кому мог доверить столь… необычные подробности прошлого. Но таких “новопорядочных” он видел достаточно, чтобы знать, как работают секты и к чему это приводит. Но он так же отлично понимал, что эта девушка не будет его слушать. Еще не прошел период восторженного восприятия новой идеи. А закончится он может и не успеть с таким поведением и угрозами всем встречным.
Ответом был лишь приглушенный смех. Хриплый, голос Сесилии вдруг преобразился, словно бы постарел лет на двадцать. Она устремила свой взор прямо в глаза собеседника. Холодная сталь ее взгляда с полминуты сверлила полуорка. Воздух пропитался немой яростью.
- Мясо?.. - усмехнулась девушка, вставь с поваленного старого дерева, - Я кирпич, заложенный в основание будущего. Я не слепа и прекрасно вижу свое предназначение. В отличии от тебя, старик. У тебя его просто нет. И это ты лишь мясо, которое вскоре послужит пищей новому… Лидеру, - с этими словами Сесилия накинула на голову капюшон, но повязку доставать не стала, - Повторять свое предложение я не стану, но у тебя есть время одуматься. До завтрашнего вечера. Ты знаешь, где меня искать. Присоединись или подохни вместе с прочими, - время слов закончилось и она поспешно удалилась из леса, так и не отведав авторского напитка.

Оборотень проводил ее сожалеющим взглядом и покачал головой. Тут что-либо сделать было бесполезно. В этой голове не осталось места ни для одной мысли кроме тех, что заложили в нее другие люди. И если оно там и появится, то скорее всего будет слишком поздно. Смерть найдет ее раньше.
А вот ему требовалось отдохнуть перед дальней дорогой до места встречи, которое зачем-то назначили у ворот Леммина. Впрочем, теперь он точно не будет обузой, ведь у него были сведения, которых не было почти ни у кого из участников. Он говорил с представительницей этого самого Братства и узнал от нее явно больше, чем она хотела сказать.
Главное, что он уяснил, и что самое неприятное во всей сложившейся ситуации - это настоящая секта, где каждому промывают мозги слишком качественно, чтобы те могли думать рационально, здраво оценивая свои шансы на успех.
Или, с другой стороны, у них было нечто, что действительно может давать им определенный и даже непризрачный шанс на успех. Верил ли в это сам полуорк? Он оставлял это в списке возможных вариантов, ведь и сам он был участником таких событий, что многие назовут бредом. Но они имели место в истории мира, которую никто никогда не узнает.
Но ему было, что обдумать и что выпить, поэтому полуорк погрузился в легкое медативное состояние, расслабив все мышцы, и, аккуратно попивая настой, отпустил свои мысли в свободный полет, больше не зацикливаясь ни на разговоре с неназвавшейся девчонкой, которую он все-таки узнал, ни на предстоящем мероприятии, в котором он теперь точно будет принимать участие.
А на следующее утро, когда солнце только-только высветило край горизонта, он двинулся в путь, чтобы успеть вовремя к месту встречи.

+1

20

[NIC]Тарик Алькарель[/NIC][AVA]http://s9.uploads.ru/t/p4cmo.jpg[/AVA]

Примечания

Сюжет продвигается к моменту встречи у ворот. Если у кого-то есть желание отыграть что-то дополнительно, что произошло по пути или какие-то события между вашим прошлым постом и будущим, пишите мне в ЛС, мы можем это описать совместным постом, который вы выложите от своего имени.
Очередность следующая: Аурелия, Салах, Найриль, Хатрак.
Дополнительные вопросы можно задать в теме обсуждения квеста.

Найриль
Мощные крылья Велеса несли его по вечернему небу, так высоко, что он был не более, чем едва различимой черной точкой, плывущей высоко над горизонтом. Отсюда, с высоты птичьего полета, Леммин казался не таким уж и массивным: очертания каменных построек ускользали в объятьях сумерек, людей на улицах поубавилось, и желтизна фонарей разлилась по мощеным дорогам и окрестностям северного города. Впрочем, даже отсюда неподготовленный человеческий глаз смог бы различить то и дело мелькающие фигуры в длинных мантиях, чего уж говорить об орле.
- Велес-с-с, - раздался скрежещущий шепот прямо в голове птицы, словно бы сам Ветер говорил с ним. Орел запнулся и едва не обрушился кубарем вниз, первый раз за свою долгую жизнь. Язык этот, древний, как сам мир, неведомый никому, кроме дриад и лесных тварей, можно было услышать только в лесу, а звучание его никогда не было столь зловещим. Затем Велес невольно взглянул на одного из чужаков. Он стоял среди толпы и смотрел прямо на птицу. Его пронзительный взгляд прожигал пространство между ними и зрел в самую душу орла. Затем все вокруг схлопнулось и тьма побежала по телу. Черная точка исчезла с небосвода...
- Велес-с-с, - вдруг прошипел кто-то в голове Найриль, и на пару мгновений резкая тупая боль пронзила ее грудь. Она почувствовала, как темнеет в глазах, как мир кружится в безумном танце, как Мать-земля уходит из-под ног.
Салах
Сон воина хоть и был крепок, но спокойным его точно не назвать. Едва он сомкнул глаза, как мог почувствовать необычайную легкость, настолько сильную, что душа его словно бы отделилась от тела. Он чувствовал, как покидает свою материальную оболочку, чувствовал, что задыхается, но был бессилен, что-то тянуло его вверх, к потолку, прочь от собственного тела.
Он воспарил над койкой, затем впитался в потолок и вылетел на улицу сквозь крышу. Все эти соприкосновения с материей сопровождались легким холодком и покалыванием. Его все тянуло и тянуло вверх, пока он не увидел весь Леммин как на ладони. Вдруг Салах завис на одном месте.
Внизу он мог разглядеть немногочисленных горожан, битком набитые таверны, зажженные фонари и... носителей алых поясов поверх длинных мантий в пол. Сегодня их было как-то особенно много, но почему-то внимание на них не особо-то и обращали. Затем что-то вынудило воина смотреть прямо в глаза одному из этих пришельцев. Они горели демоническим пламенем, красным, как кровь, и жар их даже отсюда можно было хорошо ощутить. Затем сквозь астральное тело Салаха что-то со свистом пролетело вниз и с громким чавкающим хрустом шлепнулось о землю. Какое-то существо, то ли птица, то ли кошка...
Однако это теперь было неважно: сразу после странного столкновения, воин и сам стал стремительно падать вниз; со скоростью сотни скакунов он влетел в свое тело и оно судорожно дернулось, лишенное воздуха и холодное, как камень.
На столе лежала записка, слегка помятая. Не самым аккуратным и очевидно женским почерком на ней было нацарапано следующее:
Он тебя видел. Спасайся или умри.
Все
День пролетел быстро и снова северный вечер облюбовал улочки Леммина. Тарик Алькарель, пока еще не освобожденный от своих обязанностей, возложенных консулом, уже часа два ждал наемников. Ему начало казаться, то никто и вовсе не придет, однако затем на горизонте показалась фигура Чантры. Элегантная и неприступная, она кошачьей поступью подобралась к посыльному Мазарбула. Тот, как и при первой их встрече, застыл, скованный по рукам и ногам. В присутствии настолько красивых женщин он всегда терял контроль над своими конечностями и с трудом мог пошевелить даже губами.
- И тебе привет, малыш, - мягкий голос с легкой хрипотцой ласкал слух, - Меня ждешь? - она фальшиво улыбнулась, присев на скамью напротив Тарика и забросив ногу на ногу.
- Д-да, - ответил юноша, потупив взгляд. Он старался смотреть вниз, прямо-таки сверлил землю взглядом, - И еще кое-кого, - набрав в грудь больше воздуха, чем было нужно, добавил он, - Мы надеялись увидеть не менее десяти человек, но...
- Десять, значит?.. - Чантра о чем-то задумалась.
Они сидели на безлюдной улице друг против друга, здесь не было даже стражи - по велению Робура Мазарбула. Пара фонарей, расставленных довольно далеко друг от друга, тускло освещали пространство, им оставалось еще недолго гореть. В этом районе фонари были старыми, немагическими. А кому охота блюсти порядок в освещении на безлюдных улицах?.. Чуть поодаль от Тарика и его собеседницы располагались и ворота, засов был снят, оставалось лишь толкнуть их: все было готово к отходу отряда.
- Ну так... ты готова? - вновь обратился юноша к Чантре.
- Всегда, - она игриво улыбнулась, обнажив клыки. Они были длиннее, чем обычно, а зубы сияли даже при таком освещении, как здесь, - Не утруждай себя. Вечер сегодня изумительный. Давай подождем остальных в тишине.

Отредактировано Колетта Сайлентграсс (05-12-2017 18:53:44)

+1

21

За беседой время прошло довольно быстро. Найриль оказалась весьма приятной собеседницей, и дракониха даже решила, что у этого сотрудничества вполне вероятно может быть продолжение в менее официальном, дружественном ключе.
Это было бы неплохо, Аурелия никогда не противилась новым знакомствам. Для делового человека, ведущего торговлю на весьма жестких условиях, она оставалась на удивление дружелюбна и открыта, даже несмотря на то, что люди зачастую не оправдывали её ожиданий. Что ж поделать, слабый духом народ. Дриада, конечно, не человек, но она совсем еще юна и подвержена влиянию окружающих её существ. Ей предстоит много раз наступить на самые разные грабли, прежде чем её характер и отношение к людям и другим созданиям окончательно сформируется. Сейчас же это, пожалуй, слишком наивное существо, чтобы считать её "взрослой".

Выехать пришлось немного раньше - Аурелия всегда брала времени с запасом, чтобы уж точно не опоздать. Она была пунктуальным... человеком и не изменяла своим человеческим привычкам. Она не любила тех, кто опаздывает - не ценить чужое время это, по сути, проявить неуважение.
Чётких границ в этот раз поставлено не было. Быть на закате у ворот - и всё. А закат - это понятие очень растяжимое. В таком случае лучше явиться раньше, чем заставлять себя ждать.
Оцелотка угрюмо топала по сухой дороге, отмеривая широкие, размашистые шаги. Она поторапливалась, сложно сказать, из-за чего: может быть, кобыле не терпелось поскорее избавиться от дриады, что сидела на её спине; а может быть ей просто хотелось двигаться, а Аурелия же не позволяла ей идти быстрее, чем шагом - спешка была ни к чему, пусть побережёт свой пыл для дела.
Почти всю дорогу они ехали молча. Дракониха была обеспокоена предстоящими событиями, и всё думала, что за тайны скрывают эти странные люди в мантиях. Насколько это может быть опасно?
Вскоре на горизонте показался город. Леммин. Времени у путников хватило бы, чтоб объехать его и выйти к воротам с нужной стороны, но Аурелия не желала плутать по улицам пригорода среди домов, построенных за городскими стенами. Проще ли проехать через город? Дракониха всего пару раз была здесь, и не могла похвастаться знанием улиц.
Решить, куда вести свою лошадь, она не успела.
Почуяла неладное.
Оцелотка навострила уши, замедлилась, обернулась, дабы видеть своих всадниц.
Аурелия обернулась через плечо, как раз в тот момент, когда хватка дриады ослабла и та стала скатываться с кобылы, теряя сознание. Девушка успела схватить её, не давая упасть на землю. С обездвиженным тельцем на руках, дракониха быстро спешилась, укладывая дриаду на придорожную траву.
- Мелисса?...

+2

22

Дорога укладывалась под привычные ноги, как покрывало на кровать. Оборотень шел неспешно, но длинные шаги уверенно проносили пешего сквозь вереницу деревень и весей, оставляя позади леса и поля. Спешка вообще не была свойственна старому, тертому жизнью и войнами барду. Он почти всегда руководствовался принципом "поспешай не спеша". Так и сейчас, он знал, что успеет. Поэтому особо и не спешил.
Леммин показался перед ним как раз почти на закате, как он и рассчитывал. Люди косились на зеленокожего великана с тяжелым кофром за спиной, но ближе к Леммину к оркам уже успели привыкнуть, начиная забывать, что когда-то они разоряли эти земли. Ведь теперь они несли стражу наравне с людьми, защищая покой и порядок на землях вокруг. Конечно, им не махали приветственно и по ним не вздыхали барышни, но само отношение к ним было терпимое. Поэтому и к оборотню, многое перенявшему во внешности от отца, относились нормально, что разительно отличалось от того, что было на том же юге. Особенно, близь Арисфея.
Хатрак нервно потер шею, где еще можно было заметить следы от магической удавки, на которой его повесили сотню лет назад остроухие. Воспоминания не самые приятные, но оборотень уже прошел возраст, когда за ошибки одного-двух представителей рода мстят всем. Он хмыкнул и двинулся дальше, пройдя в тень ворот, чтобы разглядеть янтарными глазами ожидающих людей.
Парнишку и женщину, которой не совсем подходил эпитет "красивая". Слишком просто для описания ее внешности он звучал. Но петь дифирамбы кому бы то ни было оборотень был не в настроении. Лишь деловитая собранность сквозила в каждом движении этого полуорка. Он кивнул ожидавшим и, прислонившись к стене здания, задумчиво оглядел будущих товарищей по поиску неприятностей.
-Приветствую, - поздоровался он с пареньком, которого помнил. - Миледи, мое почтение, - он вежливо кивнул даме, проявляя допустимый уровень вежливости, после чего представился - Хатрак. Бард, что бы ни говорила обо мне внешность. Впрочем, я здесь не единственный, чья внешность обманчива, не так ли? - он хмыкнул. - С вашей красотой не пыль по дорогам собирать, а восхищенные взгляды на балах здешних вельмож... Хотя я не уверен, что пыль грязнее.
На его лице появилась саркастическая улыбка, говорившая, что опыт общения с властьпредержащими у него достаточный, чтобы говорить о таком с достаточной степенью уверенности.

+2

23

Салах сидел на кровати, приходя в себя после увиденного во сне.
Рукой южанин нащупывал рунное ожерелье, которого не снимал даже во время приёма ванн. Бисер был достаточно крупным - с четверть ногтя. Чуть крупнее были нанизанные на нитку рунные камни, чередовавшие с бисером - малахит, кварц и бирюза. Мастер, чьё имя было неизвестно Салаху, постарался поистине на славу, высекая руны на этих камушках, соединяя их в единую формулу - и получая практически непробиваемый, однозначный, выигрышный результат.
Сарамвеец поднялся с кровати и прошёл к стоявшей в углу кадке с водой. Вымыл лицо - тщательно, смывая со лба и висков остывший пот, начинавший тоненькими струйками медленно стекать к скулам и щекам, втирая воду круговыми движениями.
Спать не хотелось совершенно.
Камиза, шёлковая просторная рубаха и ламелляр лежали на столе нетронутыми. В таком же положении лежало и его оружие - щит, скимитар и "Клык дракона".
"Но здесь ведь кто-то был?" - Салах растирал холодной водой тело, намереваясь проснуться окончательно и подготовиться к переходу в Ниборн; внимательно южанин осматривал стол. Вроде бы ничего не пропало, как понял сарамвеец, окинув взглядом своё снаряжение и свисавший из-под подушки с кровати ремешок торбы.
Зато кое-что появилось.
Едва ли заметное. И - вовсе незаметное для первого или невнимательного взгляда.
Рядом с амуницией лежал клочок бумаги. Сарамвеец нахмурился, подходя к столу. Прочитал... и застыл.
"Он тебя видел. Спасайся или умри"
Салах резко развернулся, срывая с лежавшего на столе поясного ремня ножны с "Клыком дракона" и обнажив оружие. Окажись кто-нибудь позади него - и горло его было бы распорото эльфийской сталью.
Сжав губы в нитку, южанин оглядел свою комнату. Быстро огляделся по сторонам.
Никого.
Под гнётом мрачных мыслей южанин начал собираться в дорогу.
"Спасайся или умри... Я сам ему эту смерть устрою, ты, шут хренов. Белый уродец. Шмат навоза хромого верблюда..."

Добравшись до Леммина, время до заката Салах провёл, бесцельно шатаясь по городу. Было трудно собраться с мыслями и силами. Сарамвеец был отнюдь не суеверен... однако, слишком уж этот сон был последовательным для того, чтобы быть обычным сновидением. Алые пояса поверх серых роб... да, пустынный бес его дери, весь сон был вокруг них! Весь сон был связан с ними.
Отпускал страх за свою жизнь, малая толика которого у Салаха всё же заиграла, когда он, собравшись, покидал таверну и двигался к городу. Рассвет ещё только начинался - а как знать, насколько часто действует это тайное общество по ночам! Да и самые обычные разбойники - все те случаи, когда Салах путешествовал в одиночку, конечно обошлись... но раз на раз не приходилось. Когда они чувствуют превосходство - а чувствуют они его, как правило, при численном перевесе - тогда, и только тогда - они смелы, дерзки и готовы убить.
И готовы даже сражаться, так-то!
Долгожданный вечер наступил, когда терпение Салаха, казалось, готово было иссякнуть. Южанин провёл весь день в странном состоянии, когда хотелось то ли есть, то ли спать одновременно, и поверх этого росло ложное чувство того, что никто и ничто не мешает ему плюнуть на всё и покинуть город. Однако - желания подводить Сентерис в целом и Сена в частности у Салаха не было никакого от слова "совсем".
Потому, когда ощущалась близость вечера, южанин неторопливо направился к месту встречи.
На безлюдной улице сидели двое - и рядом ещё стоял тот слегка чудаковатый орк. Или полуорк... Южанин неторопливо зашагал к ним
Взлохмаченного юношу - Тарика - Салах узнал почти сразу. А вот его изящная спутница...
- Вижу, я не опоздал. Приветствую. Приветствую, - Салах, по очереди кивнув полуорку, юноше и незнакомке, уселся на скамью рядом с Тариком.

+2

24

Мрачный, жуткий шипящий голос все еще эхом отдавался в голове, когда дриада, наконец, пришла в себя. Не в силах открыть глаза, она издала сдавленный стон и потянулась рукой к груди, что все еще отдавала тупой болью, пытаясь содрать с себя людскую одежду, но застегнута она была слишком хорошо. Медленно повернувшись на бок, Найриль смогла, наконец, посмотреть на свою спутницу.
- Привет... - выдохнула девушка, с трудом фокусируя взгляд на лице Аро. Тело дриады разбирала мелкая дрожь, и слабость, охватившая ее конечности, казалась непреодолимой, но даже это не волновало ее столь сильно, как имя, которое назвал тот шипящий голос.
"Велес."
Найриль ожидала увидеть силуэт птицы высоко в небе, но меж облаков виднелась лишь бесконечная синева. Велеса с ней не было, и это пугало так, как ничто другое. Искать виновных тоже долго не приходилось, ведь не просто так местные говорят о странных людях в плащах, что появились недавно. Наверняка и это было их рук дело.
"Если они что-то с тобой сделали, я разорву их на куски..."
Сжав ладонь в кулак, дочь леса изо всех оставшихся сил ударила по земле, посылая толику своей магии, что смогла найти. Небольшая лоза тут же выбралась из почвы и крепко обвила руку дриады, насыщая ее и придавая ей сил. Одновременно с этим, Найриль сосредоточилась и попыталась применить собственную исцеляющую магию на самой себе. Ей никогда это не удавалось слишком хорошо, да и лучше всего она справлялась с открытыми ранами, но унять дрожь и притупить боль в груди она смогла.
Медленно, но уже куда более уверенно поднявшись на ноги, дочь леса с заметной решительностью и толикой злобы посмотрела на дракона. Она ничуть не держала зла на саму Аро де Драго, скорее ее эмоции были направлены на общего врага всего сборища - пришельцев в плащах, кем бы они там не оказались. А теперь, если с Велесом действительно что-то случилось, у нее появился и личный мотив докопаться до происходящего. Докопаться и выкорчевать этих людей с корнем.
- Идем, - коротко бросила Найриль, делая первые шаги в сторону города. Она не могла сказать, что узнала место, где находилась, но они определенно должны были встретиться у ворот Леммина, а какой-то город был впереди, следовательно, идти нужно было вперед.
Подняв руку, дриада щелкнула пальцами, и с ближайшей ветви тут же сорвалась крошечная птичка. Усевшись на палец девушки, она довольно чирикнула, докладывая о своей готовности помочь и услужить.
- Найди Велеса. Быстро! - выкрикнула дочь леса, явно пугая бедное крылатое. Мгновенно сорвавшись с ее пальца, птичка скрылась где-то между деревьев. Обычно Найриль не позволяла себе подобного обращения с обитателями своих лесов, но ее состояние едва ли можно было достаточно охарактеризовать фразой "крайне не в духе".

Пусть и не без помощи Аро, но вскоре девушка вышла к условленному месту. Ехать верхом она бы отказалась, поскольку чувство неприязни с лошадью стало взаимным, но так как ее желания и не спрашивали, пришлось спрятать свои желания подальше и трястись на спине Оцелотки. Пусть боль в груди так до конца и не прошла, Найриль тихо шептала очередное заклинание, приглушая симптомы, и стиснув зубы ожидала прибытия на место.
У ворот их уже ждали. Будь девушка более внимательной на встрече в таверне, она могла бы назвать имена присутствующих, но из-за ее волнения она не запомнила ни одного. Три лица выглядели смутно знакомыми, а вот барышня, что сидела на скамье напротив двух крупных мужских фигур, вряд ли появлялась на встрече с нанимателями. К тому же, Найриль была уверена, что вскоре должен был появиться еще как минимум один наемник.
Спрыгнув с лошади в тени невысокого древа на некотором удалении от группы, дриада скрестила руки и скосила глаза на Аро, предоставляя ей право говорить за их обеих. Желания вступать в диалог с этой разномастной группой у дочери леса было еще меньше, чем день назад.

+1