http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/51445.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Любопытство не порок, но к порокам приведет


Любопытство не порок, но к порокам приведет

Сообщений 1 страница 39 из 39

1

https://img00.deviantart.net/3fc3/i/2014/147/b/b/concepting_a_medieval_street_by_gycinn-d7jzbtf.jpg

Участники: Кристофер Холл, Луа'тлар Ренор.
Время и место: Грес, лето 10 606 года.
Сюжет: Порой даже жители Греса не знают о том, что творится на улицах Нищего Квартала. Что же говорить о заносчивом выходце из Школы Магии?
Следуя своей самоуверенности один из студентов пропал без вести, явно переоценив свои способности, в то время, как в Квартале прошел слух о том, как выживающие группировки бандитов разыскали заложника на выкуп богатеньким родителям...

Отредактировано Луа'тлар Ренор (29-09-2018 12:48:48)

+1

2

Луа жила в доме подруги вместе с ребенком, пытаясь одновременно вернуться в строй и вернуть свою гресскую хватку.
Что уж там говорить - легальная деятельность, которая упала на плечи дроу в Кримеллине на последние три года ее жизни, расслабила женщину своей монотонностью и рутиной.
Постепенно, неделя за неделей, Соловей становилась все более активной, напоминая прежнюю себя.
Конечно, Солстран изменил ее мораль навсегда. По какой-то причине ребенок открывал в ней те эмоции, которых илитиири никогда не испытывала раньше. Любое новое достижение отзывалось гордостью и волной тихой, спокойной нежности. И все же она не понимала, почему поверхностные жители так носились за своими детьми... Воспитание и жизненный уклад ее сородичей сказывался на наемнице, и это сказывалось на ее отношении с ребенком. Женщина была скорее заботливым и покровительственным, но, в то же время, отстраненным наблюдателем, отдавая лавры титула обожающей матери Фальке.
Она обожала маленького полукровку, и, теперь отступница видела это, как никогда, - ей нужен был ребенок. Вероятно, Солстран заменил ей ее собственного сына, которого она потеряла сама. Ее материнский инстинкт расцвел полной силой, обеспечивая не только дроу своей помощью и поддержкой, а полукровку любовью, но и исцеляя ее саму.

- Эй, Лу пришла! - Возвестил о приходе женщины один из подростков, когда женщина появилась на пороге старой-доброй таверны в Нищем квартале.
Возвращение в форму было важным занятием для дроу. И она решила совместить приятное с полезным - вернуться к тренировкам молодняка во время собственных упражнений. Так начался ее новый день...

- Так, прервемся на обед. - Тихо проговорила эльфийка, с наслаждением потягиваясь после тренировки.
Разделяя трапезу с молодыми Ткачами, часть которых женщина тренировала еще до своего переезда, она наслаждалась едой, приятной компанией и прогрессом, который она заметила в своих бывших подопечных.
Их обед был нарушен, когда в таверну пришел один из юнцов:
- Что за день, а... Слышали? - Сев за стол, сказал юноша. - Те идиоты из доков какого-то богатенького сынка поймали, выкуп требуют.
- Какие идиоты? - Нахмурившись, заинтересованно спросила Лу.
- Да там какие-то воры решили новую банду собрать...
- И вы ничего не делали?
- Да они как крысы.... Беспомощны, как дети. Смысл?
- Смысл?! - Хлопнув кулаком по столу, выпалила дроу. - Чему я вас учила?
Ты сам назвал их крысами... Напомнить, у кого мы забрали этот квартал, а?! Напомнить, под чьим началом вы все голодали зимой на улицах?! Больные и ненужные куски отбросов...

Молодняк заткнулся и уткнулся виноватыми взглядами в стол. Дроу раздраженно посмотрела на это сборище и встала из-за стола, надевая на себя плащ.
- То то же... - На этом дроу решила покинуть их маленький уютный штаб.

Соловей вернулась домой к Алу. Какое-то время она обдумывала свое решение, и все же, уложив отпрыска спать после кормления, тихо заявила:
- Мне нужно отойти по делам... Я ненадолго. - Одевая свою любимую, почти позабытую за прошедший год, броню, сказала Лу. Она попросила подругу присмотреть за ребенком, пока сама эльфийка будет отсутствовать. - Не волнуйся, ничего опасного. Как в старые добрые. - Вложив парные клинки в ножны, отступница коснулась губами щеки подруги и покинула их уютное гнездышко.

Эти бандиты были новичками... Неопытные, неуклюжие людишки не заметили тени, что шла за ними по крышам города. Они шумели, хвалились своими ничтожными достижениями, занимались разбоем и привели ее прямо к своему укрытию в одном из заброшенных домов. Луа'тлар смотрела на них сквозь окна, а затем забралась и на крышу их дома, проникнув внутрь сквозь прохудившиеся планки крыши. Чердак здания был заполонен крысами и хламом. Дроу прислушалась, и услышала плач под собой, а также шумиху ниже... Бандиты пили и дебоширили в зале дома, пока их пленник беспомощно ныл в комнате.
"Связан..?" - Это было бы вполне логично, и Лу не думала, что они следили за ним. - "Пора напомнить им..."
Спустившись вниз, в одну из комнат, эльфийка хищно улыбалась в предвкушении кровавой расправы, которыми дроу славилась среди старых группировок. В спальне спал один из бандитов, и его жизнь закончилась тихо. Кровь потекла по полу, а затем потянулась к эльфийке, что окружила себя красными нитями и сняла капюшон, открывая свои покрасневшие всей склерой глаза. Насвистывая мелодию, она была готова провести кампанию дизморали на всех, кто покушался на ее территорию и ее власть даже маломальски...
Те, кто жил в Гресе последние годы, с момента свержения Короля Крыс должен был знать этот свист.
Дроу медленно спускалась по ступеням, пока окружавшая ее кровь перебегала на стены и назад к ней по жесту пальцев, оставляя красный след на окружавших дроу предметах.
- Как хорошо быть дома... - Тихо, нараспев проговорила эльфийка, с холодной улыбкой глядя на ворье.

Отредактировано Луа'тлар Ренор (29-09-2018 15:17:02)

+2

3

"Ты у нас такой дурак по субботам или как?.. " - фраза крутилась в мыслях, отказываясь покидать голову Холла. К тому же фантазия мужчины была сегодня, можно сказать, в ударе, рисуя картины возможной расправы над малолетним идиотом, который возомнил себя великим сыщиком и бесстрашным воином в одном флаконе и поперся туда, куда ни один нормальный человек, пребывая в ясном уме и сознании, никогда по доброй воле и носа не сунет - в Нищий квартал Гресса.
О славном походе юного дебила когда-то, возможно, будут слагать песни, но кто сказал, что это будут геройские саги в устах скайльдов, а не веселые песенки скоморохов, веселящие народ на ярмарках? Если, конечно, этот молодой дебил останется жив и не пополнит статистику пропавших без вести.
О путешествии к возможной славе либо к бесславной и глупой кончине (что в реалиях этого места было более вероятно) Крису рассказали перепуганные студенты.

Стук в двери аудитории прервал попытки Кристофера постичь единение огненного вихря и воздушного смерча в единое оружие массового поражения, что было и к лучшему - разрушенная аудитория вряд ли обрадовала бы деканат.
- Профессор Холл, можно?.. - испуганный голос заставил Криса ловить вихри в ладони и гасить их, одновременно приглаживая хаос на голове и в одежде.
- Да, входите! - маг надеялся, что его голос звучит нормально.
Но учеников, ввалившихся кучей в зал, мало беспокоили следы копоти на стенах и одежде преподавателя. В глазах пареньков плескалась паника:
- Профессор, Януш ушел в Гресс!..
- Насколько я знаю, походы в город, конечно, не одобряются, но, все же, уставом не запрещены.. - Холл пожал плечами, собирая в кучу свитки пергаментов и пытаясь запихнуть их в шкаф, который сейчас радовал глаз обгоревшими дверцами, не понимая причины паники среди адептов.
-Он ушел искать те ингредиенты для создания вечно горячих камней о которых была прошлая лекция. Кто-то сказал ему, что их можно найти в Нищем квартале!..
Конец фразы старосты курса утонул в первосортном ругательстве Криса, которое могло скрутить уши даже более искушенным слушателям. Благо, сейчас молодежь была слишком озадачена и озабочена поступком друга и оплошность в дозволенных для прослушивания речей была ими не замечена и (Крис на это искренне надеялся) похоронена в ворохе свитков, что вылетев из рук профессора Холла, раскатились по полу аудитории.
Быстрее Кристофера бежавшего к ректору, было только послание с требованием выкупа от очередной банды, которая отыскала Януша Борлея намного шустрее школьной братии. Мальчик был отпрыском далеко не бедной семьи у которой теперь и просили "добровольно-принудительный взнос" в свою помощь. Плохая бумага, дрянной почерк и такое же образование похитителей не мешали им, впрочем, просить неплохие деньги за целую шкуру мальца.

Теперь, меряя длинными ногами мощеную камнями грязную мостовую, к месту встречи направлялся едва ли не единственный преподаватель, что сам вызвался вести переговоры с бандитами ибо имел за плечами не только годы боевой практики, но и пару крепких клинков.

Отредактировано Кристофер Холл (30-09-2018 11:53:15)

+1

4

Зал затих.
В зале находилось с десяток бандитов - одним больше, одним меньше... И еще один труп наверху. Маленькая банда, которая явно не пеклась ни о чем, кроме разбоя и выпивки перед сном. Они были испуганы и сконфужены, как это темнокожее маленькое создание, прямиком из детских страшилок, пробралось в их дом. Кровь, что тянулась со второго этажа за илитиири, затмевала помещение характерным металлическим запахом.
- Гас..? - Раздался обеспокоенный шепот, пока один из мальчишек, совсем юных, оглядывался по сторонам. - ...Где Гас?
- Гас? - Равнодушно переспросила дроу, позволяя крови впитываться в свои белые волосы, окрашивая их бордовыми тонами, и покрывать темный кожаный доспех. Целиком красные глаза двинулись лишь черными точками зрачков в сторону спален, а потом вернулись к людям. - О... Тот спящий поросенок?
Дроу усмехнулась, когда услышала стук упавшего стула, и перевела взгляд на одного из старших бандитов. Испуганный малец хотел рвануть к ступенькам, но один из "главных", как поняла Лу, разбойников остановил его, поймав за шкирку на бегу. Эльфийка узнала этого "главного" мужчину.
Он дрожал от страха, его лицо было будто перечеркнуто шрамом по диагонали, а на глазах, казалось появились слезы, которые он сдерживал с таким трудом.
Сощурившись, отступница сделала еще пару шагов вниз по лестнице, и спросила здоровяка:
- А я тебя помню... Ты был одним из тех крысенышей Веро, не так ли? - Эльфийка склонила голову на бок, улыбаясь старому знакомому уже более живо и хищно, нашептывая ему с особой лаской в голосе. - Верещал, как девка на сеновале под пьяными дружками отца...
- О чем она?
- Это... это..? Ты говорил, ты убил ее!
Лу взглянула на одного из мальчиков и на миг нахмурилась:
- И от этого, наверное, у него шрам, да? - Тихо спросила она. Ее взгляд вернулся к "главарю" вместе с усмешкой. - Ну да... Такая легенда куда героичнее. - Повысив тон, дроу объявила, разведя руками подобно актеру на сцене. - Как видите, я жива. - Второе заявление женщины прозвучало вновь тихо, но куда более зловеще. - И я никуда не денусь.
Кровь потянулась струнами к "лидеру" этой шайки, отчего большинство парней, особенно, самые молодые и неопытные рванули с места.
- Куда вы?! - Рассерженно, с отчаянием в голосе, проорал мужик, останавливая толпу своим тоном.
- Они..? Спасаются. И я не виню их в этом. - Спокойно ответила женщина. - Ты обещал им власть под стать Веро?  Но вы живете в этом сарае... Ты обещал им богаства? Дай угадаю... Выкуп за этого недомага ты бы заначил себе... Или же... Вы бы пропили и протрахали бы его в первую неделю. Да?
Женщина продолжала приближаться, оглядывая юнцов:
- Для этого нужен прагматичный склад ума. Расчет, стремление, общая работа... Все то, на что я потратила долгие годы, собственные деньги и силы. Мои люди не мерзнут... Они сыты, они учатся. Вы? Вы просто мусор... А потому...
Вы можете бежать. И сделать так, чтобы в следующий раз я увидела вас на своей стороне. Или не увидела вообще...

Но вот нити тянулись к парню со шрамом, блестя, словно клинок.
- Бегите. Все. - Тихо скомандовала Лу остальным, глядя на виновника торжества - Кроме тебя. Я уже давала тебе шанс... И вот так ты мне отплатил?
Илитиири разочарованно поцокала языком, качая головой, обвивая воришку острыми кроваво-красными струнами, что начинали сжимать его ноги и свободную руку, давая мальчишке, которого он держал, шанс вырваться и убежать.
- И что ты сделаешь?! - Выпалил в слезах разбойник. - Убьешь меня?! Заберешь мальчишку себе?!
- Хм... Зачем он мне? Для грошей, которые вы попросили? Рилдир, да у тебя действительно нет мозгов... Это так низко.
Она обнажила один из клинков, подходя к своей добыче, под звуки распахнувшейся двери, криков и быстрых шагов. Без зрителей ей было ни к чему мучить свою жертву. Ее устроила бы и быстрая смерть вруна. Воспитательная вылазка веяла запахом ностальгии, грея душу так же, как и сам факт ее успеха.

+2

5

"Веселые" мысли отнюдь не помогали в поисках пропавшего ученика. Желание прибить его нужными частями тела к студенческой лавке росли по мере приближения к пресловутому Кварталу. Кристофер поморщился от предстоящей миссии, раздумывая придется ли в этот раз пускать кому-нибудь кровь либо хватит и простой демонстрации силы в виде пары-тройки файерболов пущенных в наглые морды.
Нет, деньги, конечно, он тоже нес, но желание их отдавать за тушку малолетнего придурка уменьшалось с каждым шагом по мостовой. По слезливым просьбам толстопопой мамаши следовало бы заплатить выкуп, но у Холла зрело твердое убеждение, что подобным крысам нельзя давать волю и показывать свою слабость. Заплатишь раз - и дальше детей будут похищать просто из кроватей, поняв, что это золотая жила, а допускать такого нельзя никак. 
Спросить бы нужную улицу... - мысль мелькнула и заставила мага усмехнуться. На него и так уже поглядывали с нескрываемым интересом. Запахнувши полы плаща поплотнее, Крис поспешил вперед, завидя нужную вывеску. Теперь нужно было налево и отсчитать пятый дом на улице.
Считать не пришлось. Навстречу Кристоферу мчалось несколько молодчиков с перекошенными от ужаса лицами. Некоторые верещали что-то о черном дьяволе, которая сейчас просто покрошит всех на салат-оливье. Холл попытался было поймать одного из убегавших, но паренек, заорав так вроде ему горящую палку в задницу воткнули, взглянул на мага вытаращенными глазами, вывернулся, оставляя в руке Криса добрый кусок своей рубахи и, спотыкаясь, помчался дальше.
Это было уже интересно. Тем паче, что один из убегающих растянулся на пороге дома, который интересовал Холла. Молодчик здорово приложился головой о дверной косяк и теперь явно был оглушен. Увидев Кристофера, мальчишка тихо заскулил и на четвереньках пополз прочь.
Холл, вытащив из ножен мечи, шагнул в дом, стараясь не скрипеть прогнившими половицами. Картина, что предстала перед его глазами была ясна как день - темный эльф творит темную магию, а она в Грессе была под запретом. Теперь нужно было либо арестовать дроу, либо убить. Но Кристофер сильно сомневался, что сможет сделать первое и, тем более, второе.
- Что за хрень?! -  фраза повисла в воздухе.

+1

6

Бедняга отпустил наконец своего маленького прихвостня, дрожа от страха, пока дроу медленно приближалась к нему.
Один из парных клинков мрачно сиял в полумраке этого обветшалого заброшенного здания, а глаза эльфийки снисходительно рассматривали свою жертву.
Кровь болезненно-острыми нитями впивалась в руку мужчины, принуждая его склониться на колени перед своим убийцей, а женщина, при всем своем небольшом росте и хрупком, с виду, телосложении, выглядела сейчас как статная фигура, держа в своих руках власть над ситуацией с удивительным спокойствием.
Жертва дроу заплакала, сначала тихо, а затем и навзрыд, зажмурившись от страха.
"Солстран ревет меньше..." - С отвращением к человеку и удивительной, для наемницы, гордостью за собственного ребенка подумала Лу.
Она приблизилась к своей "добыче" со стороны магических пут, лишая его возможности сопротивляться:
- Ну, ну... Не плачь. - Коснувшись его макушки, дроу небрежно погладила волосы разбойника, отчего тот лишь залился новой волной громкого, истерического причитания. Он умолял ее о прощении, обещал что такого больше не случится. - Тихо-тихо...
Я уже давала тебе шанс... Но ты так небрежно распорядился своей жизнью. Не бойся, я сделаю это безболезненно.

И вот так, спустя сильную хватку за волосы и единственное движение клинка у шее по артерии, все затихло... Всхлипы стали утихать, а мужик обмяк в объятьях магической поддержки.
"Вот и все..." - Заключила про себя илитиири, как это делают лекари после процедур.
Но вдруг тишину прервал вопрос:
- Что за хрень?!
Соловей резко перевела взгляд на вторженца. Это был высокий мужчина слишком аккуратной, для Нищего квартала, наружности. Эльфийка отпустила, теперь уже, труп, а кровь, витавшая вокруг нее и тела, опала на пол.
Дроу немного озадаченно рассмотрела мужчину, пока ее глаза изменялись, освобождая белки от магического воздействия.
Проморгавшись и взглянув на еще одного гостя уже нормальными глазами, Луа'тлар отошла от трупа, все еще держа клинок в руках. На всякий случай.
- Ты... за этим заложником? - Наконец спросила наемница. Спустя небольшую паузу, она тихо добавила, кивнув в сторону лестницы. - Он наверху. Дверь направо, там кто-то плакал.
Голос илитиири был спокойным. Женщина нашептывала необходимую информацию почти что ласково.
Замешкавшись на секунду, она подумала, что было бы странно, если бы юный маг не попытался вырваться наволю... Если, конечно, он не был полным трусом. А, значит, скорее всего, его держали взаперти.
Взглянув на мертвеца, она медленно и плавно склонилась над ним, ощупывая карманы без тени брезгливости. Нащупав что-то в кармане, Лу вытащила ключ и показала его незнакомцу.
- Мои дела здесь закончены. - Она аккуратно подступала к мужчине, протягивая ему этот найденный ключ. Наемница даже убрала кинжал в ножны, чтобы показать свои мирные намерения, хотя ее рука все еще лежала на рукояти. - Держи своих щенков подальше от этих мест. Ему повезло, что эти идиоты захотели выкуп... Ах да, оставь деньги себе.

+2

7

"Вечер перестал быть томным" довольно давно. Пусть, и не вечер, но смысл фразы от этого ничуть не менялся. Прогулка по Нищему кварталу и так отнюдь не увеселительное мероприятие, а когда она по такому поводу... В общем радости у Криса было хоть отбавляй.
Крики убегавших подтвердились полностью. Та, что стояла сейчас перед Холлом, могла спокойно искрошить в капусту кого угодно и в нелегком деле лишения иных жизни явно была профессионалом.

    Со стороны всегда кажется, что это дело не пыльное и легкое, мол чего ж тут трудного-то - пришел, увидел, заколол... Но, для начала дойдите, найдите, а уж после попытайтесь заколоть, зарубить (либо чего вы там делать собрались), и поймете что да как. Некоторые еще и романтизируют и образ наемного убийцы, и саму работу, наивно веруя в то, что такой вот киллер мочит лишь плохих парней (иногда и дам). Никто разубеждать, в принципе, и не собирается - мечтать всегда хорошо, но, те кто знает дело едва ли не изнутри, никогда не сунутся помогать либо, упаси Лунная, мешать.
Специалистам этого дела и платят вовремя и хорошо. Хотя, попробуй не заплатить и из заказчика сможешь смело записываться в жертвы.

Кристофер окинул беглым взглядом фигуру противницы. "Странное слово, словно нечто гадкое... "- мелькнула шальная мысль. Но, фигура была неплохая. Невысокого роста, подтянута и весьма опасна на вид. Молода?

  А в действительности хрен их, этих эльфов разберет. Зрелый ли перед тобой, молодой ли - как понять?! Почему остроухие любой "породы", так сказать, всегда свежи аки розы на рассвете?! Вот кто хоть раз видел старого эльфа? Такого вот, что морда как у помятого попса - вся в морщинах и уши висят? Не, не видели? Вот и я о том же.
Это как в случае с голубями. Вот кто-нибудь видел их птенцов? Серьёзно. Такое ощущение, что они сразу взрослыми вылупляются.
Так же и старые эльфы...
Логично, вроде как, предположить, что он все молодняком мрут, но упорная молва глаголет, что дивный(и не очень) народ живет ну оочень долго. Правда ли это? А не знаю. Повода проверить еще не было.

Темная эльфийка с темными умениями. Магия крови во всей красе. Хотя, это, вроде как, прерогатива вампиров. А на упыря дроу не похожа. Ну, не начинать же ее расспрашивать. Мол, леди Темная, а Вы случаем у вампиров магии крови не учились? Да, хороший повод поговорить. А главное, весьма оригинальный.
Холл, не опуская мечи, кивнул на труп:
- Разборки между крысами? Хотя, меня это не касается... А щенок. Пусть поскулит чутка. Ему полезно будет. Авось, в следующий раз хорошенько подумает куда полез. Благо, у него этот раз будет. - маг шагнул в сторону лестницы, прислушиваясь к звукам сверху, но не спускаясь внимательного взгляда серых глаз с эльфийки. -Понимаешь, какое дело, ты здесь потемнила слегка, а в статуте Гресса написано, что это ай-яй-яй как плохо. Так что я должен тебя либо арестовать, либо убить. Но, мы же оба понимаем, что арестовываться ты точно не пожелаешь, а убить тебя без серьезных потерь для себя я точно не смогу. Так что же нам делать, а, дроу?
Кристофер склонил голову, вопросительно приподняв бровь. Пусть темная и спрятала оружие, но доверять ей он, естественно, даже не собирался.

Отредактировано Кристофер Холл (02-10-2018 18:15:32)

+1

8

- Разборки между крысами?
- О нет... - Почти что ласково прошептала дроу, рокочуще просмеявшись. Она знала, что мужчина бы не понял всего каламбура, которым для эльфийки являлась эта фраза, но зато ей было смешно. - Крыс нет в Гресе уже давно.
Король Крыс был одним их главных препятствий на пути Ткачей к становлению полноценной силой города. Но они преодолели и эти тернии, несколько лет назад. Его банда, наряду с Мясниками и многими другими, пала, а его приспешники бежали из города или переметнулись под крыло Лу и ее брата.
Женщина выслушала своего внезапного свидетеля, и понимала, что действительно тот поймал ее за темным, запрещенным в городе колдовством. Однако убивать кого-то, кто говорил об аресте, было бы глупо... Незнакомец был явно из тех "добрых" граждан Греса, которые и не подозревали о подноготной города.
Потому наемница решила отговориться.
Она посмотрела на его напряженную позу, вздохнула и отпустила руку у клинка, плавно подняв ладонь в примирительном жесте. Если бы он и напал, кровь разбойника была под рукой, и Лу была готова положиться на свою реакцию, чтобы защититься магией:
- Может ты хотя бы ключ возьмешь? - Подняв на секунду бровь, спросила дроу, протягивая вещицу уже более активно, вытягивая занятую руку вперед. Ее голос был спокоен. Она явно не боялась этой конфронтации, возможно, даже была утомлена ортодоксальной законопослушностью. Вздохнув немного утомленно, дроу еле заметно улыбнулась уголками губ, и заговорила вновь. - Кхм... Давай я кое-что проясню.
В городе завелась неумелая группа простаков-разбойников, которые терроризировали город... Не только в Квартале, но и за его пределами... Насколько я слышала, она грабили старух и детей, избивали слабых, забивая их количеством, нежели умением, насиловали девиц, запоздавших домой... Разбой и содомия... Столько ненужных смертей мирных граждан...

Она внимательно рассматривала лицо мужчины. Он выглядел слишком хорошо... Слишком опрятно и ухоженно.
- Я слышу об этом и делаю работу за тех, кто должен защищать Грес... Я стараюсь убрать только катализатор, оставляя жизнь самым молодым, кто может еще измениться к лучшему... Просто делаю небольшое представление, чтобы этот урок засел в их пустенькие головы... - Прикоснувшись кончиком пальца к виску, дроу пару раз постучала ногтем по голове, сощурив глаза, а затем разочарованно опустила голову, покачав ей и отступив на пару шагов назад. В ее голосе появились злость, отвращение и... горечь. - Ну да, конечно... - Печально усмехнулась наемница. - Я же дроу... Я ведь обязана быть безголовым бандитом, как эти дети... А, нет, стой-стой... Дитя Рилдира. Отродье тьмы... Помешанное только на насилии и смерти... - Она поклонилась, исходясь на сарказм, продолжая свою тихую речь. - Простите меня, милостивый господин, что в силу своей природы я обделена "светлыми" способностями... А за одно душой и всем тем, что вы, люди, так любите.
Отступница говорила без акцента, что говорило о том, что на поверхности она прожила уже довольно давно.
От изначальной игривости илитиири не осталось ни следа. Женщина показалась усталой, раздраженной и уязвленной.
"Теперь я помню..." - Этим ей нравилось жить в глуши, пока она ждала ребенка. Проживая с семьей Ройя и Миры, отступница позабыла о "естественной" человеческой реакции, что всегда, все эти годы, так обижала ее.
- Я делаю чужую работу, не требуя ничего взамен... Исправляю эти куски дерьма... Никаких лишних смертей... Никаких случайных жертв... Я бы даже вернула мальца, если бы ты не показался... Думаю, он не дойдет до дома, в своем то состоянии - я его отсюда слышу. И не спросила бы ни единой монеты. Я здесь не за тем.
Но да... Арест или смерть... Действительно...
- Усмехнувшись в последний раз, она просто положила ключ на стол и отошла к стене у трупа, обнимая собственные локти в закрытом жесте.
- Так и будешь стоять? - Немного раздраженно спросила наемница. - Ты сам сказал, что я не дамся просто так. - Пожав плечами, констатировала Лу. - Но я все еще даю тебе выбор... Забыть о том, что ты видел. Забрать своего ноющего сынка... Или кто он тебе... И жить спокойно дальше. Оставить порядок Квартала тем, кого действительно это волнует.
Можешь не благодарить.

Что-то пошатнулось в дроу. Это чувство отчуждения, изоляции. Человеческое неприятие... Сейчас, впервые за долгое время, проведенное в кругу своих знакомых, друзей и семьи, Лу ощущала остроту этого старого чувства, которое она так ненавидела. Ей не было места в родных краях из-за инакомыслия в собственном обществе. Ей не было места на поверхности из-за расовых стереотипов...
Лу хотела домой. К Алу и ребенку, к Мартину и Ткачам. Они понимали ее, они не боялись ее манер и магии... Они ждали ее. Они принимали ее абсолютно любой, со всеми изъянами, с любым цветом кожи, глаз и волос...
Губы дроу дрогнули, будто она сдерживала плач, но ее лицо было каменным и отстраненным. Соловей больше не смотрела на человека, оставляя свое внимание на собеседнике лишь острым слухом.
- Вы все на одно лицо... - Прошептала, больше сама себе, девушка, не скрывая болезненной обиды в своем тоне.

Отредактировано Луа'тлар Ренор (03-10-2018 02:18:00)

+2

9

Реакция дроу на слова Кристофера была довольно странной. Такими же были и ее слова о обязательной ненависти к ней из-за того, что она темная. Это поставило мужчину в тупик. Находясь в городе всего пару месяцев, а в новом мире чуть более полугода Крис не спешил разбираться в политике и расовых войнах, с культами и прочим. Ему бы свою голову в порядок привести и просто прийти к пониманию того, что Альмарен станет его миром надолго, если не навсегда.
В Лэрде было просто. Люди не связывались с дивным народом, не лезли в его дела, не пытались вникнуть в градации. Эльфов побаивались и уважали, приписывая им сверхъестественное. Так было проще и легче. Для всех. И для Холла в том числе.
Здесь же шагающий по улице остроухий был таким же обыденным явлением, как, к примеру, рыба в море. Крис вздохнул и, подбирая слова, ответил дроу:
- Странно, что я смог тебя зацепить. Лично мне глубоко фиолетово кто ты. Дроу, гоблин, дракон, человек либо кто иной... Не это важно. Здесь я недавно и отнюдь не рад, что живу в подобном мире к которому трудно привыкнуть и еще труднее в него слиться. До некоторых пор я вообще не разделял магию на светлую и темную. Здесь же, как я сразу понял, очень любят проводить черту и наказывать тех, кто оступился... - магу показалось, что он начал оправдываться. Это заставило Холла недовольно поморщиться. - Я понятия не имею кто такой Рилдир? и что за смысл ты вкладываешь в понятие "дитя Рилдира". Подозреваю, это некое божество, которому вы служите, но, если б ты знала насколько мне плевать. Поклоняйтесь хоть зайцу с головой коня... Я лишь озвучил свои претензии к темной магии. И не нужно стричь всех под одну гребенку. Некоторые, как говорил мой отец, ходят лысыми. 
Маг спрятал один меч в ножны и взял со стола ключ. Януш наверху затих. Наверное, устал плакать и уснул либо просто понял тщетность своих попыток разжалобить своих похитителей нытьем. Слова дроу  о сыне больно резанули слух, заставив Криса криво усмехнуться.
- Он мне не сын. Ученик. И не самый старательный, кстати. Так что его потеря меня особо не расстроила бы... Порядок в Квартале? Жаль, что вы можете наводить его лишь таким способом. Но, кто я, чтоб вас осуждать? Прилизанный светлый откуда-то сверху, такой же радетель за справедливость и чистоту как другие. Но, темная, я отнюдь не побрезгую вступить в то дерьмо, которое иные обойдутся десятой дорогой. Иначе, меня бы здесь не было. 
Слова отдавали горечью и сарказмом, но откуда дроу могла знать о том, по какому больному месту сейчас попала.
Никогда не сможет иметь детей... Эта цена за жизнь, здоровье и новые способности вначале не казалась Кристоферу особенно высокой. Но, наблюдая за счастливыми семьями с кучей малышей, когда гордые отцы обнимали своих сыновей и расплывались в счастливых улыбках при виде дочерей, маг все чаще ощущал себя каким-то выродком. Ему недоступно было простое человеческое счастье. Кем он был? Наемником, солдатом удачи, которого можно купить словно товар, не заботясь особо о последствиях. Он никогда не станет почтенным отцом семейства и до конца своих дней будет искать приключений, чтоб заполнить зияющую пустоту внутри.
Поэтому он и решился стать преподавателем. Ощутить себя в какой-то мере отцом для несносной молодежи, которая только и умеет, что создавать себе и другим проблемы.
Мысль о дурацком поступка Януша отрезвила Холла.
- Забыть? Это, не трудно. Интересно, как об этом забудешь ты... А за малого спасибо. Нет, правда, спасибо. Возможно, дроу, ты права и некоторые не понимают ничего кроме грубой силы. И, возможно, мы должны поблагодарить вас за то, что наводите порядок... Пусть и такими методами... Если те, кто имеет деньги и власть не могут улучшить ситуацию по другому... - неожиданно для себя самого, Кристофер спрятал и второй клинок в ножны и направился к лестнице, намереваясь забрать Борлея, чтоб вернуться в Школу. Он поймал себя на мысли, что поверил эльфийке.

+1

10

Реакция мужчины была удивительна. И это заставило дроу вернуть к нему взгляд.
Однако, все же эльфийка усмехнулась вновь:
- Странно, что я смог тебя зацепить.
Он говорил что-то об адаптации... И сначала Лу подумала, что он просто переехал откуда-то, из другого города, но вскоре речь зашла о "мире", и рассеченная шрамом бровь наемницы заинтересованно поднялась. Она посадила собеседника на крючок, пусть и переборщив с собственными эмоциями. Зато у нее получилось не только разговорить незнакомца, но и убедить его в собственных мотивах.
- В подобном мире..? Что ты имеешь в виду? - Тихо спросила женщина.
Она нахмурилась еще больше, когда тот заговорил о свое незнании главного темного бога. И все же, что бы не говорил этот незваный "гость", его слова о безразличии шли вразрез с его монологами и эмоциями, которыми он приправлял свои слова.
Плач на верхнем этаже затих... Слишком резко... Эльфийка подняла голову, озадачено глядя на лестницу. Даже уставший и заснувший от собственных слез человек, никогда не утихал так сразу. Обычно всхлипы затихали постепенно. Наемница вслушивалась в тишину, когда вдруг усмешка собеседника отвлекла илитиири.
Его горечь была сродни той, что только что высказала Соловей. И если она спустила свои чувства с цепи по расчету, его эмоции, казалось, сорвались спонтанно.
"Он переживает?" - Лу задумалась, чем она могла зацепить его. Неужели то, что она назвала заложника его сыном? Что ж, теперь они были квитами. Это общение вполне устраивало эльфийку - их отношение друг к другу было зеркальным отражением. Они не доверяли друг другу, задевали друг друга без злого умысла, видели друг в друге угрозу... Пусть оба и не хотели вступать в физическую борьбу.
- Зачем мне забывать то, что для меня привычно? - Тихо спросила Лу. Подумав, она взглянула на труп и пожала плечами. - Хотя... Может поэтому я и не вспомню об этом уже завтра. Но я не забываю их. Не забываю, что... со мной было.
Эти слова почему-то дались ей с трудом, будто обладали весом чего-то необъятного...
Мужчина взял ключ и направился наверх, и, подумав немного, вслушавшись в тишину наверху, дроу отстранилась от стены и направилась за ним:
- Дай ка я проверю с тобой.
Она держалась на расстоянии, чтобы ее новый знакомый не нервничал. Она приблизилась к нему лишь тогда, когда он принялся открывать дверь, и заглянула в комнату.
- Vith... - Выругалась на родном языке наемница, заходя в комнату с заложником. Он был ранен и истекал кровью на полу.
Его путы были разрезаны лишь наполовину, а окровавленный нож лежал в ладони.
Лу приблизилась к нему быстрыми шагами и опустилась на колени перед ним. Перевернув юнца на спину, она быстро скомкала одеяло, стянув его с кровати, и подложила ткань под голову ученику Школы. Она обнажила клинок вновь и быстро разрезала оставшиеся путы, а затем осмотрела рану. Его поразили в живот, немного сбоку, с левой стороны.
Вероятно, он сам напоролся на нож бандитов, что оставили нож в его животе, чтобы замедлить кровотечение. Дроу подумала, что там ухитрился вытащить нож из раны самостоятельно. Он даже попытался освободиться... Вот почему он плакал так горько. Он изо всех сил старался сохранять тишину, несмотря на боль. Мальчишка со светлыми волосами...
Лу напряглась и поняла весь, охвативший ее на секунду, страх.
Она не желала видеть смерть Солстрана ни при каких условиях.
Соловей тяжело вздохнула, поднимая окровавшенную рубашку на теле юношы и осматривая его.
Она плавно подняла руку и проговорила:
- Ҩᵴԅɕϧϰ. - Кровь мальчишки поднялась с пола и потянулась к ладони эльфийки, образуя сферу, а затем, когда наемница "подняла" все, что она только могла использовать, ее ладонь плавно толкнула сферу к телу бедняги. Жидкость замерла над порезом, и женщина коснулась второй рукой этот левитирующий красный круг, окрашивая свою кожу багровым цветом. Прикоснувшись к лицу мальчишки, она спокойно шепнула. - σϑϰϧἱι.
Кровь юнца стала плавно впитываться в его тело, возвращаясь туда, откуда она появилась.
Отступница считала, что при исцелении ничто так не поможет, как твоя собственная кровь... Исключением из этой практики был только ее брат - ему была нужна чистая кровь на замен своей проклятой.
Вскоре мальчишка замычал, приходя в себя, но женщина лишь тихо прошипела, подобно матерям, что успокаивают детей, пробужденных кошмарами, и провела большим пальцем по его щеке:
- Тихо-тихо, лежи, все хорошо... - Мягко проговорила наемница. Наверное, это было очень странно, видеть такую заботу и тепло от существа, которого местные называли "черным дьяволом" и "паучихой".
Она терпеливо осматривала заживающую на глазах рану, а затем перевела взгляд на мужчину, с которым говорила раньше:
- Я провожу вас отсюда. - Спокойным, немного отстраненным шепотом сказала дроу. Ее глаза сами наливались кровью, а белки были покрыты багровой поволокой, тянувшейся к зрачкам, будто пытаясь закрасить всю склеру в красный, подобно радужкам. - Сам идти он вряд ли сможет, как ты отобьешься, если кто решит напасть... А меня тут знают.

+1

11

Разговор все больше уводил Холла от того, чтоб сейчас застрять внимание на недозволенном. На мага нахлынули воспоминания и внезапная усталость. Не физическая, но душевная. Он в который раз с горечью осознал, что здесь ему даже некому выговориться. Если, конечно, не считать ночного разговора с оборотнем...
Легкая улыбка тронула губы Холла, одарив на мгновение теплом его душу. Что-то в самой интонации дроу, в ее словах на краткий миг заставило Криса... пожалеть?!... темную. Так, словно они были под гнетом прошлого, которое никак не желало их отпускать. Что ж, иногда роднит даже это...
Поведение эльфийки было странным. Она явно стремилась помочь и от этого Кристофер терялся еще больше, не понимая как сейчас поступить. В его душе боролись здравый смысл и желание просто верить, верить темной. Второе, как бы это непривычно не звучало, побеждало.
Грязные пролеты лестницы, дроу шагающая на расстоянии, но все же слишком близко и... растущее доверие?! Холл ловил себя на том, что благодарен новой знакомой за помощь.
Януш был ранен. Теперь Крис понял отчего он так резко затих. Теперь не хватало еще, чтоб мальчик умер. Холл шагнул было к Борлею, но эльфийка опередила его. Она явно была более умелой в этом деле.
Но здесь дроу поступила так, что у мага просто отвисла челюсть от удивления. Он никогда не слышал о том, чтоб магию крови использовали для исцеления и, естественно, никогда этого не видел. Если сказать уж совсем честно, то познания Криса  в этой, как все считали, исконно темной магии сводились к нелепым слухам о страшной мощи заклятий, когда с помощью нескольких слов можно скрутить человека в бараний рог, заставив его орать от боли. Возможно, это было неприглядной правдой, но, как оказалось, была и иная сторона.
Кристофер присел рядом с Янушем, беря мальчика за руку. Сейчас он был так близко от темной, что мог слышать биение ее сердца. Она что-то шептала на непонятном для Холла языке. Но, по большому счету, все языки этого мира, кроме общего, были для мужчины чужими. Даже тот эльфийский, что он знал в Лэрде кардинально отличался от здешнего языка дивного народа. Магия красила глаза дроу кровью, это было немного жутко, но завораживающе одновременно.
Борлей пришел в себя, широко распахнув глаза. Еще секунда и мальчишка заверещал бы во всю мощь своих легких, увидев склонившуюся над собой дроу. Что подумал бы Януш в этот момент? Конечно, что эльфика пытается его добить. В понимании здешних, темные эльфы сплошь и рядом были кровожадными убийцами, пожирающими младенцев после того, как выпьют их кровь. И это было отнюдь не преувеличение - Крис неоднократно слышал подобные рассуждения от учеников. То, что дроу, в принципе, такие же эльфы как и почтенные профессора в Школе, только с иным цветом кожи, никто и не вспоминал. Хотя, нужно отдать должное, светлые никогда не отзывались плохо о своих "ночных братьях", точнее, они никогда не снисходили до того, чтоб даже упоминать дроу.
Холл зажал рот мальчику, предупреждая вопль, и легко нажал на точку у ключицы, погружая паренька в приятный сон. Эта точка была известна многим воинам - на поле боя так "отключали" раненых, чтоб донести их до лазарета, либо здесь же на поле обработать рану.
- Немного поспит, тише будет. А то сейчас орал бы на весь Квартал, что его убивает дроу вкупе с профессором Холлом. - Кристофер усмехнулся, обьясняя темной свой поступок. Теперь нужно было завернуть Януша во что-нибудь, чтоб отнести в Школу. Предложение дроу было неожиданным и весьма своевременным. Отбиваться от возможных недругов, неся на плече ученика, было бы сложновато.
- Cпасибо, я благодарен тебе за помощь. Если, и правда, выведешь отсюда, я буду благодарен еще больше... Только... Цена вопроса?.. Либо... Ты решила сделать это безвоздмездно, так сказать?... В любом случае, я не знаю как реагировать сейчас на твои поступки. Ты ставишь меня в тупик, дроу... - Крис нервно хохотнул, качая головой. - Я слышал такие бредни по поводу здешних обитателей, а ты ломаешь стереотипы и мне мозги... Но... - маг развел руками, замолчал и, достав из пространственного кармана теплый плащ, принялся укутывать в него Борлея. Через некоторое время он встал, держа на руках паренька, повернулся к темной, задумчиво ее расматривая, и, вздохнув, кивнул. - Что ж... Я полагаюсь на тебя, дроу. И, пусть это и не важно сейчас совсем, меня зовут Кристофер Холл. Я преподаватель в Школе. И, если тебе нужна будет помощь, я постараюсь помочь. Я считаю себя твоим должником, темная...  А я отдаю долги...
Крис вышел из комнаты, осторожно спускаясь по полутемной лестнице. Другой, возможно, сейчас ожидал бы ножа в спину. Но Холл понимал, что эльфийка не для того спасла паренька, чтоб сейчас совершить такую подлость. Возможно (а сегодня слишком много этих "возможно"), он доверял ей зря, но доверял...

+1

12

Когда мальчик проснулся, дроу взглянула на его лицо и уже нахмурилась, готовая услышать крик, но вдруг его рот был закрыт мужской ладонью, а палец собеседника коснулся точки, которую знают лишь умелые воины. Дроу перевела заинтересованный взгляд к мужчине, разглядывая его лицо.
Она поняла, что этот человек может действительно стать угрозой, встреться они в бою. В такой близости Лу не смогла бы ничего противопоставить - он был крупнее, намного выше и сильнее. Эльфийка, однако, улыбнулась его словам, оставив темные мысли незаметными.
- Профессором, значит..? - Риторически спросила отступница, вернув взгляд к юнцу.
Это объясняло его внешность и хорошо поставленную речь. Разве что сама Лу представляла себе учителей немного иначе. Когда она слышала слово "профессор", в голову явно не приходила картина физически-сложенного мужчину, скорее мудрого, немного усохшего от возраста, старца с длинной серебристой бородой.
Когда кровь мальца исчерпала себя, эльфийка расслабленно вздохнула и закрыла глаза, чтобы открыть вновь, глядя на этого профессора уже совершенно нормальными глазами.
- Можно сказать безвозмездно. - Спокойно проговорила Лу, глядя на собеседника. Его замешательство забавляло наемницу. - Почему тебя это так удивляет?
Я не гонюсь за деньгами, потому что у меня есть свой достаток и свое дело... Не здесь, в другом городе. Деньги - это так мелочно... Когда я говорила, что лучше этих жадных до монет паразитов, я не занималась голословным хвастовством. Дай я кое-что расскажу...
Видишь ли, я отступник своего народа, я не живу по законам темных эльфов... Ты что-то говорил о другом мире? О, я знаю это ощущение...
Я провела годы... Годы. Училась языку, училась новому укладу жизни... Даже солнце изначально заставляло меня упасть без чувств. Но все это мне теперь привычно. Но если это было сложно - привыкнуть к Наземью самой, это сто раз сложнее доказать другим, что я отреклась от того, за что стоят мои сородичи.
Говоришь, я ломаю стереотипы?
- Дроу усмехнулась. - То, что я здесь, говорю с тобой на общем языке, хожу под солнцем, веду... Более-менее... Мирный образ жизни и помогаю людям просто потому, что могу, уже не имеет ничего общего с моим народом.
Встав, она накинула капюшон на голову и тихо сказала:
- Но если моя помощь "поможет" тебе "забыть" о том, что ты видел мою... Запретную магию... Я согласна. - Тихо сказала женщина, улыбнувшись уголками губ. - Потом... Я использовала ее во благо. Разве не так?
Плюс... Именно на охране и сопровождении я и построила свое дело. Это моя обычная работа.
Илитиири внимательно и не без интереса взглянула на действия преподавателя, и, после очередного обращения к ней, отступница подошла ближе и подняла голову, глядя на Кристофера, как он представился, высказав свое недовольство:
- Дроу... Дроу... Не нужно тыкать меня в это носом, я знаю свою расу... И ничего не могу с этим поделать. - Обогнув его, она возглавила путь. - Можешь звать меня Соловьем... Да. Люди зовут меня так.
Она размышляла над тем, не представиться ли настоящим именем, и даже застыла на месте, размышляя над этим секунду-другую, но вскоре тихо хмыкнула и продолжила путь.
Женщина шла по запутанным улочкам, выводя гостей все дальше и дальше от опасностей и грязи Нищего квартала. Те немногие фигуры, которые встречались троице, старались либо сделать вид, что ничего не видели, либо быстро уходили с глаз долой.
Мальчишка замычал вновь. Эльфийка обернулась и подождала, пока Кристофер нагонит ее, прежде, чем коснуться ладонью:
- У него жар... - Тихо сказала дроу. - Наверное, проморозило, пока он там сидел...
Оно было немудрено. В легкой одежде, с излеченной раной, посреди прохудившейся лачуги.
Тишина была нарушена басовитым голосом позади:
- Посмотрите, кто вернулся! Я слышал, ты сдохла в Кримеллине!
Дроу обернулась и увидела здоровяка, которого сопровождали два прихвостня:
- Осторожнее со своими словами. - Холодно сказала эльфийка.
- Спокойно-спокойно. Я просто хотел поздороваться... А это кто у нас?
- Не твоего ума дело, отвали!
Обернувшись к Кристоферу, дроу прошептала:
- Тебе дали деньги на выкуп? Мы уже близко, идем в таверну. Подождем, пока отстанут...
За одно малец согреется.

Илитиири не хотела вести никого и близко к месту, где она жила. Никто из этих паразитов не должны были видеть, где живет дроу... Или видеть ее семью. Особенно, ребенка.
Вся эта прогулка раздражала наемницу. Она понимала, что те Все это действовало ей на нервы. Она не знала намерений этих людей и не хотела принимать поспешных решений. Ее приоритетом оставалась безопасность этих двух магов.

+1

13

Путешествие по Нищему кварталу - удовольствие весьма сомнительное, а уж тем более, когда ты тащишь на плече спящего мальчишку, а твоя спутница - тёмный эльф. Хотя нужно было отдать ей должное - дроу помогала очень сильно. Многие встречные предпочитали просто делать вид, что странная пара, точнее троица, - невидимки.
Крис поймал себя на мысли, что будь он один - обязательно вляпался бы в переделку и в Нищем сейчас где-нибудь валялись бы трупы особо интересующихся с перерезанными глотками либо с новыми дырками в теле. Это если до использования магии дело не дойдёт.
Кристофер, вопреки сложившемуся мнению о магах и о том, что они пользуются своими силами при каждом удобном и неудобном (кстати тоже) случае, предпочитал не выставлять напоказ свои умения, руководствуясь мудростью: "меньше знают - крепче спят". Довольно часто его вынужденные побратимы видели "боевого мага в деле" лишь после нескольких дней, а иногда и месяцев, знакомства, считая Холла просто воякой, который неплохо умеет "махать клинками". Это было правильным. Магический резерв - штука не бездонная да и заклинания не всегда и прочитать успеешь. Иногда во время боя и вдохнуть лишний раз времени нет. Конечно, можно было в гущу событий и не лезть, вмешиваясь лишь в самый напряженный момент. Бывало и так...Но, в большинстве случаев, Крис свои деньги отрабатывал сполна.
Но, эта была лирика, для которой сейчас не было ни времени, ни места. Интерес к их компании мог стать проблемой. Поэтому, складывая в голове заклинания для огненного вихря, Холл кивнул эльфийке:
-Хорошо, дро...Прости... Соловей.  Давай, наверное, и правда, в таверну. Лишь бы оторваться от этих любопытных. Они, вижу, знают тебя слижком даже хорошо. Не буду даже спрашивать почему они считают, что ты должна была обязательно умереть в Кримеллине, но, похоже, они весьма надеялись на подобный исход. Видать, крепко ты им, Соловушка, насолила. - Крис поправил плащ на пареньке, пытаясь поплотнее того укутать, - Януша явно лихорадило - и недовольно покачал головой. - У меня есть пара зелий от лихорадки и жара, но, думаю, что лучше дать их Янушу когда он будет где-нибудь спокойно лежать, а не болтаться мешком на моём плече. Деньги есть, не беспокойся. Лишь бы с парнем все хорошо было да и влезать в драку я не хотел бы. Нас лишь двое, а эти товарищи могут и помощь к себе позвать. Уж лучше все по-тихому... - Кристофер благоразумно умолчал о том, когда один такой вот поход по злачным местам закончился тремя сгоревшими трупами, одним пылающим, но быстро потушенным борделем и десятком пострадавших. Со стороны гуляющих потери были в виде двух сломанных рук и нескольких выбитых зубов. Конечно, без нахлобучки от начальства не обошлось.
Холл оглянулся - компания верзилы и двух его друзей немного поотстала, давая им шанс скрыться в таверне.

+1

14

Оглянувшись назад, эльфийка оценила своих преследователей в последний раз прежде, чем она повела своих попутчиков к таверне неподалеку от Нищего квартала.
- Потому что центр города разнесло гребанным взрывом... - Побрезговав, объяснила дроу.
Остальную часть дороги дроу молчала, уделяя больше внимания своему окружению.
Открыв дверь постоялого двора, что до этого приютил ее на ночь, когда и в самом Гресе прогремел взрыв чуть больше, чем год назад, она пропустила мужчину со своей ношей и проследовала с ним к трактирщику. Тот скептично посмотрел на троицу и подождал запроса:
- Нам троим нужна комната на ночь.
- Есть с двумя кроватями, сойдет?
- Волне... И кувшин воды.
- А с этим что? - Он кивнул и приподнял указательный палец в сторону Януша.
- Температура. Это не доставит вам беспокойств. - Спокойно и холодно отчиталась женщина, словно солдат в строю.
- Хах... - Усмехнулся трактирщик. - Ну ладно...
Вскоре ключ и кувшин были в руках эльфийки, и они направились наверх, к спальне.

- Положи его. - Сказала женщина, откидывая одеяло с кровати.
Когда мальчишка оказался на кровати, Соловей укрыла его по плечи, пощупала его лоб вновь и смочила полотенце водой, складывая ткань несколько раз прежде, чем положить компресс на голову ученику Школы.
Вздохнув, женщина тихо проговорила:
- Они боятся... Пока я была в Кримеллине, мои люди фокусировались лишь на себе. Но мое возвращение означает, что их хаотичным попыткам вернуть квартал на дно пришел конец. - Слова наемницы звучали холодно и расчетливо, но в них не было ни капли лжи. - Я здесь, чтобы вывести репутацию своих людей на уровень достойных горожан и не потерплю помех, которые могут отбросить тень на моих людей из-за простого соседства.
Получилось раз, получится и снова... Будет проще, чем в первый раз.

Она сняла плащ и кинула его на вторую кровать и было присела, но что-то не давало ей усидеть на месте. Илитиири явно что-то тревожило, отчего она размеренно и бесшумно ходила по комнате, приобняв себя одной рукой, а второй - уткнувшись локтем в предплечье и прикусив собственный указательный палец.
Взглянув на подростка, она заметила:
- Зелья, конечно, хорошо, но ему бы поесть... Да и я бы не отказалась. - Оглянувшись к Кристоферу, женщина замерла на секунду, и немного замялась, после чего проговорила. - Если это критично для тебя, мы можем встретиться чуть позже, и я верну тебе потраченные монеты. Не волнуйся об этом, я всегда возвращаю долги...
Подойдя к окну, она замерла, наблюдая за улицей. Их преследователи старательно делали вид, что просто прохлаждаются на улице, не решаясь показаться на публике.
Втянув воздух через зубы, дроу закатила глаза и раздраженно, а, скорее, разочарованно прошептала:
- Рилдир, Алу меня убьет... - Это были лишь мысли вслух, оттого и слова были еле слышными.
Она хотела добраться до дома как можно скорее. В безопасность и уют их дома... К волчице и маленькому полукровке.
К тому же, к слову о Солстране, собственное тело дроу напоминало ей о голоде ребенка. Это не был материнский инстинкт, внезапно засвербивший в эльфийке... Грудь женщины болела под броней, напоминая ей о том, что обычно в это время она кормила сына. Рутина и расписание - даже подобное, до сих пор абсурдное в уме новоявленной матери, занятие уже вошло в привычку наемницы.
И, тем не менее, она вновь взяла кувшин и влила в ладонь немного воды. Она не могла не предупредить Фальку о своем запоздалом возвращении. Она бы начала волноваться и искать дроу, что заявляла о недолгом отсутствии. Уже не говоря о том, что Солстрану была необходима замена рациона.
- Ờỉιϧἱⱷ... - Прошептала женщина. Вода в ее ладони окрасилась багровым и загустела, а затем обрела форму маленькой птички. - Все хорошо, я задержусь, попроси соседей.
- Все хорошо... Я задержусь... Попроси соседей... - Повторил призрачным шепотом кровавый посланник.
Наемница аккуратно приоткрыла створку окна, не допуская шума, опасаясь привлечь внимание извне. Птичка села на палец колдуньи, а затем вспорхнула и вырвалась наружу, стоило щели стать достаточно широкой.
Ладонь, что до того находилась у лицо Лу, легла на грудь у сердца, а затем расстегнула пару петлей на доспехе, давая своему телу немного свободы. За время беременности и "отдыха" в глуши под Кримеллином, Соловей отвыкла от этого обтягивающего и, в некотором смысле, сковывающего доспеха.
- Они не уходят... - Обернувшись, констатировала дроу. - Придется посидеть какое-то время здесь.
Хороший момент немного передохнуть. Хотя, если у них нет выдержки, к утру их здесь не будет...
Тогда сможем выдвинуться.

Тихо закрыв окно, дроу опустилась на кровать и расслабленно села, опираясь спиной о стену.
- И... Что ты преподаешь в Школе?

+1

15

Таверна была на удивление чистой и даже уютной. Крис сразу же оценил обстановку, заметив и чёрный ход из кухни, и большие окна через которые тоже, в случае чего, можно было уйти.
Хозяин, очевидно, не очень-то и поверив словам эльфа, внимательно рассматривал и Холла, и его ношу. Что ж, с одной стороны это и неплохо. Если что, то он сможет подтвердить слова о том, что Кристофер задержался здесь именно из-за болезни мальчика, а не кутил где-нибудь на деньги его родителей.
Комната была небольшой, но провести ночь, если понадобится, можно. Уложив Януша на кровать, Холл прикоснулся пальцами к его щеке, ощущая жар исходивший от паренька Пока Соловей делала Борлею компресс, Крис достал пузырёк с жаропонижающим зельем и, не обращая внимания на замечание дроу, влил в рот мальчишки несколько капель.
-Поесть нужно. Я думаю сейчас лучше всего будет горячее молоко с мёдом и свежий бульон из птицы с кореньями. Я бы и сам не прочь что-то сьесть. Раз уж ждём... А деньги... Деньги, как я уже говорил, не проблема. Ты сходишь либо мне сбегать? - маг зажал в пальцах золотую монетку и позволил себе улыбнуться.
В двери постучали и Крис невольно вздрогнул. Это оказалась служанка, которая была весьма кстати. Скорее всего, хозяин ее послал убедиться, что эльф и мужик не пьют кровь несчастного мальца и не закусывают его печенью. Холл попросил молоко, похлебку для троих, мяса и свежего хлеба. Служанка, кивнув, поспешила прочь.
-Ну вот, убедилась, что мы ещё не сьели Януша и пошла докладывать хозяину, что все хорошо.- Кристофер подмигнул Соловью, усаживаясь на кровать возле Борлея.
Действия дроу были удивительными. Маг поймал себя на мысли, что тоже желал бы иметь подобные способности. Ветер, увы, сообщений не передаёт.
Слова дроу заставили Криса внимательно на неё взглянуть. Имя Алу всколыхнуло целый ворох воспоминаний, заставив сердце мужчины биться сильнее.
-Знаю и я одну даму по имени Алу. Она оборотень. Я провёл с ней лишь ночь, но она прошлась мягкими лапами по моей душе...Но, не время для красивых сказок... Верно? Что ж. Ночь, так ночь... Скоро Януш проснётся. Я его успокою и накормлю. А в Школе? Что ж. Ты показала мне свою магию и будет честно рассказать о своей. Я преподаватель магии огня. - Крис и сам не мог понять почему имя Алу так его зацепило. Всего лишь ночь, но он не мог забыть "самую красивую женщину Альмарена", невольно высматривая ее в толпе, на рынке и русуя углем портреты, когда никто его не видел. Алу оставила неизгладимый след в его сердце и Холл боялся признаться в этом самому себе. Поэтому он скомкал разговор, переводя его на другую тему.

+1

16

Дроу смерила взглядом мужчину, что напоил спящего подростка зельем. Естественно, он не послушал ее... Когда люди слушали ее? Когда... мужчины слушали ее?
Но все же его поступок не был плохим. Маг помогал наемнице. Если это бы обеспечивало ему спокойствие и чувство собственной важности, эльфийка была готова смириться с его непослушанием.
Стук в дверь потревожил наемницу, и она напряглась, выпрямляясь на кровати и глядя на их гостью в лице служительницы таверны. Когда же дверь закрылась, Лу выдохнула и облокотилась на стену вновь, улыбаясь его комментарию.
Когда он заговорил про Алу, женщина сначала прикрыла глаза в раздражении осознавая, что Кристофер услышал ее слова, но вскоре она посмотрела на мужчину, и ее интерес к его истории возрастал с каждой секундой.
- Оборотень, говоришь? Это точно она... - С улыбкой прошептала илитиири, а затем весьма будничным тоном пояснила. - Мы живем вместе.
Подняв на миг брови, эльфийка проговорила:
- Я бы послушала твою историю. Может как-нибудь в другой раз... - Фалька умела зацепить мужчин своей внешностью и поведением.
Красивая женщина с чарующим голосом... Лу прекрасно понимала, почему у волчицы было столько поклонников, и, в какой-то мере завидовала ей. Женщина не считала себя чем-то красивым - больно много людей говорило о том, насколько им чужда такая внешность... И это в самом мягком речевом обороте. Не то, чтобы Лу была обделена вниманием... Но в ее случае, это внимание было редкостью.
Дважды Лу даже старалась завести отношения, как это понимали люди, но оба раза пожалела об этом... Хотя...
Эдвард не был виноват в своей гибели.
Лу была виновата, что они поссорились тогда, и он уплыл прямо навстречу своему концу. Но он оставил им с Алу свою частицу в лице Солстрана...
Большая разница между ней и подругой заключалась в том, что Алу принимала свои чувства с распростертыми объятьями, как и свои другие качества. Соловей боялась проявлять любые эмоции, дважды пострадав от собственных желаний и потеряв контроль.
"Лучше так, чем снова..." - Отступница не имела ничего против элементарной близости, но ощущала, что ближайшее время никто, кроме волчицы, не проникнет в ее душу. - "Она не оставит... И не предаст."
Дроу лишь отвела помрачневший взгляд, осознав, как глубоко она погрузилась в собственные мысли. Но вскоре она вернула глаза к собеседнику и впечатленно закивала:
- Огонь... Хм... Я бы хотела посмотреть на твои способности. Наверное, это красиво... И тепло...
Новый стук в дверь заставил дроу вскочить. Она подошла и пропустила служанку с едой внутрь, а, закрыв дверь за ней, взяла свою порцию и села обратно на место, с аппетитом откусив горбушку хлеба. Вздохнув, она нахмурилась и, помедлив с секунду, спросила:
- Ты же не против, если я сниму броню? - Женщина не стала особо ждать. Она просто высвободила себя, оставшись в белой хлопковой рубашке и облегченно выдохнула, приобняв свое тело на секунду прежде, чем вернуться к еде.
"Ох, свобода..."
Попробовав похлебку, женщина одобрительно закивала, протянув:
- Ммм... Это и правда вкусно.
Давай буди его, пока не остыло. Ему полезно будет.
- Кивнув на мальца, посоветовала женщина и села так, чтобы Янушу было сложнее заметить дроу. Она не хотела, чтобы лихорадочный подросток разволновался в добавок к своему жару.

Отредактировано Луа'тлар Ренор (10-10-2018 03:30:11)

+1

17

Все случайности не случайны... Кристофер мог в этом убедиться на собственном опыте и неоднократно. Сейчас он недоуменно вскинул брови, рассматривая эльфийку словно видел ее впервые. То, что Алу жила настолько близко, рядом с дроу... Это было просто невероятным совпадением. Госпожа Судьба явно решила пошутить над Холлом.
Соловей о чем-то задумалась и Крис видел, что мысли ее далеко не легки и светлы. Воспоминания? Неужто он всколыхнул нечто в душе дроу, простым замечанием о Алу? Между двумя женщинами была связь, но магу совсем не хотелось сейчас выяснять что именно их связывало. Недовольный взгляд Соловья заставил Кристофера покачать головой. Принесли заказанный обед. Мужчина зачерпнул похлебку и довольно усмехнулся.
-Если ты и Алу живёте вместе, то это значит, что она одна из "твоих людей"... Я догадывался, что она не простая горожанка. Слишком уж от неё пахло... Свободой...Да. Это то слово. Именно свободой. Я даже завидовать начал... - Холл криво улыбнулся. -А огонь... Да, это красиво и беспощадно одновременно. В неумелых руках - это страшная сила и я учу этих сорванцов правильно использовать эту силу. Тепло может превратиться в нечто обжигающее, Соловей... Везде нужен ум... В любой магии. А показать?.. - Крис перевёл взгляд на висящую неподалёку лампу и шепнул заклятие искры, посылая огонёк. Лампа тот час же загорелась. Кристофер шутливо поклонился, но тот час же к нему вернулась его серьезность.
Он наклонился над Янушем и слегка потрепал его по плечу:
- Соня, подъём! Вы заснули на моём уроке. Борлей, чем Вы занимались всю ночь? Вновь писали романтические баллады для леди Ханны?
Мальчик захлопал длинными белесыми ресницами и мгновенно сел на кровати:
-Что Вы, профессор! Я учил конспект... - паренек замолк, обводя взглядом комнату. Крис приложил палец к губам и тихо произнёс "Тссссс", призывая Януша не поднимать крика. Тот испуганно вцепился в рукав Холла, кривая на эльфийку. Крис ласково ему улыбнулся и покачал головой:
-Все разговоры и расспросы в Школе. Хорошо? Я забываю о твоей глупой выходке с самовольной отлучкой в Нищий квартал, а ты спокойно относишься к моей старой знакомой, которая спасла твой тощий зад. Без неё, Януш, ты давно склеил бы ласты! Помни это и будь безмерно благодарен тете эльфу... А сейчас ты берешь в руки ложку и молча ешь. Запиваешь все горячим молоком и ложишься в постель под тёплый плащ. Тебя знобит? Тогда позже я дам тебе лекарство. А, Лунная тебя бери, уже остыло, но, вот тебе ещё один урок, Борлей - простейшее заклятие нагрева предмета. В нашем конкретном случае - чашки. Берешь в руки и коротко и чётко "Греть!". Можешь мысленно. И представляй процесс в голове. Но, сначала похлёбка, а после упражнения. Усек?
Мальчик закивал головой, косясь на Соловья, но вскоре, съев свою порцию, он увлекся нагреванием молока, забыв о присутствии и дроу, и мага.

+2

18

Реакция Кристофера несколько удивила дроу, и она внимательно наблюдала за ним.
- Она... - Еле заметно улыбнулась женщина. - Она больше, чем "мой человек". Она - моя семья. Именно, как это знают люди... - Усмехнувшись, она опустила голову. - Это так странно... Волк-одиночка и отступница-дроу... Кто бы мог подумать, а?
Наша семья была чуть больше, но сейчас... Нас осталось... трое.
- Наемница нахмурилась. Лу хотела сказать, что их было "двое", но тело напомнило, что, нет, Солстрана нельзя было выбросить из картины.
Конечно, она считала Мартина и других ближайших помощников частью семьи, но самыми близкими Ткачами именно для дроу были Алу, Эреб и Эдвард... И оба мужчины исчезли с лица этой земли, оставив подруг одних.
От этого, а, возможно, от собственных горьких эмоций, эльфийка прошептала холодным, несколько враждебным тоном:
- И, если кто-то даже подумает ей угрожать, я устрою виновнику судьбу по-хлеще смерти.
Она не могла назвать уколовшее ее чувство. Это было похоже на ревность, но при том она знала, что их свобода была абсолютной. Ни дроу, ни Фалька не стали бы сдерживать друг друга силой, плюс, их отношения были куда глубже обычной пары между мужчиной и женщиной. Но эта эмоция была похожа на "зеленоглазое чудовище", хотя, скорее, Лу, подобно волчицам Кровавой Луны, обладала горящим желанием оберегать дорогое ей существо любой ценой, охраняя и предостерегая ее от любой опасности.
Она не могла ее потерять... Она не могла остаться одна.
Искры освежили лицо дроу, что по-детски завороженно взглянула на искры и улыбнулась рожденному из пустоты огоньку и, все с той же улыбкой ответила мужчине:
- Не стоит говорить мне об опасности чар... Я может в несколько раз старше тебя... А может и колдую дольше, чем ты живешь.
Светлое... Темное... Разум и чувство меры нужно везде. Будь то магия, или мелочи... Алкоголь, например.

Беседа между учеником и учителем занимала наемницу, вот только теперь она молчала. Женщина притихла, а, увидев реакцию мальчишки, и вовсе отвела помрачневший взгляд, продолжив свою еду без слов и даже не глядя на магов снова.
Эта реакция была такой привычной и такой, как и обычно, обидной... Да, именно так люби воспринимали темных эльфов. Особенно, вдали от К'таэссира, где илитиири были редкостью, если не легендой или страшилкой для детей.
Тихо и недовольно цыкнув, она просто усмехнулась замечанию Кристофера и сохранила молчание.
Женщине так хотелось спросить о том мире, которой он упоминал... Точнее не упоминал, но Лу не забыла о том, что преподаватель сказал о своем незнании этого мира. Ключевым словом было "этот", что означало - он был из другого. Но раз Кристофер представил ее старой знакомой своему ученику, эти вопросы были неуместны.
Закончив с ужином, Лу встала, чтобы поставить посуду на стол и вернуться в кровать, куда она уже легла более расслабленно. Женщина расположилась на боку и подложила подушку между лицом и одной рукой, наблюдая за работой Януша, что так увлеченно выполнял задание учителя, будто и сейчас они находились а лекционной аудитории.
Она не хотела говорить, пока подросток бодрствовал... Лишние уши еще никому не были полезны. Особенно, когда эти уши росли из головы спонтанного импульсивного подростка.
Но на губах дроу хранилась легкая улыбка.
Нарочито-небрежная забота Кристофера и его повадки в отношении студента напоминали Лу ее саму в отношении с Солстраном... Эльфийка замечала, как начинала привязываться к ребенку и ценить такие спокойные теплые эмоции.

+2

19

Януш, похоже, несколько увлёкся уроком и вскипятил молоко в кружке. Оно, естественно, "сбежало", облив паренька. Борлей ойкнул, возвращая Криса к реальности, вырывая из раздумий. Маг вздохнул, промолчав. Лишь приподнятая бровь и ироничная усмешка показывали истинное отношение Холла к произошедшему. Он, краем уха слушая Соловья, удивленно взглянул на неё, услышав угрозу. Она, вроде как и не относилась конкретно к нему, но все же, что-то цепляла. Как и слова дроу о том, что они с Алу семья. Был и кто-то третий. Кристофер грустно улыбнулся, вытирая разлитое по столу молоко. Этого следовало ожидать: конечно, у такой женщины должен быть если не любимый мужчина, то ухажер...
- Надеюсь, семья хорошо защищена. И в этом вам помогает третий ее член... Януш, тебе пора отдыхать. Похоже, тебе лучше, но лекарство нужно пить. Ложись в постель, укрывайся. - Крис достал из кармана плаща пузырек и вылил его содержимое в молоко, пока Борлей рассматривал Соловья, раскрыв от удивления рот, Холл извлек из пространственного кармана склянку со снотворным и накапал его в кружку. Маг подал напиток мальчику, слегка хлопнув его тыльной стороной ладони под подбородком:
- Муха влетит, Ян. Пей и спать.
Паренек что-то ещё хотел рассказать мужчине, но тот заставил его выпить молоко, не давая начать разговор. Януш начал фразу о студентах и заснул на полуслове. Кристофер прикрыл мальчишку плащем и улегся рядом, заложив руки за голову. Соловей могла и не заметить, что мечи и ножны уже перекочевали в пространственный карман. Это означало то, что маг полностью доверился эльфийке.

+2

20

Эльфийка лежала, наблюдая за магами, и просто ценила момент спокойствия. Ее тело отдыхало от доспехов, а разум пытался смириться с тем, что время изоляции подошло к концу, и теперь стоило заставить себя вернуться с небес на землю.
Ей стоило вновь привыкнуть к косым взглядам, предвзятости и страхам людей.
"Почему я так быстро забыла об этом?" - Теперь дроу понимала, почему все кругом говорили о том, что к хорошему быстро привыкаешь.
- Он еще мал для этого. - С усмешкой кратко ответила женщина на рассуждения мужчины, не желая вдаваться в подробности, пока их слушал ученик Кристофера.
Женщина раздумывала, стоит ли упоминать Солстрана в этой беседе. В конце концов, преподаватель мог воспользоваться этой информацией против нее... И отсюда росли старые страхи о собственном материнстве. Кто-то мог воспользоваться младенцем против дроу, к примеру, похитив его, чтобы манипулировать отступницей. И если бы Лу с тяжелой душой смогла бы принять решение в пользу собственной несгибаемости, власти и пользу Ткачей, она знала, что Алу бы пожертвовала собой ради полукровки... Этого бы женщина просто не допустила. Да и теперь, начав привыкать и привязываться к сыну, Лу бы не отдала его просто так, учитывая, что Солстран сам по себе был живым напоминанием их с волчицей любимого человека.
- Осторожнее, мальчик. - Тихо проговорила эльфийка, улыбаясь его случайной неприятности. - Если тебе так интересно, утром поговори. А пока слушай учителя, хорошо?
Она с улыбкой смотрела на их взаимоотношения, и, честно, не могла поверить, что они не были родней, ведь маг и правда вел себя, подобно отцу подростка. Возможно, он сам по себе был семейным человеком... Может у него была и своя собственная семья? Тогда почему он отпускал настолько ревнивые комментарии в сторону Фальки?
Малец заснул, и это принесло немного облегчения, развязывая язык эльфийке вновь.
Они лежали на двух кроватях, словно отражение в зеркале:
- Ты говорил, что не знаешь о Рилдире... Что тебе плевать, кому поклоняются здесь... Я не понимаю. Звучит, будто ты из другого мира... - Тихо рассудила дроу. - Как такое может быть?
Через секунду раздался стук в дверь, и илитиири быстро поднялась. Дверь открылась, и в проеме вновь появилась служанка, озадаченно разглядывающая отдыхающих путников.
- Эм... Могу я..? М...
- Забрать посуду? - Закончила за нее Лу. - Да.
Та словно поняла всю свою нелепость и суетливо выполнила поручение, покидая комнату вновь.
- Спасибо. - Проводила ее словом благодарности отступница.
Соловей все еще сидела, приобняв руками свои колени, глядя в пустоту перед собой с некой печалью. Все эти разговоры о семье, ревность и безответность... Все это было так близко и по-прежнему ранило наемницу.

+1

21

Что-то в тоне Соловья отдавало грустью. Точнее, некой светлой печалью с ноткой сожаления и горечи. Этот полынный привкус был знаком Крису не понаслышке.
Семья, дети... Все это было не о нем, не о маге огня по имени Кристофер Холл, а о ином человеке, о мужчине которым он не стал и не станет.
Кристофер ощущал как привязывается к своим ученикам, оттаивает сердцем. Он ругал себя за это, пытался быть холодным и равнодушным, но... Вот и сегодня. Кто первым бросился на помощь Янушу? Конечно, Холл. Пусть это было и прикрыто маской безразличия и некой снисходительности.
"Мал ещё" - этот ответ принёс в душу мага ещё большее смятение и непонимание. О ком тогда шла речь? Младший брат? Сын? Чей? Алу либо Соловья? Но Холл все же не стал спрашивать об этом. Лезть в чужую душу - нарываться на хороший пинок либо на ушат ненужного нытья. Пусть грязное бельё и чужие секреты будут храниться у своих владельцев.
Интерес дроу к нечаянно оброненной им фразе был неподдельным и Крис задумался над тем стоит ли рассказывать ей всю правду о себе. Но, ее знала Алу, так что либо он расскажет эльфийке, либо та спросит у подруги.
Зашла служанка, забирая посуду, но явно проверяя ситуацию. Крис укоризненно покачал головой, провожая девушку долгим взглядом.
Холл кашлянул, собираясь с мыслями:
- Когда я был совсем мальчишкой в наш дом пришёл странник... Это был скайльд - поэт и певец, сказочник и рассказчик - по имени Ульрих. Он гостевал несколько дней, теша мою семью и слуг забавными сказаниями. Среди них мне более всего запомнился один... Он был о деве, которая шагнула с края утёса, сбегая от немилого и попала в иной мир, где все было так не похоже на ее родной: вместо весны была осень, вместо ее дома- величественный замок, вместо старика-жениха - прекрасный принц... Неизменным осталось лишь то, что утес был так же высок...
Я не задумывался о разности увиденного девой, меня потрясла даже догадка о том, что могут быть не только иные страны, но и миры! А после, через многие года я убедился в этом, шагнув в странную арку, возникшую посреди поля. Я понимал, что это - путь и, верно, осознавал краем сознания (уж прости за каламбур) куда он ведёт...
Но, я шагнул...
И портал привёл меня в Альмарен. Я начал свой нынешнюю жизнь с окраин Кримеллина и знакомства с драконессой по имени Вирката. Она помогла мне, хоть и надеялась на несколько иной исход знакомства. Да, совсем на иной... Сделать из меня безвольную марионетку в своих руках, сломав мою волю псионикой... Но, речь не о неудавшейся попытке и провальном плане.
Ее ментальная магия помогла мне не свихнуться от пережитого, как то смягчила и притупила переживания и смятение, а ещё словно вложила в мою голову знание языка... Не понимаю, правда, как... Возможно, это некое заклинание либо просто магия этого мира, которую я приписываю Вирке...
Но, я ее покинул очень быстро. Мне нужно было выживать здесь. И я решил искать работу. Кое-кто помог мне и очень сильно, подсказав наилучший, на тот момент, вариант - Школа магии. И я решил, ведомый судьбой ли, провиденьем ли, держать свой путь именно туда. Нашёл проводника и очутился в Грессе. Меня приняли быстро и без проблем, хотя я и имел разговор "по душам" с ректором...
Жизнь дала мне новый шанс, я, перебрав все варианты развития событий, решил, что этот шанс не так уж и плох. В родном мире я был младшим сыном, которому светили лишь крохи от наследства. Да и те крохи пошли хоть и на благое дело, но мимо моего кармана. Я стал наёмником, солдатом удачи, рискуя потерять шкуру в одном из сражений... А здесь неплохо так поднялся по карьерной лестнице, став профессором Холлом. С постоянной занятостью и крепкой оплатой не такого уж и пыльного труда. Студенты, правда, бесят иногда... Но, привыкаешь и к ним, и к их выходкам... Как-то так, Соловей.
Вот поэтому я и не знаю ни богов, ни демонов, не сую нос в религии и разборки кланов и сословий. Я просто не знаю что здесь и к чему и не желаю сесть в лужу, надев на званый ужин халат... Образно, конечно, но суть ты поняла.
- Кристофер замолчал, уставившись в потолок. Вновь нахлынули воспоминания и грусть по дому.

+1

22

Эльфийка сидела, разглядывая пустоту перед собственными глазами, пока ее руки держались друг за друга, поддерживаемые согнутыми коленями. Но вскоре Кристофер заговорил, и Лу взглянула на него, а через пару секунд легла обратно на бок, внимательно слушая его рассказ.
История мага началась подобно сказке, но наемница не возражала. Ей даже нравилась такая манера повествования. Она не прерывала его рассказ, уделяя его словам все свое внимание. Это был не просто жест уважения, но и искренний интерес к его прошлому и мировоззрению.
Но когда речь зашла о псионике, дроу видимо напряглась, а взгляд красных глаз стал не просто тяжелее, но и наполнился сопереживанием... А также пониманием.
О да, она и сама встречала псионика, и ее до сих пор трясло от воспоминаний о Ниборнском герцоге. Он был жестоким и эгоистичным человеком, который упивался своей властью и садизмом. Это был его приказ сделать из наемницы козу отпущения. Это его люди издевались над беспомощной пленницей, и это он наслаждался унижением гордой эльфийки, чтобы затем отпустить ее, раскрыв всю свою желчную натуру.
Да, Лу воспользовалась минутной слабость Сальгари, но это спасло ей не просто волю, но и жизнь. Быть обезглавленной, чтобы город закрыл глаза на чиновничьи интриги? Нет уж, спасибо...
Холл замолчал, и комната погрузилась в тишину, но вскоре Лу прервала ее, тихо усмехнувшись.
Она все еще смотрела куда-то в сторону, не фокусируясь ни на чем:
- Я тебя понимаю... - Тихо проговорила дроу. - Ты можешь смеяться, сколько угодно, но это так.
Да, я не пересекала никаких порталов, не пришла из другого мира, но... Я бы поспорила.

Илитиири перевернулась на спину и вздохнула, обдумывая свои слова.
- Ты видишь, как они смотрят на меня... И я никого не виню в этом. Видишь ли, город, где я выросла, находится не только через весь континент отсюда, но и под землей. Мой народ проклят.
Дроу - враждебны и озлоблены. Любое чувство, которым дорожат люди, считается слабостью и поводом для устранения конкурента. Любое инакомыслие пресекается на корню... Если ты не можешь скрыть его.
Я прожила там два века прежде, чем сбежать. Просто, потому что чаша была переполнена.
Моя дорога на поверхность была такой долгой... Я бежала и бежала... Не ела, не спала... Лишь бы не поймали... А потом я выбралась наружу. Аж в самой Лунной Пади. И увидела солнце в первый раз... Я никогда не видела такого света, не ощущала подобного тепла... Оно переполнило меня, и я...
- Эльфийка усмехнулась. - Потеряла сознание.
Меня подобрали оборотни. Они стали моей семьей. Учили меня всему... Языку, манерам, новым вещам... Позволили мне привыкнуть к солнечному свету. Позволили мне понять, что жизнь может быть другой.
Я всегда подозревала об этом... Но боялась даже зарекаться о подобном на родине. Но я хотела узнать больше...

Эльфийка встала и вновь подошла к окну, обнимая собственные плечи. В ее голосе была заметна горечь и... Боль?
- Я так хотела быть человечнее... Чтобы, хотя бы внутри, быть как можно дальше от моих сородичей... И мне даже показалось, что у меня это вышло... - Луа как-то обиженно, горько усмехнулась, с новой силой переживая моральную рану предательства. - Какая глупость...
Видишь ли, на востоке дроу - вполне реальная опасность, но чем дальше на запад, тем реже моих собратьев можно повстречать... По большей части нас считают сказкой для дисциплины непослушных детей...
Но быть женщиной-отступницей - еще сложнее. Женщинам обычно не за чем бежать. И для мужчин мы обычно предстаем... Либо угрозой, либо фетишем.
Я помню, как я наблюдала за семьями и понимала, что у меня никогда так не будет... Даже если я захочу. Слишком уж я другая.
- Тихо проговорила Лу, немного нервно почесав шею. - Да, наше дело дало мне семью... Но ты понимаешь, о чем я.
Думаю, ты понимаешь... Я вижу, как ты смотришь на ученика.

Дроу опустила голову и смиренно, хоть и тяжело вздохнула, погладив ладонью собственное плечо:
- Не знаю, зачем я тебе это говорю... Наверное, накопилось... Может я просто смирилась с тем, что пора перестать стараться.
"Кому ты нужна?"
- Кроме Алу меня все равно никто не примет... - Грустно усмехнулась дроу.
"Сбегут или погибнут."
- Может я ей завидую. - Она подошла к кровати, на которой лежали маги, села рядом и отклонила голову назад, к матрасу, взглянув на Кристофера и немного приглушенно сказала. - Я заметила, как ты говоришь о ней...
Она прекрасна.

Эльфийка замолчала на пару секунд, а затем глухо спросила его, решив сменить тему:
- ...Разве тебе не интересно узнать о новом мире, как это было интересно мне?

+1

23

Откровение за откровение... Двери в душу, за ключи от твоих дверей... Равносильно, равноценно и бесценно... Триедино, словно описание бога в одной из сотен религий.
Кристофер сейчас ощущал, что ему нужен этот разговор и эта женщина рядом, как и он сейчас нужен ей - случайный спутник, нечаянный слушатель и хранитель неких секретов... И о них он никогда не расскажет никому, забудет, словно этих секретов никогда не было, зная, что она поступит так же.
Как же Вы любите шутки, Госпожа Фортуна. И эта одна из особо удачных.
Чужая для всех, та, кого боятся и презирают... Крис никогда не ощущал такого, но понять мог. Когда твоим именем пугают детей, ненавидя всю расу вцелом, считая каждого ее представителя - чудовищем... Это здорово "помогает жить". На чужой роток не накинешь платок, хоть расшибись в лепешку, доказывая, что среди всей стаи ты, все же, одиночка.
Семья. Слово заставило Холла грустно усмехнуться.
- Семья - это, верно, хорошо. Моя исчезла после смерти матери. Отец всю мою сознательную жизнь опекал старшего сына. Как же - наследник рода! Дочки и я его не интересовали. Растут, не дохнут и ладно. Лишь бы не мешали. Спасибо маме. Она не пустила дела на самотек, держала нас под контролем, занималась воспитанием и обучением. Мои сёстры не захотели развивать магические таланты, находя призвание в замужестве и своих детях, я хотел доказать отцу, что не хуже старшего брата. Поэтому учил, занимался фехтованием, часами практиковался в магии, в верховой езде, этикете и прочем, пытаясь заслужить одобрение. И меня хвалили. Мама, учителя, слуги, сёстры... Но, только не отец...
А после он всучил мне бумаги на наследные имения и выставил за порог дома, заявив, что не намерен более меня кормит и обеспечивать...
Банальная история. Таких сотни.
После была она... И я вновь поверил в то, что обрету семью, построю дом с огромным камином и большой гостиной, мы родим пятерых ребятишек... Таких же огненноволосых девченок, как их мать и черноволосых мальчишек, как я... Можно и наоборот, но обязательно как минимум пятерых! Большая шумная семья, где слышен детский смех и пахнет яблочным пирогом... И счастливые мы...
А после были лишь руины Школы, обгоревшие тела учеников и упавшая башня, которая погребла меня под своими развалинами. Я выжил. Точнее, то, что от меня осталось - искалеченное тело, не способное говорить и двигаться. А она говорила, что любит и верит. И поверил я.
Месяцы неистерпимой боли, желание умереть и надежда, что стала явью. Но, все имеет свою цену.
И я заплатил сполна.
Дети... У меня никогда не будет своих, Соловей. Она ушла, выбрав иного и иное... А я ударился в подвиги.
- кривая ухмылка не скрывала горечи. -Вот и вся семья. Моя отдушина - моя работа. Они бесят меня, доводят до белого каления, но дарят иллюзию дома... - Маг вздохнул. - А Алу... Это глоток свободы, яркая вспышка. Я не думаю, что ей захочется сидеть на одном месте и нянчить детей... Но, я могу жестоко ошибаться, строя догадки на короткой встрече... Узнать новый мир? Почему бы и нет? Только отдышаться хочу, слишком все сумбурно и странно. Но, ты расскажешь мне?
Кристофер повернул голову к Соловью, рассматривая ее профиль и, повинуясь внезапному прорыву, обнял девушку, прижимая ее к себе и впился в ее губы долгим поцелуем.

+1

24

Она слушала человека вновь, иногда кивая, иногда улыбаясь его комментариям, находя забавным, что при всей разнице, между этими двумя было нечто схожее. Наверное, их отчужденность в этом мире, пополам с их усталостью и горем о чем-то неисполнимом, возможно, и частица упрямости играла в этом роль.
Но вот замечание о волчице, заставило Луа'тлар довольно заметно заулыбаться на миг, прыснув с громким выдохом. Ведь именно этим она сейчас и занималась, проводя ночь с маленьким полукровкой дома.
Подумав немного, Лу все же решила поделиться своим прошлым чуть больше в ответ на новую историю Холла:
- Меня с рождения считали за отброс... - Усмехнувшись, как-то равнодушно и отдаленно ответила дроу. - Понимаешь, у моих братьев нет понятия брака или семьи... Вообще. Женщины правят обществом, они выбирают себе достойного мужчину, который способен принести им потомство. А потом следят, чтобы это потомство было покорно... Либо убивают угрозу... Либо эта угроза убивает матерей, занимая их место, если те не дают его по своей воле.
Отвратительно...
Так уж случилось, что я родилась от того же мужчины, что и мой сбежавший брат.
У дроу есть бог отступников, и ему часто поклоняются в тайне мужчины, что хотят видеть мир иначе. Все думали, что наш отец был одним из его последователей... Я иногда и сама к обращаюсь к этому богу... Хотя и не особо верю... Но, знаешь, как это бывает? Когда все становится сложно и запутанно, и ты спрашиваешь или молишь это незримое Что-то...
- Улыбнувшись, дроу вернула взгляд к потолку, глядя куда-то перед собой. - В общем, мать я видела пару раз за жизнь, сестрам было плевать... Кроме старшей... Она отыгрывалась на мне с детства, пока ей не надоело за мной смотреть. Отдала меня старшему брату...
Хотя бы он был ко мне справедлив. Может потому что скучал по беглецу. Они были близки, насколько я знаю.
Он учил меня и отдал меня в Академию, чтобы я была воином... Я знала, что могу изучить магию дома... Но я не хотела быть похожей на сестер... Он боялся, что я повторю его судьбу... И я сделала именно это. Только меня не поймали в первый раз.

Илитиири задумчиво перебирала пальцами между собой, изредка щелкая ногтями друг о друга, что говорило о некой откровенности этой истории. Она явно была не для широких масс, и эльфийка до сих пор переживала эмоции, связанные с этими воспоминаниями.
- Я не помню, когда я стала желать семью... В человечьем понимании. Может на меня повлияла Стая... Может все те годы, что я на поверхности, и смотрю на них... Но с возрастом я стала понимать, что не хочу быть одна... Хотя так и намного спокойнее. Мне нравилось идти, куда глаза глядят, не думать ни о чем... Но...
Моя семья, та, что есть у меня сейчас - мои люди - они так важны для меня, правда... Я пыталась. Однажды я даже поверила, что кто-то увидит меня так, как скажем, ты видел ту женщину, с которой хотел создать свой дом...

Наемница закрыла глаза, чтобы сдержать накатившие на веки слезы от старой боли и обиды.
Именно в этот момент она ощутила теплые объятья, а затем и теплый поцелуй на своих губах. Она ответила на него, даже повернувшись к кровати боком, опираясь на матрас локтем. Она не отпиралась и не возражала, но и первородной страсти в ее взаимности не было. Дроу лишь отвечала своей симпатией на симпатию собеседника. Ее глаза вскоре открылись, и наемница взглянула сначала на Кристофера, а затем и на спящего за его спиной мальчишку.
Еще один повод не поддаваться...
"Дура, остановись. Именно так все и начиналось..."
Вскоре, ладонь женщины коснулась щеки учителя, а сама Соловей мягко отстранилась, закончив поцелуй более мягким и невинным касанием губ. Ее взгляд был прямым, но полным печали:
- Я бы хотела сказать, что у меня была любовь всей жизни... Но нет. И я не знаю, смогу ли я ощутить то, что ощущала ранее. Потому что мне до сих пор больно... - Прошептала она, после чего опустила голову и уткнулась лбом в шею мужчины, будто прячась от него, а за одно и от всего мира. Она тихо вдохнула запах его кожи, запоминая его во всех подробностях. - Я правда думала, что научилась любить...
Но тот, кто так упорно заставлял меня поверить в невозможное, лишь тешил свое самолюбие... Оставил, выбросил, как игрушку. Это... Вернуло меня на землю.
Я долго злилась, а потом... Тот, кто все же смог вернуть эту надежду... Погиб.
С таким раскладом проще вовсе не пытаться...

Тихо всхлипнув, дроу медленно отстранилась и быстро отвернулась, стыдливо утирая проступившие скупые слезы опорной рукой. После этого илитиири положила голову на эту руку, второй ласково поглаживая щеку мужчины кончиками пальцев.
Она замолчала на несколько секунд, внимательно и спокойно разглядывая лицо человека, то ли любуясь им, то ли запоминая мельчайшие черты.
- Не знаю, что все еще заставляет меня тянуться к этому теплому чувству... - Еле слышно прошептала дроу, поднимая голову вновь. - Ведь это - слабость...
Склонившись над профессором теперь уже наемница поцеловала мага. Но в ее поцелуе не было ни спонтанности, ни страсти. Лишь ненавязчивая нежность, лишенная животной похоти.
Дроу хотела поделиться теплом и унять боль, что свербила в ее груди, пытаясь забить эту пустоту хоть небольшой толикой новых эмоций.

Отредактировано Луа'тлар Ренор (16-10-2018 11:52:24)

+1

25

Тени прошлого кружили не только над головой Криса. Куда больше их было над Соловьем. Страшные, чёрные, с рваными крыльями - засни и они тут же сядут на грудь. Сядут нашептывать горькие истины, ворошить воспоминания, ковырять старые раны, посыпая их солью...
Их тяжело нести самому, сгибаясь под весом боли, разочарований и ответственности. А ведь нужно...
И тогда приходит понимание, что рассказывая, делясь, ты словно делаешь их меньше, мельче... Словно пропускаешь всю эту философскую ересь через сито.
А ещё здорово помогают вот такие короткие встречи. Светлые и яркие. И вспоминаешь, что мир полосат не как зебра, но радуга.
И нежность.
Нежность, что обволакивает душу, дарит желанный покой, умиротворение, радость. И такую нежность сейчас дарила Соловей.
В поцелуе не было страсти, желания, вожделения... Нет. Словно они были знакомы много лет, как двое супругов, что прожили долгую и счастливую жизнь вместе. И тогда в касаниях губ - светлая грусть и безграничная благодарность за то, что близкий человек рядом. Рядом и в счастье, и в горе...
Кристофер не мог сказать, что он не желал сейчас эту женщину, но желание отошло на второй план. Маг рассеянно погладил эльфийку по волосам, вздрогнув от ласкового прикосновения к щеке, вдыхая мускусный аромат кожи дроу, смешанный с невероятно знакомым запахом кожаного доспеха и грудного молока?!
Сёстры Криса были весьма плодовиты: в среднем, если можно было сейчас так сказать, у каждой было по трое малышей. И в домах устойчиво пахло стиранным бельем и молоком. Младенцы, которые таращили на Холла голубые (обязательно голубые, цвет менялся потом) глаза, пахли именно так.
Кристофер осторожно коснулся груди Соловья, ощущая под ладонью ее налитость и горячность. Догадка пронзила его и он, вскинув бровь, уставился на темную. Дроу была матерью и кормила малыша!
- Тебя дома ждёт ребёнок. - это был не вопрос - утверждение. И маг нахмурившись, положил руку на плечо женщины. -Так нельзя. Я справлюсь здесь сам. Немедленно иди к малышу. Захочешь - вернешься к утру и проводишь нас. Здесь граница Нищего и я могу позвать городскую стражу на помощь - выкручусь. Ну, подпалю пару рож в крайнем случае... Иди. - Холл мягко поцеловал Соловья в лоб и поднялся с кровати, выглядывая в окно. На улице стремительно серело - день сдавал позиции ночи. Любопытствующих видно не было. Они либо затаились где-то поблизости, либо ждали их внутри гостиницы, в зале таверны. Могли и уйти, но это было бы слишком хорошо и мало правдоподобно. Крис привык ждать от жизни подлянок - так меньше в ней разочаровываешься. Он вопросительно взглянул на эльфийку, ожидая ее действий.

+1

26

Дроу не хотела подпускать кого-то слишком близко вновь, опасаясь, что это спонтанное заполнение пустоты и утешение в равносильно разбитом и усталом человеке. Ведь так она попадалась прежде... Причем даже не раз, а дважды.
Но желание ощутить себя, как в старые времена, было так велико...
Наемнице было немного не по себе, когда мужчина коснулся ее головы, но она просто не могла сопротивляться этому проявлению нежности, а потому не стала отстраняться, принимая его эмоции так же, как он принимал ее.
Однако еле заметное резкое движение заставило Лу отстраниться, озадаченно глядя на мага. Его реакция показалась отступнице странной. Но прежде, чем она даже успела спросить, в чем было дело, ладонь мужчины потянулась к груди эльфийки. Его касание было аккуратным, а когда взгляд Кристофера изменился, Лу поняла, что он скажет, еще до того, как преподаватель заговорил.
Он не спрашивал ее о ребенке... Он знал о ребенке.
- Тебя дома ждёт ребёнок.
Дроу, поглядев в его глаза с пару секунд, резко отстранилась, замерла, когда ладонь мужчины коснулась ее плеча, а когда он поцеловал ее, и вовсе отстранилась, хотя тот и встал сам.
- Да. Я про него и говорила. - Стыдливо опустила взгляд Соловей.
Она тихо проговорила, отведя взгляд в сторону:
- Все хорошо... Говорил, что Алу не из тех, кто будет сидеть дома? Хм... - Эльфийка усмехнулась и вздохнула, опускаясь обратно на колени. - Она смотрит за ним сейчас...
Она отвернулась от мага и снова облокотилась спиной на раму кровати. Луа'тлар обняла свои колени и опустила голову, принимая уязвленную закрытую позу.
- Скажу тебе, из нее мать куда лучше... Не знаю, что бы сделала без нее. - Она внезапно тихо засмеялась и высказала самокритичную мысль. - Наверное, не разродилась бы.
"...Вероятно, отдала бы его." - Шепнули мысли, пока она говорила, осознавая, что такой фразы маг бы точно не оценил.
Казалось, то, что человек так просто раскрыл что-то личное, окончательно сломило женщину. Но все же, просидев с секунду, женщина подумала вновь и еле заметно улыбнулась уголком губ. - "Хотя нет... Не отдала бы..." - Смуглая кожа и зеленые глаза полукровки напоминали Лу о пирате, что разбился в морском бое.
Горькое напоминание... Но когда Солстран учился чему-то новому, дроу осознавала то тепло и гордость, которое она ощущала. К тому же это было ее способом почтить желание умершего - она помнила, как Эд переживал, что его мать, тоже дроу, оставила его при рождении.
Расставив ноги немного в стороны, она уткнулась в них локтями и немного нервно почесала плечо, поднимая голову:
- У меня еще будет много времени, чтобы побыть с ним... Куда уж теперь деться?
Но, прости меня, у меня есть работа и мне необходимо заниматься делами... И эти идиоты, возомнившие себя королями преступного мира, не будут ждать, пока я выращу ребенка.
- Малец за спиной Лу пошевелился. Она обернулась и плавно встала, по-лучше укрывая подростка плащом и одеялом. Коснувшись его лба, она проверила температуру Януша, а затем прошла к окну, встав рядом с ним у окна, приобнимая собственные плечи. - К тому же, я не одна. Это Алу я отправила птичку. У наших соседей есть молоко. Так что голодать не будет, не волнуйся...
Взглянув на улицу, дроу как-то грустно усмехнулась, а затем вздохнула и все же высказала свою мысль:
- Как-то неловко вышло... Но я хотела вернуться. К тому же Алу поддерживает мое желание выходить из дома... И я предупредила ее, что буду утром. Ни к чему их беспокоить.
Я так засиделась дома, что мне кажется, что мир вокруг меня исчез...
- Луа'тлар опустила голову, спокойно глядя на улицу под их окном. - Эти последние два года были тяжелыми... Я будто... Умерла внутри..?
У тебя было такое чувство?
- Подняв голову, Лу взглянула в глаза Кристофера довольно опустошенным, потерянным взглядом. - А так... Пока я тут, к тебе никто не пристанет. Уж прости, но этот твой... Ян может стать легкой добычей, если кто-то проберется тебе за спину. Особенно после твоего настоя... Кстати, его жар начинает спадать.

+1

27

Кристофер, сам того не желая, затронул что-то сокровенное в душе эльфийки, узнал, как он понял, самый большой ее секрет, самую оберегаемую тайну. Да, здесь, верно стоило молчать об этом. Враги... Слово прозвучало даже в мыслях Холла слишком пафосно?, скорее, недруги... Как ни назови, а знать о точках воздействия не должны. Даже там - наверху Гресса, а что уже говорить о Нищем квартале.
Услышав от Соловья о Алу, сидящей с малышом, Крис невольно хохотнул, но тот час же смущенно кашлянул, понимая как несвоевременен этот смех. Как говорил один из соратников Холла - известный бабник и развратник - "Случайный секс - не повод для знакомства". Здесь была такая же ситуация - что знал об Алу Кристофер? Крохи информации и личное впечатление? Иногда с человеком рядом годы проводишь и то до конца его не знаешь...
Так и оборотень могла под маской силы и независимости скрывать нежную душу, желающую покоя и домашнего очага.
- Извини, я бываю резок и обо всем сужу как правильно. Но, то, что постулат для меня может вовсе не быть таковым для иных. Я об этом часто забываю. Вечно ношу свой устав в чужой монастырь. - Крис нервно облизнул губы, взглянув на Соловья. Он прошелся пальцами по шероховатости оконной рамы и замолчал, подбирая слова. Вечер ворвался в комнату и теперь Холл видел лишь тёмный силуэт дроу и едва заметный блеск ее глаз. Он прислонился к окну и теперь его фигура, словно вырезанная из чёрной бумаги, чётко вырисовывалась на фоне неба. - Я часто забываю о том, что не я самый старший в этой комнате и пытаюсь читать нотации. Никак не привыкну к тому, что кто-то может жить на свете не одну сотню лет... Да, ты права, Соловей. Дела нужно доводить до конца. И я не подумал о том, что наши "друзья" могут следить за тобой и ты приведешь их просто к дому и к сыну.... - Холл потер пальцами виски.
Слова эльфики были понятны для мага. Умереть изнутри, оставляя лишь оболочку, бренное тело, что влачит существование. А души в нем нет. Душа истерзана в клочья. Крис кивнул, ероша волосы, словно отгоняя грустные мысли.
На кровати заворочался Януш, что-то бормоча во сне. Мужчина подошёл к пареньку, пробуя ладонью лоб. Мальчик улыбнулся и повернулся на бок, совершенно по-детски подлаживая под щеку руки. Это заставило Холла усмехнуться.
Единственная лампа давала совсем мало света, но на стене висело ещё две. Крис зажёг одну и поставил на стол. Стало немного светлее, но магу отчего-то не хотелось полностью разгонять тьму.

+1

28

Дроу стояла неподвижно, лишь усмехнувшись в ответ на его смех в адрес "матушки-Алу".
Осознание того, что теперь в глазах других она была не просто женщиной, у которой и без того была гора комплексов из-за своей внешности и общего отношения людей, - она была матерью маленького хрупкого существа, что никому, кроме нее и ее спутницы, по-хорошему был ненужен... Очередной бастард непонятного происхождения. До того, пока малец не вырастет и не станет более независимым, Лу была пленницей этого неожиданного материнства.
- Не тебе говорить о резкости... - Улыбнувшись, сказала наемница. Она говорила спокойно и с явным пониманием, словно хотела успокоить мужчину и заверить его своим тоном, что правда не держит зла на подобные выпады.
Эльфийка смотрела на собеседника, склонив голову на бок:
- Дело не в возрасте. - Пожав плечами, заявила наемница. - Не знаю, я не верю во всю эту чушь с тем, что ты должен уважать старших просто потому, что они... Старше.
Как-то раз я видела Сарамвейского мудреца, который был куда умнее моих собратьев... По крайней мере, мне так показалось. Но скорее всего... Может я думаю так, потому что у него хватает храбрости и ума смотреть на мир открытыми глазами. Он не боялся нового, он тянулся к нему...

Кристофер отдалился от илитиири, но она осталась стоять на месте, хотя все же она взглянула на его действия.
- Все в порядке... Я понимаю, - тебе не за чем думать о таком. - Он упомянул Солстрана, как сына, и это остановило дроу. Она опустила взгляд, глядя в пустоту перед собой.
Это слово - сын - оно отдавалось эхом в разуме женщины почти что с паникой, если не ужасом... Она до сих пор не могла назвать Солстрана этим словом... Оно было противоестественным для нее в отношении полукровки. В конце концов, Лу все еще не до конца смирилась с изменившимся образом жизни.
Эльфийку начало трясти легкой дрожью, и она спонтанно и стремительно подошла к мужчине, а затем просто уткнулась лбом в его грудь, молча стоя, обхватив себя руками, будто это могло помочь ей успокоиться. Она была намного, почти на полметра, ниже преподавателя Школы.
- Не надо так... Не говори это... Я его не хотела... - Сорвалось с ее губ. Лишь через пару секунд она отстранилась, понимая, что она только что сказала. - О боги...
Нахмурившись, она опустилась на стул и уткнулась локтем в столешницу, стыдливо скрывая лицо ладонью. Тихо вздохнув, подошла к магу вновь, когда он остановился у стола.
- Прости... Мне тяжело дается эта новая роль... - Горько призналась дроу, но через секунду она усмехнулась, потерев пальцами брови, словно избавляясь от головной боли. - Не знаю... Я знаю, что это неправильно... Но... Когда я хотела семью, я всегда думала о близком человеке...
Жить с кем-то вдвоем, в уюте и покое... Возвращаться и знать, что дома ждут... Что меня примут, как приняла бы я... Никогда не думала о детях... С моим то образом жизни.
Но я не жалею... И принимаю ответственность.
Когда-нибудь он заменит меня... Надеюсь, не сдохну к тому времени... Может вернусь к своим бесцельным путешествиям. Но... Пока мне правда сложно привыкнуть, не буду скрывать.
- Она как-то отчаянно, гомерически посмеялась и слегка ссутулилась. - Рилдир, посмотри на меня - какая я жалкая...
Но тут снаружи раздалась какой-то шум и крики. Эльфийка подскочила, резко встав.
- Куда?! - Раздался крик тавернщика, что сдал им комнату, а затем раздался и женский вопль. - Эй, оставь ее в покое!
Лу насторожилась, направляясь к своим, лежащим на кровати, парным клинкам.
- Я говорила, они не отличаются терпением? - В их дверь стали ломиться. - Я говорила...
И правда, троица, встреченная ими ранее, показалась на пороге, держа за шкирку ревущую служанку, что ранее приносила им еду.
- Постарайся без жертв...

Отредактировано Луа'тлар Ренор (19-10-2018 02:54:50)

+1

29

Какой реакции ждала Соловей в ответ на свои слова?.. Осуждения? Порицания? Крис так не думал. Нет ничего странного в том, что кто-то оказывается не готов к новой роли.
В юности, когда все дни его были заняты лишь тренировками, когда можно было легко менять симпатии, не задумываясь о завтрашнем дне, Кристофер и сам боялся ответственности. Когда заходил разговор о женитьбе и детях - мага перекашивало, словно он жевал лимон в прикуску с чили. Его сёстры стремились поскорее обзавестись семьёй, а Холл лишь крутил пальцем у виска, не понимая как можно обменять свободу на семейную, как он тогда искренне считал, кабалу.
Понимание пришло много позже... А теперь можно было бахвалиться мнимой свободой... Врать тем, кто поверил бы и позавидовал крыльям за спиной... Только им совсем не обязательно было знать, что крылья эти изломанны, что летать с таким камнем на душе невозможно.
Искренность эльфийки тронула Криса, потрясла его. Внезапный порыв и тело словно в ознобе, что прижалось к нему... И желание взять Соловья на руки, прижать к себе, обнять и баюкать, уверяя, что проходяще и это пройдёт, защитить и успокоить, уберечь от невзгод. Обстоятельства сделали дроу сильной, но ей, а это было теперь ясно как солнечный день, нужно было тепло и любовь.
Но, времени на жалость не осталось - внимание Кристофера и Соловья привлек шум. Вскоре гости вломились в комнату. Ладно бы сами пришли, а то прикрывались беззащитной девушкой. Сразу ясно - храбрецы ещё те... На слова дроу Холл лишь неоднозначно хмыкнул. Шаг вперёд - и в руках, безоружного до этого, мага уже блестели клинки, один из которых упирался в горло долговязого рыжего, что держал служанку. Второй ткнулся в сторону бугая с длинным языком. А в голове Криса уже складывалось такое простое, но действенное заклятие вихря: просто разбросать молодчиков в разные стороны, чтоб кучей не стояли. Один-на-один всяко легче, чем от всех сразу отбиваться. Да и Крис надеялся, что неоднозначность мечей у шеи приведёт "гостей" к правильному решению.

+1

30

Дроу ощущала, как изменилась атмосфера в этой комнате.
Последние осколки их скорлупы разбились с этих разбитых и раненных собеседников. Лу ощущала некое чувство родства и единения, что теперь витало в воздухе, и уже это, без всяческих слов и жестов успокаивало женщину и придавало ей сил.
Она ощущала эти эмоции и тянулась к ним, как растения тянутся к теплым солнечным лучам, глядя на Кристофера, но через секунду мысли снова осекли женщину, словно оплеуха по щеке:
"Нет. Только не попадайся на это... Снова... Снова! Ты же знаешь, как будет больно потом."
Дроу отвела взгляд, а затем двинулась лишь тогда, когда шум извне привлек их внимание. Она понимала свою слабость к человеческому теплу и нежности так же хорошо, как и осознавала причину этого явления. Лишенная даже самого понятия и концепции любви большинство своей жизни, когда наконец она поняла это чувство, она желала его больше всего, будто путник в пустыне, дорвавшийся до воды.
Это было теплое, обволакивающее чувство, отделяющее ее от тех, с кем наемница разделяла свою кровь.
Лу понимала, что, возможно, именно это принципиальная разница между ней и другими темными эльфами была для нее куда важнее того факта, что она научилась понимать незнакомое ее расе чувство.
Когда дверь распахнулась, паренек, увидев дроу без брони, оживленно воскликнул и уже было дернулся вперед, но резко остановился, глядя на клинок у своей шеи.
- Эй, дроу. Пойдем поговорим. - Сказал их предводитель, не смея двигаться.
Девчушка в его руках заливалась слезами, теперь, когда перед ней еще и блестели клинки.
"Нужно ее вытащить..."
Лу, подождав с секунду, внезапно ответила.
- Пойдем. - И направилась к ним, сказав Кристоферу. - Опусти клинки.
Женщина медленно приближалась, слыша спешные шаги снаружи.
- Эй... Ты что..? - Внезапно закричал третий "гость", как вдруг его огрела толстая ветка, которые обычно жгли в камине.
"Как вовремя..."
Разбойники растерялись, и Соловей кинулась навстречу. Кровь оросила ее лицо, когда клинок рассек кожу на руке бандита. Он закричал, отпуская служанку. Лу быстро схватила ее за шкирку и утянула ее за собой, обратно вглубь комнаты, все еще держа короткий меч в руке. Она бережно обнимала девчушку, что вцепилась в отступницу, со страхом глядя на паникующих мужчин.
Огретый поленом разбойник сцепился с корчмарем, пока два других в замешательстве пытались понять, что делать.
- Девочка у меня! - Крикнула отступница, чтобы заверить хозяина постоялого двора в ее безопасности.
Она не торопилась стереть со своего лица кровь, зная, что сможет применить ее при необходимости. Но в столь замкнутом пространстве это было опасно. Дроу были быстры и проворны, но намного слабее людей, а потому девушка опасалась ближнего боя в скромных габаритах этой комнатушки.

+1

31

Как обьяснить человеку, что он вот ни разу не прав, если слова не доходят до серого вещества в его голове, которое, по наитию ли либо по недоразумению, кто-то все же именовал мозгом? На этот риторический вопрос ответа не требовалось. Требовались другие методы разъяснения. Таковые в арсенале Криса имелись в избытке, хоть и прибегал он к ним не охотно - лишь в крайних случаях. Сейчас край наступил.
Вот тогда в ход идут более веские аргументы и факты - оба увесистых кулака либо хорошая сталь у горла.
Но, этих молодчиков сталь лишь немного "притормозила", но ума не добавила. Но, здесь, видимо, был тот случай когда на ноль не множат.
Соловей была проворнее мага. Ее спокойный ответ вначале смутил Криса, но последующая круговерть событий вновь подтолкнула Холла к действию.
- A whirlwind! - скорее громким шёпотом произнёс маг, направляя руки на оставшихся бандитов, - третьего мутузил трактирщик.
Сильный порыв ветра, вопреки природе, подул сразу в двух направлениях, сбивая мужчин с ног. Они кубарем покатились в разные стороны, а рыжий едва не слетел с лестницы, крепко приложившись о резные балясины спиной.
Теперь, когда молодчики были разделены, можно было выбрать себе подходящего противника и заниматься лишь им. Кристофер зло улыбнулся и, не поворачивая головы, крикнул Соловью:
- Закрой девушку в комнате. Можешь, кстати, оставаться там тоже. Думаю, с двумя ссыкунами я справлюсь, а третьего хорошо угостит хозяин, вижу он мастер своего дела. - Холл хмыкнул и подался вперед, пряча мечи обратно в пространственный карман и намереваясь хорошо натолочь рожу здоровяку, справедливо считая, что нужно выбирать противника в своей весовой категории.
Сейчас мага злил тот факт, что трое мужиков посмели напасть на них, посмели взять в заложницы служанку и нагло требовать у эльфийки "аудиенции". Что бы там ни было между ними в прошлом, это не давало им права посягать на безопасность посетителей таверны и ее служащих. Против лома есть приём, если есть побольше лом. Эту нехитрую истину три мудака, похоже, забыли. Но, можно было всегда им о ней напомнить и хорошенько вбить. Был бы у мага циркуль - он нацарапал бы им эту истину на тупых лбах... Но, у Криса были ещё и пара очень удобных кинжалов в сапогах. Не на лбу, так на спине... Разница не велика. А можно ведь и там, и там. Повторение, говорят, мать учения.
Следующим заклятьем могли стать файерболы в морды бандитов, если, конечно, потребуется.

Отредактировано Кристофер Холл (23-10-2018 23:22:18)

+1

32

- А ты что, ее любо...? - Хотел выпалить мужик, как только клинки отстранились от него.
Приказ эльфийки озадачил бандита, он похабно улыбался Кристоферу. Но вскоре брызги крови, и крики сначала его помощничка, а потом девчушки прервали его вопрос. Закончить его возможности не представилось - вихрь вынес его и его, орущего из-за раны, прихвостня.
Маг выглядел уверенно и хищно, и эта картина нравилась эльфийки, что склонилась над служанкой. Девушка вцепилась в тело наемницы, боясь отпускать ее. За ее плачем илитиири с трудом слышала что-либо еще. Прислуга сжалась, упав на колени и утянула дроу за собой, и теперь Луа'тлар сидела над ней, инстинктивно обнимая ревущую деваху и поглаживая ее спину. Она смотрела в дверной проем, без какой-либо скрытности наслаждаясь картиной, которая разворачивалась перед ней.
Что поделать? Соловей наслаждалась созерцанием сильного мужчины, который мог взять ситуацию в свои руки. Привыкшая все делать сама, она довольно быстро привыкла все делать сама. Оттого и лицезреть подобные поступки было особым, эстетическим наслаждением.
Она было дернулась, но девочка, что прижималась к ней, испуганно вскрикнула и залепетала:
- Нет-нет-нет-нет...
- Все хорошо... - Спокойно проговорила отступница, озадаченно глядя на нее. - Я тут, не бойся...
- Не отпускай меня! - Плакала девочка, дрожа от страха.
Кристофер сказал остаться с ней, и теперь у Лу не было особого выхода.
Паренек с раненной рукой с криками побежал на выход, но его, как показалось эльфийки из снятой комнаты, поймали другие постояльцы таверны. Кто-то кричал, чтобы позвали стражу. Дроу заметно напряглась от этого крика, рефлекторно опасаясь за свою свой исход в данной ситуации.
"Еще этого не хватало..."
Оставшийся бандит, что и говорил до этого, поднялся на ноги и суетливо озирался, понимая, в какую задницу угодил по собственной нетерпеливости.
- Ты хоть понимаешь, кого ты защищаешь, недоумок?! - Сказав это он замешкался и пустился на утек, кинув в мага вазой, что спокойно стояла на тумбе ради украшения. Снизу раздался топот и крики стражников, а также двух его помощничков. Из-за этого он резко развернулся и побежал снова к магу, доставая на бегу видавший виды кинжал, бросаясь на Кристофера.
- Что случилось?
- Да эти пришли за моими гостями. Там, наверху. Мужик, малец и дроу.
- Там моя девка с ними, я не знаю, что с ней! - Встревоженно рявкнул трактирщик. - Она кричала, что забрала ее у них.
- Дроу? Ха... Надо проверить.
Лу сжалась над плачущей от страха девочкой, теперь уже ей было страшно... Она обещала прибыть домой утром. Она не могла угодить в темницу по чужой дурости. Только не снова...
Но и бежать ей было некуда, разве что в окно, позабыв о своих вещах. К тому же, в голове Лу, это и сделало бы ее виновной в чужих глазах. Тревога поселилась в глазах илитиири. Она сидела без брони с окровавленным лицом и кинжалом, прижимая к себе служанку, пока багровые капли следом тянулись к ним от двери... А в кровати спал бессознательный ученик профессора.
"Зачем я только в это ввязалась?"

+1

33

Ситуация становилась все более похожей на плохо поставленную комедию с элементами, а точнее, попытками, экшена. То, что происходящее грозило неприятностями было понятно даже глупому ежу. Самым обидным и поганым было то, что трактирщик явно решил сделать из Холла и Соловья козлов отпущения. Но, спрашивается, за какие прегрешения?! Ладно бы они дебоширили, ладно бы непотребствами в комнате либо в зале занимались... А так...
В Криса полетела тяжёлая ваза, расплескивая на ходу воду и подвявшие цветы по лестнице. Маг увернулся от сего предмета интерьера и едва не схлопотал нож под ребро. Благо реакция тела была быстрее реакции разума - лезвие распороло ткань камзола, оставляя на боку мага не опасный, но длинный и чувствительный порез. Кристофер чертыхнулся, поминая мать и бабушку нападавшего незлым тихим словом, и остановил бандита, хватая за ворот рубахи. Тот на мгновение захрипел - ворот врезался ему в горло и развернулся к магу, все ещё держа в пальцах нож.
- Да чтоб тебя гоблин отымел! Новый же камзол! Это ты зря!... - удар кулака слева и под челюсть отбросила бандита на перила лестницы, а знатный пинок в пах продолжил его полёт через них просто на голову одного из стражников. Оба - и упавший, и вояка - закатили глаза и рухнули без сознания.
Это усугубило ситуацию ещё больше. Теперь стражники вытащили оружие, явно намереваясь показать Холлу кто сверху.
Это начинало бесить. И все происходящее, и вопли хозяина о ущербе, дурных посетителях и служанке-заложнице, и это появление на "раздачу слонов" стражей правопорядка (ну, эти, как всегда, являлись уже "к десерту", предпочитая чтобы жар разгребали остальные).
Кристофер вновь достал клинки. Он не поднимал их, угрожая воинам, а просто опустил руки, стоя на верхней ступени лестницы. Пинком он захлопнул двери в комнату, показывая, что путь туда лежит через него. Стражники явно смутились.
- Да он с этой чёрной заодно, эта дроу... - долговязому стоило заткнуть слишком болтливый рот. Благо в этот момент кто-то из гостей заботливо ткнул ему кулаком под рёбра, заставив согнуться пополам и глотать ртом воздух что рыба на суше.
- Ты бы подвинулся и оружие убрал. Мы проверим что да как... - старший дозора сглотнул, делая пару шагов вверх и держа руку на гарде меча.
По мнению Криса клинок слишком плотно сидел в ножнах - старшего можно было искрошить в капусту пока он вытащит его и замахнется.
- Эльфийка со мной. Я ее нанял. А мальчик - ученик Школы, которого похитила одна из банд Квартала. Я веду его домой. Дроу помогала выбраться из Нищего целыми. - голос мага был спокоен, а в голосе чувствовалась некая нотка насмешки над слишком усердными стражами.
- Так Вы - учитель Школы... Это можно проверить?  Нам все же придётся осмотреть комнату и задать эльфийке несколько вопросов. - вояка стал более вежлив и осторожен.
Крис покачал головой, хищно облизнул губы и улыбнулся:
- Птица в школу, после поговорим. В комнату я вас не пущу. Мальчишка и С..
эльф останутся там, а мы разберемся здесь сами. Я нанял человека и она сделала свою работу. Идти по ночи я не желал, но клиент всегда прав. Не так ли? Я - Холл.

Старший устало махнул рукой:
- Курт, открывай портал в Школу расспросишь там что к чему про этого Холла и пацана. И "двери" не схлопывай! Одна нога тут - вторая там, я тебя до новых веников ждать не намерен!.. Луи, на улицу, под окна, чтоб дроу не сбежала... Девку отпусти, а, маг?..
Крис пожал плечами, усмехнулся и уселся на верхнюю ступеньку лестницы. Рана неприятно заныла. Холл оторвал края камзола от уже запекшейся крови - порез затягивался, но болел как и всякая рана.
Внизу стражники "паковали" бандитов, скручивая им руки. Народ столпился в зале, переговариваясь между собой и обсуждая что же будет дальше.

Отредактировано Кристофер Холл (31-10-2018 19:51:21)

+1

34

Дроу бы смотрела на происходящее и дальше, но Кристофер захлопнул дверь.
Она хотела встать, но служанка намертво вцепилась в ее руки.
- Ну-ну... Хватит... - Тихо проговорила Лу. Служанка начинала раздражать ее своим нытьем и неспособностью взять себя в руки в нервной ситуации. Вероятно, она только недавно начала работать тут. По крайней мере, выглядела она молодо, да и голосок у нее все еще был звонким... Стоило ее успокоить. - Все позади... Сейчас все утихнет, иди к главному... Хорошо?
Женщина подняла ее голову мягким прикосновением ладоней и взглянула на ее спокойное личико, вытирая большими пальцами слезы с ее щек. Она всхлипывала, запуганно разглядывая эльфийку, иногда вздрагивая и взволнованно глядя в сторону шума, но Лу полушепотом говорила с ней:
- Не волнуйся. Их заберут, и я тебя выпущу.
Девчушка разволновалась снова и медленно выпрямилась:
- Что..?
- Я не держу тебя силой. - Заверила ее дроу, подняв ладони в примирительном жесте. - Просто сейчас небезопасно, понимаешь?
Обе девушки вздрогнули от резкого глухого звука и устремили взгляд к двери.
- Ты ж приносила воду, чтоб умыться? - Спросила дроу служанку, обернувшись обратно к ней. Девочка закивала ей, уже успокаиваясь, и илитиири спокойной ответила ей. - Умойся, а я пока посмотрю, что как. Идет?
Женщина плавно поднялась, зашипев и зажмурившись. Девочка коснулась ее плеча и взволнованно спросила:
- Все хорошо?
- Да... - Тихо протянула Лу, улыбнувшись через секунду. - Ноги затекли.
Встав, дроу прислушалась к беседе за пределами комнаты и, когда все затихло, хотела было открыть дверь, но девочка окликнула ее и подошла, держа в руках полотенце.
- Что..? - В замешательстве спросила наемница.
- У вас... кровь. - Протянув ткань, робко ответила служанка, указав пальцем на свое лицо там, где она была на лице эльфийки.
- А... - Стирая красную жижу, дроу улыбнулась. - Спасибо.
Открыв дверь, Лу подошла к магу и присела на корточки за его спиной:
- Ты как? Что происходит? - Убедившись, что все хорошо, она встала и вернулась в комнату, позвав свою "заложницу". - Все в порядке, выходи.
Девочка постояла немного на пороге и робко поблагодарила эльфийку за ее заботу, а потом пошла вниз, где взволнованный трактирщик стал расспрашивать ее, в порядке ли девчушка, не обидела ли ее наемница, да и вообще, что произошло.
Вернувшись к Кристоферу, Соловей села рядом и спокойно осмотрела его порванный камзол и рану:
- Болит? Я могу залечить. Но только в комнате... Не тут. - Тихо спросила Лу. Вздохнув, она устало опустила голову, прошептав скорее самой себе. - Вот поэтому я и не ввязываюсь в такое...
Устало потерев лицо, она посидела еще пару секунд и поднялась, чтобы вернуться в комнату.
- Пойду ка я... А то сбегу ж... - Дроу горько усмехнулась. Ее явно задевало всеобщее отношение к ней, и сил опровергать свои мотивы у нее не было.
Сев в кресло в их комнате, илитиири уткнулась локтем в подлокотник и прикрыла лицо вытянутыми пальцами. Ужас начинал медленно наполнять разум наемницы... После того, как Гресский герцог заточил ее покойного брата в Заколдованный угол, она боялась, что о ней узнают.
"Только не теперь..."
Она не могла оставить Алу и Солстрана.

+1

35

Когда жизнь была лёгкой? Когда ты, Крис, чувствовал поддержку, любовь, счастье в последний раз? Вот чтоб все сразу, воедино. Чтоб удолетворенно кивнуть головой и сказать, что вот да - счастливое мгновение и один из лучших моментов жизни... Было? Пару раз было. Хорошо, пусть не пару, десяток, но...
А так хотелось безмятежности бытия... Чтоб утром никуда не спешить, чтоб пара ласковых слов, объятья и простое человеческое счастье... Ведь такое же бывает. И не только в книгах...

Мысли текли лениво, пока маг созерцал панику в таверне. Трактирщик лупил по спинам бандитов чем попало, служанки оттаскивали разьяренного хозяина от нападавших и защищали его от праведного гнева стражников. После все переключились на бывшую "заложницу", которая, утирая слезы, что-то доказывала хозяину и старшему стражи. Неподалёку от лестницы сиял неровными краями бледно-синий портал, который охранял хмурый усач. Кристофер шагнул бы в эту дыру только при крайней необходимости - он ненавидел  сами переходы, а уж после истории с попаданием сюда... Поэтому стражнику не было необходимости страшно зыркать на мага - портал Холлу и даром был не нужен.
На предложение Соловья, которая решила побыть с ним рядом несколько секунд, Крис лишь покачал головой. Зачем тратить магию - само вскоре затянется. Регенерация была одним из плюсов его новой жизни. Плюсов было, кстати, и немало, но один жирный минус перевешивал чаши этих весов весьма часто. Дроу ушла в комнату, а Кристофер все так же сидел на верхней ступени, держа клинки в руках.
Портал блеснул яркой искрой и через него шагнули стражник и плюгавенький человечек с огромными залысинами. Изумрудного цвета изумительно красивый камзол с атласными лацканами и отворотами не придавал человечку и капли лоска. Было стойкое ощущение, что одежда и ее обладатель существуют отдельно друг от друга пусть их и пытались объединить. Плюгавого звали мсье Артуа - он был секретарем Школы - и у него подмышкой был зажат свиток пергамента. Артуа поклонился Холлу и поспешил к старшему, развлрачивая на ходу свиток. Голос секретаря напоминал хриплый собачий лай и вполне соответствовал его собачьему (субьективное мнение Криса никто не отменял) имени.
- Господин Холл... Профессор?.. - коротышка успешно выскреб Кристофера из дебрей размышлений и глубин созерцания, не давая уйти в нирвану покоя.
Холл вопросительно поднял бровь и кивнул в ответ.
- С юным Янушем все в порядке? - небрежный кивок Криса в ответ. - Я могу забрать его в Школу сейчас? - Артуа начал подъём по лестнице.
- Мальчик заболел, поправляется после ранения и спит. Я принесу его сам. Яну нужен покой. - голос мага звучал устало и в нем слышалось явное раздражение.
- Ваш поступок будет рассмотрен советом... - Артуа виновато захлопал глазами.
- Мой поступок?! Вытащить мальчишку из лап банды, заботится о нем, найти проводника, лечить... Это, конечно, страшное деяние!..Не так ли, мсье Артемон?! - Холл расхохотался.
- Вы вновь путаете. Я - Артуа. Но, я не думаю, что совет будет рад, что Вы связались с... С дроу?! Это тёмные существа с тёмной магией и говорят, что в Нищем Квартале много последователей Рилдира!.. А что если она - одна из них?! - секретаря даже перекосило от предположений.
- Пока вы не затеяли всей этой шумихи вокруг эльфийки, она исправно выполняла свою работу. И не ее вина, что три придурка спутали ее с кем-то давно умершим. Я нанял дроу и я решу когда срок моей "аренды" закончится. Господа, со мной и с моими спутниками мы разобрались? Тогда я предлагаю слишком рьяной страже забрать с собой нарушителей чужого покоя и покинуть таверну, чтоб люди могли наконец лечь спать. Не портите заведению репутации, заканчивайте этот балаган!. Мсье Артуа, совет одобрил любые мои действия и методы. Поэтому, сетовать на моих возможных спутников не должен и не может. Теперь Вы... Идите-ка, мсье, туда откуда пришли! Спасибо за помощь. Спокойной ночи!
Взгляд мага был столь красноречиво, что человечек кубарем скатился с лестницы и исчез в портале, который немедленно схлопнулся за ним.
Стражники выводили бандитов на улицу, но их старший подошёл к Крису. Холл вздохнул, показывая ему золотую монету и растопыренную пятерню. Старший довольно ухмыльнулся, но громко сказал:
- Мои люди будут следить за вами и утром обязательно расспросят эльфийку! Нет! Я лично останусь здесь и поговорю с ней об этом "недоразумении". Вы так легко не отвертитесь... Пусть уходит примерно через часа три. Я отвлеку хозяина. Деньги отдашь утром. - последние слова стражник прошипел в ухо магу.
Крис покачал головой, показывая семь пальцев, и заметил лёгкий кивок старшего и хищный блеск в его глазах. Стражник сошёл вниз и демонстративно уселся за один из столов.
Холл не знал зачем он это делает, но чувствовал, что обязан помочь Соловью. Ради Алу и ради сына дроу... Да, теперь причина была ясна.
Кристофер спрятал клинки, вернулся в комнату и коснулся плеча Соловья:
- Тебе нужно уйти. Но, не сейчас, а немного позже. Я договорился со старшим...
Мужчина помассировал виски пальцами - внезапно разболелась голова и затошнило. Видимо, выходило напряжение. Холл улегся на свободную кровать и глубоко вдохнул. Сейчас в его душе успокаивалась буря.

+1

36

Женщина сидела неподвижно.
Она услышала ворох шагов и отдаленные фразы. И если сначала она подумала, что упоминание ее расы лишь послышалось наемнице, то ответ Кристофера быстро убедил ее в обратном.
"Шикарно... Просто замечательно..." - Грустно усмехнулась Соловей.
Она хотела бежать сейчас и даже подняла взгляд к окну. Эльфийка даже было дрогнула, чтобы подняться с места, но быстро вспомнила о том, что стражников поставили на дозор под окнами. Потому она на корню оставила свои попытки. Если патрули и правда следили за ней, нечего было и светиться у окошек. Пусть думают, что она спокойна...
"Но я спокойна..."
Какой же ложью это было...
Эльфийка была на грани, с трудом сдерживая панический порыв наплевать на все и помчаться домой. Но... Это бы нарушило легенду про найм и честный труд, которую наплел страже маг, да и, кто знает, может илитиири бы ненароком привела бы незваных гостей в их с Алу дом.
За своими параноидальными размышлениями она совсем упустила момент, когда преподаватель Школы вернулся в комнату. Прикосновение его руки спугнуло наемницу, она вздрогнула, резко оборачиваясь, но через секунду выдохнула, опустив глаза. Он заверил ее в том, что договорился со стражниками о ее побеге и расположился в кровати, где раньше лежала эльфийка.
Нахмурившись, она тихо спросила:
- Договорился..? - Женщина тихо усмехнулась и опустилась обратно к спинке кресла. - Говорил что-то о бандитах, а сам пользуешься подкупной стражей? - Тихо рассмеявшись от такой иронии, наемница шутливо поцыкала языком и с улыбкой сказала. - Все в порядке. Я шучу.
Девушка прошла к спящему Янушу. Лекарство не давало ему проснуться даже от такой шумихи. Прикоснувшись ко лбу, а затем и щеке подростка, дроу обернулась к колдуну и спокойно отчиталась:
- Жар спал... - Вздохнув, она подошла и села рядом с Кристофером. Она смотрела куда-то вперед, толком не рассматривая студента, скорее просто о чем-то размышляя. - Можно, я прилягу? Раз уж ждать, можно и вздремнуть пару часов.
Голос дроу звучал как-то глухо, а в глазах иногда мерцала тревога.
- Эй... Спасибо, что заступился... И выслушал. - Скупо прошептала наемница.
Эльфийка еле заметно дрожала от напряжения. Повернувшись к мужчине спиной, она расположила руку мага под своей шеей и приобняла предплечье Криса.
- Вся эта история не к добру... Она не должна дойти до герцога. Не в нынешнем свете... - Шептала напуганная дроу. И все же, несмотря на свой страх, звучала женщина довольно спокойно. Она явно была из расчетливого, холодного типа, которому не была свойственна громкая маниакально-поспешная паника. - Он прикончит меня... Всех нас...
Она учащенно дышала, пока ее разум проворачивал всевозможные сценарии развития событий, и Лу нервно сжала руку в своих ладонях. Через секунду она словно осознала, что лежит не одна, и обернулась, задумчиво и скованно спросив мужчину шепотом:
- Крис... Можешь меня обнять? - Она хотела успокоиться, и это обычно успокаивало наемницу.

+1

37

Крис лежал на кровати закрыв глаза. Весь сегодняшний день вымотал его, выдавил словно лимон. Холл не любил лишний раз пользоваться магией, пытаясь не показывать остальным свои умения. Возможно, в этом мире к магам относились иначе, более спокойно. Но в Лэрде волшебник был чем то вроде диковинки, скомороха, что обязан веселить народ, показывая "фокусы".
На замечание эльфийки о подкупаемой страже Кристофер лишь хмыкнул, ощупывая рану. Порез затянулся, оставив лишь тонкую корочку. Вскоре пройдёт и она. Теперь шрамов не оставалось. Лекарь обещал даже научить как приращивать части тела, но после ухода Ариа это было таким неважным...
Соловей легла рядом, положив его руку себе под голову. Крис чувствовал легкую дрожь женщины, стук ее сердца, слышал ее слова и не ответил ничего лишь потому, что просто не знал что сказать. Успокаивать? Убеждать? "Все будет хорошо" - глупая фраза. Она не несёт смысловой нагрузки для знающего истину. Все хорошо быть может лишь тогда, когда ты полностью контролируешь ситуацию. Как часто бывало это?..
Холл, обнял Соловья, прижавшись к ней и зарывшись носом в ее волосы. Какая же хрупкая она была. Словно статуэтка. Даже не верилось, что в этой миниатюрной, по мнению Криса, женщине скрывается такая сила.
Холл вздохнул и вновь прикрыл глаза, размышляя о том, что ждёт его в стенах Школы. Конечно, разговора с деканом не избежать. Но, утром совет сам дал ему в руки все козыри. Мальчик был цел и невредим, его родители знали где он... А то какими способами этого достиг маг... Это уж останется на совести Криса.
В двери осторожно поскреблись. В комнату заглянула старушка в застиранном чепце:
- Слышь, учитель, тебе привет от Диккены. Он просил передать, что ждёт семь обещанных  и что дроу может уходить. Он скажет, что забрал ее сам. А после - уже не твои заботы. Понял? Там за мальцом прийти обещали.  Лучше ты свм его отволоки. Нам здесь всяких баронетов и даром не нужно. Диккена тебе портал открыл. Давай, дуй в Школу, не поднимай шума. Сначала она, после ты. Понял? Денежку оставишь здесь. - старуха улыбнулась беззубым ртом и тихонько вышла.
Кристофер тихо ругнулся сквозь зубы и прижал Соловья к себе, шепча ей на ухо:
- Не верю я этому... Но, тебе нужно уходить поскорее. Охрану он всю забрал. Можешь смело мотать удочки даже в окно. Надеюсь, никто за тобой следить не будет. А можешь покинуть таверну через общий зал. Тогда убедишь остальных, что выполнила работу... Если я тебе буду нужен... Поговорить, побегать от охраны, обсудить жизнь и прочее... Приходи к горячему озеру. Алу знает где это. Я буду там каждый вечер. Даже в мороз и в зной... - маг закусил губу и тяжело вздохнул. Он сел на кровати, растирая виски - голова болела даже сильнее чем сначала. После крепко зажмурился и наконец встал, подходя к спящему Янушу. Крис закутал паренька поплотнее и обернулся к эльфийке, опустив руки. Он словно хотел добавить что-то ещё, но передумал, слегка улыбнувшись.

Отредактировано Кристофер Холл (02-11-2018 23:58:58)

+1

38

Дроу с горем пополам, но смогла успокоиться, когда Кристофер выполнил ее просьбу и обнял ее.
Он прижался к ее спине, и илитиири лежала, ощущая тепло мага. Он молчал, но Луа'тлар не нуждалась в его словах - его жесты говорили куда красочнее. Он выдохнул ей в затылок и что-то заставило уголки губ женщины дрогнуть в секундной грустной улыбке.
Как говорили люди? Беда не приходит одна?
Их обоих поглощала своя собственная пустота. Обе фигуры в этой кровати были на что-то озлоблены или обижены, они оба скорбели по чему-то утраченному. Обе фигуры были сломлены где-то глубоко внутри. Их обоих поглощала усталость и тяжесть жизненного опыта пополам с внутренними переживаниями.
Соловей знала, - он ощущал похожие чувства. Эмоции, что исходили от преподавателя Школы, были хорошо понятны эльфийке. Луа'тлар сама их ощущала.
Взяв Кристофера за руку, сжимая его пальцы в ладони, илитиири просто вздохнула и закрыла глаза, погружаясь в легкую дрему, чтобы восполнить силы, пока у нее было на это время.
Она хотела показать магу, что знает, каково это... Она понимала. И в их похожих ощущениях дроу находила какое-то успокоение и поддержку. Просто потому, что не ей одной было плохо. Грустить вместе отчего-то было легче.
Вскоре тьма окружила сознание наемницы, и она погрузилась в сон...

Она ощутила легкую качку и открыла глаза.
Каюта... Вокруг нее все еще находились руки, только другие. Более мускулистые и объемные, а кожа была грубой, немного смуглой. Лу взглянула на ладонь, что она держала - на одном из пальцев было надето кольцо с небольшим красным камнем.
- Эд..? - С болью пронеслись мысли. Луа'тлар поднялась и резко обернулась, желая увидеть лицо потерянного человека.
- Uk zhah naut ghil. - Раздался спокойный голос за ее спиной.
Соловей витала в воздухе, а перед ней находился сам Ваэрон:
- Usstan zhaun... Lueth ol jivviimir uns'aa. - Опустив голову и обхватив себя руками прошептала. Подняв взгляд она взмолилась, глядя на своего покровителя. - Xxizz uns'aa, Senger-wun-Orbdrin. Morfeth lil' jiv'undus alu tarthe.
- Eszak nor, dalhar. Ol orn tlu alus ulnin. Lueth nin - guuan phor.

Женщина услышала шорохи и открыла глаза, не двигаясь.
В комнату вошла старушка весьма сомнительной наружности и стала давать указания Кристоферу. Мужчина вновь прижался к ней, когда старуха покинула их. Дроу села чуть запоздало, уже после мага. Она облачилась в свой доспех и скрыла голову под капюшоном, а затем поднялась, глядя на него.
- Если будет нужна помощь, найди человека с татуировкой паутины на руке и скажи, что тебе нужна Луа'тлар. И я приду. - Приблизившись, она положила ладонь на лицо Холла и осторожно погладила его щеку большим пальцем, а затем ласково коснулась лба мужчины губами. - Ты хороший человек.
Она помедлила немного, а затем выудила пузырек из поясного кармана.
- Тут хватит раза на три. Разбавь водой - голова пройдет... Или, если что еще болит. - Неспешно отстранившись, эльфийка закрыла половину лица маской, сверкнув красными глазами из-под капюшона. - Удачи тебе, Кристофер.
Дроу покинула таверну через дверь, как обычный гость, чтобы показать людям свою непричастность в этой шумихе, но еще долго плутала по крышам Нищего квартала, скрываясь в тени и путая след, чтобы вернуться домой только к рассвету, зато с точным знанием того, что никто бы ее не выследил.

Перевод:
- Его здесь нет.
- Я знаю, и это больно. Помоги мне, Лорд-в-Маске. Останови эту боль.
- Не волнуйся, дитя. Она скоро исчезнет. А теперь - проснись.

+1

39

Почему, отпуская даже по собственной воле, мы ощущаем некую пустоту внутри себя? Словно исчезает из души кусочек чего-то важного, нужного... Чем сильнее привязываешься, тем труднее после отпустить. Даже сейчас, сегодня, я словно провожаю часть себя.  Скорее всего это от того, что мы так похожи. Нет, не внешне, конечно, внутренне. Что прячет в своей душе Соловей, нет теперь уже Луа'тлар... Если это ее настоящее имя. И все же что-то шепчет мне, что сейчас маски спали. Неужто полночь близко? ..
Глядя в спину уходящей эльфийке, Крис надеялся, что их обещания не станут пустым звуком, что они еще просто встретятся поговорить. Что тепло, согретого чужим сочувствием, сердца останется надолго, как и образ хрупкой блондинки с темной кожей и тонким шрамом на лице. Маг неосознанно погладил  себя по шее, ощущая под пальцами свои шрамы. Кристоферу они напоминали о днях минувшего счастья, о которых вроле и жалеть уже поздно, но так хочется. О чем напомнят Луа'тлар ее оставалось лишь гадать.
Холл грустно усмехнулся, подходя к спящему Янушу - вся эта шумиха не смогла разбудить паренька. Он все так же сладко сопел, подложив руки под щеку. Что ж, зелья здесь варили хорошие. Маг не зря заплатил за них пять серебряков.. Пряча в  пространственный карман зелье от дроу, Крис лишь покачал головой - от этой боли избавит лишь гильотина, но надежду отыскать труднее всего: поэтому она и живет дольше всех, умирая последней... Грустный каламбур, но какой уж получился. Взяв Яна на руки, маг заметил в дверях хмурого хозяина. Он молча кивнул и махнул рукой, зовя Кристофера за собой. Спустившись вниз, Холл увидел бледное окно портала и недовольно цыкнул сквозь сжатые зубы - секунды перехода все равно были для мага чем-то сродни пытке. Когда-то ему сказали, что это что-то вроде болезни - боятся замкнутых пространств и таких вот  переходов. Да и Кристофер помнил как, очутившись в подземном туннеле едва не сошел с ума. 
Делать было нечего.  Вздохнув, Холл прижал к себе мальчика и шагнул в контур портала. Через мгновение он уже передавал Януша в руки его отца - багроволицего толстяка, который смотрел на учителя с большим недоверием и хорошо, что молчал. Крис так же молча улыбнулся и просто вышел из кабинета, направляясь в свою комнату. 
За окном серело - начинался новый день. Стоя под струями горячей воды, Кристофер уткнулся лбом в стену, думая о том, что хорошо бы собрать все курсы вместе и заставить вновь учить простое заклинание нагрева предметов, которое любой первокурсник должен знать как собственное имя...

+1


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Любопытство не порок, но к порокам приведет