~ Альмарен ~

Объявление

Активисты месяца

Активисты месяца

Лучшие игры месяца

Лучшие игровые ходы

АКЦИИ

Наши ТОПы

Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Рейтинг форумов Forum-top.ru Демиург LYL photoshop: Renaissance

Наши ТОПы

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Забытый грех


Забытый грех

Сообщений 1 страница 50 из 62

1

float:left

Забытый грех

https://media.discordapp.net/attachments/670994551212605490/917040834791219260/f447fbb0897c9849fc1d903c53a2123b.jpg

Недобрые вести принесли на своих крыльях вороны.

Что-то нехорошее произошло в деревне меж Сгирдом и Лунной падью. Но что – сказать толком никто не может. Одни не способны подойти к месту ближе, чем на сотню метров. Другие без вести пропадают средь домов ставшего внезапно проклятым места. Домашние звери разбрелись по округе и впадают в панику при попытке отвести их «домой». Некоторые путники  утверждают, что от деревушки несет кровью и гнилью.

Подозрение пало на один из кланов оборотней. Ранее между оным и жителями деревни уже возникали неприятные «инциденты». В конечном итоге, под давлением Сгирда и Верховного Вожака  Лунной пади обе стороны пошли на уступки, что привело к шаткому, но все же миру. Однако примерно пять лет назад в клане сменился альфа. Его взгляды по поводу спорных вопросов и конфликтов между людьми и оборотнями не отличаются «дипломатичностью». Есть основания полагать, что новый вожак пытается «забрать то, что принадлежит ему по праву». Сами оборотни, впрочем, отрицают причастность к произошедшему в деревне. По заверениям одного из шаманов «люди осквернили святое место».

Чтобы разобраться в произошедшем Совет направляет к деревне пять «наблюдателей».

Время: 10 июля 10606-го
Место: проклятая деревня на границе с землями Лунной пади
Участники: Никс, Эоган, Ферробеллус, Хемминг Корскиненн (под маской), Керзаэль (под маской)
Полезная ссылка: Забытый грех [орг.тема]

Отредактировано Никс (05-01-2022 18:24:25)

0

2

Со стороны деревенька, ставшая самой острой головной болью Совета в последние дни, выглядела до обидного просто. Не было ничего из того, что барды и менестрели приписывают особо проклятым местам. Никаких вам нависших над домами иссиня-черных туч, никакого кружащего воронья. Не было предостерегающих ужасающих знаков, шатающихся вдалеке фигур, разбросанных оторванных голов и всего такого прочего.
Деревня выглядела так, словно просто забыла проснуться, но вот-вот это сделает. Что напрягало и пугало гораздо больше, чем все вышеописанное.
Вот тута мы и встанем. Дальше уж сами.
Никс отвлеклась от созерцания деревушки (все равно сверх того, о чем шушукались сплетники, отсюда было не увидеть) и повернулась к скромному сопровождению. Дриада из местных лесов, парочка крепких ребят от соседних сел, да женщина с примесью эльфийской крови. Более чем достаточно, чтоб «наблюдатели» не отвлекались на такие мелочи как поиск ночлега, разведение костра, охота и приготовление пищи.
Передав поводья своего коня дриаде, Никс кивнула в сторону проклятого места:
— Слишком тихо здесь. Ни люда, ни зверя не слышно. Неужели правду говорят, что померли все?
Про деревенских врать не будем. А живность вся сбежала. Три дня назад отчим корову привел. А я ее по ободранному уху признал. Вдове тутошной принадлежала, – один из парней, смущенно улыбаясь привлекательной незнакомке, почесал шею.
— Как же коровка сбежать умудрилась. Или случилось… вон то… днем?
Так это… не знаем мы. Вас же вроде сюда и пригна… пригласили, чтоб все узнать. Но по округе и овцы, и коровы, и свиньи с курами бродили. Может кто еще и заперт, не знаю. Но такое чувство, что прям все-все спаслись. Кроме людей.
— Хм… Люди не ушли, а зверушки все сбереглись…
Во-во… всем это подозрительным кажется. Никак точно оборотни поработали. Они же это… к зверям ближе. Вот родню свою и вывели.
— А не боязно было «оборотневу» корову к себе вести? – во взгляде незнакомки мелькнула обеспокоенность и чуточку смешинки, мол, парень, а не брешешь ли ты?
Не. Оборотни только с клыками. Они же кровь так сосут. Не станут они в коров перекидываться. Так что то – хорошие звери. Вот их-то мы и того… приютили.
— А с клыкастыми что? С собаками и кошками?
Гоним. Одну суку пришлось камнями забить, уж больно упорно к нам совалась. Может бешенкой заразилась. Надо оно нам? Нет, конечно же.
«Какая избирательность», слегка сокрушенно покачала головой Никс. Впрочем, ожидаемо.
Полезную в хозяйстве скотинку мгновенно признали благой и нуждающейся в новом доме, а лишний рты кормить – это не к нам. Кошек и собак везде хватает, а те же коровки – ценные кормилицы.
Что до сказочек об оборотнях, то либо паренек вешает «чужеземке» цветочки на уши, либо и в самом деле местные, не смотря на близость к Пади, знают о соседях до смешного мало.
Отойдя к дриаде, что поглаживала коня по морде и шептала ему на ухо теплые слова, Никс негромко кашлянула. Девушка вскинула брови, молча спрашивая за чем пожаловала чужачка.
— У меня к вам просьба. Если в наше отсутствие к вам будут собаки, кошки и прочие зверушки подходить, не гоните. Прокляты или нет – о том жрецам судить. По мне так они пострадали ничуть не меньше своих несчастных хозяев. Если хотите, я вам заплачу сверх того, что вам уже обещали.
Дриада поспешно прижала палец к губам и указала взглядом на своих попутчиков. С пару мгновений подумала и решительно кивнула. Хотя подозрительности во взгляде стало больше. На кой странной женщине о зверье беспокоиться? Доброту так свою показывает? Шутить над недалекими парнями решила? Или недоброе что удумала?
«Одной проблемой меньше», оставив дриаду гадать о мотивах своей просьбы, Никс поспешила к остальным наемникам. Что ни скажи, а компания подобралась весьма… интересная. Вопреки желаниям нанимателей. Но тут уж ничего не попишешь.
Оборотница примерно представляла, чего хотел Совет. В идеале в деревушку входят пять наемников – по одному от каждого района. По идее то – чужаки да пришлые, которые сегодня здесь, а завтра где-то там. Сброд, которому нет дела до местных проклятий, разборок культов, разбойничьих налетов. Вы нам серебро иль золото, а мы вам услугу. Такие если и будут говорить по тавернам о случившемся, то не очень долго. Если вообще будут. Многое приукрасят, о чем-то умолчат. Очередная байка от очередных наемников. Половине можно не верить, а о второй забыть через недельку-другую.
Сгирд в подобного рода личностях недостатка не знал. Наемники что сорная трава – везде сыщутся. Да только лихим да безразличным места в отряде «наблюдателей» как-то не нашлось. Не вышло гладенько да аккуратненько. Быстрее всех отозвались те, кому была в том выгода. Прямо о том, само собой, никто не говорил. Ни сами наемники, ни представители Совета. Но… «Вы глупцов-то за нас не держите!», как изволил сказать кое-кто из давних знакомых в пылу спора.
Саму Никс сюда привело любопытство. Плевать она хотела с высокой горы и на людей, и на узколобых сородичей, у которых кровавое шило под хвостом вращается с каждым восходом луны. Не нужны ей ни золото, ни положение в скучно-сером городе. Ее привлекал сам факт того, что нечто или некто в один миг смог «вычеркнуть» целую деревню. Да так, что никаких предпосылок к тому не нашлось. Может искали плохо… Но позвольте, не до такой же степени!
— Волей Играсиль встретились мы не в добрый час, друзья мои, – подойдя к незнакомцам, Никс сложила руки ладонь к ладони у груди и отвесила краткий поклон присутствующим. – Позвольте представиться. В семье звали меня Рью Ник Сару. Родом я с острова Тцай Ша, что в Жемчужном море. Представляю интересы проклятых луной. Владею магией льда и снегов. Как ученица жрицы нашего острова могу провести ритуалы по удержанию злых сущностей. Надеюсь, вместе мы узнаем правду сего несчастного места и спасем души тех, кого еще можно спасти.
Не размыкая рук, женщина выпрямилась. Каждому заглянула в глаза, будто хотела прочесть самое сокровенное в их душах. Кто знает, может и впрямь что-то читала.

+3

3

Деревня - одно слово, а сколько с ним связанно образов. Деревни, зачастую, места весьма оживленные, если не считать зимнюю пору, когда они почти что засыпают вместе с природой. Истошное кукареканье петухов по утру, коровы, что перекликаются в поле, ватага гусей, что непременно пронесется прямо перед лошадью или телегой на въезде в поселение. Местный кузнец, возящийся с железом, в основном для инструмента для пашни и на подковы. Домашний скот, домашнее зверье, люди в полях, суета-суета-суета.
Здесь этого не было. Первым признаком чего-то ненормального стала тишина. Поля пусты, скотинка не пасется, нет раздражающего гусиного "га-га-га" или квохчания курочек, дети не занимаются какой-то ерундой на окраине. Не сидит старичок на лавке подле дома, не стучит молот, замерла мельница.
Ничего нет. Как будто бы все просто ушли.
Налет разбойников? Но нет запаха смерти, ничего не горело, да и не умеют лиходеи так чисто работать, чтобы ни слуху ни духу. Оборотни обозлились на людей? Разве что магией выместили свою злобу, но тогда не проще было бы лунным жителям просто устроить резню - быструю и эффективную? Или же дело в другом?
Вопросов было много, ответов, очевидно, что не очень много.
Железный не был благодетелем, за славой не гонялся, репутация ему была ни к чему, он и так был известен кому надо и под какими надо именами. Деньги были вторичны. А вот то, что всякая большая беда начинается с малого он знал прекрасно. Пропавшее поселение на границе с оборотнями могло быть сигналом чего угодно. Начало войны с ликанами? Вполне. Мор насланный темными силами? Вероятно. Банальная подстава от кого-то еще чтобы сломить баланс в регионе? Сильные мира сего любят такие игры. Когда замолкает одна деревня сегодня, завтра замолкает городок побольше. А послезавтра может замолчать Сгирд. Ферробеллусу не нравится, когда рядом с его домом начинается какая-то очередная разборка и всё начинает вдруг гореть синим пламенем.
- Будь это налет оборотней, то скотину бы просто увели к себе или, на худой конец, прирезали. Если люди им стали врагами, то им бы не оставили таких подарков как скот. Оборотни тоже хотят кушать, а говядина всегда ко столу, хоть к сгирдскому, хоть к лунному. И граница их владений здесь уже недалеко. - Ферро успел посозерцать опустевшую деревушку и послушать рассуждения простака. Какие простые - коровка не опасна, а как собака осиротевшая, так сразу за камни. А домашний зверь просто был напуган. Наверняка собаке хорошо жилось с хозяевами, вот она и потянулась к таким же подобным им, к людям, в простом инстинкте.
Двуногие дикари. - Дракон подавил желание брезгливо сморщиться и спешился с гнедого предоставленного гильдией.
Выйти на контакт с оной оказалось довольно просто - как только городские узнали, что на их рубеже начало чем-то нехорошим пованивать, то быстро начали искать виноватых и тех, кто эту вину докажет. Или опровергнет, мало ли чего. Удивительно только, что откликнулось так мало, наскребли только пятерых в поход. Впрочем, дракону было так проще - лишние глаза и уши в больших количествах были ни к чему.
Компания Советом, впрочем, была подобрана весьма разношерстная. Но вопросы вызывал только "мальчишка", который пользовался сокрытием ауры, а вот остальные были тривиальны - гномий воитель, полукровка-паладин и оборотень. Всех набирали по отдельности и дракон о составе отряда узнал уже слишком поздно, чтобы пытаться наводить какие-то справки о них. Поэтому приходилось присматриваться самому. Впрочем, женщина-оборотень казалась смутно похожей - не было ли в Сгирде оборотня такого же толка и внешности, но из относительно недавних? Век, может полтора назад? Кажется была, но Ферро в дебри своей памяти ради этого решил не лезть. Оборотень и оборотень, может и та, а может и нет. Запах он её не знал, следа в эфире тоже, поэтому не стал и сейсас заморачиваться. Впрочем, эта лиса дистанцию держать умела и ящер эту границу не пересекал - ни к чему, ведь сам тоже не спешил быть открытым и честным с остальными. Маг, он и в Сгирде маг, это скажет и увидит в нем любой. Особенно если не знать, что оный маг в районе города мелькает уже слишком давно и долго. Однако, кто-то под него "копал", аккуратно так, тихонько. Да и под прочих. Слишком любопытный нос, что разнюхивал по чьей-то указке со стороны, пополнил список утопленников и этим чудище ограничилось, для наглядности хватит и так.
Отряд, по прибытии, начал свою собственную подготовку, каждый по своему, если было к чему еще готовиться кроме наиболее худших вариантов в этой жизни. Оборотень уже успела ознакомиться с глупостями местных и что-то сказать даже дриаде, дракон не вслушивался, пренебрегая этим жестом как источником чего-то интересного. Больше всего, пока что, его занял ворон, что прибыл к нему и уселся на освободившееся седло.
- Ты ко мне? - Русоволосый мужчина наклонил голову и посмотрел на птицу выставив руку. В ответ ворон каркнул и помялся на своих лапках прежде чем вспорхнуть на локоть. Стало лучше видно, что у него небольшая тесемка для предметов и распутав оную, мужчина обнаружил в ней записку.
Вот оно что, понятно. - Ферро пробежался глазами по аккуратным строчкам и покивал сам себе, посматривая и слушая приветствие от оборотня.
- Здрав будь, Рью Ник Сару, и пусть Играсиль оградит нас от напасти. - Закончив читать, дракон осенил себя знаком, собственно, Играсиль, качнул рукой-"насестом" отправляя птицу в полет домой и пустил меж пальцев искру, чтобы клочок бумаги вспыхнул обращаясь пеплом оседающим на землю. - Меня звать Рэнан Дюран, я маг воздуха и огня, откликнулся на призыв ремесленной гильдии Сгирда. Злых духов не изгоню и не удержу, но если угроза окажется более материальной, то прок будет. - Мужчина в черном сюрко поверх красно-голубой котарди слегка улыбнулся и слегка поклонился, приложив руку к груди - сдержанная вежливость. И всё не сводя глаз с этой южанки с островов, так что золото глаз оборотня схлестнулось со сталью глаз дракона в итоге.

+3

4

Бардалан
Гном-Наемник
https://db4sgowjqfwig.cloudfront.net/images/417562/Chris_Bourassa_-_Medikemia_Dwarf.jpg


Гном стоял на пригорке и, чуть прищурясь, разглядывал деревню.
- И, чего так все всполошились. Больше похоже на лихоманку какую. Может тут и не мы нужны, а лекари, свое дело знающие? А, впрочем, Совету виднее. - все это, по привычке, гном пробурчал в бороду, обращаясь только к себе.
Пока все выглядело тихо. Слишком тихо. Казалось, что и в самом деле некая болезнь захватила это место, заставив затихнуть все привычные деревенские звуки. Не видно ни людей, ни животных.
- Кабак, как понимаю, тут тоже закрыт. - гном зашагал в сторону остальных собравшихся "наблюдателей". Стоило узнать, с кем судьба свела его в этот раз. Возможности познакомиться раньше не представилось.
Никто бы и не подумал, что у гнома есть и свои мысли по поводу того, что происходит. Вот только делиться ими Бардалан не спешил.
Услышав, что говорят местные, гном только пожал плечами. Деревенские жители всегда были практичными. Скотина-это скотина. Это кормилица. Ни один сельский житель в здравом уме не будет гнать корову со двора. А собаки да кошки...польза есть, конечно. Но не та, не та. В подземных городах, правда, из скотины только кошки были. Их уважал за то, что припасы позволяли от мышей и крыс сохранять.
Гном подошел к остальным "наблюдателям". Встал, заложив большие пальцы ладоней за широкий ремень.
" Вот, значит как. Маг, жрица...да еще от проклятых луной...очень интересно. Если тут и впрямь проклятье какое, как говорят, то жрица вполне будет уместна. Кто там еще?" - присутствие как минимум пары магов не добавляло гному настроения. Но и проявлять недовольство Бардалан не собирался. Пусть он и не любил все, что связано с магией, но и они бывают полезны. Сам гном полагался на холодную сталь. И на эликсиры, что ждали своего времени в дорожной сумке.
- Меня зовут Бардалан. - пробасил гном. - Родом с земель Свободных, что у Скалистых гор. Магией, как в понимаете, не владею, но...-Бардалан усмехнулся, - мой топор никогда меня не подводил. - взгляд синих глаз обежал присутствующих. - Что, долго будем лясы точить? Вот деревня, перед нами. Не начать ли делать то, ради чего прибыли сюда.? А то одни слухи, да пересуды. Может стоит своими глазами взглянуть, что там творится?

Отредактировано Хемминг Корскиненн (11-01-2022 08:58:20)

+3

5

Клеомен предпочел держаться от остальной компании в стороне. Большинство присутствующих кроме, быть может, гнома, ни малейшего доверия ему не внушает. Попытку девушки установить слишком уж пристальный и навязчивый зрительный контакт пресек коротким жестом. Лишенным чрезмерной враждебности, однако вполне ясно показывающим, что столь демонстративное вмешательство в личное пространство хорошей идеей не считает.
Он прекрасно знал, что все собравшиеся присутствуют здесь в интересах местных гильдий и организаций. Методом исключения вполне логично предположить, что девушка действует от имени оборотней. А можно и не предполагать. Как бы то ни было, минимум один оборотень здесь присутствует. Лучше держаться настороже.
Клеомен, конечно, вполне осведомлен, что оборотни бывают разными существами. Некоторым просто не повезло, из-за чего их самих терзает сломавшее им жизнь проклятье. Если бы паладина спросили, он без колебаний ответил бы, что быстрая и милосердная смерть станет наилучшим выходом и для жертв Рилдирова проклятья, и для окружающих, для которой они представляют весьма серьезную угрозу.
Но, разумеется, Клеомен не настолько безумен, чтобы в окрестностях Сгирда бросаться резать окружающих просто потому, что ему это кажется правильным. Город слишком долго находился на самой границе средоточия отравляющей Альмарен тьмы. И исцеление от этого недуга должно быть постепенным. Пока что достаточно и того, что в городе есть сообщество жрецов, которые не дают городу превратиться в форпост тьмы, распространяющей свои миазмы далее на юг. Напротив, само это сообщество вполне способно стать обителью исцеления и очищения, которые изгонят проклятье из стен Сгирда. И Клеомен волею Света оказался одним из тех, кто вполне способен укрепить этот статус.
Паладин всегда полагал кодекс чести свято обязательным для исполнения, но честь ценна в сражении с тем, кто и сам же ее ценит. В битве против тьмы хороши все методы. Ну... или почти все. Некоторые ограничения требуют сохранения даже в этом благом походе.
К сожалению, в данный момент он, получается, оказался в одной упряжке с откровенно темными личностями. Не приходится сомневаться: зазевайся на пару мгновений, и заболеть ножом под лопаткой большого труда не составит. Образно, конечно: мифриловые латы обычной ковырялкой не пробить. Но кому от этого легче?
- Вы правы, господин Бардалан. Долгие разговоры к цели нас совершенно не приблизят, - согласился Клеомен. И, полагая, что слова с делом расходиться сильно не должны, направился в сторону деревни. От того, что они будут долго чесать языками, проку и впрямь немного.
Итак, с деревней случилось нечто невероятное. Почти наверняка это самое "невероятное" имеет темный источник. И доверять паладин Ордена может только гному. В известной степени: бородачи - те еще мерзавцы, вполне способные за прибавку к жалованью на любую гадость. Тем не менее, банальная алчность выглядит мерзко лишь сама по себе; на фоне порождений тьмы она не смотрится такой уж опасной. А Клеомен, памятуя о нравах Сгирда, предпочитает считать таковыми всех, покуда делом не докажут обратного.
Клеомен
https://forumupload.ru/uploads/0001/31/13/2648/13882.jpg

Отредактировано Керзаэль (10-01-2022 12:48:13)

+4

6

Эоган глядел на деревню, даже не пытаясь зацепится за что то взглядом. Что там что то случилось было бы ясно и слепому. Так что он лишь подождал пока будет сказана какая то речь. Возможно она прольёт свет на положение. Разговоры крестьян он практически пропустил мимо ушей, отметив что вся скотина и животные остались целы. На компанию свою он посмотрел вскользь, рассчитывая в первую очередь на то, что близко знакомится с ними не придётся.
Целью Эогана в этом походе были не деньги, а именно репутация и слава. Связь с пиратами Сгирда, вот что ему было нужно. И ради этого он и сунулся в этом гиблое место. А вышел он на это задание именно через свои связи среди пиратов. Они и принесли на хвосте слух, что требуется пиратам Сгирда наёмник. Тут Эоган и откликнулся. И в город прибыл, да и вообще на местных посмотрел. И лучшим исходом для него было получение какой нибудь политической информации. Потому что именно политика местных земель была ему особенно интересна.
Меня зовут Эоган.- и на этом он посчитал свою часть знакомства выполненной. Он не собирался рассказывать всем о себе и даже свою магию он бы предпочёл скрыть. Поэтому в его сумке были, как и у гнома, зелья. Исцеляющие, бодрящие и боевые. Магию крови Эоган предпочитал поберечь напоследок, если ситуация действительно окажется крайне угрожающей. А лучше и вовсе не встпать в схватку, предоставив своим соратника всё сделать за него. Особенно ему хотелось посмотреть на рыцаря в деле. Глядя на его доспехи, он был уверен что они выдержат практически любой удар. Да и воитель гномов тоже был прочным, наверняка. А уж если в команде есть маги, да тем более жрица, то ему вообще нет смысла магией пользоваться. И без него всё сделают. Эогану нужен был именно успех данной задачи. А вот демонстрация личного героизма ему была не нужна совершенно.
И я согласен с Бардаланом, нам пора идти.- после чего и направился прямо за рыцарем. Что бы если что, первый удар принял он на свои латы. А остальные пойдут за ними, что обеспечит ему прекрасный и защищённый тыл. Лишь гнома он был согласен пропустить вперёд, ибо сзади он, со своим топором, был бесполезен.

+2

7

«Тц, где же ваши манеры?», без особой злобы и разочарования, но зато с непонятным весельем «пожурила» лисица своих попутчиков.
Один не назвал ни имени, ни того, на что могли бы рассчитывать остальные. Второй представился, но о своих силах – ни слова. Никс бы списала так высоко задранный нос на показушную независимость и желание казаться таинственным и загадочным, что весьма распространено среди молодых наемников. Вот только молоденькими да удаленькими тут и не пахло (во всех смыслах).
Значит за светленьким и за парнишкой стоит приглядывать. Во избежание крайне неприятных сюрпризов. Но, конечно же, не в ущерб заданию. Звериное чутье подсказывало оборотню, что притаившееся в деревушке нечто куда опаснее всех собравшихся. Оставалось надеяться, что и остальные это понимают.
Кивнув с вежливой благодарностью магу и гному, женщина сделала шаг вперед.
Дриады, как оказалось, умеют «выскакивать из-под земли» не только в буквальном смысле. Девушка выскочила откуда-то сбоку и решительно преградила дорогу наемникам. Спешно похлопала по своей сумке, перекинутой через плечо, и выудила из нее связку камешков на кожаных шнурках. Никс сдержалась, не поморщилась. Как не морщилась она и от присутствия светлого мужчины у себя под боком.
Городские жрецы расстарались и подготовили для храбрецов подарок. Чтоб зазря спешно изготовленные амулеты не тратили чары, их отдали дриаде. Женщина чувствовала идущую силу от камешка. Сильное заклинание, мощные чары. Но активными «обереги» продержатся максимум до заката. Это – действительно много, жрецы спустя рукава не работали. Но этого могло быть недостаточно.
— Благодарю, – лиса надела амулет и на краткий момент ощутила пощипывание, когда камешек коснулся кожи. Заклинание активно. И, как верно подметили мужчины, терять время не стоило.
***
Чем ближе наемники подходили к деревушке, тем чаще и назойливей к ним в головы лезла мысль: «Что мы здесь забыли?»
Была деревня да сплыла, печально, конечно, но такое случается. Причем чаще, чем многие признавали. Где-то болезнь настигнет, где-то звери погрызут, на иных вон – проклятие наслали. Может даже и было за что.
Плюнуть бы да уйти. Пока темная аура не развеется, то все равно здесь никто селиться не будет. А даже если развеется… Местные не побегут в пустые дома, хоть сотню раз их убеждай, что ничего их там не тронет. Простоит местечко мертвым и заброшенным с сотню лет, может с две сотни, а там уже и успокоится все.
Какую славу может здесь получить Эоган? Разве что не самого трусливого мальчишки, что прогулялся меж пустых домов. В ушах так и стоял голос одного из пиратов: «Я бы и сам сходил, делов-то на пару минут. Только делать мне что ли больше нечего?» А ему? Ему разве больше нечем заняться? Сколько он здесь времени потеряет? День, при самом благополучном раскладе. А сколько уже потеряно? На дорогу, на сборы… Не лучше ли развернуться прямо сейчас? Тут и без него есть кому копаться в домах и корчить умные иль скорбные лица.
Клеомен, ты ведь чувствуешь, что это место – язва на теле мира? Маленькая, в сравнении с величием всего Альмарена, но от этого не менее болезненная. Зачем тебе ходить в компании подозрительных личностей в попытках вызнать «Ах, ну как же такое могло приключиться-то?» И без того ясно, как и отчего. Эти земли никогда не были светлыми. Их сколь угодно можно обзывать серенькими, можно сколько душе угодно петь о том, что тут сотрудничают представители самых разных рас, но сути-то это не изменит. Эти земли пропитаны тьмой. В каждом якобы мирном жителе здесь больше зла и жестокости, лицемерия и жадности, чем в любом другом. Эти люди получили заслуженную кару – туда им и дорога.
Зачем ему-то быть здесь? Сравнять эти домишки с землей. Выжечь заразу силами Ордена. Сначала здесь. Потом пройтись очищающим светом по всем другим селам и деревням. Прижечь кровоточащую рану, имя которой Сгирд. Темные уже хлебнули горечь поражения в войне, нельзя дать им оправиться. Они не исправятся. Они уже скалят клыки. Открой глаза! Ты на землях, отравленных дыханием спящего Бога, ты окружен подлыми «соратниками». Стоит потерять бдительность и они оторвут тебе голову. Один против четверых? А может, стоит только дойти до первых домов, и из-за углов выскочат их подчиненные? Уйти. Тебе нужно отступить. Какой смысл умирать здесь, в столь очевидной ловушке?
Бардалан, тебя так помотало по миру… Ради чего? Ради клана. Все ради родни и близких. Ради места, которое можно будет с уверенностью назвать домом. Оказать помощь местным гномам – это благое и благородное дело, но… Стоит ли?
Твоя смерть ведь не принесет ничего хорошего семье. О, можно не сомневаться, местные собратья воздадут почести. Может быть, назовут героем. Но скорее всего не заплатят. Кто в здравом уме будет платить наемнику, который не справится с заданием? Может ли он справиться? Вон сколько магов собралось – сдюжат. Тем более они одиночки, на лицах все написано. Некуда им идти, не к кому возвращаться. Живут только ради себя. Их ведь и не жалко никому. А он? Кому тут честный бой давать? Проклятью? Магии? Пусть с этим разбираются те, кому нечего терять и не к чему стремиться.
Мелкая деревушка. Скромная по драконьим меркам награда. Чего ради железный ящер лично почтил своим вниманием эти края? В первую очередь внезапное проклятие – проблема города. Смертные малютки никак не усвоят одного важного урока. Никто в этом мире тебе не друг. Не надо надеяться на других и ждать, что они спасут, помогут, решат твои проблемы. Ты и только ты можешь себе помочь. Драконы это знают. Драконы сильны и независимы. А что смертные? Хлопают восторженно глазками, и под шумок стараются спихнуть тяжелое и противное на соседа или подсунуть лично тебе. Прикрывают эти смешные манипуляции песенками о выгоде и союзах.
Стоит ли и дальше смотреть с интересом на город, который при первой же относительно серьезной проблеме вцепился в дракона как клещ в собаку? Стоит ли беспокоиться о жизнях своих слуг, если они оказались настолько бесполезны и слабы, что «сломались», едва войдя в деревушку? Какой толк вкладываться в ничтожеств, что не способны тебе толком отплатить за доброту? Они перебросят на тебя проблемы один раз, другой… Будут ждать, что ты всегда придешь, что тебе больше нечем заняться как играть в щедрого и мудрого покровителя.
Они стоят того?
А ты, лисица? Заем ты сюда пришла? Этот край с большой натяжкой можно назвать цивилизованным. Сородичи сидят в своих лесах и, как котята с клубком ниток, играют в мудрых лесных жителей. Цепляются за традиции, столь дикие и тупые, что самым невежественным варварам и не снилось. Без раздумий рвут на кровавые лоскуты «собратьев», которым не повезло чуточку отличаться. А когда крови «своих» не хватает, то начинают посматривать и на «чужих». Тупое жестокое зверье.
И «люди» здесь ни капельку не лучше. Плевать им на эту деревню. Плевать на жителей. Взять горстку наемников и швырнуть в пламя. Чтоб понять, как быстро их сожрет нечто. Чтоб уберечь себя от подобной участи. И чтоб прибрать к рукам, то, что бедные и несчастные соседушки после себя оставили.
Что такое Сгирд, лисичка? Это удобная полянка, на которой соседствуют пять «авантюристов». Им хочется только одного – чтоб их не тормошили, не мешали заниматься своими делами. Кабы не давление народа, то никто из Совета не почесался бы даже взглянуть в сторону этой деревушки. Зачем тебе-то это? Хочешь поиграть в героя? Ты им никогда не была. И не будешь. Это не твое.
***
Звонкий звук пощечины разрезал вязкую тишину. Никс смущенно улыбнулась тем, кто на нее покосился или оглянулся:
— Комаров здесь так много, что даже жутко становится, – отняв руку от щеки, девушка продемонстрировала зажатую меж пальцами живую кровопийцу.
Меж тем, пока в голову лезли совершенно неуместные мысли, наемники дошли до первых домов. Однако… насколько все же эти мысли были неуместны? Может и впрямь сюда идти не стоит?

Отредактировано Никс (11-01-2022 12:51:54)

+4

8

Так мы далеко не уедем. - Дракон задумчиво посмотрел на удаляющиеся спины, потом потрепал своего коня по гриве, отправив пастись рядом с сородичами. - Совет со своей жаждой перестраховаться и минимизировать слухи только сделал хуже. Впрочем, сойдет и так. - Мужчина натянул на руки перчатки и поправил портупею с ножнами, прежде чем начать движение следом.
- Благодарю, любезная. - Ловкую дриаду дракон встретил сдержанной улыбкой и протянутой рукой, в которой вскоре оказался амулет. Да, вещь действительно оказалась рабочей. Слабовато, конечно, что еще от двуногих ожидать в плане магии-то, но уже неплохо. Церковники не зря били челобитные перед своим светлым богом - пригодится даже это. Разумеется, Ферро не побрезговал этой вещью - с чего бы? Сильно выделяться не хотелось да и к проклятиям дракон относился более чем серьезно, благо жил не так уж и далеко от владений темных, а там порчи и прочее в таком духе было как "здрасте". Поэтому амулет занял свое положенное место на шее.
Как оказалось, применение этим безделушкам здесь, безусловно, есть. Об этом дракон уже и так знал, знали об этом и жрецы Имира. Но ощутить эффект на себе оказалось показательно.
С каждым шагом, чем ближе становились простые домики сельчан к группе, тем упорнее в голову лезли стороние мысли. Ферро считал себя поднаторевшим в контроле своего сознания, но даже тут его практика подверглась испытанию.
Домики эти, весь этот поселок...Действительно, зачем оно все нужно? В истинной своей форме, дракон смог бы просто растоптать такой домик, даже просто задень мимоходом хвостом - и избушка рассыпится как карточный домик. Убогие двуногие, что вы здесь забыли, так близко к землям блохастых чудил воющих на Луну и устраивающих пляски у своих идолов и кострищ? Плодородна земля? Хорошие деревья? И стоило ли оно того? А теперь целому дракону приходится возится с вами. Что ж ваши боги не спасают вас? Что ж ваши покровители молчат и позволяют двуногим своим овцам страдать? Почему Ферробеллус должен быть вашим богом и решением всех проблем?
- Да, комары тут злые. Давайте предварительно считать, что все беды этой деревни из-за них. - Русоволосый криво усмехнулся и поддал жару кровопийцам, окутав себя электрическим щитом, легким, неуловимым глазу. Но тусклые искры сгорающих гадов стали наглядным примером его работы. Слегка циничные слова, конечно, но и собрались здесь не благодушные монашки.
С убавлением комариного писка стало как-то и попроще мыслить. Дракон злился, и на бестолковых аборигенов и на себя самого, что возится с ними.
Может быть мать и была права. Испортили меня эти люди - Чудище в человечьем облике продолжало упорно идти вперед.
Да, неприглядное занытие - ползать тут на брюхе и вынюхивать что-то. Но Ферро это делал не для кого-то там, а для себя. Зацепившись за эту мысль, мужчина постепенно начал отвоевывать свои мысли обратно. Конечно, не ради же Совета и этих крестьян. Информация, знание, вот что имело значение. И порядок, устоявшийся баланс сил в регионе его вполне устраивал и не было никакого желания наблюдать у себя под боком какое-то внеочеркдное бедствие. А слугт возятся долго, все долго делают эти двуногие - сначала их внедри, потом дождись пока они тут все перероют и вынюхают. Хорошо, что те "отмычки" все разнюхали и можно было себе представить возможный эффект от контакта. Время, все упирается в него. А Ферробеллус загривком ощущал, что этого времени могло уже и не быть.
Оставалось только понять, что творится в головах у других. Впрочем, в чью голову не сунся, увидишь все одно - ментальный шум. Если уж до дракона эта дрянь докопалась, то до остальных и подавно. А если и лезть в их черепушки...Рэнан перевел взгляд с оборотня на темного скрытня, потом на закованного в железо паладина и гнома.
Неизвестно где окажется блок и какой силы. Пфе, только пачкаться. - Ящер побрезговал возиться с чужими мозгами. Да и не до того, нужно поработать.
Поэтому он сконцентрировался на том, чтобы поймать этого их "мозгоклюя" за его волшебный хвост. Разобраться в плетении отворачивающих чар и откуда они исходят, тобишь. Благо отряд дошел до окраины и отсюда можно попробовать что-то да сделать. Предмет ли это, или наложенная аура? Морок? Живое существо? Или умертвие какое восстало и не радо живым? Почему пара его боевых деревенщин прошла, а колдун - нет?
Пока одни только вопросы. Дай же мне хоть немного ответов, деревня дураков.

+3

9

Бардалан
Гном-Наемник
https://db4sgowjqfwig.cloudfront.net/images/417562/Chris_Bourassa_-_Medikemia_Dwarf.jpg


-Вот, это по нашему. Это дело. - кивнул гном, увидев, с какой решительностью закованный в латы человек зашагал в сторону деревни.  Странно, что он не представился. Ну, ладно, хоть не маг, сразу видно, привык с честной сталью дело иметь- Нечего сопли на кулак наматывать. Пришли, сделали дело, получили деньги, ушли.
Похоже, с ним был согласен и еще один из их компании. А остальные...а, что им остается, кроме как последовать за шустрой троицей.
Правда, по пути возникла заминка. Дриада начала раздавать какие-то камешки на веревочках.
- Это, что еще такое? - гном держал в руках шнурок, подозрительно разглядывая камешек. На его родине такие делали дети, ради забавы. - Вы. что, хотите сказать, что вот эта безделушка может помочь?
Покосившись на жрицу, увидел, что та, без колебаний, надела подаренный амулет. Да и маг, тоже не стал убирать полученное в карман.
- Ладно, ладно...посмотрим. - буркнул гном, надевая амулет. Затем, половчее перехватив топор, зашагал к деревне.
Чем ближе Бардалан подходил, тем страннее мысли лезли в голову. Гному казалось, что он идет по затопленной штольне, преодолевая водяной поток. При этом ощущалось это не на физическом уровне.
Назойливые мысли...назойливые, как летучие мыши в пещерах, привлеченные светом факела. Кому, что он должен? Чего ради сюда пришел, чего ему надо? Его ли это дело? Все эти вопросы, неизвестно откуда взявшиеся, зудели под толстой черепной костью гнома. И зудели, как...комары. Голову он тут сложит. Вернись. Никому добра не принесет твое присутствие.
- А ну, прочь из моей головы, проклятые! - Бардалан треснул ладонью по лбу. Хорошо так треснул, у другого бы и череп мог не выдержать. Тут же все глупости отступили на задний план, съежившись, забившись в дальние уголки. Возможно, дожидаясь возможности снова выползти и надоедать.
Тем временем они дошли до деревни. Бардалан внимательно посмотрел на ближайший дом.
- В бездну ваших комаров. Предлагаю осмотреть пару домов, может получится, что-то выяснить. Жрица, ты сможешь определить, нет ли здесь заразы какой? Не хватало еще подцепить, что-то.

С этими словами гном заглянул в ближайшее строение, оказавшееся хлевом.

+2

10

До Клеомена все доходило, словно до жирафа. Возможно, дело в том, что до известного момента мысли, поползшие в его сознании, не сильно отличались от присущего ему хода мыслей. Сгирд и впрямь чем-то напоминает язву на теле мира. Язву, от которой во все стороны расходятся волны мучительной боли, а болезнь распространяется дальше, пуская все новые и новые щупальца.
То, что девушка за спиной влепила самой себе пощечину, мотивировав происходящее комарами, его мало озаботило. Строго говоря, лишь в тот момент, когда гном натурально заорал "прочь из моей головы!", до Клеомена, наконец, дошло, что происходит нечто не вполне естественное. И мысли в его голове... Да, паладин частенько осуждал командора ордена за излишнюю, на его взгляд, мягкотелость. Да, возня с отравленными тьмой и попытка выставить их подлежащими защите жертвами мрака, по мнению Клеомена, лишь повышала риски для окружающих и растягивала страданий отравленных тьмой. Даже при том, что они на самом деле были ее жертвами. Но никогда Клеомену в связи с вышеперечисленным не приходило в голову просто взять и спалить без остатка городок-другой. Дескать, жгите всех, Свет узнает своих. А теперь эта дрянь лезет и лезет ему в голову.
Интересно, что будет, если снять выданный жрецами амулет? Скорее всего - ничего хорошего. В самом лучшем случае ничего не изменится. Если же изменения наступят, они точно не будут изменениями к лучшему.
- Полагаю, если кто-то из присутствующих почувствует, что голоса в голове начали от общих философствований переходить к конкретным командам, следует поставить об этом в известность остальных, - предложил Клеомен, остановившись и посмотрев на окружающих. После чего пошел дальше. Он и раньше не сильно доверял остальным наемникам. Сейчас же, когда стало понятно, что в головах у присутствующих завелось нечто странное, доверия, само собой, не прибавилось.
Клеомен едва слышно зашептал молитву Имиру. Пространство вокруг рыцаря заполнилось незримым обычным глазом сияющим облаком. Это не было защитой или специфическим заклинанием: паладин призывал Всеотца, чтобы в решающий момент Имир не оставил его своим вниманием. Вряд ли это действие придется по вкусу пристроившемуся сзади колдуну, темная аура которого вызывала особенно сильное омерзение. Впрочем, комфорт Эогана Клеомена никоим образом не интересовал. Так даже лучше - не возникнет соблазна подходить к спине рыцаря слишком близко.
Клеомен
https://forumupload.ru/uploads/0001/31/13/2648/13882.jpg

+2

11

«Вот оно значит как», женщина встряхнула рукой, «сбрасывая» насекомое, которое так кстати ей подвернулось.
Из произошедшего уже можно сделать кое-какой вывод. Можно предполагать, что тут довольно своеобразное, но не редкое, по своему строению проклятие. Похоже, его наложили на область, накрывая всех жителей, но при этом «не желая зла» посторонним. Внешний контур отваживал «непричастных» посетителей. Впечатлительным дурно становилось. Тем, что покрепче и поустойчивей, давили на больное.
Никс не сомневалась, что подобранная Советом группа смогла бы и без камешков перешагнуть через такую преграду. Хотя бы некоторые из наемников. Тут ее взгляд метнулся к молчавшему и словно заснувшему на ходу парнишке. Тряхнуть его за плечо? Нет, полезнее понаблюдать, отмечая все «всплывающие» изменения. Будет с чем сравнить, когда они обнаружат выживших.
На жителей деревни ведьма не ставила. Если ее теория верна, то «били» как раз по ним. Но ведь сюда кто только нос свой не успел сунуть! Никс очень сильно сомневалась, что каждый такой проходимец отличается ментальной стойкостью и принципиальностью. Их сюда запустили. С какой целью? В «оплошность» проклятья и то, что везунчики сюда зашли чисто случайно, ведьма не поверила бы ни за какие коврижки. Не та структура у заклинания. Хотя выносить приговор пока рановато.
Женщина с готовностью кивнула светлому воину. Хотя ее и начали терзать смутные сомнения. А смогут ли они рассказать о приказах, когда до этого дойдет? Не повернется ли все так, что там уже будет некого предупреждать? Ведьма рассчитывала почувствовать неладное до того, как на ее шее затянут поводок. Но никогда не опускала до нуля шансы, что враг окажется хитрее, сильнее и изворотливее.
— Я согласна с уважаемым Бардаланом. Нужно осмотреть дома. Может повезет и мы встретим кого-нибудь из выживших?
Кхм, понимаю, что разделившись мы могли бы осмотреть всю деревушку куда быстрее и наверное тем самым спасти невинные жизни, но давайте держаться вместе. Так… спокойней.
Спокойней или нет, но лиса пока просто не видела объективных причин, чтоб разделиться. Есть бойцы, которые сильны сами по себе, но при этом мастерски умеют работать в команде. Этих не так чтоб много. Одиночки – такие, скажем, как она – худо-бедно притираются друг к другу. Иногда вполне сносно работая в уже сработавшейся группе. Но может все сложится так, что нанятые Советом наемники будут только мешать друг другу? Может… Надо посмотреть.
— Вынуждена признать свою беспомощность, – жрица качнула головой, и грустно улыбнулась гному. – Здесь слишком «темно». Попытки «нащупать» ловушки или болезни гарантированно обречены мной на провал. С тем же успехом я могла бы попытаться ловить ворона в черной комнате. Можно провести ритуал, но… мне кажется, мы так только время потеряем. Особенно если «снимать обувь» перед входом в каждый дом.
С этими словами жрица сделала шаг в сторону ближайшего домика. Мол, если желаете, то приму удар на себя.
***
Магия – это врожденный талант, не имея которого бесполезно заучивать заклинания. Створяемые чары, особенно направленные на другое существо, – оружие. Как опытный воин может сказать откуда конкретно прилетела стрела, и по следам «восстановить» ход чужого боя, так и колдуны были способны «поймать за руку» другого мага. Это сложно, это требует невероятной концентрации.
Драконам, которые видят мир иначе, нежели все расы Альмарена, было легче. У старого железного ящера были все шансы вычислить любителя полазить по чужим головам. Однако результат оказался не самым приятным. Здесь попросту не было остаточно «следа» заклинания. Вернее «обрывки», которые щедро облепили вошедших (и которые «таяли» с читающего молитву воина), своими «корнями» уходили в землю.
То ли здесь поработал настоящий мастер своего темного дела, то ли непосредственно проклятая область убеждала наемников повернуть назад. Могло быть и так, что «гости» вступили в заготовленное заклинание и, грубо говоря, сами себе под его влиянием начали закручивать мысли в нужную сторону.
***
Дом встретил посетителей неприветливой тишиной. У печи осколки кувшина и лужица молока (довольно старая). На столе тарелка с супом и чашка с остывшим травяным отваром. На одном из стульев клубок ниток и спицы. Создавалось впечатление, что люди просто вышли на минутку, глянуть что там на улице произошло.
Может… может что-то действительно выманило людей из домов?
Лисица слышала запах страха. Причем относительно свежий. Не тот, что остался от жителей, но принесенный кем-то из «везунчиков» буквально на днях. Негромкий шорох подсказал, что этот некто засел наверху. Наемники вошли в дом не таясь. Осматривались тоже без стеснения. Тот, кто прятался в этом доме, их услышал. И, судя по усилившемуся запаху ужаса, очень хотел, чтоб его присутствие осталось незамеченным. Спятил из-за давления проклятия? Или здесь действительно было кого опасаться?
Женщина глянула на спутников и кивнула в сторону лестницы. Они ведь тоже слышали шорох, не так ли? Кто поднимается первым?
***
Он слышит. Слышит, как открывается дверь и внизу кто-то ходит. Их много. Один… два… десять?.. Сотня… Нет-нет, столько сюда не войдет. Сунулись разведчики, остальные наверняка окружили дом. Вынюхали его… твари проклятые. Подойти бы к окну, отметить, кто где стоит или сидит, наметить план побега. Но ноги не слушаются. Все тело сковано страхом.
Не только страхом. Оный скорее грызет разум и подтачивает уверенность. Тело почти не двигается из-за того, что человек слишком долго просидел в одной позе. Он не сможет бежать при всем своем желании.
Голоса. Уроды опять пародируют нормальных людей. Хорошечненько так, качественно. Пока нос к носу не столкнешься, то ведь и не допрешь, что тебя как дичь безмозглую приманили. Человек старается не всхлипывать от подкрадывающегося ужаса, старается даже не дышать. Вот бы еще сердце заставить перестать так громко молотиться о ребра.
Руки начинают дрожать. Уроды догадались заглянуть на чердак. Ничего… Ничего больше не будет. Надежды нет. Спасения нет. Но хотя бы одного он с собой приберет. Как прибрал тех перевертышей. Арбалетный болт «пляшет» в воздухе, никак не желая занимать положенное место. С человека градом катится пот. Наконец оружие заряжено, показывается чья-то голова.
Жалобно и забито стонет оружие. Болт впивается в доски много левее заглянувшего на чердак дракона. Человек затравленно воет и закрывает голову руками, ожидая неминуемой гибели. Своего господина и заказчика он не узнает.

Отредактировано Никс (20-01-2022 16:18:57)

0

12

- Пока что конкретно предлагается развернуться и пойти по домам. Полагаю, не мне одному. - Дракон откликнулся на слова паладина и скосил взгляд на шумного гнома,  который отвесил до этого себе хорошую затрещину, после чего оглянулся на темныша и девушку-оборотня. Парень молчал и женщина тоже выглядела вполне разумно и адекватно. Они преодолели первый натиск и не отпустили, но что будет дальше? - Пока что предварительно можно судить о многоступенчатых чарах. Внешний контур, отводящий, мы прошли. Теперь мы "внутри".
Полагаю, дело всё же не в комариках и у не у меня одного. - стало понятно, что каждый в отряде попал под влияние неведомой силы и, судя по всему, каждого эта сила спешила отвернуть от сего места. По всему пока что получалось то, что и ожидалось. - Хотя странно. Мой барьер был преодолен, а этих бы вообще всех должно было низвести до состояния безумцев. Что бы это ни было, оно четко отмеряет каждому ровно столько, чтобы чужак остался в своем уме и ушел самостоятельно. Чужак... - Ферро зацепился за это слово в своем сознании и призадумался.
- Разделяться будет неразумно. Выжившие могут представлять угрозу. Неизвестно, какой степени ментальное воздействие будет оказываться внутри деревни. И только ли ментальное. Безумцев крайне сложно остановить даже мечами и топорами. - Рэнан категорично рубанул ладонью воздух, отрицая даже мысль о разделении группы. Во-первых, это было действительно опасно, даже для дракона, как оказалось. Во-вторых, если их будут выщелкивать по одному, то невозможно будет собрать информацию о происходящем, не став очевидцем влияния следующей стадии проклятия на пришлых. Это был оправданный риск, даже если союзник станет врагом в помрачении рассудка. - Сохраняем дистанцию прямой видимости и ведем постоянные переговоры. У нас есть цель и следует думать только о ней, изгоняя другие мысли. Пошли.
С каждым следующим шагом ящер только сильнее утверждался в своих мыслях и идеях. Нет, разделяться никак нельзя. Если внешне всё было в порядке, то вот истинное зрение показывало какую-то абсолютно ненормальную картину происходящего. Туман, или бесконечная мгла, застилающая пространство, густой как "кровь земли" мрак окутывал и поглощал пространство вокруг, не давая ничего толком разглядеть. Искры жизни соратников и то было едва видно здесь, а они были-то вот - протяни руку и коснешься. С каждым шагом по скрипучему полу избы дракон всё больше хмурился. Все они были теперь "нечисты" в ментальном плане, порченные. Сила захватившая это место попробовала их на зуб и отступила, но ненадолго, конечно. Видя, как очищается храмовник с помощью молитвы, дракон по-хорошему теперь завидовал. Всё таки в божьей помощи есть толк и даже от жреческих гостинцев-амулетов тоже. Здесь действительно нельзя надолго задерживаться.
- Сверху кто-то есть. - "Маг" приподнял руку в предупреждении. Конечно, он еле-еле, но углядел искорку чужого сознания там, под потолком. Но даже если и без менталистики - магия ветра говорила о том же, принося легким дуновением звуки чужого страдания. Скрежет зубов, натяжение тетивы, всхлипы и истерические конвульсии озноба - как не контролируй, но без силы воли контроль над телом теряется одним из первых. Мерзкое ощущение чужого страха, склизкий ужас мерзким червячком переползал из сознания устрашенного там, в сознание дракона, когда он нащупал рассудок выжившего. В нем не осталось ничего адекватного, всё разумное было загнано в самую дальнюю часть черепной коробки и тонуло там в психозе.
Чудище решительно обошло рыцаря и в пару шагов заскочило на другой конец лестницы, когда в доски с легким хлопком тетивы и стуков вонзился болт. Сильно в стороне, ужас не дает силы рукам и искажает пространство в глазах, карикатурно меняя пропорции. Дракон знает, он видел мир глазами спятивших и видит его сейчас, потому что незамедлительно окатил воспаленное сознание чужой личности своим присутствием. Многого не нужно, только заставить мозг не так сильно подогревать кровь и поумерить галоп сердца. А дальше - показать, что он успел запечатлеть.
- Это один из моих помощников. Я отправил их впереди нас, чтобы собрать первичные данные. - Не оглядываясь на спутников, колдун зашел на чердак и потихоньку приблизился к скукоженной фигуре с арбалетом. - Спокойно, тебя никто не обидит, здесь друзья. - Дракон не торопился, его речь размеренна, ведь по большей части он говорит в голове безумца, чтобы вытащить его разум с того порога, за который он успел одной ногой заступить. Распутав клубок ментальной ловушки в голове, должно получиться привести воина в чувство. Дракон - прирожденный менталист и разумно посчитал, что сможет это сделать.
А в материальном мире Рэнан подошел ближе, чтобы встать рядом на колено и аккуратно коснуться головы незадачливого агента. Даже если у него есть оружие - поди его еще достань из такой позы, а проявить максимально больше человечности было сейчас необходимо. Конечно, не чудовищу убивающему за драгоценности это делать, но Железный пожил достаточно чтобы уметь быть и не драконом в том числе.

+2

13

Бардалан
Гном-Наемник
https://db4sgowjqfwig.cloudfront.net/images/417562/Chris_Bourassa_-_Medikemia_Dwarf.jpg


Бардалан покосился на остальных. Очень свежее и умное решение - набиться всем вместе в небольшой, в общем-то, дом. И никого не оставить на входе. Особенно на фоне того, что жрица сказала. Если она ничего не видит, то не стоит ли держать реальные глаза широко распахнутыми? К тому же, гном так и не знал, чего ожидать от одного из членов отряда, того, кто назвался Эоганом. Остальные хоть, что-то сказали о себе, а этот - только имя. И поди вызнай, правильное или вымышленное. Стоит с этим парнем держать ухо востро.
Гном подошел к столу, ткнул пальцем в стоявшую кружку. Поморщился от травяного запаха, уже начавшего отдавать плесенью.
- Такое чувство, что все резко вышли по нужде...да и утопли в нужнике. - буркнул наемник.
Пока остальные, что-то обсуждали или пялились по сторонам, гном пошел вдоль стен, пытаясь заметить, что-нибудь интересное, или, что не бросилось в глаза с первого взгляда. Проходя мимо окна, резко обернулся. Что-то...или кто-то, привлекло внимание воина. Даже не так. Мимолетная тень, если она вообще была. Птица? Но они не видели ни одного живого существа. Ветка качнулась от ветра? Но гном отлично помнил, что с этой стороны деревьев не было. Просто померещилось? Да подгорный демон его знает, после того, как в его башку пытались влезть, гном ничему не удивиться.
Пощипав ус, Бардалан с сомнением посмотел на спутников. Сказать? Так, пока ничего не известно, решат, что гном запаниковал. Нет, не бывать такому, чтобы Бардалана в трусости заподозрили.
- Я выйду, осмотрюсь. - проворчал гном. - Не стоило вот так, всем вместе, собираться. Выход-то один, перекрыть его - раз плюнуть. И окажемся, как налимы в неводе.
С этими словами воин покинул честную компанию, выйдя во двор. Первым делом осмотрел то место, где тень почудилась. Поистине, это была тень. Ни следов, ни примятой травы, ни потревоженной пыли и песка. Вообще никаких следов. Ворча под нос, гном прошел вдоль завалинки, стараясь увидеть хоть, что-то. Пусто.
  Бардалан уже возвращался в дом, как рука его непроизвольно сжала рукоять топора.
- Да, что за жопа тролья! - ему опять показалось, что он, что-то увидел. Но стоит навести взгляд, как это нечто растворялось в тенях от дома и деревьев. Лишь для того, чтобы опять начать маячить на краю зрения.
Гном медленно обвел взглядом окружающее пространство. Нет, определенно, в тенях, есть, что-то, чего быть не должно. Но вот, что? Гном не смог бы это описать. Может, стоит позвать жрицу, она, вроде, говорила, что может увидеть больше, чем остальные.
В дом Бардалан зашел как раз в тот миг, когда маг полез наверх. Гном хмыкнул. За свою жизнь он усвоил несколько правил. Одно из них - если кто-то решил рискнуть своей головой, сунувшись в неизвестное место - не мешай ему. И это правило тут же подтвердилось. Послышался очень знакомый звук, такой издает тяжелый арбалетный болт, впившийся в дерево.
Правда, похоже в этот раз любопытному магу повезло. Он поднялся наверх, начал там возиться. Затем послышался его успокаивающий голос.
- Помощник, да? - недоверчиво хмыкнул Бардалан. - И сколько здесь таких твоих помощников? Нет, я не хочу никого обвинять, но не стоило ли предупредить нас о подобном заранее? И, да, если твои, то они отлично умеют играть в прятки. Эээ...Рью Ник Сару...ты, вроде, говорила, что можешь видеть то, что скрыто...ну или, что-то в этом роде. - Бардалан покрутил ладонью в воздухе, - Такое чувство, что за домом наблюдают. Кто - не видел, не скажу. Но чувство, что на тебя пялятся, как кот на кувшин со сметаной. Может, это, конечно, знакомые нашего мага...надеюсь, они так же дерьмово стреляют из арбалета.

+2

14

Клеомен проводил гнома растерянным взглядом. Идея поставить кого-то в качестве часового, быть может, и не лишена смысла... Но и избытком его страдает едва ли. Разве что предположить, что в каждом доме в подполе укрыто по войску каких-нибудь зомби, только и ждущих, как бы незваные гости завалились в одну из хат, чтобы немедленно полезть изо всех щелей с вилками наголо.
Впрочем, какая разница? Хочет гном торчать снаружи - его право.
А вот дальше события завертелись куда активнее. По крайней мере - с Рэнаном, лишь чудом не поймавшим арбалетный болт.
Историю о том, что неудачливый (или наоборот - удачливый? Меткость в данном случае очевидно сыграла бы против него...) стрелок оказался помощником мага, Клеомен выслушал с все той же каменной физиономией.
Странно это все...
Судя по возвращению гнома, армии зомби на улице не предвидится. Копаться в тряпье местных хозяев Клеомен тоже посчитал не самой хорошей идеей. И дело даже не в неэтичности. Просто нет ни малейшего ожидания, что тряпье это окажется хоть сколько-то "разговорчивым". Остается пойти посмотреть на "помощника". Бедолага, похоже, собрал "первичные данные" прямо на собственный загривок.
- Эээ...Рью Ник Сару...ты, вроде, говорила, что можешь видеть то, что скрыто...ну или, что-то в этом роде. Такое чувство, что за домом наблюдают.
Клеомену не очень понравилось, насколько озадаченным звучит голос гнома. На нервную институтку он вроде не похож, на не вяжущего лыка пьяницу - тоже. Как показывает опыт, "подспудные ощущения" у таких ребят, не сразу замечающих, что по ним лупят молотком - очень тревожный сигнал.
Клеомен какое-то время размышлял, не присоединиться ли к рыжей. Но решил начать с "сборщика данных".
Проигнорировав пытающегося успокоить наемника мага, Клеомен закрыл глаза, обращаясь с молитвой к Имиру. Изучать чужие ауры так, как это делают маги, он не умел. Но его бог может послать откровение, в котором откроется все, что ему следует знать.
Так случилось и на этот раз. Мир вокруг Клеомена словно раздался в стороны, превращаясь в заполненные божественным светом просторы. Застывшее в экстатическом состоянии сознание распахнулось, прозревая незримое. Кто-то скажет - "специфический способ диагностики". Пусть мелят языком. Сам Клеомен не сомневается, что дело не в его способностях, а в чистоте его веры.
Деревня действительно накрыта проклятьем, словно омерзительным пятном скверны. И скверна эта медленно втекает внутрь несчастного, словно бы заполняя его, сливаясь с его человеческой сутью и пятная собой его душу... И без того, чего уж там, далекую от аскетического идеала.
"Взгляд" Клеомена, исполненный божественной энергии, как будто отогнал прянувшую в ужасе скверну... Лишь для того, чтобы черные пятна вновь появились на душе несчастного, стоит лишь "отвести взгляд".
- Полагаю, какие-то надежды привести его в чувство появятся, лишь если вытащить его из деревни. Что бы ни довлело над этим местом, оно держит его слишком цепко. Остается лишь надеяться, что недостаточно цепко, чтобы удержать за пределами оскверненного места.
Клеомен снова замолчал.
- Кстати, интересный вопрос. С нами не происходит подобного благодаря амулетам? Если так, почему же этому несчастному никто не выдал ничего подобного? Проверьте, кстати, есть ли у него защитный талисман? Залез он на свой страх и риск... Или его осознанно запустили как пробного кролика?
Люди часто выкидывают подобные фокусы. Расплачиваются чужими жизнями и душами за информацию, полагая такой обмен "эффективным". У самого Клеомена такие "менялы" ничего, кроме брезгливого отвращения, не вызывали.
Клеомен
https://forumupload.ru/uploads/0001/31/13/2648/13882.jpg

+2

15

Возможно, будь Эоган не настолько упорен в достижении целей, слова и заставили его остановиться. Однако он уже наметил себе цель  и шёл к ней. А голоса в голове, да он их не так уж редко слышал. И молитва паладина, что едва ли не обожгла его, доставила куда больше омерзения. Так что Эоган целиком ушёл в свои мысли, внимательно слушая голос. И пытаясь понять, что это за странное проклятие такое, что так мягко действует? Жителей местных .судя по всему, сожрало с дерьмом. А их тут отвадить пытается.
Попытку найти выживших он рассматривал как провальную изначально. Если бы кто и остался тут в живых, бежал бы уже отсюда так быстро, как только позволяет длина ноги. Так что он продолжил идти за остальными, стараясь не приближаться к рыцарю слишком близко. И когда жрица предложила подняться наверх, он даже не подумал сунуться вперёд. И когда Рэнан решил пойти, он не возражал. Особенно когда оказалось, что там стреляют без предупреждения. Новость, что это один из его людей, оказалась интересной.
- Значит сейчас мы можем очень много узнать, - подумал Эоган. Он подошёл поближе, однако так, что бы стоять от странного парня в стороне, максимально неудобной для атаки. Мало ли, чего у него ещё в арсенале. Так что Эоган сел на пол, упёршись спиной в стену и положив скрещённые руки на живот. Некоторое время он молчал, а дыхание его было медленным и тяжёлым.
А как действуют наши амулеты?- уточнил он, - А то у меня сейчас ощущение, словно меня в колодец бросили. С камнем на шее. А я как то верёвку порвал, да прямо со дна этого колодца сейчас вот только выплыл. Я сейчас даже не уверен что пробежаться смогу, тело как ватное. И если это место может провернуть такое с каждым то...- вывод из этого был ясен как день. Сейчас компании вроде ничего не угрожало. А если подобное случится во время опасности? Да ещё и со всеми разом? Тогда их не то что чудовище какое, обычная стая волков на куски растащит и кости обглодает. И это пробудило у Эогана ещё больший интерес к этому месту. А особенно - к его жителям. Это ведь чем таким надо заниматься, что бы вот так место загадить?
Интересно, даст ли Дюран каплю крови своего подчинённого?- подумал тёмный маг, поглядывая на манипуляции Рэнана.

Отредактировано Эоган (30-01-2022 22:30:38)

+2

16

Рю как и все остальные была от чудес данного места не в восторге. Она уже неоднократно влипала в ситуации, когда внезапно что-то начинало подводить. Речь, как можно догадаться, касалась не компаньонов и исполнителей.
То магия становилась первородной – дикой и непредсказуемой, когда даже способности ведьмы начинали плевать на законы и правила мира. Чары срабатывали не так, как должны были, ритуалы приводили к результатам, которые никто не мог просчитать и предугадать.
То врожденное и естественное внезапно «засыпало», да так крепко, что тот сон был не многим лучше смерти. Для человека – просто не комфортно. Для настоящего оборотня… гораздо хуже. Просто представьте, что однажды проснулись калекой, который не в состоянии пошевелить даже пальцем. Мало приятного. Если и удастся встать на ноги, то чувство полного бессилия все одно не покинет.
Рю проходила через такие испытания. В некоторой мере была даже не удивлена, когда проклятье заткнуло ей уши «ватой», и «убрало запахи» из мира. Не удивилась, но в восторг по понятным причинам не пришла. Взять след выживших и списать «удачу» на благословение Божества довольно просто. Теперь же… кое-что действительно зависело от удачи.
«Первичные данные, да? Умно, сэр маг, умно», обустрой она свое «логово» в Сгирде полугодом ранее, то скорее всего поступила бы ровно так же. А если бы успела первой узнать о случае в деревушке и приложить усилия по пресечению слухов, то устроила бы полноценные эксперименты. Сколь много ведьма успела бы вызнать, прежде чем на кусочек «пирога» стали бы претендовать другие заинтересованные личности?
Собственно, в таком подходе колдунья не видела ничего дурного. Но вслух собрата по «искусству» якобы не поняла:
— Вы хотели найти выживших до того, как придут представители города? Это весьма похвально, но очень рискованно. Признаю, что формальности иногда могут затянуться до неприличия. Но… вы сказали, что этот человек «один из». Сколько сюда пришло храбрых?
Запах испуганного человека «доходил» до оборотня долго, будто наемник сидел в другом доме, а не буквально над головой у жрицы. Мысленно женщина цыкнула. Информация пожаловала к ней с запозданием, но в данном случае это роли не играло. Лиса встречала настолько перепуганных людей. Язык развязываться будет долго, да и мысли распутываться начнут крайне неспешно. Логично было бы вывести живую находку за пределы деревушки. Только пустят ли их обратно? Простят ли «кражу» законной добычи?
— Наблюдают? – в смятении повторила женщина за гномом. Отвернулась от лестницы, сделала пару поспешных шагов к порогу.
«Этого следовало ожидать», ее звериные таланты временно «заглушили». Хвостом клясться не будет, но скорее всего каждого в какой-то мере «ослабили». Повезло, если можно так выразиться, гному. Вероятно, он является менее «раздражительным» для магии проклятья. Ну или его способностям воина и бойца действительно можно позавидовать.
Залитые солнечным светом дома. Чистый воздух. Ни тени кого-то постороннего. Тени… Они не нравились лисице на интуитивном уровне, но объективно в них сейчас ничего ужасного не пряталось.
— Не вижу. Чувствую, но не вижу, – жрица повела плечами, будто внезапно озябла. – Не… не думаю, что это люди.
«Как минимум, точно не живые люди», а вот могло ли проклятие удержать души? И если могло, то что с ними сотворит? Пустит неприкаянные гулять по улицам, ставя «спектакль» под название «обычная жизнь»? Извратит, превратив в нечто опасное? Поглотит, усиливая себя?
— Уважаемый, я понимаю вашу тревогу, но не спешите осуждать нашего друга. Он действовал исключительно из благих побуждений, – к лестнице женщина вернулась как раз чтоб услышать последнюю фразу светлого. Заодно подтвердились и ее мысли относительно ослабления. Молчаливый парнишка был таковым не от большой скромности.
— Наши амулеты довольно… мощные. Простите, если преувеличиваю, просто раньше настолько сильные зачарования мной не встречались, – Рю коснулась шнурка и камешка. Кажется, тот пытался «куснуть» лунную даже через перчатку, но покорно оберегал от давления нечистого места. – Защитить от всего, к сожалению, не в силах даже они. Служители Имира, не зная с чем именно мы столкнемся, попытались оградить от влияния тьмы и порока. Боюсь, что в те или иные моменты проклятье все же «продавливает» защиту и касается нас, заставляя усомниться в общем деле, ослабляя разум и тело.
Не хочу думать о том, что с нами стало бы, не будь мы под защитой Имира.
Впрочем, у колдуна и светлого перед глазами был живой, но не очень здоровый душевно, пример.
«Нам повезло найти этого кролика буквально на пороге. Он пытался бежать? Или нырнул в первую попавшуюся норку, испугавшись чего-то в тенях? Хм… а что если внешний контур сработал на нем так же, как на нас? Одним мешает войти, а тем, кто внутри, не позволяет выйти» Плохо, если все действительно так. Им-то помогают проходить амулеты, а бедняжкам… Кто или что поможет им? Не станут ли спасаемые буйными, когда окажутся у самого выхода? Смогут ли мужчины вытащить упирающихся полу-безумцев?
И что самое поганое – все упомянутое даже не главная проблема группы. Их послали не для того, чтоб спасать идиотов, сунувшихся сюда из любопытства. И не для того, чтоб подопытных кроликов за уши вытаскивать. Нет, выжившие без сомнения являются ценными образцами. Но вероятно ими все же придется пожертвовать. Какая досада.

Отредактировано Никс (01-02-2022 18:17:54)

+1

17

Угадать, о чем думает маг, было невозможно. Невозмутимый, спокойный и собранный, он не реагировал ни на щебетание жрицы, ни на справедливые уточнения светлого воина и гнома.
Рука опустилась на плечо затронутого проклятьем человека – его человека! – и невольно заставила напуганного еще больше съежиться. Несчастный идти не мог. Или только думал, что не мог. Тела у многих рас не отличаются выносливостью. Некоторые «прихрамывали» и на силу воли, и на разум. Просто в какой-то момент встает преграда, которую невозможно преодолеть. Из трусости, боли, нерешительности.
Пытать смертного дракон не намеревался. Но пройти через очень неприятную процедуру наемнику все же придется. Впрочем, как знать, может все самое страшное и отвратительное с ним уже произошло. Значит, дальше будет легче.
Сжав плечо человека, маг поднялся на ноги. На какое-то мгновение показалось, что нечестивое место вгрызается в творимые чары, пытается поглотить их и вложенную в заклинания силу. Лопнет «поводок» или выдержит?
Выдержал. Спустя почти минуту человек прекращает хныкать и нашептывать под нос молитвы пополам с покаянием. С трудом разгибается, встает рядом с магом. Взгляд у человека пуст. Словно у ожившего мертвеца или безвольной куклы.
— Мы уходим, – буднично оповестил попутчиков маг о своем решении. В то мгновение собравшиеся могли попытаться воспротивиться. С чего колдун решил, что за ним кто-то пойдет, да еще и без каких-либо объяснений?
Но первый порыв – отрицание навязываемой роли и необходимости за кем-то следовать – проходит. Становится ясно, что маг говорит не обо всей группе, но исключительно за себя и за наемника.
Выйдя из дома, Рэнан останавливается, будто о чем-то вспомнив. Колеблется с несколько мгновений и снимает с шеи амулет:
— Пригодится, – бросает зачарованный оберег гному. На этом свой мнимый долг перед группой считает исполненным. Своего «информатора» он нашел. Вне деревушки забраться в разум смертного труда не оставит. Если не сразу, то может быть через день, через два. Но наемный детина выложит все, каждый шаг, каждый поступок, каждую мысль. Каждую детальку, которую, вероятно, сам бы своим умом и не вспомнил.
Может быть, Дюран вернется. Может быть вечером будет ждать остальных храбрецов в скромном лагере. А может быть колдун посчитал свое присутствие неуместным или опасным.
Объяснения наверняка бы затянулись… Но, во-первых: своим попутчикам он ничего не должен, а перед представителем Совета сам в состоянии ответ держать. Во-вторых: время уходит. Не стоит тратить оное на болтовню, стоя посреди мощного проклятия.
Что до амулета… Вот вам еще один эксперимент. Сможет ли без него маг выйти из деревушки вместе со своим подчиненным? Наверняка сможет, даже если местечко вопьется в него своими тонкими как иглы клыками и начнет жадно выпивать. Рэнан уйдет – хочет того проклятье или нет. Уйдет и уведет человека с собой.
Подарок жрецов пригодится тем, кто остается. Хотя… может пример мага окажется заразительным? Некоторые тайны лучше не трогать – без разницы тысячи им лет или всего семь дней.
ФерробеллусHeavy metalhttps://forumavatars.ru/img/avatars/0001/31/13/2739-1634793341.jpg

+1

18

Бардалан
Гном-Наемник
https://db4sgowjqfwig.cloudfront.net/images/417562/Chris_Bourassa_-_Medikemia_Dwarf.jpg

- Вот и я думаю, не люди это. - пожал плечами гном на слова жрицы. Жаль, он надеялся на более точный ответ. Ведь сам он видел эти тени только краем зрения, когда пытался смотреть прямо, до ломоты в глазах, но они опять оказывались где-то сбоку. Не угрожая, не пытаясь напасть. Просто маячили. И это раздражало наемника еще больше.
В доме, что-то изменилось. Давешний маг держал за плечо найденного и...собирался уходить?
- Пригодится
Гном поймал брошенный амулет. Изогнув бровь, посмотрел на него, затем на удалявшеюся пару.
- Ну и, нахрена мне второй? Или они не работают долгое время? А, ладно. - убрал амулет в напоясную сумку. На крайний случай продаст потом...хотя, говорили же, что магия в них не постоянная. Жаль, тогда это просто дешевое украшение.
На уход одного из группы гном только пожал плечами. Тот был магом, а у них, как известно всем нормальным людям и гномам, с головой не все в порядке. Останавливать? Да ну на фиг, пусть идет куда хочет. Бардалан не думал, что они не справятся без мага. К тому же, жрица объяснила действие амулетов, гном ничего не имел против силы Имира.
- Ладно, наш загадочный маг увел единственного человека, что мог бы хоть, что-то сказать о том, что тут происходит. Очень умно с его стороны. Дальше, что будем делать? Пойдем по всем домам в поисках очередного придурка, забредшего сюда? Надеюсь, они не все вооружены арбалетами.
Ожидая решение отряда, гном покосился на того парня, что до сих пор не представился. Его откровения о чувствах немного напрягли наемника. Впрочем, остальные особо не распространялись о том, что чувствуют, возможно, у всех свои ощущения от этого места и от воздействия магии амулетов.
- Рю, сколько у нас время? Не думаю, что стоит тут торчать до темноты...мне, по крайней мере, совсем не хочется ночевать здесь. Давайте решать. Дальше обследуем дома?
Ожидая решения спутников, Бардалан вышел на крыльцо, осматривая деревню. Он пытался прикинуть, куда стоит отправиться в первую очередь.
- А где здесь дом старосты...или кого-то старшего? - возможно, именно с этого дома и стоит начать изучение местномти.

+1

19

Известие об уходе мага и его "подопытного кролика" Клеомен воспринял с каменным спокойствием. Конечно, маг, решивший бросить группу сотоварищей на произвол судьбы, особой симпатии не вызывает. С другой стороны, какие они друг другу "сотоварищи"? Сам-то Клеомен готов был бы ударить хоть пальцем о палец ради присутствующих? Наверное, скорее да, чем нет. По крайней мере, рыжую или гнома он бы постарался прикрыть в случае беды. Что до паренька с темной аурой... Уже вряд ли. Все восприимчивое к силе Имира нутро паладина перекручивает от накатывающего омерзения. Вот такую гадость точно нужно жечь. Жечь, а уж никак не спасать, тем более - рискуя собственной жизнью. Иногда даже благородство бывает глупым.
Возможно, следовало потребовать от мага, чтобы оставил своего подручного в их распоряжении, чтобы они могли исследовать влияние местной жути на разум человека... Но Клеомен, если уж положа руку на сердце, не был настолько бесчеловечен, чтобы хладнокровно скормить потусторонней жути и без того пострадавшего человека.
- А где здесь дом старосты...или кого-то старшего?
Паладин с некоторым сомнением покачал головой.
- Сомневаюсь, что дом старосты даст нам много ответов. В лучшем случае - архив, в котором фиксируются какие-нибудь торговые сделки... И даже это можно будет считать феноменальным везением, потому что чаще всего в таких местах договоры заключают, ударив по рукам. А подпись заменяет какой-нибудь крестик. Так что, скорее всего, у старосты мы найдем то же самое. Ну или такое же, но чуть более богатое. Возможно, правильнее поискать местный храм, дом жреца... Или каких-нибудь знахарей. Источник магических проблем разумнее искать рядом с теми, кто сам имеет отношение к магии.
В том, что в деревне можно отыскать кого-то серьезнее знахаря, Клеомен поверить не готов. С чего вдруг мало-мальски серьезному магу селиться в таком захолустье?
- Впрочем, мы можем попробовать разделиться, чтобы осмотреть разом и дом старосты, и дом жреца... И знахарей. Если только последние тут вообще есть.
Должны быть. Хотя иногда в таких деревушках любые целительские дела, начиная от человеческих царапин и заканчивая болезнями скота, находятся в ведении жреца. Молитва Имира нередко оказывается куда эффективнее примитивных травок. Хотя и их деревенские жрецы подчас знают неплохо.
Клеомен
https://forumupload.ru/uploads/0001/31/13/2648/13882.jpg

+2

20

Разделится?!- Эоган аж силу ощутил после этого предложения, - Тебе стоит сменить благовония, паладин. Кажется они плохо влияют на мозги. Нечто странное давит на нас всех, сводя с ума и лишая сил. В темноте прячутся неизвестные нам твари. Нас только что оставил один из магов. А единственный живой, которого мы встретили, пускает слюни и бормочет ерунду!- под конец фразы, Эоган преодолел слабость окончательно и оказался на ногах, - А ты предлагаешь разделиться?!- каждым мускулом своей живой мимики, Эоган попытался донести до всего мира, что затея рыцаря лишена даже намёка на разум.
Успокоившись, он сделал несколько вздохов, проверяя свою дыхательную систему. Ощущение что он побывал на дне колодца никуда не делось, так что Эоган опасался, как бы к этим ощущениям не добавились новые. Например, ощущение что захлёбываешься. От этого места явно всего можно было ожидать.
Кое что разумное в твоей затее есть. Храм. Что бы ни случилось тут, местный священник наверняка знал об этом больше всех. Вполне возможно что он оставил какие то записи. И что бы тут ни было, от подобных угроз всегда ищут защиты в храме. Думаю, священник пытался их защитить. Так что местный храм, одновременно самое безопасное для нас место. И самое богатое информацией. Если конечно нам повезёт и нас не разорвут по дороге.- Эоган выглянул на улицу, пытаясь высмотреть хоть какую то угрозу, или укрытие от оной, - Предлагаю не задерживаться в этом месте. Идём в храм, обыщем его, а потом ходу отсюда, за границу этой мерзости. И если всё будет хорошо, тогда завтра вернёмся с новыми силами и планами.
И что Эоган решил точно - сейчас он не станет ни на что отвлекаться. Это место было опасно. И ему не хотелось проверять, что будет когда сила амулетов ослабнет. Поселение никуда не денется. Значит нужно идти в конкретное место, обследовать и уходить. Иначе можно закончить жизнь как этот вот, несчастный. Остаток жизни стрелять из арбалета на каждый шум Эоган не желал. Он и стрелять то не умел.
Более всего его беспокоил вот этот неожиданный спад сил. Их амулеты не гарантировали защиты. Возможно, что и свет дня защищает их лишь пока солнце высоко. Поэтому лучше не дожидаться, пока линия горизонта окрасится в красный. И уходить, пока тени коротки.

+2

21

Женщина растерянным взглядом проводила уходящего мага и шатающегося мужчину. Для жрицы такой поворот был внезапным и нежелательным. Впрочем, в отличие от играемой роли (т.е. где-то там, в глубине темной души) Никс всецело поддерживала решение колдуна.
Сейчас она мало что чуяла и слышала, но оборотнице хватило тех моментов за пределами деревни. Маг – сильный. Ему хватит способностей, чтоб выйти из деревушки и протащить за собой «живой груз». Так что, пускай идет. Авось в спокойной обстановке человек вернет себе самообладание и куда охотнее поделится информацией со своим нанимателем. Амулет, который поймал гном, тоже был весьма полезным «подарком». Особенно на случай, если им встретится еще один выживший.
Коснувшись «оберега» на шее, женщина помолчала, прислушиваясь к своим ощущениям:
— До заката. В лучшем случае. Это странно… амулет словно «устает» в этом месте. Не разряжается как обычный артефакт. Когда он совсем «выбьется из сил», то полагаться нам придется только на себя. Не станем задерживаться. Думаю… впрочем, не важно.
«Услышь я такое откровение от постороннего, высмеяла бы. Либо его, либо жрецов. За ненадлежащее поклонение Имиру»
Непосредственно «заряд» в камешке был и никуда исчезать не собирался. Хорошие амулеты, действительно хорошие. При учете, что делались они в большой спешке. Никс не слишком хорошо разбиралась в жречестве, но полагала, что создание таких артефактов не ограничивается водружением исходника на алтарь и спешной молитвой Божеству. Тем не менее «искра» магии постепенно становилась менее яркой. «Оберег» засыпал, а не разряжался.
Хорошо. Скорее всего «защитники» взбодрятся, когда окажутся за пределами проклятья. Лучше, чем если бы они сломались. И это, меж делом, тоже важный момент. Скорее всего колдуны (а может и гном) чувствовали: силы у проклятия вполне хватало, чтоб накатить сокрушающей волной и разбить «барьеры» артефактов. Почему этого не происходило? Их терпели? С ними играли? А может здесь действуют свои правила, о которых посторонние судить не могут?
«Это если было кому собираться в храме», хмуро поправила женщина одного из говоривших, сохраняя на лице выражение беспокойства. Впрочем, сомнительно, крайне сомнительно, что нечто закрыло деревушку и все жители в то же самое мгновение испарились, уступая местечко каким-то теням.
Люди, пускай в большинстве своем и обделенные магией, не глуповатые болванчики. Они чувствуют, они слышат. В самом деле, если проклятие набирало силу, то может жители становились более напряженными, мучались кошмарами или дурными предчувствиями? Обращались либо к знахарям за травками, либо в храм за покровительством. Не исключено, что они могли не знать, что на них накатывает. Не исключено, что не впадали в панику и никому из соседей не рассказывали. Но оставаться совсем глухими к происходящему невозможно, верно ведь?
— Если мое мнение будет учтено… Я против того, чтоб мы разделялись. Вернее, против того, чтоб мы ходили по этой земле в одиночестве. Но нас четверо, и нам нужно посетить… обыскать и изучить как минимум два места. Дом старосты и храм Имира.
Я… не очень хорошо знаю нравы людей, живущих в этих краях. Но на островах к старостам обращались по многим вопросам. Кхм, – следующая фраза была сказана на другом языке, будто жрица сначала озвучивала мысль так, как ей привычно, а потом спешно переводила на общий. Смутившись, женщина качнула головой и заговорила чуточку уверенней. – Возможно, люди хотели решить свои проблемы без привлечения жрецов и магов. Своими силами, так сказать. Или силами главного. В сложных ситуациях ведь собираются у старосты, разве нет?
«Ну да, ну да, когда я здесь бывала в последний раз, люд так и норовил при любом чихе под «юбку» к ближайшему колдуну забраться», а к кому еще бежать, когда «демонщина» начинает твориться? Если есть маг (даже если это начинающий самоучка), то всех «магических» собак вешают на него. Ты же маг, это твое дело, решай давай. Иначе дело обстояло в поселениях, где магов не было. Здесь люд уже был более ответственным и самостоятельным. Дров они наломать могли не мало, но уж всяко лучше, чем прятаться за чьей-то спиной.
Однако… сколько лет прошло с тех времен? Иное поселение – включая нравы и «традиции» – может измениться лет за тридцать, что уж говорить не про одну сотню.
— У нас два смелых воина и два человека, практикующих магию. Мы можем разделиться без… как у вас говорят?.. ущерба делу? Это – мое слово. Но поддержу я решение большинства и перечить не стану.

+2

22

Бардалан
Гном-Наемник
https://db4sgowjqfwig.cloudfront.net/images/417562/Chris_Bourassa_-_Medikemia_Dwarf.jpg

- До заката...ну, хорошо. Если честно, у меня нет желания шарахаться здесь после захода солнца. - буркнул в бороду гном. Не сказать, что он боялся...но жизнь наемника научила оценивать риски. Кто этого не делал - долго не жил.
Предложение о том, что стоит разделиться, Бардалан принял с мрачной усмешкой. Он не спешил выразить свое мнение. Вместо этого он оценивающе смотрел на спутников. После ухода мага их осталось четверо. С одной стороны разделяться здесь и сейчас - не самая удачная мысль. Но, жрица права. Им не обязательно разбегаться по одиночке. Вдвоем будет и сподручнее и спокойнее. Вот только стоит вопрос, кто с кем пойдет.
  С рыцарем все понятно. Прямой, честный, открытый. Светлый, одним словом. Жрица вызывала смешанные чувства. Гном не мог бы отнести ее ни к одному направлению. Вроде она и преследует благие цели. Вот только кто знает, что у этих островитян...да еще и связанных с проклятой луной. Пусть и не прямо, но все же. И остается последний, парень. Эоган. Самый непонятный из всех. Чего от него ждать - не понятно, но гном уловил, что общение с амулетом, наделенным силой Имира, тому не особо нравится. Кстати, жрица упомянула, что тот практикует магию. Видимо, наемник пропустил тот момент, когда парень раскрылся. Итого, у них два бойца и два мага, как справедливо заметила Рю.
- А, горный тролль с вами. - махнул рукой Бардалан. - Возможно, есть смысл найти и осмотреть местный храм. Но и дом старосты я бы тоже не скидывал со счетов. Так, что, делимся на пары...прямо как на танцульках в кабаке в праздничный вечер ...  хе - хе.
Вот только вопрос. Как им делиться, кто с кем пойдет? Что-то подсказывало, что Клеомен будет не в восторге от, например, компании парня. Самому Бардалану было без разницы, он за свою жизнь имел дело и с фанатиками Света и с адептами Тьмы. Вроде со всеми находил общий язык. Ну или находил его топор, всякое бывало. Другое дело, что наемник, обычно, старался узнать побольше о том, кто прикрывает ему спину. А сейчас подобной возможности не было.
- Думаю, я пойду на поиски дома старосты. Я его смогу отличить от домов простых селян. А в храм лезть, что-то не очень хочется. Кто со мной? - гном перевел взгляд из-под кустистых бровей с девушки на Эогана. - Хотя, наверное Рю, будучи жрицей, будет проще найти, что-то интересное в жилье местного жреца?
Похоже, выбор сам собой был сделан. Хотя, оставалось выслушать еще двоих участников вылазки.

+2

23

Клеомен, чего уж там, с самого начала не проникся к Эогану симпатией. И вполне понимал, что это более, чем взаимно. Удивительного в этом мало, непонятного - и того меньше. От расходящегося от паладина света Имира паренька так и корежит, да и сам рыцарь никакого восторга от его присутствия не испытывает. Но то, что тот в ответ на вполне рациональное предложение устроит настоящую истерику, стало сюрпризом.
Паладин смерил мальчишку неприязненным взглядом, но от комментариев предпочел воздержаться. Еще не хватало устроить безобразную свару - в самый раз для базарных торговок, но вот для представителя благородного сословия, представляющего здесь полноправный рыцарский орден... Если уж совсем коротко - не самое мудрое решение.
- Если мое мнение будет учтено… Я против того, чтоб мы разделялись. Вернее, против того, чтоб мы ходили по этой земле в одиночестве. Но нас четверо, и нам нужно посетить… обыскать и изучить как минимум два места. Дом старосты и храм Имира.
- Разумное предложение, миледи. - Согласился Клеомен. Осталось распределиться "по парам" и отправиться на поиски. И, может быть, это и выглядит ужасно несправедливо по отношению к гному, но составлять компанию малолетней истеричке... Нет, помилосердуйте. Не говоря уж о том, что пускать такого в самый оскверненный, но, все-таки, храм Имира нет ни малейшего желания.
- Полагаю, мы с вами должны заняться храмом. А господин Бардалан и Эоган пусть отправляются к дому старосты.
От публичного озвучивания своего отношения к темному Клеомен воздержался. Лучше держать язык за зубами. Кто знает, вдруг у мальчишки от страха окончательно поехала крыша? В таком состоянии уязвленное самолюбие может толкнуть на совсем уж идиотские вещи. Вот только не разумнее ли спровоцировать мелкого гада прямо сейчас, чтобы здесь же от него и избавиться?
Клеомен какое-то время колебался, но отказался от этой идеи. В глаза остальных смутьяном станет именно он. Никакой пользы делу все это не даст.
Вот именно за такой подход большинство братьев-рыцарей и считает его сухарем. Но сухарь этот умеет добиваться результата.
Может, гному хватит мозгов рубануть темного секирой и сказать, что всему виной зловещий демон или случайно упавшая с потолка щепка? Ах, мечты, мечты...
Клеомен
https://forumupload.ru/uploads/0001/31/13/2648/13882.jpg

+3

24

Я иду в храм.- твёрдо ответил Эоган, - Кто хочет разделятся, то пусть попросит об этом гнома. Его топор может разделить вас на любое количество частей. Дом старосты никуда не убежит. А ходить тут по парам, нет уж.- Эоган сжал кулаки, аура паладина припекала как солнечные ожоги, заодно пробуждая неприятные воспоминания. Однако общество неизвестной угрозы было ещё опаснее. От паладина можно было чуть отойти, тем более он и сам не стремился быть к Эогану ближе. А вот неизвестная угроза навряд ли будет столь же любезна.
Бардалан искать дом в одиночку не пойдёт.- прикидывал Эоган, оглядывая всех, - А паладин и жрица уже на храм нацелились. Понятно почему, там самое интересное.
Вариант что жители внезапно осмелели и решили сами справится с мистической угрозой Эоган даже не рассматривал. Как и их обращение к старосте. В делах колдовских обращаются к людям сведущим в этой области. Когда нужно что то сковать, идут к кузнецу, а когда слепить посуду к гончару. Если проклятие накрыло всех в мгновение, то они нигде ничего не найдут. А если процесс был постепенным, то люди пошли бы в храм. Образованных людей, что писать умеют, на селе немного. Староста мог таковым быть или не быть. А вот клирик образован точно был. Потому и найти именно записи, самая высокая вероятность у него. Даже если староста чего и записывал, он такой же крестьянин как и все остальные. Он не знал на что обращать внимание. Священник должен был знать. Поэтому именно местный храм - наиболее крупное и полное скопище информации о происходящем здесь.
Удручало Эогана ровно одно - деревня вымерла. А раз так, то местный жрец оказался недостаточно умен, что бы понять в чём тут дело. Значит им ещё предстоит закончить разгадку этого дела. И нужно успеть, пока они все не обратились в подобие слуги Дюрана. Кто знает, возможно ушедший маг окажется самым умным среди их всех.
В сложных ситуациях собираются у того, кто может эту проблему решить. Обладает нужными знаниями и специализацией.- Эоган посмотрел на жрицу, - И раз проблема тут оккультного рода, то скорее все соберутся в храме. Чем у старосты, который всё равно знает о подобном не больше их самих. Сегодня не конец света и день завтрашний наступит. Амулеты отдохнут и мы сможем обыскать дом старосты. Разделятся, даже не представляя себе своего врага - безрассудно.

+2

25

Щеки женщины порозовели. Поди пойми с чего. То ли потому, что взрослую женщину вчерашний ребенок поучает, то ли из-за того, что чужачку «на место» ставят. Весьма красиво то укладывалось в легенду. На деле эмоции имели иные корни.
Из четверых наемников только один не поддержал идею разделиться.
Гном вызвался проверить дом старосты. Однако подставлять напарников, себя и задание из-за глупого упрямства не станет. Если никто не скажет прямо, что пойдет с ним, то он не будет играть в одинокого героя. Пожмет скорее всего плечами, мол, завтра так завтра.
Паладин с парнишкой взаимно друг друга недолюбливают. Не особо только понятна столь бурная эмоциональная реакция последнего. Его «отпустило» давление проклятья и он наконец смог высказать свое мнение или его раньше сдерживало присутствие мага? Воин был спокойным. Внешне. Никс в молодости обожала таких дразнить и провоцировать. Потому по своему опыту знала, что когда «лед треснет», мало не покажется. Отпускать этих двоих вместе не слишком разумно. Либо дело дойдет до открытого столкновения, либо один другого «случайно» подставит. Лучше рядом быть кому-то, кто хоть чуточку смягчит конфликт, верно же?
Жрица родом откуда-то с островов. Опирается на свои далекие правила и традиции. Коим здесь – на севере – не место. Все равно что судить в Кельмире по законам Гульрама. Ее только что приструнили. И разве не она сама молвила, что пойдет за мнением большинства? Все складывалось так, что направление группе вполне мог задать именно парнишка, не согласный с предложенным планом.
Кабы не лисья вредность.
— Я вас услышала. И боюсь, не поддержу решение идти в храм.
Место здесь недоброе. Извините за малодушие, но не хочу начинать свой день с мысли, что мне вновь и вновь нужно сюда возвращаться. Храм и дом старосты – то самые вероятные места, где можно найти подсказки о произошедшем. Но что если мы ошибаемся? Потерять два дня вместо одного – слишком высокая цена. Цена нашего рассудка.
Деревня никуда не денется, в том вы правы. Но что, если исчезнет сама возможность сюда вернуться? Что если у нас есть всего день? Вы ведь видели, что стало с человеком, который задержался здесь. Кто поручится, что с нами не случится нечто подобное?
Жрица прикусила губу и бросила вопросительный взгляд на паладина и гнома в поисках поддержки. Женщина держится молодцом, но ей страшно. Вероятно там – на ее прекрасной родине – таких серьезных проблем нет или просто ей на своем веку подобного видеть не доводилось. Упрекать ли ее за слабость? Осуждать ли за дрожь в голосе и полу истеричное состояние? Или может стоит попенять оборотням за то, что остановили свой выбор на ней?
О, Никс очень хотелось бы поставить парочку опытов в этом месте, завести дневник наблюдений и со всех сторон изучить столь необычное явление. Хотелось бы иметь в своем распоряжении несколько дней, а еще лучше вообще убрать ограничение по времени. Однако, проклятье – не ее детище. Она на чужой территории и всей своей сущностью ощущала угрозу.
Так что не все из сказанного было игрой. Вернее – ха! – все было правдой, мыслями жрицы и ее переживаниями. Но какова подача! Ах да, у Никс действительно были причины осмотреть дом старосты.
Если ситуация между стаей и местными действительно стала накаляться, то какие-то следы должны быть именно там. Очень велика вероятность, что были попытки решить вопрос «между вожаками». У лунных в первую очередь роль играет физическая сила и признание «стаи». Раз люди выбрали старостой конкретного человека, то каким бы старым, хилым или трусливым он ни был, к нему и пойдет альфа «бросать вызов». К нему, а не к жрецу. Ведь по законам стаи жрецы и маги подчиняются тем, кто занимает место вождя. Иногда роли совмещались, но скорее в качестве исключений.
Если ведьма не имеет возможности выпотрошить проклятье, то хотя бы «понюхает воздух» на следы своих не-уважаемых родственничков. Коль лапку приложили к проблеме, то… можно будет уже спрашивать с них как лунная с лунных. А если нет, то Клык будет спать спокойнее.
— Кто пойдет со мной?
По идее в ту сторону уже собрался Бардалан, но стоит ли оставлять паладина с парнишкой? Может есть смысл поменять «вояк» местами в парочках?

+1

26

Бардалан
Гном-Наемник
https://db4sgowjqfwig.cloudfront.net/images/417562/Chris_Bourassa_-_Medikemia_Dwarf.jpg

- Да, что вы, как новые бабы в портовом борделе! - с досадой сплюнул Бардалан. - Никакого пива с вами не сваришь, так долго мнете...думаете долго, короче. - последние слова он пробурчал, покосившись на жрицу.
На самом деле гном перестал понимать, что хотят эти трое. Он сам внес свое предложение, ожидая, что остальные сделают свой выбор, принять его или нет. И, вроде, разумные предложения были. А потом началось.
- Так вы решите, что делать? Храм или дом старосты? Не хотите разделяться, тогда собираем задницы в горсть и бегом, все вместе. Глядишь, и успеем все посмотреть...и головы сохраним. Чем больше стоим и переливаем сусло из кружки в кружку - тем меньше времени нам остается. Амулеты, как понимаю, силы быстро теряют?
В это время слово взяла жрица. Хмурясь, Бардалан выслушал ее монолог и криво усмехнулся.
- Ну, наконец-то, разумные слова. Ты, госпожа жрица, возможно знаешь и побольше всех нас. Но, это твое дело и твое решение, что говорить, что - нет. Если считаешь, что дом старосты, как я т предлагал, важнее...значит идем туда. Как понимаю, все вместе, а, парень? Господин рыцарь? Или вы вдвоем пойдете таки в храм или дом местного жреца?
С этими словами наемник поправил висевший на спине щит, перехватил поудобнее топорище и направился к одному из домов. Пойдут остальные за ним или нет - его мало интересовало. В основном из-за гномьего упрямства. К тому же он был уверен, что Рю точно направится в ту же сторону. А остальные могут идти туда, куда пожелают. Или остаться на месте и до заката выражать свое несогласие.
Наметанный глаз наемника сразу выделил тот дом, куда следовало наведаться. Чуть больше остальных, чуть поновее, видны следы постоянных ремонтов. Опять же, дом, если не в самом центре улицы, то ближе к нему. И перед крыльцом довольно большая утоптанная площадка. Да чурбаки валяются, вон, пара скамей самодельных. Видимо, собрания здесь проводились, сходы деревенские. А будет себя староста утруждать походами в другой конец деревни? Это вряд ли. Вот и выходит, что глава здесь жил. Вот только, что будет сейчас ждать тех, кто решится войти в дом?

+1

27

Куда я попал, с тоской подумал Клеомен. Я, конечно, и не ждал, что будет просто, вот только сложности почему-то лезут совсем не оттуда, откуда ожидалось...
Пару раз рыцарю довелось сталкиваться с темными эльфами. Отродья Паучихи - те еще мерзавцы, но с ними дела обстоят по-своему просто. Главное - понять в чем чернокожее зло видит свою выгоду. Сумеешь оказаться на одной с этой выгодой стороне - и с тебя будут со всем тщанием сдувать пылинки, как ни верти открытой спиной перед самыми отъявленными мерзавцами Альмарена.
С дроу все просто. В отличие от темных магов, которым то ли местные ужасы голову отморозили, то ли взрослые никакого воспитания не дали...
Клеомен вполне ощущал, что Эоган далеко не так прост, как видится. По крайней мере, как маг он более, чем серьезен. Тем удивительнее видеть столь идиотское поведение.
- Детские капризы и истерики - последнее, что нам сейчас поможет, - с явным раздражением в голосе констатировал Клеомен. - Хочется верить, присутствующие достаточно опытны, чтобы не испытывать непреходящей потребности в тройке "телохранителей". Если желаете, миледи, отправляйтесь в дом старосты с мастером Бардаланом...
Клеомен смерил Эогана кислым взглядом. Истеричный мальчишка уже сгенерировал проблем и обсуждений больше, чем стоил. Еще хуже, что приходится, руководствуясь мудрым правилом "дай дорогу дураку", перекраивать планы, исходя из его идиотских прихотей.
По логике, жрец Имира в Его же храме мог бы принести больше пользы, чем в доме старосты, но... От склок и долгих пререканий проку будет еще меньше.
- ... Или, если пожелаете, компанию вам составлю я. Хочу лишь предупредить присутствующих, - Клеомен демонстративно смерил Эогана скептическим взглядом, ясно давая понять, кого подразумевает под "присутствующими" - что в случае, если в храме потом будут обнаружены минимальные намеки на осквернение или богохульство, Совет и соответствующие его представители получат надлежащим образом оформленную претензию от жреческой коллегии с требованием надлежащего наказания виновных.
Теоретически Клеомен прекрасно понимал, что - с учетом положения дел - в храме уже сейчас могут наличествовать следы того самого осквернения, никоим образом с Эоганом не связанные. Но как колдун и его наниматели будут выпутываться из этой "коллизии", паладину было наплевать. Такая себе расплата за испорченное настроение, каковое не находилось на высоте и до устроенной пиратским наемником сцены.
Клеомен
https://forumupload.ru/uploads/0001/31/13/2648/13882.jpg

Отредактировано Керзаэль (15-02-2022 23:58:31)

+2

28

Агх.- прошипел Эоган, глядя на подобравшуюся троицу. И ему уже хотелось всех их здесь же закопать, живыми. И сказать что сгинули из за проклятия. Однако когда паладин свою речь закончил, он не отказал себе в удовольствии поржать, хоть и недолго и тихо. Не желал шуметь. Настроение от этого слегка поднялось.
Что нам сейчас не нужно.- сказал он, уже спокойно, - Так это малодушие, упрямство и безрассудство. Ладно, давайте разделимся. Однако тогда я наложу я вас- обращаясь к жрице, - и гнома заклинание, для того что бы
Нет- последовал короткий и твердый ответ.
Эоган ещё несколько раз открыл рот. Сначала ему хотелось объяснить суть заклинания и его необходимость. Потом просто обругать жрицу последними словами, вместе с гномом, который тоже не проявил энтузиазма. А потом он решил, что пусть так и будет. И сказал лишь, - Будьте осторожны.
Ладно.- сказал он, поворачиваясь к рыцарю, от одного вида которого его слегка мутило, - Тогда мы пойдём в храм. Заодно и проследишь что бы там не оказалось следов осквернения и богохульства.- тут Эоган снова усмехнулся, вспоминая слова светлого рыцаря, - Найти не осквернённый храм в проклятом селении, эта надежда столь безумна что достойна восхищения. Раз деревня все же вымерла, видеть от благости местного храма не осталось даже воспоминаний. Думаю, и надеюсь, что мы найдём осквернённый храм с кучей трупов внутри. И трупом местного жреца.- последние две фразы Эоган произнёс задумчиво, однако не стал терять времени и направился к храму. Рыцаря он пропустил вперёд, тот всё же в броне. Он тут про храбрость только что распинался, вот пусть и покажет пример, раз такой бесстрашный.
Эоган действительно надеялся что храм осквернён, а все местные лежат там мёртвые, не найдя в храме надёжного убежища. Пустой храм, в котором сохранилась вся светлая сила, напугал бы его куда больше. Этого он говорить не стал, он вообще стал максимально молчалив и сосредоточен. Он обходил каждую тень, не приближался близко ник одному углу. Он исключал все возможности атаковать себя неожиданно и глядел в оба.

+4

29

https://i.imgur.com/qDnEPAr.png
Казалось, что еще мгновение и кто-то попытается силой принудить напарников к содействию. Или, если брать во внимание особенности каждого наемника, то будет смелая попытка ликвидировать упрямцев. Никс была спокойна, как гладь озера в безветренный день, но самую малость напряглась, изготовилась к прыжку.
«Вот и чудесно», очаровательно улыбнувшись, женщина ответила отказом на дерзкую попытку наложить на себя чары, и спешным шагом последовала за гномом. Напоследок бросила слегка извиняющийся взгляд на паладина. Она все еще поддерживала идею разделиться, но… Мальчик был очень проблемным. Хотелось верить, что у светлого воина имеется опыт в… «воспитании». Ну или как минимум восхваляемое жрецами терпение.
Сама оборотница последним могла похвастать далеко не всегда. Есть моменты, так называемые старые шрамы, которые скрести не стоит. И хотелось бы сдержаться, а никак. Одним из таких «шрамов» было отношение к заклинаниям посторонних. Никс вообще не особо любила, когда ее касались чужие чары. Могла стерпеть от колдунов, которых хорошо знала. Могла принять как неизбежное зло в некоторых ситуациях.
Но кроме имени об этом мальчишке она ничего не ведала. Какая у него магия? Как хорошо оной владеет? Какие мотивы преследует, делая столь покровительственное «предложение»?
Принимать «добро» от того, кто секунду назад был готов взглядом тебя придушить? Ищите дурочку в другом месте. И ведь парнишка, по сути, не спрашивал разрешения, а ставил перед фактом. Видимо юноша привык, что ему в рот смотрят и соглашаются с каждым словом. Кто своевольничает – тому ошейник шипами вовнутрь на шею. Нет, такие игры лиса ненавидела и принимать в них участие не собиралась.
***
Раз старосты на месте не оказалось, то «принимать» просителей пришлось самому дому. Строение (а может те самые странные тени?) оглядело женщину и гнома безразличными глазами-окнами. Вас сюда не звали, вас тут не ждали. Да и куда торопитесь, не видите разве, что нет никого? Но раз уж пришли, проходите, милости просим.
Пока женщина изучала помещение, стараясь далеко не отходить от напарника, гном внезапно осознал, что различает голоса. То была не попытка ворваться в разум, не тихий ядовитый шепот. А будто бы никто никуда из деревни и не ушел. Все здесь. Только чуточку в ином мире. Скинуло проклятье всех людей в тот теневой мирок – такой же как настоящий, а жители и не в курсе даже, что их нечто коснулось. Может для них как раз незваные гости и были жутковатыми тенями?
Ходют и ходют. А чего ходют – сами не знают, – проворчала невидимая старуха буквально под боком. Беззлобно, но раздраженно. Наверняка так встречала жителей и гостей мать старосты, когда те по делам (бездельники! были бы дела, ими бы и занимались, а не по гостям шатались как зомбя поднявшийся!) собирались.
— …волков нынче не видать
— …а вот в том году!..
— …ну, мы, стал быть, договорились?..
Обрывки чужих фраз, сказанных… Когда? Накануне или каждый твердит о своем, о наболевшем? Иные всё помнят, как сели в лужу в пять лет или в ручей с бревна навернулись. Других терзают не сказанные слова любви. Кому-то удачная сделка в душу запала. Говорят и говорят, делятся, но как бы… случайно. Только старушку и было нормально слышно. А чтоб ерунду других послушать, то надо столбом стоять и вслушиваться. Отмахнешься, забудешь – и как не было ничего.
Дядь, вы добрый? Вы дураков злых сюда не водите. Они ведь совсем глупые! И эта – тоже злюка. Давайте я вам куклу подарю? Она добрая. Дружить надо с добрыми, – теперь вместо невидимой старухи была невидимая девочка. Наверняка внучка или дочурка старосты. Может тех хорошо слышно, кому дом принадлежал? Стены дома хранят слова своих хозяев, дарят уют, дарят уверенность. Что если тот дурень головой тронулся из-за того, что наслушался бабских сплетен?
С тихим шорохом со скамейки на пол упала тряпичная кукла в зеленом платье.
***
Храм не был осквернен. По крайней мере никаких явных следов видно не было. Здание выглядело так, словно его отстроили, а освятить забыли. Просто стены, просто скамьи и звезда Имира, старательно вырезанная из дерева. Ни следов борьбы, ни следов паники, в общем – ни единого следа пропавших людей.
Невольно возникала мысль, а точно ли рыцарь и маг пришли туда, куда нужно? Может жители решили возвести новый храм, потому как старый уж начал рассыхаться? Может местный жрец жил и проповедовал в совершенно ином месте? Это было логично, если смотреть под определенным углом. Деревня на границе с землями оборотней, имевшая конфликты с проклятыми на протяжении нескольких поколений, лишается защиты и покровительства. Вымирает за какие-то сутки. Совершенно «случайно».
Нет, бред. Предположение, опирающееся на миражи. Храм не был новым, не был ветхим и старым. Сюда приходили люди, здесь читали молитвы… Но почему так тихо и так пусто? Эоган не чувствовал ни малейшего дискомфорта, находясь в «святом» месте. Но ощущал затухающие отголоски силы, которой он был не по нраву. Как найти умирающего пса. Сторож бы и рад еще раз оскалиться и вцепиться во врага, защищая своих. Но не может уже подняться. Смотрит зло и устало вздыхает. Погружается в дрёму, засыпает… прямо как амулеты от жрецов из города.
Проклятье не убило храм, оно его убаюкало. Мягко, даже заботливо. Он принадлежит деревне, как и прежде. Но ведь сама деревушка теперь в чужой власти. Служить нельзя, спасти кого-то невозможно. Остается только спать. Грезить о несбывшемся.
Маг замечает притаившуюся в темном уголке фигурку. Скрученный из веток фетиш в виде птицы. Аккуратно убранный туда, где его мало кто приметит. На обычную поделку мало похоже. Примитивный следящий амулет? Или «маяк» для того самого проклятия?
Рыцарь тоже ощущает слабеющую ауру храма. Но его она признает, тянется, силится что-то сказать, на что-то намекнуть, раскрыть последний и самый важный секрет. Невеселая ассоциация с утопающим, тянущему руку к своему спасителю. Если силен, то выдернешь попавшего в беду друга. А если нет, то тебя самого утянет на дно. Беспечное милосердие губительнее безразличия.
Жаль, что это все образы. Кому здесь подашь руку помощи? Клеомен стоит в храме, который не был уничтожен злой силой, но был взят в качестве трофея. Унизительно. Отвратительно. Жалко.
Мужчину тянет к алтарю. Там лежит потертый символ Имира. Единственный намек на то, что когда-то здесь не было так отвратительно пусто.

Отредактировано Никс (21-02-2022 18:50:22)

+2

30

Бардалан
Гном-Наемник
https://db4sgowjqfwig.cloudfront.net/images/417562/Chris_Bourassa_-_Medikemia_Dwarf.jpg

На предложение парня Бардалан только помотал головой. Он слышал короткий ответ жрицы и был с ним абсолютно согласен. Хорошее или плохое, но гном не настолько доверял напарникам, чтобы позволять им накладывать на себя чары. Это, кстати, касалось всех, кто был в отряде. Относиться к ним Бардалан мог по-разному, но доверять...нет, пока нет.
Гном заметил, что жрица отправилась за ним. Удовлетворенно хмыкнул. Из всех присутствующих он выбрал бы именно Рью в напарники для исследования дома. Не потому, что доверял больше всех. Жрица ему показалась более...полезной, знающей.
В доме гном огляделся. Видно было, что тут жил человек, уважаемый в деревне и сам знавший себе цену. Большая комната, в окна вставлены нормальные стекла, а не полупрозрачная слюда или бычий пузырь. Да и сделано все для того, чтобы люди приходя, понимали, что находятся в доме того, кто отвечает за жизнь в селении. Вон, даже старуха, наверняка родственница старосты или домохозяйка, ворчит, как это обычно бывает в таких местах...старуха ворчит?
Гном прислушался. Это было похоже на то, что он испытал, когда шел к деревне. Но если тогда это было нечто злое, что старалось оттолкнуть, прогнать, заставить бежать сломя голову, то здесь Бардалану казалось, что он очутился на сходе селения. Говорили обо всем и не о чем, обрывки фраз, воспоминаний, споров и обсуждений. Наемник положил ладонь на амулет на груди. Нет, не то. К нему никто не старался влезть в голову, просто он слышал то, что здесь наверняка звучало.
- Рью...ты ничего не слышишь? - Бардалан повернулся к жрице. - Такое чувство, что это место старается рассказать былое. Но у него это не важно получается.
Гном надеялся, что жрица не примет его за помешанного. А тут еще, в еле слышном гомоне голосов, прорезался один. Тонкий, ребенок говорит. Падает с лавки кукла...что ее уронило? Сквозняк? Да нет вроде. Бардалан наклоняется и поднимает игрушку.
- Как думаешь, могут воспоминания и мысли тех, кто здесь жил, обретать форму? - гном смотрел на куклу, прикидывая, к кому обращалась та невидимая девочка. К наемнику? Так нет тут никого, все, что гном слышал, он воспринимал как действие того проклятья, что пало на деревню. А игрушка...возможно ребенок жил здесь, как и старуха. Вот их слова дом и запомнил. - Или, возможно, жилье помнит своих владельцев? Странно это все, никогда не слышал о подобном. Духи, призраки - это я могу понять.
Бардалан посмотрел на жрицу. Слышала ли она то же, что и он?

+1

31

- Думаю, и надеюсь, что мы найдём осквернённый храм с кучей трупов внутри. И трупом местного жреца.
Клеомен неопределенно пожал плечами и заткнулся. Закрылся, будто ракушка захлопнула панцирь. Если этот мальчишка - серьезный маг, то почему он себя ведет, будто малолетний идиот, отыскавший на чердаке у деда старую книгу заклинаний? Не может же он провоцировать его не осознанно? Но если понимает, что делает - какой тьмы он это делает?
Паладин проводил взглядом гнома и жрицу, удаляющихся в сторону дома старосты. Наверное, каждый из этих двух стал бы куда более приятным спутником, но... Доверять нельзя никому. В этом-то и есть главная трагедия ситуации. Братья-рыцари регулярно творят самую невероятную дичь, полагая, что это продиктовано соображениями чести и доблести. Каждый раз, оказываясь в их окружении, Клеомен возводит очи горе и ждет, какую еще они выкинут глупость. Однако, им можно доверять. К каждому из них можно повернуться спиной. И точно знать: покуда брат жив, в спину тебе не ударят.
Здесь же непонятно, к чему приглядываться внимательнее - к окружающему пространству или к малолетнему идиоту, который то ли вот-вот ударится в панику, то ли хладнокровно разыгрывает цирк, чтобы в неожиданный момент нанести точный и выверенный удар в спину.
Некоторые полагают, будто жить, никому не доверяя - самый замечательный и разумный выбор. Такие всегда казались Клеомену калеками, убеждающими других, будто руки и ноги только мешают жить.
Храм осквернен не был. Паладин некоторое время бестолково вертел головой, пытаясь понять, как и чем он может помочь благому месту. Вот только понимания эти бестолковые вращательные движения конечностью никоим образом не добавили. Кажется, будто утопающий протягивает тебе руку, умоляя о помощи, но... Вот только за красивой метафорой нет ни болота, ни утопающего, ни протянутой руки. Хотел бы схватиться, да не за что.
Мрачно пожав плечами, Клеомен подхватил старый символ Имира. Зачем? Он сам толком не понимает. Непохоже, чтобы в этом предмете крылись хоть какие-то ответы. Как и во всем храме. И, все-таки, оставлять лежащий на алтаре священный предмет показалось неправильным.
А еще не очень приятной новостью является то сонное забытье, в которое медленно "сваливается" висящий на шее жреческий амулет. Означает ли это, что из деревни пора выбираться, чтобы попытаться... Что? Непохоже, чтобы они выяснили что-то важное. Остается надеяться, что девушке и гному повезет больше.
После недолгого размышления Клеомен решил зайти в домик местного священнослужителя. Вдруг хоть там найдется что-то ценное?
Было неприятно оставлять Эогана в храме без присмотра, но паладин наступил на горло собственной песне. Если он примется таскаться за ним, сверлить злобным взглядом и следить, чтобы не украл какую-нибудь серебряную вещицу, лучше от этого не будет никому. Если же тот все-таки продолжит его провоцировать... Что ж, он здесь для того, чтобы зарекомендовать Орден с лучшей стороны. Возможно, молодой балбес ему в этом поможет, если сумеет своими истериками выгодно оттенить терпеливость и бесстрастность самого Клеомена.
Клеомен
https://forumupload.ru/uploads/0001/31/13/2648/13882.jpg

+2

32

Ещё когда они подходили к храму, стало ясно что ожидаемого Эоганом не будет. Он и сам не слишком верил в свои надежды и с каждым шагом становился куда мрачнее. И зайдя в храм, он сразу принялся по нему лазать и осматривать, надеясь обнаружить трупы, или кровь, или хотя бы следы борьбы или осквернения. Хоть что нибудь такое, что помогло бы разгадать загадку этого места. И не найдя ничего, он обратил внимания на предмет у углу. Эоган хорошо знал своих идеологических врагов и не мог припомнить что бы в храме Имира было нечто подобное. Он сразу взял птицу, также внимательно осмотрев её. И когда он обернулся, паладина уже уходил из храма. У Эогана чуть пар из ушей не пошёл от злости, однако он уже ничего не стал говорить. Просто направился за рыцарем, попутно касаясь каждого места, пытаясь хоть что то понять.
По пути к дому местного священника он шёл также как и прежде, ожидая атаки из за любого угла, птицу он пока убрал в сумку. И когда они дошли, он вошёл в дом после рыцаря. Когда Эоган обыскивал храм, то забрал всё записи что нашёл там. Также он намеревался поступить и здесь. Сейчас он постоянно касался амулета, пытаясь понять насколько он "засыпает". И часто поглядывал на рыцаря, ожидая что тот также может свалится с приступом неизвестной усталости.
Итак, немного подытожим.- когда Эоган мог ощутить себя в относительно безопасности, - Что то свело с ума разведчика. Что то было в тенях, увиденное гномом. Что то заставило меня испытать слабость. Что то усыпило святость храма и убаюкивает амулеты. Я не нашёл ни одного трупа. Нет следов борьбы. И это нечто, не слишком агрессивное, ведь поначалу оно пыталось выпроводить нас мирно. Самое странное - усыпление святости храма и отсутствие жителей. Если они уснули, убаюканные как сила, то должна сейчас валяться по земле. Если их съели, должны были валяться кости. Возможно, что сюда пробрались некие существа, что способны усыпить все методы защиты, а потом пожрать свою жертву так, что от неё ничего не остаётся. И сейчас они таятся в тенях, ожидая пока мы уснём. В эту гипотезу не укладывается попытка нас выпроводить. И эта птица, странная штука.- Эоган достал птицу, желая ещё раз её рассмотреть и заодно показал её рыцарю, - Скажи, тебе знакомо подобное творчество?

Отредактировано Эоган (05-03-2022 23:26:52)

+2

33

Держа руку около носа, женщина быстро пролистывала записи старосты. Хорошая новость: человек пытался учитывать каждую мелочь, касающуюся деревни, и даже умел писать на всеобщем (с чудовищным количеством ошибок, но простим ему сей промах). Плохая новость: ничего стоящего внимания пока что не наблюдалось.
Бумага и чернила, судя по всему, относились человеком к дорогим, но необходимым вещам. Листы были исписаны мелким кривым почерком от краешка до краешка. Слова лепились плотно друг к другу, текст по итогу был почти нечитаемым. То, что «перевела» Никс, в основном касалось торговых сделок: что, у кого, где и за сколько куплено или продано. В основном. Иногда в тексте встречались упоминания «происшествий». Однако староста не счел нужным их как-либо выделять.
По идее каждый визит «соседей» должны были записать. Да только в этом потоке разрозненной информации поди еще вычлени нужное! Самое паршивое, что датирование человек тоже счел лишней морокой.
Будто бумажной работы было недостаточно для лисьего «счастья», у Никс жутко чесался нос и стучало в висках. Началось это в тот самый момент, когда она с гномом вошла в дом старосты. Какой-то примитивный оберег от оборотней? Или ласковое касание проклятья?
«Придется просидеть весь вечер у костра», с обреченным вздохом женщина принялась собирать записи.
— Нет. Я ничего не слышу, – замерев на месте наемница затаила дыхание и прислушалась. Тихо, ни слова, ни шепота. Взгляд стал обеспокоенным. Неужели мнимое спокойствие все же было ловушкой и проклятье «прощупывало» своих новых жертв? Останавливало только то, что в голосе мужчины не было сильного беспокойства. Не было ноток раздражения или злобы. Или его «запеленало» в чужие чары?
Внимательно выслушав напарника, жрица чуть прикусила губу и потерла подбородок:
— Знаете, а ведь возможно вы правы, – в глазах загорелись веселые искорки. – На наших островах бытует вера, что каждая вещь хранит «отпечаток» своего владельца. Чем важнее была вещица для человека, тем больше она может поведать. Места… да, они тоже слушают истории, но их… ммм, сложнее… как это на вашем будет?.. допрашивать?
Может быть под воздействием мощного заклинания вся деревня… «заговорила»? Никогда не слышала ни о чем подобном. Вернее, слышала в страшных сказках и легендах. Но вот чтоб в жизни с этим столкнуться… Кхм, прошу меня простить…
Никс внезапно поймала себя на том, что ее трясет. Дрожит будто продрогла до костей. Ее так взволновали слова гнома? Будоражит интересная диковинная зацепка? Или ей настойчивее указывают на дверь?
Что-то влажное коснулось губ. Проведя по ним пальцем, лисица цыкнула: кровь пошла. В следующее мгновение на оборотня обрушилась внезапная радость: все дары, что были даны при рождении и отнятые капризной деревушкой, вмиг к ней вернулись. Спасибо, конечно, огромное…
— Давайте… давайте унесем с собой что-нибудь. Я знаю нужные ритуалы. Думаю, у меня получится «разговорить» предметы.
«Да только хватит ли силенок?» А если хватит, то как попросить вещь показать нужные моменты жизни? Грустно будет потратить звериную долю своих возможностей, на какое-нибудь свидание дровосека с дояркой. Или выгодную продажу репки. У наставника наверняка бы «запела» каждая кружка в доме, каждая половица, каждая пылинка, рисуя чарами не случайные обрывки чужой жизни, но цельную картину. Нужное знание.
Лисица ворчала, но в целом была довольна своей идеей. Свидетели есть всегда. Если не говорят живые, то побеседуем с мертвыми. Молчат? Обратимся к вещам и местам. Правда само поселение недвусмысленно намекает, что сидеть смирненько и концентрироваться на чарах жрице здесь не позволят.
Так кстати вернувшееся обоняние подсказало, что в доме все же есть мелочь, оставленная дорогими «сородичами». Лисе хотят дать желаемое и выставить за дверь? Или глумятся и подшучивают? Поверит запахам, схватит, да не то… совсем не то к костру притащит.
— Хотелось бы опираться на здравые мысли и холодный расчет в выборе «помощников». Но… возьмем тех, что сами в руки прыгнут. Если вы не против, конечно же, – бумаги Никс заберет. На всякий случай. Если идея с допросом предметов окажется провальной, то можно будет хотя бы в этих каракулях поискать упоминание последних «инцидентов». На куклу в руках гнома (которую лиса заметила не сразу, словно бы игрушка не желала на глаза женщине показываться) Никс кивнула с одобрением. Дети непоседливы, любознательны и внимательны. Они мыслят и видят мир иначе. Привирают, многое додумывают, в чем-то ошибаются. Однако как знать, вдруг девочка поведает незнакомцам о чем-то очень важном.
«А что поведаешь мне ты?», вещью, которая принадлежала сородичам, оказался платок с цветастой вышивкой. Если лиса верно помнит свадебные традиции своего, кхм, народа, то такой платок оставляла невеста родителям. На память. Уходя в семью и стаю мужа. Здешние люди с лунными были не в ладах, но… Ха! Это же так романтично пойти против ничего не понимающих взрослых и связать свою судьбу с возлюбленным «врагом».

Отредактировано Никс (05-03-2022 19:29:54)

0

34

Бардалан
Гном-Наемник
https://db4sgowjqfwig.cloudfront.net/images/417562/Chris_Bourassa_-_Medikemia_Dwarf.jpg

- Как скажешь. - пожал плечами гном. Голоса продолжали звучать, но отодвинулись далеко, временами их вообще не слышно, особенно, если не прислушиваться специально. - Только это все на тебя оставлю, да может кто из наших магов разберется. Я воин, в этих ваших магических штучках не разбираюсь.
Тем не менее, куклу Бардалан не стал оставлять. Ему казалось, что это для него подарок и давно закаменевшая душа наемника немного потеплела. Внешне, конечно, гном этого не показал, только больше нахмурился и начал осматривать дом, ворча, что-то под нос.
Кровь на лице жрицы Бардалан заметил, вот только говорить ничего не стал. Зачем? Она и сама, явно, обнаружила ее, не жалуется, в обморок не падает. Значит, ничего страшного.
- А неплохо староста жил. - наемник поворошил в сундуке и показал связку лисьих шкур, отлично выделанных. - Обычно подобные селения живут полями и стадами, а тут, похоже, и охота была неплохая. Или это приданное какое? Вроде свежие шкуры, не лежалые.
Это брать с собой наемник не собирался, отложил в сторону на лавку. Затем извлек зеркало, в удивительно тонкой оправе из рога, полностью покрытой резьбой и инкрустированной драгоценными камнями. - О, а вот это тут откуда? Не думал, что подобные вещицы могут хранится в крестьянском доме. Камни, конечно, дрянь. - гном, прищурясь, осмотрел найденное. - Но все равно, стоит оно не мало. Прихватим?
Грабителем или мародером себя Бардалан не считал. Конечно, тут не поле боя, но и гном не тащит за пазуху все мало-мальски ценное. Как говорится - все для дела.
На этом интересные находки закончились. В остальном дом был, хоть и наполнен определенным достатком, но оставался домом деревенского жителя.
- Ну, что, пойдем эту парочку поищем. А то, не ровен час, еще обвенчаются в местном храме. - хохотнул гном. - Не знаю, как остальные, а я видел, как наш господин паладин на парнишку посматривает. Дай волю - всадит в него...меч. По самую рукоять.
Не дожидаясь жрицу, гном вышел на крыльцо. Спустившись по ступеням, посмотрел в сторону храма. Было тихо...к добру это или нет?

+1

35

Ничего. Абсолютная пустота. Или, если быть более точным, обыденнейшая заполненность, которая укрывает тайну намного эффективнее любой сокрытости и загадочности. Клеомен очень быстро сообразил, что едва ли вокруг найдется что-то, что действительно прольет свет истины на происходящее.
Колдун ошивается рядом с недовольным видом. Клеомен старался не выпускать его из поля зрения. По крайней мере - быть готовым к тому, что "напарник" решит выкинуть что-нибудь... неправильное. Не то чтобы у подобной модели поведения были какие-то логические предпосылки, но кто сказал, что темный будет действовать, исходя из логики?
Или что его система логических координат совпадает с оной Клеомена.
Как бы то ни было, к разгадке происходящего они не слишком-то приблизились.
- Скажи, тебе знакомо подобное творчество? - подал голос Эоган. В руках у него - импровизированная птичка. Клеомен пару раз видел такие, хотя не сказать, что слишком часто. Да и не стремился он подобное видеть слишком уж часто.
- Примитивный амулет. Некоторые полагают, будто он способен отвести зло. Наивное суеверие.
Вещица не лишена простенькой магии... Или, быть может, не была лишена. Но магия эта уж точно не та, к которой будет прибегать благочестивое чадо света. Такими амулетами жители глухих деревень пытаются задобрить тьму, обращаясь к духам и силам, взаимодействие с которыми едва ли благословит Имир. Что это? Наивная вера в то, что с нечистым существом можно договориться так же, как с обычным наемником, падким на золото и готовым ради драгоценного металла встать на защиту любого дела, в том числе и дела правого?
Или - того хуже - попытка подмаслиться к темной силе, дабы отвести беду от себя и своего рода ценой чистоты собственной души? А всего скорее - примитивное верование примитивного человека, не слишком забивающего себе голову какой бы то ни было "заумью" и предпочитающего довериться любой вещице, несущей хоть какую-то защиту. И совершенно не думающего о том, что цена такой защиты будет непомерно высока. Впрочем, вряд ли подобные рассуждения будут понятны темному колдуну.
Тем не менее, Клеомен, после недолгого размышления, счел разумным не ограничиваться скупым комментарием и посвятил Эогана в ход своих мыслей о сущности талисмана. Вряд ли от этого будет какой-то вред.
- Надо идти к девушке и гному, - сказал паладин. - Либо выходить из деревни самостоятельно, чтобы не блуждать здесь лишнее время.
До него только сейчас дошло, что они так и не условились о том, что будут делать, осмотрев свой "участок работы". А все из-за того, что отдельно взятый колдун вместо конструктива слишком склонен... Впрочем, смысла в десятый раз перетирать в собственной голове раздражение на бестолкового "напарника" Клеомен не стал. Он этим займется после того, как все закончится.
Клеомен
https://forumupload.ru/uploads/0001/31/13/2648/13882.jpg

+2

36

Раз так, то странно что она была в храме.- Эоган снова посмотрел на птичку, пытаясь увидеть в ней следы подношения, или попытки задобрить или отпугнуть что то, - Местный жрец не стал бы такое приносить. А вот кто то из крестьян - вполне возможно. В любом случае, это не помогло, полностью.- он убрал птичку, по прежнему осматриваясь по сторонам. Но теперь он боялся не нападения. Теперь маг внимательно следил за самим собой и своими мыслями. Также он прикоснулся к своему амулету. Это светлая вещица, так что реагировать на прикосновение должна агрессивно. По этой агрессии, Эоган попытался определить, в каком состоянии амулет и как быстро засыпает. Для обследования деревни им было необходимо знать, как быстро у них кончается время и сколько его в целом.
Да, найдём их.- согласился Эоган, также пропуская рыцаря вперёд, - Кстати, ты не ощущаешь такого же "сна" как храм? Раз нечто способно усыпить магические силы храма, возможно оно также попытается усыпить и твои.- проверка рыцарем своей силы для Эогана была наполнена неприятными ощущениями. Но ради безопасности, прежде всего своей, он был готов это потерпеть. Вот если силы рыцаря по тихому уснут, а вскроется это в самый неподходящий момент, вот тогда начнутся настоящие проблемы. Свои силы Эоган тоже решил проверить, насколько хорошо они работают. И решил что в следующий визит возьмёт с собой набор различных зелий, что бы не остаться совсем уж безоружным в случае чего.
Раз их никто не атаковал, то возможно и вторую пару никто не тронул. Что бы тут ни было, оно пока не желало нападать. Однако возможно что оно лишь изучало пришельцев перед непосредственной атакой. Эоган по прежнему нигде не видел ни трупов, ни следов крови. Поэтому в качестве проверки своей силы, он применил именно заклинание поиска этой самой крови.
Кроме того, по пути к жрице и гному, Эоган внимательно приглядывался к домам. Он пытался найти следы борьбы, какого нибудь беспорядка. Если жителей что то сожрало, то должны остаться следы сопротивления этому нечто.

+2

37

Никс тоже казалось странным, что у старосты такие дорогие «сокровища» отыскались. Смотрела на них и думала о всех слухах, что ей нашептали в городе. Может оно и не странно бы обнаружить шкуры здесь. Да только, согласно обрывочной информации, местные особо охотой не промышляли. Не в последнюю очередь из-за проклятых луной соседей.
Поди разбери волки человека растерзали или оборотни границы в очередной раз обозначили. Даже городские выслушивая подобные вести невольно напрягались и начинали коситься на Клыка и его стаю. А что делать людям, которые живут непосредственно бок о бок с перевертышами, да не в городе, где тех приструнить могут? Страшно. Людям наверняка было страшно и неуютно.
Но запаха страха лисица не слышала. Может ей не в полном объеме чутье вернули и как глупую псинку по левому следу пускают? Страх он такой… въедливый. Плохо уходит. Его даже укушенный новичок легко носом поймает. Никс же получше многих первоклассных ищеек. Так почему она не может уловить даже намека на страх в месте, которое внушает ужас своей противоестественной пустотой?
Проведя рукой по шерсти, женщина хмыкнула. От шкур отдаленно пахло оборотнями. Не в смысле, что они принадлежали перевертышам, но лунные с «подарками» в определенный момент контактировали. Молодые охотники решили в обход альфы наладить со старостой взаимовыгодные отношения? Или это – небывалый акт доброты со стороны территориальных волков? Мол, вот вам шкуры, вот вам деньги, убирайтесь с нашей земли?
— Порою ненависть – искаженная форма любви, – хмыкнула жрица на шутку гнома. Записи женщина аккуратно сложила и завернула в платок. Прижала ношу к груди и выскользнула за порог.
Поправив выбившиеся из прически пряди, Никс глянула на небо. Нахмурилась. Поиски заняли час с небольшим. Местечко подтачивает ее разум, подталкивая к безумию и подкидывая все больше «внезапных» открытий? Или солнце решило задержаться в зените на пару часиков подольше, как бы глупо это ни звучало?
Бросив взгляд в сторону храма (самое высокое здание во всем поселении – с любого края приметишь), Никс качнула головой:
— Было бы у нас больше времени, поведала бы вам историю о двух братьях, что никак встретиться не могли. Шли друг другу навстречу, да по соседним улицам. Я бы предложила подождать наших спутников здесь. Еще лучше – вернуться к магу, его несчастному другу, доброй, но молчаливой девушке с запахом луговых трав и очень разговорчивым юношам. Что толку кружить по пустым улицам?..
Жрица внезапно осеклась. Привычным жесток коснулась спрятанного под рубахой амулета и не почувствовала знакомого жжения.
«Ах ты ж заботливая дрянь!»
— Уходим. Сейчас же.
***
Птица-фетиш оставалась равнодушна к любым манипуляциям. Во всяком случае пока что. Слабенькие чары, державшиеся каким-то чудом за скрученные меж собой веточки, не сливались в единое целое с мощным магическим фоном проклятия. То, что усыпило храм, могло «проглотить» столь тщедушную крупицу чуждой магии, или принять как дар магию схожую. Но почему-то этого до сих пор не сделало.
Может заклинания в птичке и держались как раз из-за того, что они – никакие? Чем проще заговор, тем он устойчивее? Чем меньше реагирует, тем дольше живет?
Проклятье уже установило в деревне свои правила. Само определяло на что реагировать, а на какие выходки закрыть глаза. Прям как живое существо… Разумное. С каким-то извращенным чувством юмора. Птичку оно пощадило, а вот в свеженькие заклинания впивается ненасытной пиявкой.
Маг крови, еще не дочитав до конца заклинание, уже ощутил, что на него обратили самое пристальное внимание. Как толпа поднятых «кровавых умертвий», которым все равно в кого вгрызаться, разве что обходя своего создателя стороной. Эоган проклятью не творец и не союзник. Пускай он творит свои чары. Это не запрещено… Но плату с него возьмут. Как ранее взяли с другого колдуна, как брали со всех, кто решался прибегнуть к магии.
Клеомен тоже ощутил неоднозначную реакцию проклятья на чужое заклинание. Странно, что на его чары, да и в целом на него как на светлого жреца таких нападок не было. Амулет, выданный Сгирдом, начал теплеть. То ли реагируя на чужую злость, то ли «дернувшись во сне».
Стало темнее, словно солнце укрылось не за облаками, а за набросившимися на него тяжелыми дождевыми тучами. Оглядевшись, служитель Ордена увидел то, чего не видел Эоган и чего не замечал он сам до этого мгновения. Время в проклятой деревне ощущалось иначе. Казалось, что здесь все еще властвует день. Летний теплый солнечный день. Но на деле уже давно сгустились сумерки. Еще немного… Еще совсем немного и проклятье станет менее сдержанным. Особенно если его спровоцируют.

+3

38

Покинув своих спутников и очутившись в пределах небольшого лагеря, организованного их "обслугой", дракон не сидел сложа руки. Ну, точнее как -  руки он и сложил, ведь для них работы достойной тут не было, не хворост же собирать и охотиться на зайцев, право слово. Но ящер занялся более полезной работой - пробуждением сознания своего слуги. Для этого, как показывает практика, руки особо не нужны, это работа для разума, способного управлять эфиром вокруг и проникать в чужие мысли и словоформы, чтобы не вызывать вопросы у прочих наблюдающих за процессом, ведь Рэнан Дюран не представился как менталист.
Что здесь явь, а что - морок? Как отличать безумие от реальности? Где кошмар, а где еще более кошмарная жизнь? Начинающие менталисты скатываются в безумие легко и просто - попросту поверив в своё всемогущество и забывая о том, что выражение про потемки чужой души остается таким актуальным не просто от философской глубины. Ведь бездна, даже внутри головы самого незначительного кмета, может оказаться настолько глубокой и темной, что света всего мира не хватит высветить верную тропу.

Дракона, впрочем, эта доля обошла, в силу того, что выживает умнейший и сильнейший. Разум, несмотря на свою гибкость, остается до безобразия ограниченным в плане своего базиса. Фантазия, зачастую, отсутствует как явление. Инстинкты примитивны и любая раса, не важно человек ли, эльф, гном, полукровка или искаженные волей Рилдира вампиры и оборотни, даже драконы,имеют самый прямолинейный путь развития желаний и потребностей. И страхов заодно.
Попалось покинутое место - обнюхай, исследуй, разворуй. Чужая вещь, но брошена - определи ценность и забери. Нет присмотра - расслабься и твори глупости. Не нравится кто-то - унизь хотя бы в мыслях. Хочешь посеять смуту - разобщи. Хочешь защитить что-то - устраши до мокрых штанов.
В голове бестолкового агента нашлось всё - и мародерство, и неаккуратность, и тупость с отсутствием причинно-следственных связей и даже страшные-престрашные чудовища. Все сплошь безвкусные и даже не из обобщенного бестиария, что только подтвердило их происхождение из головы самого слуги, будто чудовища всё это время дремали внутри тел его товарищей или они всегда ими были. В то, что слуга по натуре был просто выгребной ямой, а не человеком разумным, было очевидно. Проклятие просто реализовало окно возможности и вбило максимально сильный клин в группу разведчиков, сведя их шансы на выживание к околонулевым - маги не могут колдовать, бойцы не могут отличить врага от союзника, "выключи" из сражения наиболее сильных и всё, реквием исполнен. В относительной разумности того, что заклеймило собой поселение, крылатое чудище уже не сомневалось, как и в том, что убивать всех подряд не является самоцелью, иначе бы помер и этот человек. Что показалось довольно интересным и это еще предстояло только проверить, ведь в везение как снисхождение богов и оберегание ими от беды Ферро не верил абсолютно. Уж точно не здесь и не сейчас.

Именно поэтому дракон ввел слугу в сладостное и лечебное, мирное забвение у огня да вышел за пределы лагеря в сторону проклятых домов, чтобы встретить возвращающихся спутников и оказать поддержку, будь она нужна. Ну, или не встретить и не оказать, что тоже было возможно. Многое зависело от того, что делали оставшиеся и как на это реагировало проклятие.
Однако, этот день больше не принес сюрпризов и ящер наблюдал приближение всех четверых, своим ходом к вящему удовлетворению. Правда ореол защиты на них истончился настолько, что едва не угас еще в пределах поселившегося в домах зла. Как лучи уходящего солнца, что прорвались сквозь наступающий мрак и кроны деревьев за сегодня в последний раз вот буквально сейчас. Счет шел буквально на минуты.
- С возвращением. - Дракон критически окинул взглядом вернувшихся, видя в эфире как липкие щупальца-мрак проклятия истончаются и уходят в небытие точно так же как и эгида окружающая наемников. - Слуги подготовили огонь, питье и пищу. Приходите в себя и обсудим итоги этого рейда. - Высокая фигура закутанная в плащ развернулась и пошла обратно в лагерь. О большем говорить в потемках и будучи на ногах дракон не видел смысла.

+3

39

Бардалан
Гном-Наемник
https://db4sgowjqfwig.cloudfront.net/images/417562/Chris_Bourassa_-_Medikemia_Dwarf.jpg

-Ой, да знаю я эти истории. - буркнул гном на слова жрицы. Притчи о братьях, как он подозревал, были в каждом народе. А вот то, как изменился тон девушки, Бардалан отметил. Приложил широкую ладонь к амулету, но, ничего особо не почувствовал...впрочем, как и раньше. - Не могу не согласиться. Даже мне, далекому от этих ваших магических штучек, здесь становится неуютно.
Пару из храма встретили на выходе из деревни. Гном с удовлетворением отметил, что оба целы и невредимы, за ними никто не гонится и, самое главное, они не вцепились друг другу в глотки. Расспрашивать о результатах не стал. На это будет время у костра, за ужином...да, ужин. Бардалан чувствовал, как его желудок возмущается невниманию со стороны наемника.
Маг, уведший найденного, встретил их у лагеря.
-Ага, мы тоже рады тебя видеть. - проворчал гном. Правда, его начавшееся портиться настроение, поднялось, как только он учуял запах жаркого.
Пока остальные занимались делами, переговаривались или делились впечатлениями, Бардалан занялся важным делом. В его личных припасах было кое-что, что он решил достать именно сейчас. Поход в проклятую деревню требовал поднятия сил.
- Эй, кто желает немного прояснить голову? - гном выставил у костра бочонок, литров на пятнадцать. Открыв кран, нацедил в кружку пенной жидкости. Ополовинив емкость, удовлетворено выдохнул. - Темное подгорное. Нет ничего лучше после всяких непонятных теней, шепотков и прочей дряни.
Никого пить гном не собирался заставлять, но бочонок остался в общем доступе. Присев у огня, гном наложил целую миску рагу и с удовольствием втянул воздух.
- Знают тут толк в готовке, пусть и самой простой. Да и, кому не по нраву обычная еда-тому же и хуже. - с этими словами наемник отправил полную ложку в рот, довольно зажмурившись. Обсуждать увиденное сейчас не хотелось. Гном умел ценить вот такие простые моменты, когда просто есть возможность насладиться пивом, едой и теплом огня. Он помнил о куколке, лежавшей за пазухой, о разговорах, что слышал в пустом доме. Но оставил обсуждение этих вещей на потом. Да и хотелось услышать мнение других, прежде чем самому высказываться.

Отредактировано Хемминг Корскиненн (19-03-2022 14:22:33)

+3

40

Клеомен поймал себя на дурацкой мысли, что к Эогану местное проклятье действует с куда меньшей терпимостью, чем к паладину. По идее, должно было быть наоборот, разве не так? Мерзостный служитель тьмы должен бы вызвать у местной жути куда больше понимания и сочувствия, чем зашедший на огонек служитель Имира.
Разве что... Стоит ли понимать это так, будто происходящее есть божественная кара, настигнувшая нечестивую деревню? Предположение показалось смелым... Пожалуй, излишне смелым. Можно даже сказать - на грани богохульства. Но, пожалуй, с точки зрения отвлеченной логики не лишенным смысла. В конце концов, кто сказал, что воля Имира обязательно должна нравиться простым смертным? Даже, если они его служители?
Если предположение Клеомена верно - рыжая также должна себя чувствовать менее комфортно в деревне, чем гном, никак не прогневавший Имира - по крайней мере, хочется в это верить.
Клеомен предпочел не позволять себе погружаться в размышления, которые ему самому продолжали казаться довольно бредовыми. Тем не менее, на безрыбье и не такая ахинея в голову полезет.
- Надо уходить из деревни, - буркнул Клеомен Эогану. Интересно, как местное проклятье отнесется, если паладин достанет меч и укоротит колдуна на голову? Если с одобрением - можно будет замолвить за местную жуть словечно в Небесной Ассамблее Ордена.
Тьма и пепел, что за чепуха лезет мне в голову...
Искать Рью Ник Сару и Бардалана, слоняясь по деревне - не самая удачная идея. Если все сложится удачно, они встретятся за пределами поселения. Если же капризная удача решит отвернуться от темной и гнома... Ну, что ж, на все воля Имира.
Своевольная фортуна своей милостью наемников не обделила. Бардалана и Рью Ник Сару они встретили на выходе из деревни. От паладина не укрылись фортели со временем, которые устроила им местная напасть, но от комментариев он воздержался. Остальные, хочется верить, не лишены мыслительных способностей... А объяснений у рыцаря не было. Не считая все той же воли Имира. Но, хоть божество и властно над временем и пространством, паладину все равно слабо верилось, будто его гнев может принять такой облик. Вот только лучшего объяснения все равно вокруг пока что не наблюдается.
"Всевышний, направь меня к постижению происходящего, дабы действовал я по воле Твоей и к вящей славе Твоей", - мысленно помолился Клеомен. Он не сильно ожидал ответа, хотя и надеялся, что Имир не оставит своего верного служителя.
Еще одним сюрпризом оказалось наличие в лагере мага, которого Клеомен уже успел списать со счетов. А еще неподалеку он узнал представителя жреческой коллегии. Кажется, брат во светлом пути не прочь перекинуться парой слов. Увы, обрадовать его Клеомену было нечем, хоть он и не стал делать секрета из происходящего, коротко введя в курс дела.
- Наемник от пиратов ведет себя не слишком адекватно. Его истерические выходки могут поставить вс. экспедицию под удар.
Клеомен не преминул использовать примитивное доносительство. Они отошли чуть в сторону и переговариваются тихо, на грани шепота. Ни к чему остальным знать, о чем они судачат.
- Я мало чем вправе помочь тебе, брат. - Печально отозвался жрец.
- Я не жду помощи и понимаю политический момент не хуже твоего, брат, - в тон ему отозвался Клеомен. - Тем не менее, если вы пожелаете применить этот аргумент в давлении на совет... или представителей пиратов, я вложил его в ваши руки. Как им распорядиться далее - ваш выбор.
И, оставив отправившегося прочь жреца наедине с известием, вернулся к остальным.
От предложения "прояснить голову" Клеомен отказался с вежливой улыбкой. Хмель совсем не проясняет голову. Скорее уж, наоборот, погружает разум во власть примитивных грехов и соблазнов. Впрочем, устраивать процесс показательного смирения, поста и самобичевания паладин тоже не собирался, так что от еды отказываться не стал.
Вокруг царит задумчивое молчание. Кажется, никто не спешит высказываться первым. Клеомен после недолгого размышления решил, что лезть со своим ценным мнением тоже не стоит. В конце концов, единственное пришедшее в голову объяснение пока что выглядит слишком уж натянутым. И, зная несовершенство общества, можно ожидать в ответ пустых насмешек, которые не дадут ровным счетом ничего... Кроме накалившейся обстановки.
Клеомен
https://forumupload.ru/uploads/0001/31/13/2648/13882.jpg

+4

41

Вернувшись в лагерь, Эоган не стал отказываться от кружки тёмного, подгорного пива. Ему действительно хотелось немного расслабится и подумать над происходящим. В сторону Клеомена, что общался со своим собратом он лишь бросил слабо заинтересованный взгляд. Гном со жрицей были в порядке, а это также было немного странно. Ни них не было ни следа борьба, да и о таком они бы рассказали. Маг также ничего поведать не спешил, вот и Эоган взял себе рагу и пива. Он ел и пил очень медленно, глядя в костёр, явно погружённый в свои мысли. И окружающая тишина помогала ему не отвлекаться лишний раз.
Итак, все живы и здоровы. А вот мне проклятие явно желает зла. Прямо кожей ощутил когда магию творил. Но заклинание не нашло крови. Куда же делись все жители? Если бы их убили, я бы нашёл кровь. Засохшую, практически разложившуюся, однако нашёл бы. Она впиталась бы в дерево и землю, она бы дала мне о себе знать. Да и трупы валялись бы по деревне, или кости. Нет ни того, ни другого, я даже следов борьбы не заметил. Странная птица что вроде как в порядке, однако никого не защитила. Реакция на светлую магию, что как бы заснула. Кого то видел гном, но больше никто за нами не следил. И время...- Эоган посмотрел на небо, - Проклятие пыталось удержать нас в деревне. Зачем - неясно. Но вряд ли ради чего то хорошего. Итак, жителей не убили здесь. Их не угнали куда то. Целую деревню незаметно не угонишь. Раз их нет вв деревне, а они её не покидали, где они могут быть? Под деревней есть подземный город? Хех, мысли одна глупее другой.- Эоган снова отпил пива и посмотрел на пламя, наклонив голову, - Они не в деревне и не выходили из неё. Или что то проглотило их целиком, не оставляя даже крови. Или всё гораздо проще.
Эоган не стал высказывать каких то предположений до утра. Утро вечера мудренее. Он рассчитывал что жрица, благодаря своим способностям хоть что то учуяла. И тогда можно будет понять, что тут важно, а что нет. Он просто выложил найденную в храме улику, давая всем желающим возможность её рассмотреть. А также подержать в руках, понюхать, да что угодно. Возможно Дюран знает что то о подобных вещах. А пока он медленно пил пиво и ел.

+3

42

Покидаемая проклятая деревня на прощание толкнула женщину в спину колким как снежок холодком. Едкая насмешка, что на этот раз ее отпустили, на этот раз с ней играть не стали. Никс терпеть не могла, когда ей указывают что делать, когда ей грубо и безыскусно навязывают свою волю, и, когда о нее вытирают ноги. Даже в качестве любовных игр это было недопустимо. Неприемлемо. За такое гордая ведьма в лучшем случае отрывала эти самые ноги… Лисы мстительны.
Но как прикажете мстить проклятью? С этим противником ей не тягаться. Во всяком случае не в одиночку.
— Надеюсь, вашему другу стало легче, – выдавив улыбку, кивнула Рью встречающему их магу. Сколько раз она так же выходила к своим слугам и наемникам? Демонстрируя силу, уверенность и – ха! – снедающее любопытство.
Ну конечно же ему интересно получить новую информацию, ему важно знать, что они обнаружили. И, скорее всего, тем или иным образом маг их прощупывает. Пусть. Никс и сама отмечала, что с каждым шагом ей становится все легче идти, словно плечи покинуло нечто невидимое, но очень тяжелое.
Проклятье не преследовало. Оно с удивительной охотой отпускало тех, кого могло бы проглотить. Лиса не обманывалась: это было связано отнюдь не с тем, что у четверки «крепкая шкура». Но с чем же тогда?
В лагере женщина с большой охотой налила себе пива и взяла предложенную тарелку с ужином. Скромно сидела вместе со всеми, и по каждому пробежалась взглядом. Гном был живее и бодрее всех присутствующих. Его ведь магия тоже коснулась, но словно бы... Словно он ее не заинтересовал. Отделался незначительной царапиной, как можно пошутить.
Воин отошел с кем-то поговорить. Ступает… не так твердо, как гном. Но все равно не сравнить с самой Никс и эмоциональным пареньком. Почему? Никс могло «приголубить» из-за того, что она оборотень. Или ее попробовали на зубок из-за того, что она, хм, очень одаренный маг? Знакомой магией, к слову, пахло и от молодого человека. И выглядел он более потрепанным, чем остальные.
«Ловушка на магов? Но светлый тоже маг, верно? Или он не пришелся по вкусу? Или ты ошиблась, ведьма?»
Никс очень жалела, что не прихватила с собой дневник. Самое время возобновить записи. Отметить каждую деталь. Расписать каждую теорию. Медленно и со вкусом «перебрать косточки» этому… феномену.
Что там было с другими магами? Часть не могла колдовать уже вблизи поселения. Извините, бывшего поселения. Некоторые не могли пройти за ворота. А те, что проходили… О них вообще есть информация? Печально, что никого сейчас и не допросишь… Будь неладен этот Совет и его тщетные попытки утаить шило в мешке! Никакой толковой работы не провести!
Но если все же предположить, что любой маг является пирожком с вишней для проклятья, то почему воин в порядке? В большем порядке, чем остальные. Его что-то уберегло? Так называемый Внутренний Свет. Но не похоже, что местный жрец выжил. То есть проклятье все же не разделяет магию по сортам?
У костра виляли хвостами две собаки. Какая-то мелкая тявкалка, да старый, покрытый сединой, волкодав. Последний недобро глядел на Никс и пару раз продемонстрировал зубы. Мол, не тронь меня. Пф, ой как страшно!
У дриады на коленях жмурилась рыжая кошка. Невдалеке бродил хромой мерин. Звери все еще тянулись к людям, бродя возле дома, ставшего в единый час чужим и опасным. С ними бы тоже… потолковать. Как-нибудь без чужих глаз и ушей.
«Ай да гномье пиво! Никто оторваться не может!», насмешливо хмыкнула лиса, глядя как никто не горит желанием откровенничать с напарниками. Пиво, кстати, и впрямь отличное. Зря вояка не пьет.
— Уважаемый, спасая своего друга, вы оставили нашу компанию. Чувствуя давление проклятья, мы приняли решение разделиться и более не заглядывать в каждый дом, но осмотреть два места, где надеялись найти подсказки, указывающие на то, что породило проклятье. И причастны ли к тому проклятые луной.
Мы с Бардаланом отправились к дому старосты. Глава деревни вел записи. Возможно в них есть ответ, а может и нет. Я просмотрела их очень бегло и пришла к выводу, что у каждого свое представление о порядке, – женщина позволила себе мягкую улыбку, мол, в безопасности можно и пошутить.
— Разбираться в написанном придется минимум целый день. На всякий случай я взяла с собой все, что нашла.
По какой-то причине проклятье давит на меня сильнее, чем на Бардалана. Во всяком случае, силы начали меня покидать. И в то же время, не впадая в безумие, наш друг начал… слышать жителей. Будто сам дом хотел о чем-то поведать, передать отголоски посланий. Не имея возможности провести нужный ритуал на месте, нам пришлось взять предметы, принадлежащие старосте и его семье, в надежде попытать удачу здесь.
Женщина осторожно развернула ткань и отложила листы, придавив их опустевшей кружкой. Самое интересное: как поведать о свадебных традициях некоторых племен оборотней? Откуда бы заморской жрице знать такие детали местных обычаев? Впрочем, может и не нужно ни о чем говорить? Она и так достаточно емко поведала о своих успехах.
— Этот платок несколько выбивался... Показался мне чужим. Вероятно, я ошибаюсь, не зная многого о живущих здесь людях.
Потом нам пришлось уходить. К своему стыду, признаю, что не сразу ощутила, что наши амулеты… почти полностью потеряли свою силу. Однако сейчас они вроде бы чувствуют себя лучше. Кхм, извините. Это место… оно ломает разум и шутит жестокие шутки. Там все еще светило яркое дневное солнце, а на деле…
Нас едва не поймали в ловушку.
«Ну? Будете молчать, соврете или будем откровенны?», ведьма бросила из-под стыдливо опущенных ресниц пристальный и цепкий взгляд на мужчин.

+2

43

- Ему стало легче и я даже кое-что узнал от него. Но сначала - привал. - Дракон ответил Рью любезным приглашающим жестом и снисходительно усмехнулся на ворчание гнома, который  был бы и рад сгинь колдун в потемках вместе со своим слугой, судя по всему. Что ж, не в этот раз.
Конечно, дракону было и любопытно и не терпелось всё выяснить и разузнать, так сказать, из первых рук. Однако он прекрасно понимал, что если наемники столкнулись там с чем-то серьезным, то им понадобится разгрузить голову, в первую очередь. Лишние нервные позывы были бы ни к чему, поэтому алкоголь, выставленный на растерзание гномом пришелся очень кстати. Впрочем, от угощения Железный не отказался, хоть оно и было без толку. Так, обоняние подразнить и подсластить этот вечер, не более. Ну и позволяло с чистой совестью притвориться размышляющим над доброй порцией пенного, в то время как чудище просто присматривалось и прислушивалось. Вот паладин отошел в сторону одного из своей имировской братии, что "почтил" своим присутствием лагерь. Легкое движение воздуха донесло крупицы диалога о другом участнике миссии и на этом дракон прислушиваться перестал. Интриги и неодобрение - кто бы мог подумать, что на них найдется время здесь.

Пока отряд отсутствовал, то в лагере действительно сформировался этакий зверинец,помимо внезапного светлого жреца. В этот раз ни одна тварюшка не оказалась обижена человеческой глупостью - дриада проследила за этим и приголубила всех, даже суетливое и шумное недоразумение нашло свой приют у огня и сразу заработало накрывание головы рукой дракона, чтобы сильно не шумела и успокоилось. Впрочем, старый пес тоже нехорошо зыркал на Рью, что было любопытно. У дракона получалось лучше скрывать своё присутствие в эфире и в материальном мире, иначе вся эта поляна от него разбежалась  бы не хуже чем от проклятия настигшего деревню.
- Это была вынужденная мера, он - единственный выживший после активации ловушки. - Рэнан прямо посмотрел на девушку и вновь опустил взгляд в початую пинту с пивом. Дракон не искал оправдания. Да, выглядело это некрасиво, но любая крупица информации была важна, иначе все жертвы и старания могут оказаться напрасными. - А записи мы изучим, конечно. Может быть мой незамыленный за день взгляд выцепит что-то полезное и ценное в них. - Ферро пожал плечами, слушая внимательно девушку и провожая взглядом её руки, выудившие из-за пазухи ношу - документы в платке. Дракону хватило его обостренного зрения, чтобы заметить этот момент донельзя интересным. В мозаику кое-что не попадало, но при этом оставалось любопытной деталью.

- Главное, что вы выбрались из этой ловушки. Теперь мы знаем, что присутствует морок искажающий восприятие и что проклятие не является простой порчей. А что до платка...Это не человеческая вещь, вам не показалось. - Дракон взял в руку платок и раскрыл его на ладони, чтобы четче видеть. - Природные мотивы, животные в частности, плотные стежки дают объем вышивке, видите? Людям присущи больше цветочные орнаменты и они проще, у эльфов преобладает листва и деревья и работа тоньше. Это вещица оборотней. Сгирдский клан частенько выставляет такие безделицы на городском рынке, есть такие вещи и у кланов Лунной пади. Посмотрите все, если интересно. - Маг аккуратно сложил платок, после чего вернул Рью и взялся за листы бумаги, чтобы начать их вычитывать. Наличие платка было той самой непонятной деталью, которая никуда не укладывалась. Оборотни всё таки были здесь и кто-то потерял вещь? Или это подарок? Дракон не присутствовал при свадебных обрядах этого народа и, разумеется, такими вещами не владел, чтобы точно предполагать причину наличия этой тряпицы в этом конкретном месте и в это время.  - Мой человек был не один, их вошло в деревню несколько. На магов постоянно оказывалось давление и их силы были ослаблены. - Дракон посмотрел на присутствующих поверх бумаг тяжелым взглядом и вернулся обратно к чтиву. - Отряд попался недисциплинированный и они разбрелись по домам. В том числе за чужим добром. Я не уверен стало это катализатором или то, что они забрели достаточно далеко и были без защиты...В общем, начался хаос, как я понимаю. Часть людей попросту исчезла сразу, маги так в полном составе. Остальные схватились между собой, он говорил о нападении чудовищ, что до этого были людьми, буквально его же соратники. А потом он не мог выбраться из деревни из-за некоего барьера, пока не пришли мы. - Рэнан говорил сухим канцелярским голосом, будто бы ничего и не произошло. Ну да, резня случилась, отряд разбит. Типичные фронтовые будни, типичный понедельник. Встряхнул листами и продолжил читать дальше, несмотря на темень вокруг и не самое располагающее для этого положение относительно огня.

- Скорее всего мистер гном слышал не память дома, а действительно самых настоящих жителей деревни. Подозреваю, что вместе с моими слугами, проклятие их развоплотило и выкинуло в Междумирье, межпланарное пространство разделяющее нашу реальность от реальностей демонических и Обетованного. Возможно, подчеркну, это не факт, но похоже на то, иначе бы шла речь о обнаружении следов исхода жителей или следов насилия над ними, правда? Кажется, любезный, в вас спит дар медиума или сновидца. Никогда не видели и не слышали до этого ничего из ряда вон выбивающегося? Осознанные сны, нахождение в  реальности похожей на нашу, но более серая и блеклая, голоса без присутствия говорящих или ощущение присутствия, личности выглядящие как-то тускло и серо? Но впрочем ладно, лучше расскажи нам всем что слышал в доме, обязательно, это может быть тоже важно. - Железный обратил своё внимание на Бардалана, любопытное и пристальное. Гном-медиум выглядел действительно интересной находкой в мире этого сорта двуногих. Особенно если он об этом не знал и всю жизнь раньше бегал с бестолковой железкой наперевес да резал бошки за монетки. - В любом случае, сложив свои сведения с тем, что я услышал уже от одной тебя, уважаемая, я могу с высокой вероятностью сказать, что оборотни не имеют прямого отношения к случившемуся с деревней. - Ящер мельком посмотрел на волшебницу и вновь вернулся к изучению человеческих каракуль. Нахмурился, после чего листок перевернул и проморгался озадаченно хмыкнув. - Но, еще не все высказались, поэтому аргументы я оставлю на чуть попозже. Ведь не только наша дражайшая кудесница с Бардаланом оказались с находками. - Дракон чуял огонек магии, у Эогана. Какая-то безделица из деревни, которой раньше у него не было. Безобидная впрочем, даже полезная, но энергетика негативная. Тем страннее было происходящее.

Отредактировано Ферробеллус (24-03-2022 00:05:07)

+2

44

Клеомен ощутил что-то, подозрительно напоминающее раздражение. Задачка оказалась ему не по зубам. Несмотря на немалые способности к магии, паладин никогда не считал себя настоящим ее знатоком. Он, проводящий немало времени в бдениях и молитвах, действительно обладает даром взывать к Имиру... И получать от него ответ. Но все таланты Клеомена остаются слишком прикладными. Иному колдуну или даже личу такого хватит с головой. Но когда речь заходит о столь тонких материях...
Не нужно излишней показной скромности или самоуничижения, ход мыслей мага Клеомен, конечно, уловил. В общем и целом, по крайней мере... Но высказать какое-то дельное дополнение или внести коррективы - на это его познаний уже не хватит. Незачем даже пытаться влезать в обсуждение.
Тем не менее, сидеть в гробовой тишине и делать вид, будто происходящее его вовсе не касаетсся тоже неправильно.
- Я не могу сказать, что происходящее в деревне оказало на меня какой-то действительно значимый эффект. - Спокойно констатировал Клеомен. - Чувствую я себя вполне сносно. Влияния на сознание не замечал. Общения с какими бы то ни было потусторонними духами у меня тоже не было. Эти ребята вообще редко удостаивают меня своим вниманием.
Не удержался под конец от дурацкой шутки - верный признак того, что внутреннее спокойствие чуть пошатнулось. Слишком много внимания Клеомен уделял окружающим, включая истеричного колдуна. И слишком мало - молитвам и мысленному обращению к Имиру. Этой ночью он обязательно исправит этот недочет.
-  Сила Имира словно уснула или отдалилась в этом месте. Мы не нашли в храме следов осквернения. Я вынес из местного храма символ Имира. Можете осмотреть, если полагаете необходимым. Не могу сказать, что испытываю какие-то особые впечатления от него. - Не без определенной досады констатировал Клеомен. Сама по себе идея того, что какой-то посторонний колдун может по вынесенному из храма символу понять больше, чем служитель божества, кажется оскорбительной. Тем не менее, это не повод пытаться сохранить находку в тайне.
Клеомен
https://forumupload.ru/uploads/0001/31/13/2648/13882.jpg

+3

45

Эоган никогда не отличался любовью к признанию своей неудачи. Поэтому то, что никто особенно ничего не понял, было для него приятной деталью.
Я никогда не сталкивался с подобным и не слышал о таком.- решился признаться он, удостоверившись что больше всё равно никто не скажет, - Сила храма, а что ещё хуже, наших амулетов словно уснула. Похоже, проклятие активно взаимодействует с магами и магией. И похоже, что оно обладает некими зачатками разума. Или хотя бы эмоциями. Когда я применил заклинание то ощутил его, хм, недовольство. Если конечно так это правильно назвать.- Эоган предупредительно поднял руки, напоминая что описывает приблизительные ощущения, а не точную картину. После чего продолжил, - Я ощутил скорее угрозу, что меня настигнет расплата за это деяние. Видимо, это должно случится при новом визите в деревню. Если проклятие обладает способностью планировать свои действия, возможно оно желало покарать меня когда наступит ночь. Вероятно, при свете дня оно слабо, поэтому пыталось удержать нас в деревне до темноты.- Эоган выставил на всеобщее обозрение поделку, - Вот, примитивный амулет. Нашёл его в храме, чему был очень удивлён. Он вроде не спит, а просто оказался настолько слаб, что его сопротивления проклятие даже не заметило. Раз эта вещь оказалась в храме, да ещё на видном месте, предположу что жители об опасности знали. Вот и пытались от неё как то закрыться. Включая самые примитивные методы. И судя по всему не помогло.- поставив поделку, Эоган отпил пива, смачивая горло - Меня удивило также, что в храме нет осквернения. Возможно мы имеем тут дело с существами несколько иного мира. Будь тут кто то из нашего, способы борьбы тоже наверняка оказались бы привычными. Это объяснило бы и развоплощение жителей. Существа нашего мира обычно действуют несколько грубее.- на этом Эоган закончил, ограничившись изложением фактов и предположения.
Куда больше его интересовало, что ему теперь делать. Раз маги пропали в полном составе, а проклятие действовало в первую очередь на магов, то ему соваться туда ещё опаснее. Так что он больше не может туда идти надолго. Только пока солнце высоко и амулет точно силён. Остальных проклятие задевало не так.

+3

46

Бардалан
Гном-Наемник
https://db4sgowjqfwig.cloudfront.net/images/417562/Chris_Bourassa_-_Medikemia_Dwarf.jpg

Гном покосился на рыцаря, отказавшегося от пива. По мнению Бардалана человек, который отказывается от доброго пива - по меньшей мере, подозрителен. Впрочем, остальные с заметным удовольствием приняли предложение наемника. Гном тихо усмехнулся в бороду - прочистить, может и не прочистит, хотя в голове самого Бардалана явно просветлело и начало успокаиваться после вылазки в деревню. А вот расслабиться немного никому не помешает - гном чувствовал некое напряжение, нависшее над костром.
Торопиться высказываться Бардалан не спешил. Он не любил прерывать трапезу любыми вопросами, насколько бы важными они не казались. К тому же, у присутствующих и без него хватало, что обсудить. Единственный раз, когда он не донес ложку до рта и покосился на мага, были слова того о том, что гном может оказаться медиумом. В этот момент наемник чуть не фыркнул.
Наконец, отложив тарелку, гном громко рыгнул, заставив поколебаться огонек костра.
- Вы, господин Дюран...ваше ж магичество...кому другому не скажите о том, что честный гном-воин какими-то медиумами заболел. Небыло такого никогда ни у меня, ни у отца, ни у отца моего отца. Ишь...сны...Да меня бы в самой дальней штольне заперли, будь такие видения. И правильно сделали бы. Нет, ни снов, ни видений, ничего никогда не слышал. А тут...ну, это все магия и проклятье, иного не могу подумать. Слышал, будто рядом разговаривают, а нет никого. Да и слова, какие-то обрывки разговоров. Похожее видел, приезжал один шельмец-фокусник на рынок. Говорил, что с дальнего севера привез слова тамошних жителей, замороженные. Дескать, там такой холод, что сказанное в лед обращается.- гном хмыкнул, - Только болтовня это все оказалось. Он достал какие-то ледышки...правда, ящик у него интересный был, зачарованный, холод сохранял. Ну и начал их оттаивать. А слов и нет, есть звук такой, как, прошу прощения, когда тролль ветры пускает. И запах похожий. Ну, того шельмеца с его ледышками и бросили в выгребную яму.
Бардалан отхлебнул пива.
- А вот как здесь. Ну, будто ты за полотняной ширмой на базаре, а мимо люди идут и свои дела обсуждают. А ты обрывки разговора слышишь. - гном отставил пустую кружку, нахмурился, - Вот только одно. - он полез за пазуху, достал куклу. - Вот, девчушка какая-то, вернее голос. Но такое чувство, что обращалась напрямую. Куклу, вот, предлагала подарить. А эта кукла возьми и появись на лавке, да. - казалось, наемник смутился. - Сказала, что нельзя в дом злых людей пускать.
Затем на свет появилось, найденное в сундуке, зеркало.
- А вот это в вещах старосты было. Уж не знаю, обычное оно или нет, смотрите сами. Только дороговатая вещь для старосты деревни, дороговатая и бесполезная.

+2

47

Жрица смиренно прикрыла глаза и кивнула, не находя в себе сил беспокоиться о потерянных, а вернее исчезнувших, жизнях. На деле, само собой, Никс не считала себя правой распоряжаться «чужим имуществом» и осуждать за применение или не применение оного на деле. Эти люди принадлежали магу. Не успела или не смогла смахнуть чуток «сливок» себе? Твой промах, не колдуна.
«Хм… Создание демипланов – магия не того порядка, что доступна обывателям. Пара упоминаний в легендах, какие-то намеки в баснях, но на практике такое почти не встретишь даже в исполнении высших демонов. И ладно создать, границы этого плана нужно постоянно удерживать, иначе он схлопнется и все, что было внутри…»
Сотворение личной территории, где ты и только ты хозяин и царь, – эта тема сильно занимала лисицу. Столкновение с «живым» примером – интересно, познавательно… очаровательно. Однако Сгирду будет интересно в первую очередь не это. К тому же, пусть это первая (единственная) и самая вероятная теория о случившемся, она все еще не более чем предположение. Фактов для громких заявлений не хватает.
Возвращаясь к вопросу Совета и его интересов. Никс была солидарна с мнением мага. Напрямую оборотни здесь замешаны не были. Но свадебный платок, звериные шкуры, зеркало, плетеная из веточек птичка-оберег – уж слишком сильно они выбиваются из общей картины и указывают в одну конкретную сторону. Кто-то пытается подставить ту волчью стаю? Кто-то хочет убрать обе стороны конфликта ради куска земли? Или это начало чего-то «грандиозного»?
Никс поморщилась. Вопросы политики – внутренней и внешней – ей были чужды и противны. Будет крайне досадно, если от изучения столь необычного магического явления придется отказаться из-за намешавшихся интересов кучки якобы хитрых личностей и их попыток перетянуть одеяло на свою сторону.
Еще одна вещь, которая ни в какую не желала «сотрудничать», – символ Имира. Поначалу женщине показалось, что он уснул ровно так же, как и амулеты. Но последние мало-помалу пробуждались, возвращая себе силы. Этот же… Наиболее подходящее определение «держался». Проклятье давило и держало его дольше – может в этом причина? Как бы там ни было, а принесенное рыцарем стоило рассмотреть и «обработать» в первую очередь. Пока «свидетель» к Имиру не отошел.
— Пока мы с уважаемым Бардаланом были в деревушке, у меня появилась идея. Сразу скажу, что мне потребуется помощь. Боюсь, что моих сил в проводимом ритуале может оказаться недостаточно. Однако, вы вправе мне отказать, поскольку… шансов на удачу не так много и… Говоря откровенно, полученные сведения могут не столько прояснить дело, сколько его еще больше запутать.
Мне казалось, что мы слышим «эхо», сохранившееся в доме. Может быть, я и ошиблась, может там и правда уже переплетаются две реальности. Но все же хочу «поговорить» с вещами, принесенными из деревни.
Подготовка и сам процесс не быстрые. На них может уйти целый день.
«А еще мне хотелось бы поговорить с «хвостатыми братьями». Скорее всего, ничего нового они не поведают. Но было бы глупо иметь возможность и не воспользоваться ей»
Возвращаясь опять же к поставленным целям и возможностям. Группа побывала на месте, вкусила прелести местного проклятья. В отличие от многих вернулись в полном составе и не с пустыми руками. Что делать дальше? Лично Никс собиралась всеми правдами и неправдами освободить себя от повторного посещения недружелюбного и, как многие отметили, разумного места. Через ритуал попытается выцедить еще пару капель информации, а вот потом…
Группа может остаться на месте и продолжить расследование. А может уже завтра повернуть в сторону города. В целом наемники могли сойтись на том, что обвинять стаю в случившемся не стоит, проклятье не расширяется и, чтоб избежать новых жертв, будет достаточно не соваться к нему слишком близко. Настроение в Сгирде и окрестных селах будет не самое приподнятое. По вполне понятным причинам.
Жрица молчала. Ее устроит любой вариант. Один из тех, что напрашивался сам собой. Или тот, что могут предложить компаньоны.

+2

48

- О нет, любезный Бардалан, предположения имеют свойство в основном так и оставаться предположениями. Просто вы попали в любопытную ситуацию, позволяющую выдвигать теории. - Дракон примирительно приподнял руку в ответ на пьяненькую тираду бородача и сам приложился к своей пинте, пряча за ней отсутствие улыбки.
Действительно, ни капли своего эфира в нем нет, полное отсутствие магического потенциала. Тогда тем  непонятнее как они вышли на контакт...с чем? Духами? Памятью места? Изгнанными жителями? - Ферро едва-едва хмурился, хоть и сохранял добродушность да спокойствие взгляда поверх кружки, а потом взялся за выставленное на обозрение зеркало - И эта кукла. Просто игрушка, но её ему вручили. Голоса из-за ширмы, тени... - Дракон отодвинул от лица кружку и посмотрел на зеркало. С той стороны смотрело всё то же лицо, оболочка выбранная драконом однажды. Русые седеющие волосы, шрам рассекающий подбородок, тяжелый взгляд слишком неулыбчивого человека. Перевернул на другую сторону, осмотрел раму.
-Пусто, как мне кажется. Просто добротное зеркало, которому действительно тут не место. Кто знает, что за ним кроется, может поймем когда изучим полностью эти каракули. - Ферробеллус вздохнул и отложил зеркальце в сторону. Вещь вещью, но даже если она кажется самой простой, это не повод пренебрегать зеркальцем. Возможно, загадка разгадается в том числе и с помощью него.

- Полагаю вас, как паладина Имира, его же сила и оберегает от постороннего влияния, помимо тех амулетов, что нам выдали городские жрецы. С одной стороны меня не удивляет, что вы были под большей защитой. А с другой всё же удивляет, что оную защиту не попробовали на зуб сильнее всего, если проклятие однозначно-темное. Впрочем, возможно благодать бога выраженная в личном покровительстве, а не заключенная в предмет или землю, имеет лучший эффект. Это хорошо, в любом случае. И, если позволите, я бы взглянул любопытства ради на вашу находку. - Железный кивнул перенеся внимание на рыцаря и отложил листы с текстом, чтобы взять в ладонь характерный атрибут имирового культа. - Ну, я могу сказать, что это действительно оберег с силой Имира. Но в ней силы с ноготок да и только. - Рэнан задумчиво покрутил в ладони знак, пытаясь разглядеть хоть что-то, и глазами и своим драконьим зрением. По всему выходило, что безделица почти растратила свой потенциал в самом деле. - Не знаю уж, высосало ли проклятие из знака все силы или он старательно исполнял свою функцию. Но он подавлен, как и наши дары, в любом случае. Возможно, его потенциал восстановится вне пределов деревни. А с храмом без благословения загвоздка. Такие вещи с ходу не подготавливают и не реализуют. Для этого надо много сил, ведь Имир вполне здравствует и одаривает своих почитателей больше других, больше Рилдира и богов младших так в том числе.
Проклятие имеет довольно мощный арсенал воздействия на своих жертв и предметы силы. Но почему-то не расправилось с ними до конца. Это не должно так работать.

- А вот эта штучка более живенькая. - Дракон отставил кружку на землю и взял во вторую руку уже вещицу, предложенную Эоганом. - Что характерно,  её чары тоже сугубо оберегательные, хоть и замешаны на магии Тьмы и...Земли, пожалуй. И манера построения такая, в сочетании с выбранной формой....хм..Птичка...Странно, что это не фамильяр в статичной форме. Такие любят ведьмы, наиболее аскетичные из них, близкие больше к природе чем к конкретным аспектам как Тьма или Свет там. И шаманы оборотней в том числе. Но, наш друг Эоган точно подметил тот факт, что враждебные намерения зачастую приобретают несколько...грубый характер. И явно не в такой форме. - Ферро аккуратно положил вещицы перед собой, в рядок с прочим. Для дракона - ерунда, безделицы. Но это уже было хоть что-то, посреди океана полного "ничего". Пока картина не складывалась полностью, но уже были догадки и даже немножко разгадок. Отряд рисковал уже не зря, что было хорошо.

- С ритуалом я могу помочь, конечно. Правда подобное вне моей компетенции, моих знаний вот хватает суть предметов еще понять, но не разговорить их. Так что, чем смогу. Да мы и не торопимся в любом случае. Найденного может показаться достаточно, но к сути оно не приближает. - Дракон развел руками и сделал виноватое выражение лица, мол, как-то так. Впрочем, помогать он и не был против. Вопрос был только в чем именно. Даже просто поделиться силой нужно было уже аккуратно - это как пытаться набрать воды в наперсток под водопадом. - Возвращаясь к началу разговора и к тому, какие мы тут выводы дружно сделали. Как уже можно было понять, от оборотней тут только косвенные доказательства и пачка суеверий. Магия ликанов более материальна, они черпают силы от природы и своего внутреннего зверя, в основном по крайней мере. Они бы могли проклясть поля и загубить урожай, загубить скот. отравить воду, наслать мор даже. Но явно не развоплотить целую деревню или что с людьми там случилось на самом деле, даже это еще не понятно. Тем не менее - не их стиль, совершенно. К тому же, будь они заинтересованной стороной в этом деле, то мы бы с вами банально сюда не дошли. Ну или прямо сейчас бились бы с отрядом налетчиков, из волчьих кланов, например. Однако я в городе даже ни одного лисьего шпиона не заметил, впрочем, на звание матерого разведчика я не претендую, конечно. - Рэнан приподнял руки, мол, действительно о чем это я вообще. - Но тем не менее - случившееся больше похоже на какой-нибудь культ демонопоклоников, но опять же - слишком чисто, деревня просто обезлюдела. Пока я думаю, что проклятие есть, очевидно, но оно не оборотней или даже, уточню, не оборотней текущих поколений жителей Пади и не с текущим укладом традиций. Возможно, местные обнаружили что-то весьма старое. Или кого-то старого. Я читал про магические плетения, в которые можно вдохнуть зачаток разума, но это магия такая дремучая и старая, что повторить такое нынче невозможно. Так что вы или пропустили предмет. Или пропустили кого-то. В любом случае оно еще там.
А теперь похоже на деревенские жуткие байки у костра. Куда тебя, Ферробеллус, занесло в твоих мыслях, а? Древние проклятия, неупокоенные не менее древние умертвия...или не умертвия. Но и вправду не оборотни. И не демоны. Я бы знал. И кишки кругом на елках вместо гирлянд бы обнаружил. - Дракон приложился к кружке, обнаружил, что она опустила и выдал грустный вздох разочарования в жизни.

Отредактировано Ферробеллус (29-04-2022 20:49:50)

+2

49

Бардалан
Гном-Наемник
https://db4sgowjqfwig.cloudfront.net/images/417562/Chris_Bourassa_-_Medikemia_Dwarf.jpg

- Вот да, как эхо. Вроде как находишься в одной пещере, а слышишь разговоры из соседней. - кивнул гном. Если честно, он не совсем понимал то, что говорят тут эти представители магической братии. Впрочем, он особо и не заморачивался. Для того они здесь и находятся, чтобы решать вопросы со всяким непонятным. А он помашет топором, когда понадобиться.
- Я бы лучше схватился с отрядом налетчиков, чем постоянно ощущать рядом присутствие кого-то невидимого. И когда тебе в башку лезут без спросу. - гном нацедил еще пива, спьянить это его не спьянит, но вот неприятные впечатления от вылазки прогонит. Сделал глоток, вытер пену с усов. - Значит, считаете, что это не оборотни? Существа иного мира, да? - Бардалан усмехнулся. - Тогда вопрос. Эта деревня тут явно не одно десятилетие стоит. Местные, наверняка, изучили окрестности вдоль и поперек. Был бы здесь какой-то схрон или могильник, они давно бы наткнулись. Люди любопытны и жадны...впрочем, не они одни.
Опорожнив половину кружки, гном фыркнул.
-Ну, как понимаю, к этой теории склоняются и ты, парень и вы, господин Дюран. Чтож, вам виднее. Только вот думаю, что не местные пробудили это, что наложило проклятье. Может кто из пришлых принес с собой? Или подкинул какую заколдованную вещицу, а она возьми и начни действовать. Да к примеру...-гном кивнул на плетеную птичку. - вот это. Могло нести в себе какие-то чары, что потом высвободились или сами или с помощью того, кто ее принес?
Бардалан поднялся и подошел поближе к разложенным находкам. Присел напротив птички.
- Да, я понял, что говорилось о том, что в ней были оберегающие чары. А кто сказал, что они должны оберегать окружающих, а не саму эту штуку от них? В таком случае это похоже на щит, усыпанный шипами. Он защищает, но для окружающих несет опасность. Особенно, если оказывается в руках неумелого воина. Себя-то он им защитит, не вопрос. - гном пригладил бороду, поднялся и вернулся на свое место у костра. - Ладно, вы в этом больше понимаете, я только свои соображения высказал. Нужен ритуал - проводите, со своей стороны постараюсь, чтобы никто ему не помешал. - одним глотком допил содержимое кружки.

+2

50

- Я бы предпочел уклониться от участия в ваших ритуалах, миледи, - с довольно кислой физиономией ответил Клеомен на предложение, которое ему показалось слишком уж... чрезмерным. - Кроме того, есть серьезные основания полагать, что мое в этом ритуале участие создаст вам больше проблем, чем пользы.
Вряд ли Имир, узнай он о том, что его чадо участвует в столь специфических действах, будет счастлив. Само по себе достаточный аргумент в пользу неучастия в оном. Да и слова о последствиях для самой жрицы тоже совсем не были пустым звуком. Слишком уж разным силам они молятся.
- Тем не менее, прошу не воспринимать мои слова как отказ от дальнейшего участия. - Спокойно продолжил Клеомен. - За то время, которое вам потребуется на проведение ритуала, я могу попробовать обследовать окрестности. Глупо полагать, будто местные могли случайно раскопать какой-нибудь древний схрон, укрытый под ближайшим пеньком. Люди здесь появились не вчера, так что нечто неизвестное давным-давно перестало быть таковым.
Охотники и прочие следопыты наверняка исходили окрестности вдоль и поперек. И, наткнись они на нечто необычное, раскопали его давным-давно. Так что этот вариант не проходит.
- Однако, возможно, здесь есть места, слывущие у местных запретными. В такие без крайней нужды люди не лезут. Однако, иногда бывают ситуации, когда былые запреты теряют свою силу. Тогда место, простоявшее нетронутым несколько столетий, может подвергнуться разграблению, осквернению... Или быть активировано кровью незадачливого исследователя. Если подобные места есть в окрестностях, их разумно осмотреть.
А еще Клеомен подумал, что может выступить специфическим "живцом" и заглянуть в деревню еще раз. Он, конечно, не настолько безумен, чтобы плюнуть на все и отправиться в неизвестность, никому не сказав или наплевав на меры предосторожности. Однако, если ему будет обеспечена какая-либо страховка извне... Это уже выглядит менее безумно.
После недолгих колебаний паладин повторил эту мысль вслух.
Клеомен
https://forumupload.ru/uploads/0001/31/13/2648/13882.jpg

+3


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Забытый грех