http://forumstatic.ru/files/0001/31/13/25210.css
http://forumstatic.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Бежит, бежит дорога


Бежит, бежит дорога

Сообщений 151 страница 196 из 196

1

https://99px.ru/sstorage/56/2015/06/image_562806151145112960405.jpg
Время: 10 день второго летнего месяца, 10606 год
Место: Сгирд, окрестности
Участники: Яра, Рик Сенмурв
Сюжет: что можно найти на страницах старых скучных книг, написанных старыми скучными учеными? Может быть ничего. Может быть подсказку, направление, ответы на вопросы? Но надежда есть, должна быть, хотя бы похороненная под сотнями тяжелых фолиантов. В своих поисках в библиотеке встретились жрица и маг. Одно маленькое столкновение – одно небольшое приключение с большими последствиями.

Отредактировано Яра (08-10-2019 18:56:44)

+1

151

Несколько секунд Рик буравил Яру взглядом, после чего с показным грохотом принялся копаться в сумке и доставать оттуда свои вещи: несколько листов пергамента и чернильницу, флягу и значок Академии - весь его скромный скарб. Всё было небрежно распихано по карманам, потому что мало ли что случится, вновь размякшая Рапира - шлёпнута на плечо, а сумка - протянута на вытянутой руке жрице.

Теперь его хмурого взгляда удостоился ни в чём неповинный пенёк у тропы. Близость человеческой деревни уже не вызывала сомнений по очевидным следам её присутствия - сруб был на диво гладким.

- Ты ведь не сбежишь, правда? - надув губы, поинтересовался он у пня. - А то хрупкое рапирово сердечко этого не вынесет...

Ящерка согласно мяукнула, и оба двинулись дальше по тропе, поскольку вопрос был риторическим, да и вряд ли бы пенёк смог дать на него ответ.

***

- Таки що це миле дитя забуло в такій глушині? - всплеснула руками пышнотелая женщина, знатно осыпая Рика мукой - в качестве приветствия, надо полагать. Правда тут же спохватилась и принялась вытирать их о подол.

Рик с улыбкой кивнул ей. Ох уж этот ни с чем не сравнимый акцент сельских глубинок.

- Жена! Отстань от него, погодь с расспросами до утра. Паренёк, вишь, только с дороги, притомился, еле ноги волочит, - осадил её тощий мужик с курчавой бородой, отставляя топор в сторону и тяжело вытирая пот со лба.

А этот, очевидно, городской, возможно даже из самого Сгирда - больно говор напомнил вчерашних знакомых.

- Приключенцы мы, - решил сразу же удовлетворить их любопытство Рыжий, входя в дом следом за хозяйкой, и похлопал ладонью по файровой морде на плече, наблюдая за их реакцией. А ну как якула здесь уже видели - чай не удивятся? - Скитаемся по свету, ищем всё необычное да примечательное. Вот вы знали, - Рик послушно уселся на скамью, когда женщина махнула туда скалкой, а сама побежала греметь посудой у печи, - что в паре миль отсюда, в лесу, есть обманка: смотришь - прогалина, заходишь - болото, а в болоте книжка магическая, что людей дурит да иллюзию насылает?

- Боже Имиро, чого тільки в лісах наших не водиться, і труїть, і кусає, а тепер ще й очі дурманить! - запричитала женщина и с громоким стуком водрузила на стол перед парнем огромный горшок с кашей, а Рыжему всучила в руку деревянную ложку по размеру горшка.

Вошедший за ними глава семейства сполоснул руки в бадье, уселся напротив Рика и внимательно посмотрел на него, а после медленно кивнул.

- Про болото слыхал. Сам как-то по осени чуть не увяз в нём, благо мужики быстро нашли - вытащили. Вот тебе мой совет: всегда говори своим, куда идёшь. А то потом ищи свищи тебя по белу свету. Негоже это - путешествовать одному.

- Так я ведь не один, - Рик переглянулся с Рапирой и принялся за кашу, кладя ложку в рот то себе, то ей. - Ну а что с той аномалией? Давно она там, не знаете?

- Що? Ця жаба? Кішка лиса? Та який же з неї супутник тобі! - снова встряла в беседу женщина, с вящим недоумением в глазах разглядывая Рапиру. Рик аж подавился, и мужик участливо похлопал его по спине, протянув руку через стол. - Ой, я ж про варення забула! Зараз принесу.

- Не обращай на неё внимание, - посоветовал старик, провожая не в меру деятельную жену задумчивым взглядом. А затем снова повернулся к юноше. - Звать-то тебя как величать, приключенец?

- Рик. А это Рапира, - кое-как прожевав, представил Рыжий себя и "ця жабу".

- Хорошо. Якоб, - указал он на себя и махнул рукой в сторону жены, - а это Марта, супружница моя. А что до аномалии... мужики говорят - с год уже, не меньше.

- А я тобі казала, що все той чаклун поганий. Його рук справа! Це він біду на ліс накликав!

С ещё большим грохотом на стол опустилась огромная запечатанная банка с вареньем, а Марта, уперев руки в бока, грозно поясняла мужу причины всех бед за последние пару десятилетий.

- Погодите-погодите, - Рик поправил сползающую с плеча ящерицу и попытался откупорить банку сперва ногтями, а затем в ход пошли и зубы, - что ещё за чаклун, ой, то есть колдун? Проходил здесь кто-то?

- Да был один недоросль, - успел вставить Якоб, прежде чем Марта снова бы начала трещать без умолку. - Не сказать, что старше тебя особо. Как раз с год назад, - Марта гневно захлопнула рот и отошла к своей стряпне, а Рыжий полез в карман за значком, чтобы вскрыть уже наконец треклятую банку. - Выискивал всё тут что-то. Так и не нашёл, дальше отправился. Да только вот после его ухода в деревне всякая рилдировщина начала твориться. Ну, мы все его вещички оставленные собрали да в костёр. Помогло, кажись. Но, видать, не все штуки нашли, раз ты про книгу ту кажешь. Она при тебе, кстати?

- Неа, там оставил - трогать не решился, - соврал Рик, ковыряя крышку банки школьным значком и даже высунув язык от усердия.

- Дик у нього точно такий же значок був! - вдруг спохватилась Марта, изумлённо разглядывая блестящую безделушку в руках Рыжего.

- Это? - парень прекратил ковыряться и озадаченно повертел в пальцах эмблему. - Так это ж герб Гресской школы магии.

- Ты тоже маг, значится? - суровый взгляд Якоба из-под густых бровей Рику откровенно не понравился.

- Не-не-не, вы не подумайте чего! Я ещё не волшебник, я даже школу не закончил... Меня выгнали, - признался он, слегка покраснев.

Якоб молча кивнул, так же молча протянул руки и забрал у Рыжего банку, а затем без особых усилий открыл и поставил перед парнем.

- Всё. Ешь давай. Отложим все вопросы до утра. Марта, где мой холодец, я не понял!

- Таки ти просив пиріг, а тепер уже холодець! Ці мужики що баби, вічно не знають, чого хочуть...

+1

152

[indent] В ночном небе весело вспыхивали звезды. Или это уже у самой Яры перед глазами поплыло?
[indent] Девушка сгрузила сумку на валун – всем камням камень, на таком в сказках сам Зверь стоит и посматривает на детей своих. Не терпела жрица низин, тем более здесь сыро и змеи водятся. Яд не возьмет, но приятного мало. Хотя конечно сырость – вот главная причина. Потому на камне будет как-то лучше, нет?
[indent] — Все, дорогуша. Ты как хочешь, а я передохну. А потом буду твоего хозяина искать.
[indent] Из-под вороха вещей высунулась голова якула. Посмотрев на раскрасневшуюся девушку и что та пока не собирается никуда исчезать, Медяшка деловито выползла из сумки. Но не ушла. Сначала долго и обстоятельно заделывала ход в нору, туда где книга лежит, всем, что в пасть попадется. Получилась внушительная куча из частично целых, частично грязных и частично потрепанных яриных вещей. Удовлетворившись таким результатом, змейка расправила крылья и взлетела с валуна вниз. Видимо искать себе пропитание.
[indent] Девушка улыбнулась и растянулась на камне. Днем сюда видимо много света падает – тепло, хорошо… Вот читать на таком или травки новые смешивать – никто не мешает, вокруг красота. Надо будет непременно такое же место найти у себя в лесах. Лунная падь огромна – хоть все пятьсот зим бегай, а всего не узнаешь и не разведаешь.
[indent] Переводя дыхание жрица повернулась к своей сумке в один миг ставшей так плотно набитой, будто и не она хотела идти налегке. Что же она такого набрала? Книга со сказами, привезенная откуда-то издалека. Пара листов и чернила (только бы не пролились и не разбились), чтоб записать и зарисовать. Простынку?
[indent] Девушка нахмурилась. Зачем ей простыня? Да еще синяя. Она конечно та еще «хозяюшка», пока от вещи одни дырки не останутся будет искать применение в хозяйстве, но зачем ей она летом понадобилась? Рика кутать?
[indent] Сев, Яра прислушалась, не притаилась ли где якул и подтянула сумку к себе. Гнездо ворошить она бы не рискнула – не стоит недооценивать гадливость и ехидство фамильяров, вдруг она там сюрпризы оставила, а жрице потом пахнуть как переваренная мышка.
[indent] «И это я тоже не помню… Так, а вот это точно не мое. И не Рика…»
[indent] Только сейчас девушка уловила, что запах от вещей идет чужой. Не ее, и не рыжего попутчика. Можно было бы подумать, что книга наворожила, но появились они в сумке ведь раньше. Или нет?
[indent] Яра отодвинула сумку и начала расплетать косу. Точно ведь помнила что налегке вышла, а сейчас… теперь-то понятно отчего Рик сумку перевешивал (в его она не заглядывала, но теперь подозревала, что там тоже много лишнего добра) Что за проделки… Может это он так мстит Яре за то, что к людям его выгнала?
[indent] Аккуратно сложив свою одежду и придавив ее сумкой мага, девушка закрыла глаза и позвала Зверя. До полнолуния оставалось меньше недели, кровь ответила с большой охотой. Яркий острый миг, когда кажется что тело горит изнутри от переполняющей энергии. Тело сковывает, мешая наслаждение от превращение с болью от него же. И весь мир внезапно взрывается сотнями запахов, звуков и красок. Слишком живой, слишком настоящий. Это всегда пугает в первое мгновение.
[indent] Лисица встряхнулась. Принюхалась к оставленным вещам. Вот это – ее, вот это – почти ее, вот это – совсем не ее. В отличие от Яры лисица была совсем не против покопаться в оставленном без присмотра гнезде. Но легкий тычок в сознание напомнил, что у нее тут важное дело есть. Очень важное… Только то, что считала важным девушка, зверю казалось пустой тратой времени.
[indent] Потоптавшись по теплому камню («Словно его что-то до сих пор греет») лисица потрусила в ту сторону, откуда как она слышала пахло магией. Этот смрад ни с чем не спутаешь. Не, каждая магия по своему пахнет, но всякий раз все же смердит. Ну а как иначе, если кто-то вмешивается в естественный ход вещей? Может магия и хорошо, но маги – однозначно вонючки. Так считала лиса и, глубоко не понимая зачем идет, метр за метром приближалась к скоплению магических узлов.
[AVA]https://sun3-13.userapi.com/Pl1B6_lpNnUZY4vVfExPa2JDcPVEnhRtp3gJMA/V4pMLUmODx0.jpg[/AVA]
[indent] Рика от переедания (а может даже и Рапиру от сей напасти) спас высокий парень, явившийся без стука. Видимо рыжий был настолько неприметным на его фоне, что тот его даже не заметил. Схватил кашу и, активно жуя, жестикулировал ложкой (которую тоже позаимствовал у Рика):
[indent] — У вдовы еще шкуру нашли. Хорошая такая, пушистая. Вот ведь баба, все причитает что ничего муж не оставил, а сама на мехах сидит.
[indent] — Сидит и сидит. Не нашего ума дело – чужое считать.
[indent] — Не, там точно лисья шкура. Вроде последняя – ровно двенадцать штук набралось. Ух и жалко, такие бы шапки и воротники получились, но на благое дело…
[indent] — Какое тебе благое дело? Колдун всему виной, тут и гадать не надо.
[indent] — Не, Баська к тетке своей ездила, что дальше на севере. А у той шаман в деревне, прям настоящий. Вот он говорит, что мы тут духов рассердили, когда за последние три года столько зверей побили.
[indent] — Слушай ты его больше. Я тебе говорил раз, и два скажу – не лезь. От магии этой одни проблемы. Вот в том году приходил один и что в итоге? Болота теперь на каждом шагу, еще и морок всякий перед глазами светит… Ты чего, у гостя забрал это?
[indent] — У кого гостя? О! И правда! Ты кем будешь? А эт че, змея, да? На ту похожа, что в том году с магом была.
[indent] — Не поминай его, и сядь уже за стол!
[indent] — Не, мне пора. Мы решили к духам в самый темный час идти. А то днем кто-то утащит шкурки и все, духи опять злые…
[indent] — Вот заладил…

Отредактировано Яра (10-02-2020 12:21:19)

+1

153

Рапира ещё могла стерпеть именование себя великой то "жабой", то "кошкой лысой" от Женщины, Что Давала Еду, но вот молча перенести сравнение со змеёй, особенно на фоне недавней междоусобицы с той возомнившей о себе невесть что гадюкой летучей, червём ушастым недогрызенным, от Того, Кто Еду Забрал - уже было выше всяких её сил.

- А ну стоять, поганка зелёная! - шикнул Рик, едва успев прижать её хвост к столу, а затем для пущей надёжности ткнул её мордой в варенье. Жертва была принята с утробным ворчанием. А расправа над неугодным - отложена на неопределённое время.

Слушал Рыжехвост парня внимательно, ничуть не гнушаясь уйти в тень его громогласности, а заодно активно уплетал варенье пальцами. Ложку-то забрали! Да и без каши оно как-то вкуснее будет...

И вдруг так и замер с лапой во рту.

- Тьфу, твою налево, Рапира!!! - вспыхнул Рик, выплёвывая файрову пятерню, потянувшуюся из опустошённой банки к нему в рот за добавкой.

И тут же уставился на незнакомца во все глаза:

- Слушайте! Так давайте я с вами пойду, а? Я хоть и недоучка-чародей, но кое-что в школе усвоил! И с друидами был в ладных отношениях - теми самыми, что с духами на короткой ноге! И колдовство поди смогу распознать, если где чего ещё от того прошлогоднего товарища осталось. Что скажете?

Про друидов Рыжий, конечно, приврал, ох как приврал - те его с весны на дух не выносили, но знакомство с ними он всё же свёл, да и из мира духов кой-чего почерпнул... Другое дело, что тут какая-то заварушка намечается, да ещё и магическая! Ну как не поучаствовать? И Яре всегда можно будет сказать, что это с пользой для дела - добыча информации ведь, помощь в поисках...

"Точно, Яра!" - хлопнул себя по лбу Рик и забеспокоился о том, куда они идут и не могут ли часом на лисицу напороться? Тогда тем более нужно быть там!

Старик нахмурился ещё сильнее, глядя то на одного парня, то на другого, так, что на лице будто бы одни брови с бородой и остались. А Марта вновь всплеснула руками, по неловкости своей перевернув противень с недоделанным пирогом:

- Та куди ж ви дитиночку проти ночи потягли, іроди!

- Я обязательно должен там поприсутствовать! Для вашей же безопасности, - решительно заявил Рыжий, вскакивая со скамьи и запуская руку в банку по локоть, чтобы выцарапать оттуда не в меру раздувшуюся Рапиру. Та скользила по стенкам и дну как масло по растопленной сковороде.

Не добившись ровным счётом ничего, Рик глубоко вздохнул, взял банку подмышку и сделал шаг по направлению к двери, пресекая все последующие возражения.

- Я верну. Как только она немного схуднёт. Ну так мы идём? - вопросительно поднял он бровь, глядя на парня. - Я Рик, кстати! А это брюхомозглое - Рапира. А что там за змея, говоришь, была в том году?

+1

154

[indent] Поскольку деревенский парень (хотя уже три раза в Сгирде бывал, так что не такой уж и деревенский!) разбирался в магии чуть лучше болотной лягушки, но явно проигрывая даже Рапире, то естественно ничего против незнакомца в попутчиках он не видел. Т.е. не было даже настороженности или, как у родителей, опаски, а вдруг колдун чего учудит, даром что недоучка.
[indent] — Да ладно тебе, мать. Большой же парень, сам своим умом разберется как жить.
[indent] Одобрительно хлопнув Рика по плечу (и едва не вбив того как колышко в пол), парень поставил чисто выскобленную посуду (даже файр бы позавидовал) на стол и махнул в сторону двери. Ночь выдалась ветренная, но теплая. На безоблачное небо лениво карабкалась луна. Она росла, и каждый знал, что через пару дней надо будет по завету бабок запереться в домах и подготовить волкобоя поболее. Хотя зачем? Оборотни же так близко к городу не ходят, а сами живут еще дальше. Ну что им тут делать? Но на всякий случай ночью все закрывались. А на утро сплетницы бегали от дома к дому, чтоб узнать не свело ли кому живот от травок и не погрызли кто кого.
[indent] Но до тех прекрасных моментов еще было далеко, а сейчас на дороге стояло три парня, к которым сын добрых стариков и повел Рика. Впрочем, стоило подойти поближе и оказалось, что один из парней – девка, но так коротко стриженная, и мускулистая, что от мужчины не отличишь. Рыжего она окинула любопытным взглядом:
[indent] — А ты чего взял? Духам на откуп, если шкуры не принесем?
[indent] — Права Баська, мозги у тебя все в силу ушли. Это, чтоб ты знала, настоящий маг. Он нам поможет.
[indent] — Баська твоя – выдумщица и гулёна!
[indent] — А вдруг он еще больше бед натворит?
[indent] — Ага, я слышал духи магов не любят.
[indent] Заговорили все разом, но стоило рослому хлопнуть в ладоши и все замолчали. Ясно, кто у них тут лидер. Может умом и не блистал, но дисциплину как-то поддерживал.
[indent] — С нами он идет и точка.
[indent] Один из парней вздохнул и взвалил на спину мешок, в котором судя по всему и лежали все собранные деятельными молодцами звериные шкуры. Старший кивнул и первым пошел, показывая дорогу. А чтоб Рик не вздумал улизнуть – пугливые они, эти городские – рядом с собой его поставил.
[indent] — Тебя как звать-то? Меня вот Тихон. Ее вон – Маришка. Того, что с мешком, – Славий. Замыкающего – Галаш. Запомнил? Ты правда с духами говорить умеешь? Это хорошо. С одним договориться всегда можно, тем более, что нашинские здесь все. Ну как свою-то нечисть не знать? А вот когда много духов, так они, что бабки на базаре – все галдят и каждый на себя внимание перетягивает. Ясно же, что ничего доброго не выйдет.
[indent] — Сейчас они толмача увидят и начнут галдеть с новой силой, – буркнула девушка в спину лидеру и рыжему.
[indent] — А пока они отвлекаются, мы на святилище шкурки разложим! Знал, рыжий, у нас тут раньше лес был – во! – говорят, даже оборотни завидовали. Да только не совались, так как здесь святилище самой Играсиль было – оно их отворачивало, а людям добро приносило. Только давно это было. Сейчас и кусочка от того места не найдешь. Ну в смысле знаешь всякие там обломки, статуи, знаки. Монахи и паломники все под чистую вынесли. Само-то место все одно силой исполнено. Только там теперь духи правят. Вот с ними и будем разговор вести.
[indent] Шли не торопясь, будто и не на важное дело, а на прогулку по какие-нибудь мистические ночные ягоды. А может и вовсе – выпить да погалдеть от родителей подальше. А вся эта магия, мистика, чары – для отвода глаз. Хотя со шкурами вопрос все же открытый.
[indent] — Слыш, – в какой-то момент Рика догнал Галаш. Шептал на ухо пока Тихон опять о чем-то спорил с Маришкой. – А ты не мог бы узнать про… про другого мага. Год назад тут проходил и сгинул. Некоторые говорят, что его болотные девки утопили. Другие, что лешие его выгнали. Он вроде неплохим был, жалко если и вправду шею свернул.
[indent] — Вон окаянным чего не спится-то ночью? Дурь свою девать некуда? Вот я сейчас вам!
[indent] — А, опять лунная бабка проснулась.
[indent] — Так она и не спит обычно.
[indent] — Ты, парень, не боись. Она не ведьма. Просто с головой под старость не дружит.
[indent] Однако шаг бравая компания ускорила. А как заслышала скрип двери, так и вовсе перешла на бег. Некоторые вредные старухи страшнее всякой ведьмы. Не, они не боятся, но ведь надо же к духам, и вообще дело есть дело.
[AVA]https://sun3-13.userapi.com/Pl1B6_lpNnUZY4vVfExPa2JDcPVEnhRtp3gJMA/V4pMLUmODx0.jpg[/AVA][NIC]...[/NIC]

+1

155

Рик слушал ребят да мотал себе на ус. Такие простолюдины всегда были ему по душе, а когда молодые - ещё не зашоренные всяческими предрассудками да ненужной осторожностью - то вообще клад. Даже Маришка ему понравилась, хоть он и предпочёл симпатизировать ей на отдалении, уже не понаслышке зная склонность женского пола рукоприкладствовать при виде его довольной физиономии. А тут ещё и силушка такая внушительная...

Яра, конечно, тоже по зубам наверняка может дать так, что челюсть через затылок вылетит, но при взгляде на её аккуратно сложенную фигурку подобных мыслей в голову вообще не лезло, а тут как-то чего-то дрожь по спине невольно пробирала.

Немного отвлёкшись от болтовни и пропустив, как кого звать из парней, Рыжий снова задумался о лисице да как там она. Чай не маленькая, конечно, да и лес ей родной дом, да и якул оказался, судя по всему, неопасен, может даже прикроет или предупредит в случае чего, но всё-таки.

От раздумий его отвлекло настойчивое шипение в ухо.

Кинув косой взгляд на одного из сверстников ("Как бишь его там? Гашиш? Галош?"), Рик пожал плечами и кивнул:

- Отчего бы и не узнать. Кое-какие поисковые заклинания я разумею, только вот нужно от чего-то отталкиваться. А говорят, все вещи его сожгли.

Рыжий сосредоточенно наморщил лоб, изображая серьёзную умственную деятельность, а на деле судорожно пытался припомнить хоть одну руну поиска - пользовал же их с пару-тройку лет назад, когда потребовалось найти в конторских записях чью-то фамилию! Но в голове свистел ветер да одиноко реял символ пятиминутного превращения носа в свинячий пятак.

Очень к месту.

Аккурат в этот момент до него донеслась ругань полуночной старухи. Пятаки пятаками, но Рыжий вовремя припомнил, что если в Школе кто и знал больше всех розыгрышей и фокусов, в том числе чтобы отвлечь от себя ненужное внимание и избавиться от погони, то это его скромная персона.

Как только их дружная братия припустила по дороге, Рик умудрился на бегу нагнуться, подобрать с земли небольшой камешек (чудом при этом не пропахать землю носом), чуть не уронить банку с задремавшей Рапирой подмышкой, выудить из кармана чернильницу с пером, от которого остался один стержень, и тот помятый, набросать на камне чуть смазанную руну и пару клякс, что-то шепнуть, поднеся камень к самым губам, и запустить "обманку" себе за спину - подальше в кусты.

Секунда-другая сосредоточенного пыхтения и шагов бегущих ребят, покряхтывание никак не отстающей старушки ("И откуда только силы взялись?"), и вдруг из кустов раздалось горловое пение неизвестного науке существа.

- О, слышите! - чародей внезапно встал как вкопанный и важно поднял указательный палец. - Это цыплокряк пробудился... Исключительно ночное создание, кормящееся поношенными шалями и питающее исключительную любовь к умудрённым опытом людям. Очевидцы утверждают, что он может заслушать их до смерти! А ещё...

Камешек в кустах издал очередную заковыристую трель, и Рик страшно округлил глаза.

- Поговаривают, будто он обожает украшать свои рога и хохолок седыми волосами в честь... в честь... - Рыжехвост пощёлкал пальцами и кинул быстрый взгляд на небо. - В честь ночи пятиста сорока шести звёзд! Уверен, сегодня именно такая.

Голос Рика перешёл на таинственный шёпот, а сам он, поставив банку у ног, плавными широкими жестами наводил на слушателей ещё большую озадаченность.

Бабка, тревожно поглядывающая на кусты, резко задрала голову и подозрительно сощурилась, очевидно силясь пересчитать видимые звёздочки. А Рыжий быстро повернулся к парням и Маришке и резко замахал на них руками, сдавленно прошипев:

- Пошли-пошли, духи что куры перед кормёжкой, ждать не любят! Только тихонько, без лишнего шума...

+1

156

[indent] Галаш с сожалением кивнул и приуныл:
[indent] — Что верно, то верно. Баська пыталась исподнее у себя припрятать. Так ее матушка все сожгла… Вместе с другими трофеями. А больше никто ничего не прятал. Мы искали. Ты только это… про Баську Тихону не говори.
[indent] В каждой деревне найдется такая «Баська», может быть даже и не одна. Но тут место спокойное и небольшое, потому неведомая девушка умудрялась вбирать в себя все самые примечательные (отрицательные, по мнению старух) черты. Вроде знакомства с магами и коллекционирование одежды соблазненных ее умом и красой мужчин.
[indent] Парень оставил рыжего и уныло погрузился в свои мысли. Ему хотелось спать. В отличие от друзей он единственный ребенок в семье, и раз родители уже в возрасте, то на плечи ему легли все тяготы деревенского быта. Духи или не духи, проблем его они не решают. Хотя, конечно, интересно вот так в ночь выбраться… Еще бы старухи сумасшедшие по пятам не бегали. Галаш очень понадеялся, что в этот раз соседка не забыла одеться. А то всякое бывало…
[indent] Сама местная сумасшедшая с недоверием прислушалась… Нет, не к тому, что вещал рыжий, а к трелям из кустов. В ее мозгу медленно и верно продолжали движение шестеренки мыслей и воспоминаний. Только сам механизм, увы, работал с неисправностями. Соответственно и вел, как правило, к непредвиденным результатам. Там, где положено бояться, просыпалась ненависть или ревность, а то и что похуже. Впрочем, это работало и в обратную сторону, но не о том была речь.
[indent] Почтенного вида бабулька (слава Имиру в халате!) развернулась к кусту, выслушала еще один непонятный звук (Рику в тот момент уже зажали рот и, слушая совета, пятились подальше от проблем – уж свою сумасшедшую ребятки знали лучше). Осторожный шаг и…
[indent] — Ах ты сучий потрох, эт ты мою кошку съел! Вот я тебе сейчас!
[indent] Смотреть как бабка воюет с кустами никто смотреть не горел желанием. Благо и так понятно, кто выйдет победителем. Вон в прошлый раз вообще в быке признала своего почившего мужа. Может и правду говорят, что в роду у бабы были колдуны и ведьмы, но как-то она несчастную скотину зашугала. Гроза всех мужиков и хищников бежал на другой конец поля как видел старуху на горизонте.
[indent] А может и впрямь муж переродился, да упомнил… Не повезло ему, что еще тут скажешь?
[indent] «Съеденная» (уже пятый раз за месяц) кошка лениво наблюдала за всем с подоконника. Ее больше волновал запах ящерицы, но тот удалялся вместе с банкой, собственно ящерицей, и ее владельцем, а значит и волновать не стоило.
[AVA]https://sun3-13.userapi.com/Pl1B6_lpNnUZY4vVfExPa2JDcPVEnhRtp3gJMA/V4pMLUmODx0.jpg[/AVA]
[indent] Над макушкой рыжего пролетела предсказанная оплеуха от Маришки. Девка ругнулась за промах, попутно помянув новичка.
[indent] — Ну и на кой ляд ты старуху раздразнил? Она ж теперь на все кусты в округе взъестся.
[indent] — Так она и без того на что-нибудь бы обиделась. А так может прополкой займется. Сад у нее запущен… даже гадюки ползают.
[indent] — Дураки вы, и шутки у вас дурацкие.
[indent] Деревенька все отдалялась и отдалялась. А компания как-то внезапно оказалась в темном лесу… А может и не таком уж и темном, но попеременно кто-то в компании спотыкался или падал. Свет однако зажигать не спешили и Рика о том предупредили.
[indent] — С огнем бы легче было, да только у нас тут сам понимаешь деревья да болота кругом. Не любят наши духи противных им сторон. А что может быть противнее огня для дерева и воды?
[indent] — Комары, – буркнул кто-то из парней. Видимо тот, кто тащил шкуры и спотыкался чаще остальных.
[indent] «Святая святых» встретила путников лунным светом. А сама компания облегченно вздохнула. Родители запрещали, но именно сюда вся компания с детства бегала играть. Спокойно тут и красиво. А еще здесь в последнюю очередь будут искать. В общем маленькое убежище у всех на виду… Условно.
[indent] — Видишь камень? Говорят на нем как-то сама Играсиль задремала, потому он всегда теплый. Там эта… магическая лунка или как ее?.. В общем место где сидят и с духами говорят. Нам это… сначала шкуры разложить или ты с духами поговоришь?
[indent] На таком расстоянии никто пока не приметил оставленных Ярой сумок. Ровно, как и саму Яру, хотя лисица давно учуяла приближение людей и затаилась, наблюдая из-за ветвей за странной компанией. Она тут уже много чего интересного нашла. Но теперь к запаху магии прибавилась вонь людей и шкур. Жрица-то относилась к охоте с пониманием, а вот лисица на подобное мероприятие к себе подобным смотрела уже с неодобрением. Люди ведь совсем глупые.

+1

157

Зрение, обоняние и слух людские были далеки от совершенства - что верно, то верно. Куда им до диких зверей. И уж ни в какое сравнение с ними не шли острейшие чувства файра! Особенно когда речь шла о еде и делёжке имущества.

Заскрежетав когтями по банке, Рапира просунула в дыру сперва голову и передние лапы, затем просочилась наружу до середины, отчаянно заёрзала задними лапами по стеклу, издавая на весь лес невыносимые для любых ушей звуки и, наконец, с глухим "чпок" вывалилась на травку.

Рик настороженно огляделся и снова опустил глаза на ящерку. Та с присущим только драконам чувством собственной важности гордо встала на все четыре лапки, небрежно отряхнула крылья, выгнула шею и вдруг начала шипеть и плеваться кипятком, приняв характерную позу оскорблённого достоинства.

"Медяшка!"

Такое Рыжий сегодня уже наблюдал и не один раз. Но раз якул где-то поблизости, значит и Яра с ним? А она ведь сама сказала, что не ручается за лисицу... Сама Яра, конечно, милая девушка, но вдруг зверь с ними церемониться не станет? Рилдирова борода их знает, какие эти оборотни в своём истинном обличье. В воображении почему-то рисовался мускулистый оскаленный зверь, метра два в холке и с клыками что половина его руки.

Вот уж точно не к добру такая встреча...

- Спрячьте шкуры!!! - подавляя панику, шикнул Рик, пытаясь одной рукой одновременно достать чернильницу и утрамбовать Рапиру обратно в банку, пока та не подняла ещё больше шума.

Разумеется, он предполагал, что придётся разыграть небольшое зрелище и показать парочку фокусов - вряд ли тут на самом деле были замешаны духи, но легковерный деревенский народ всё же надобно было успокоить, одна теперь от успеха его представления могла зависеть как минимум целостность и сохранность нескольких людей, включая его самого.

А тут ещё и Рапира активно нарывалась на драку и призовые неприятности. И в кого она такая балда?

- Они злятся, я чувствую, - пояснил Рик, немного совладав с собой и вновь напуская на себя таинственный вид, как давеча с бабкой. - Видите, как разволновался этот маленький дракон? А они самые настоящие медиумы и проводники воли духов!

Рапире предоставилась последняя возможность сердито сверкнуть глазами в лунном свете, после чего она была надёжно упихана за пазуху, а сам Рыжий осторожно двинулся к камням.

- Ждите здесь, - махнул он рукой своим зрителям. - Сейчас я попробую их успокоить.

Нельзя было допустить, чтобы люди увидели Медяшку. Мешать наследство колдуна с духами было уже слишком, да и в таком случае Рику всё же придётся начать его поиски - наверняка деревенские вспомнят якула, раз уж сравнили Рапиру с ним.

+1

158

[indent] Деревенские замерли, переводя взгляд с взъерошенной чешуйчатой зверушки на Рика и обратно. Шкуры, которые так толком и не достали, запихнули обратно, еще и затянули покрепче, будто те могли сами выскочить и сбежать.
[indent] Славий, который и тащил на себе все это добро, втайне надеялся, что шкурки вообще не понадобятся. Не столько из почтения к духам или уважения к соседям. Просто всякие магически сущности – это хорошо, кто бы спорил. Да только тешить их таким сокровищем… Ну куда им это все? Так только, глянуть сколько лис было прибито? Ну так никто из охотников и жителей не против. Зверья развелось много, вот их и того… для равновесия. Неужели духи и этого не знают? Ну тогда они и вовсе не нужны.
[indent] Маришка относилась ко всему настороженно. В призраков и духов она верила – попробуй тут не поверь. Но так же она верила, что хорошей затрещиной решается проблем не меньше, чем добрым словом. Если шлепнуть медиума, дойдет ли до местных, что деревенские до них умную мысль донести стремятся, а не только дары подносить?
[indent] Тихон же выбрал себе камешек посуше и почище и уселся, ожидая великого магического таинства. Галаш последовал его примеру, хотя особо не ждал чудес. В теплую ночь ему внезапно стало зябко, будто в спину кто взглядом сверлит недобрым.
[indent] В общем, никто за Риком следовать не спешил. Если не считать чернобурой лисицы. По запаху она поняла, что этот маг… ну, почти свой. Еще не в стае, но еду кушает охотно. Как и вот это вот зеленое…
[indent] Яра смотрела на файра с любопытством, лисица – тоже. Правда ее интерес был преимущественно гастрономическим. А сейчас эта странная компания приближалась к ее вещам. В смысле, у зверя-то вещей не было, но вот тех штуках ее запах, а значит трогать нельзя. Вот вообще никак. Надо проследить и убедиться. И при возможности куснуть зеленую ящерицу. Может она вкусная? В стае нужно делиться, да? Она же вроде делилась с человеком, вот пусть и он так же делает…
[indent] О том, что Рапиру в кои-то веки записали в закуску, причем именно та, от кого этого меньше всего ждали, файр не догадывалась. Ее внимание было сосредоточено на пернатой змее, которая была рядом. Следила с деревьев и быстро перелетала с ветки на ветку, бросая на конкурентку злые взгляды. Только отчего-то якул вел себя тихо и ограничивался наблюдением и едва слышным сипением. Может момент выгадывала, а может что-то понимала в этой жизни.
[indent] Валун встретил Рика приятным теплом и оставленными сумками. Яра перед превращением все попыталась спрятать и закрыть, оставив скромный лаз для якула, если та захочет спрятаться. Больше ничьих следов здесь не было. Не должно было быть. Тем не менее поверх одной из сумок лежал… носок. Не первой свежести, мягко говоря. Будто его только-только с ноги сняли.
[indent] Находка, прямо сказать, странная. Но не такая таинственная как круг рун на камне. Девушка их не видела, да и Рик мог не обратить внимания. Символы, руны и узоры не были выточены в камне древними мастерами. Их нанесли чем-то заостренным, выцарапаны, пусть и с большим усердием. Время и погодные условия потрудились за прошедший год свести чьи-то труды, но не свели до конца.
[indent] Знаний пусть и не выпускника, но все же ученика Школы хватило на то, чтобы перевести отдельные символы и догадаться о назначении вторых. Малый круг «призыва», только такие используются не для того, чтоб вызвать и вытащить в мир загадочную тварь из какого-нибудь смежного плана. Тут все проще: по идее колдун в центре должен был видеть и общаться с магическими сущностями, привлеченными колдовством. Только в переплетении узоров закралась парочка ошибок. Совсем крохотных. Может даже и не ошибок, а погрешностей начертания. Такая мелочь, на такую даже никто внимания бы не обратил.
[indent] Вот еще бы жизни доказать, что и она как приличная дама должна была глазки прикрыть али отвести.
[indent] Дойти до ответа, что же тут произошло, Рик не успел. Лисицу в конец раздразнил виляющий зеленый хвост. Подобравшись, она метнулась вперед темным росчерком. Вот она сейчас ка-а-ак схватит и сразу же сбежит! Увы, и ее план потерпел неудачу. Якул зверушка умная, но не гениальная. Она привыкла, что вот есть самка и самец и зеленая нечисть – им условно можно доверять. А вот мохнатый и клыкастый хищник в компанию не вписался. Со злым шипением крылатая бросилась защищать… может зад Рапиры, может Рика, а может и вовсе скраб своего хозяина.
[indent] Укусить лисицу она не укусила, но прицел тот сбила. Рик получил увесистый удар под колена чем-то мягким и тут же, в компании неизменного файра и чуть более измененного оборотня, «провалился»
[indent] Мир вроде бы не претерпел изменений. Почти… Только фигуры деревенских ребят стали размытыми и словно заторможенными, а вокруг вились сотни светящихся «сфер». Может и не врали местные про духов… Но самой внезапной компанией стал другой маг: на вид на год или два младше самого Рика. В потрепанной одежде, без обуви, и в одном носке. Крайне удивленный тем, что… ну, больше не один.
[indent] — Ты… видишь меня, да?
[AVA]https://sun3-13.userapi.com/Pl1B6_lpNnUZY4vVfExPa2JDcPVEnhRtp3gJMA/V4pMLUmODx0.jpg[/AVA]

Отредактировано Яра (12-02-2020 13:22:24)

+1

159

Сумки. Так он и думал. А вот носок - это неожиданно. Носок - это ново. Все его носки ещё вчера сожрала одна маленькая зелёная бестия. Откуда бы им здесь взяться?

Оставив ящерку на камнях шипеть и плеваться в воздух (добраться до притаившегося в ветвях якула у неё никак не выходило из-за перевешивающего, доверху набитого вареньем пуза), Рик внимательно осмотрел находку, обходя её кругом сперва по часовой стрелке, затем против.

Ребята сидели далеко, но вдруг увидят? Надо делать умный вид и какую-нибудь таинственную непонятную чепуху. Чем непонятнее, тем лучше. В идеале не должен понимать никто, даже он сам.

И побольше спецэффектов.

Подобрав камень и палку - самые первые инструменты труда в истории человечества, Рик наскоро начертил на камне руну света и выкинул его в кусты поближе к деревенским, затем вооружился палкой и принялся от души молотить ею по булыжникам, выкрикивая полнейшую, но очень эффектно звучащую белиберду.

Где-то спустя минуту-другую сего действа он обнаружил под палкой начертанные символы и додумался повнимательнее к ним присмотреться. Рапира, дабы не топталась по важной улике своими лапищами, была спихнута с камней на землю и теперь неуклюже пыталась взгромоздиться обратно. Рыжий согнулся почти вдвое, чтобы получше разглядеть находку (и зачем только камушек с подсветкой выбросил?), и поковырял твёрдую поверхность пальцем. Затем поплевал на него и поковырял ещё раз.

В голове вертелись какие-то смутные обрывки умных мыслей, но и те разбегались быстрее учеников после окончания урока. Фьють - и нету никого, в мгновение ока устанавливается абсолютная тишина.

Несомненно было только одно: если в деревне магов нет, то скорее всего это происки того знакомого незнакомца с прошлого года, что посеял здесь всё своё имущество.

Жалобно булькнув, Рапира в очередной раз с треском и визгом скатилась вниз и негодующе дёрнула хвостом.

В этот самый миг парень уловил какое-то движение краем глаза, но не успел даже выпрямиться, как спустя секунду обнаружил себя сидящим на земле. Всклоченная ящерка, восседающая рядом, издала звук смутного одобрения вселенской справедливости.

Рик потёр затылок, в котором знакомо что-то звенело, будто он только что схлопотал одновременно солнечный удар и хук левой от лисицы, а затем изумлённо уставился на парящие в воздухе сферы. Окинув святляки широким взглядом по дуге, Рыжий упёрся глазами прямо в носок.

- О, носок, - отметил он, признавая "старого" знакомого. - Там вон точно такой же... валялся.

Чародей указал пальцем на камни, но пара носка словно испарилась. Рик недовольно почесал подбородок. Его определённо озадачивало, что за рилдировщина здесь творится. Затем он догадался рассмотреть и обладателя носка, проходясь по нему взглядом снизу доверху.

И остановился на лице.

- А с чего я должен тебя не видеть? Ты дух что ли? Так я не друид, чтобы с вами шашни водить. Лучше скажи, что за ерундистика происходит и где моя волшебная палочка?

Рик похлопал по траве рядом с собой, не торопясь вставать на ноги, и с раздражением отметил, что палки, которой он молотил по камушку, в обозримой области не наблюдалось. А ведь такой прекрасный инструмент самозащиты! А то мало ли сумасшедших по лесу в одном носке шатается... Сейчас поди ещё из того куста бабка давешняя выскочит.

+1

160

[indent] Что обычно мешает двум умным людям вести умную беседу на умные темы? Обычно вмешательство кого-то менее умного, но очень деятельного. Рапира-то может и прониклась духом важного и мистического события, а вот лисица – нет.
[indent] В звериной голове щелкнуло, что произошло что-то неправильное. И промах по зеленому хвосту тут был ни при чем. Вокруг смердело магией, да при том так, будто она по уши нырнула во всю эту прелесть. Так ведь не долго и самой пропахнуть. Но в отличие от Рика, который от валуна мог отойти примерно на метр, оставаясь в мире светящихся сфер, в отличие от мага, который вовсе мог спокойно по нему перемещаться куда вздумается, лиса застряла на валуне.
[indent] Первым порывом было сбежать и затаиться или просто сбежать – тут она еще не решила. Тем более что человек явно бы не успел ее схватит. И она действительно попыталась. Только уперлась в невидимую преграду. Метнулась в другую сторону – опять не пускает. Решилась и, пробежав по валуну до самого края, будто собиралась с него не прыгать, а взлететь к самым макушкам, звучно – по невидимому барьеру аж дрожь прошла – врезалась во всю ту же преграду.
[indent] Громко завопив от переполняющей ее обиды и боли, пушистая развернулась к краю задом и попыталась хотя бы им продавить себе выход. Результата, что ожидаемо, не было. Зато теперь она хотя бы развернулась к сидящим внизу человекам мордой.
[indent] Молодой маг проводил взглядом бег невзлетевшей лисицы, закономерную встречу с барьером и смущенно потер шею.
[indent] — У тебя очень… беспокойный фамильяр. Прям как моя Кия. Ой, ам… нет, я не дух и не призрак. По крайней мере я на это очень надеюсь. Меня звать Невер.
[indent] Парень протянул руку. Наверное не столько для того, чтоб помочь подняться, сколько для самого себя – убедиться в том, что может к кому-то прикоснуться. Как минимум он меньше всего походил на неупокоенного мертвеца. Теплый, живой, растерянный от того, что удача в кои-то веки повернулась к нему лицом.
[indent] — А по поводу ерунды… Ну, носок и вещи свои я вам подкидываю. Почему-то они могут пройти, а я нет… Ммм, тут… долгая история в общем. Тебе рассказать или… как там говорят – перейти сразу к делу?
[indent] Почесав макушку, новый знакомый сел на камень, поджимая ногу в единственном носке, будто последний мог сам уйти от нерадивого хозяина.
[indent] — В общем… я как бы маг. Способности какие-никакие были, от деда унаследовал. Думал в Школу податься, но меня не отпускали. Сначала надо было с одним помочь, потом с другим, а там уже и холода на носу. Вот так оно все дальше отодвигалось. Дед учил по книгам, ну и тому, что сам знал – он то в Школе учился. А потом как-то слег, ну и… закончилась моя учеба.
[indent] Тогда я, хм, взял его значок, книгу и пошел сам. Разругался с родителями и сбежал… так вернее будет. Кия со мной ушла – она так-то фамильяр деда, но ко мне привязалась. Ну, возраст у меня не подходит для совсем младших классов, думал засмеют. Решил сам опыта набраться, чтоб… не совсем отставать и учителей будущих не подводить.
[indent] Что-то получалось, что-то не очень. Собственно как я оказался здесь… Тут странная сушь стояла в том году. Или два года назад. Странно, не могу вспомнить. Везде дожди идут, земля богатая, а вот здесь нет ничего – будто заворожили. Сначала пытался реки направить… Чуть-чуть, чтоб они немного отдали и вернулись к прежнему руслу, но… кхм… в общем, как-то не вышло. Еще и книгу потерял, когда хищники напали.
[indent] Тогда я решил поговорить с местными духами. Поскольку книги не было, то чертил все по памяти. Я вроде как должен был их позвать, видеть и слышать, если стою в центре круга. Но… Кхм, как видишь, позвал. Я могу их понимать, и они нас понимают, но я отсюда выйти не могу. Вот как вляпался, так уйти не могу. Что странно: я не чувствую голода или холода – точно помню как здесь зима была. Но уйти не могу. Я пытался, меня никто не видит и… сюда возвращает.
[indent] Почему-то мои вещи стали к твоим сумкам липнуть. И… ну… думаю, может ты поможешь?
[AVA]https://sun3-13.userapi.com/Pl1B6_lpNnUZY4vVfExPa2JDcPVEnhRtp3gJMA/V4pMLUmODx0.jpg[/AVA][NIC]...[/NIC]

+1

161

- Это не фамильяр, это моя... сестра, - озадачился Рик, проследив за взглядом нового знакомца и только теперь углядев во внезапно разбушевавшемся нечто, что он по первости и изначальной неподвижности принял за кучку вещей или продолжение камня (попробуй ещё разгляди чёрной ночью на чёрных камнях чёрную лису!), ту самую зверушку, что вовсе не была ростом с недавнего пса-людоеда в холке и даже не капала кровью с клыков, глядя на их аппетитные тушки.

Скорее даже наоборот. Уж больно напоминала она поведением слегка подвыпившую Рапиру, которой сказали, что в соседней комнате пекутся блинчики, но её туда не пустят.

Теперь разом становились понятнее и красочнее ярины рассказы про буйства и непотребства в зверином облике. У них с Рапирой определённо больше общего, чем было очевидно на первый взгляд! А значит, и с Риком тоже, ведь не зря ж говорят, что каков хозяин...

- Названная, - уточнил он, возвращаясь взглядом к счастливому обладателю хотя бы одного носка. У самого Рика уже давно не наблюдалось ни ботинок, ни носков.

Без лишних пререканий взяв протянутую руку, Рыжий неловко встал на ноги и наскоро отряхнулся, слушая историю Невера. С каждым его словом ситуация становилась всё прозрачнее, а сам паренёк нравился Рыжехвостому всё больше.

Простодушный, смышлёный, небезразличный до чужих бед. А что в попытках сделать "как лучше" лес заболотил, всю деревню на уши поставил, да ещё и сам себя запер непонятно где - ну так то ерунда. С кем не случается? С Риком вот точно и не такое случалось!

Определённо родственная душа, не иначе.

Так что под конец он уже улыбался, но затем чему-то нахмурился.

- Кию твою мы нашли. Как и книжку. Она жива, и с ней всё в порядке. Ну, со змейкой, а книжка - я не уверен, что подлежит восстановлению. Но Яра, - Рыжий кивнул на взявшую передышку лисицу, - так на неё смотрела. И вообще у неё книги - это страсть. Может, и сотворит с твоим талмудом какую магию, приведёт его в божеский вид. Мда, делов ты, конечно, понаделал...

Рик почесал затылок и опустил взгляд на Рапиру, лениво пытающуюся схлопнуть пасть на парящих рядом с ней огоньках. Вот уж у кого точно зона комфорта была как у дракона, и пусть весь мир, как говорится, подождёт.

- У меня пока два вопроса, - Рыжий вновь повернулся к коллеге-чародею. - Эти духи, которых ты якобы понимаешь, они говорят что-нибудь толковое и по ситуации? И что делать с лисой. Не уверен, что в зверином обличье она мыслит также рационально, как и в человечьем, а оставлять её тут не хотелось бы. Ну и выкладывай всё, что успел придумать и перепробовать касаемо выхода из своего неловкого положения. Одна голова хорошо, а две с половиной лучше, так ведь?

И Рик несильно толкнул его в плечо.

- Ежели, говоришь, вещи на ту сторону перекидывает без проблем, может нам ветошью прикинутся? Ну или вообще надо мыслить в эту сторону. Интересно, если Рапиру бросить, она вылетит? Рапира - это кстати вот. Она и есть мой фамильяр.

Чешуйчатая в этот момент смачно рыгнула и глянула на двух парней осоловевшим взглядом, а затем свернулась калачиком и захрапела.

- Точно вылетит, - буркнул себе под нос Рыжий.

+1

162

[indent] Парень перевел взгляд на лисицу и нахмурился, пытаясь понять, о чем толкует его новый знакомый. Может он друид, вот и кличет своего фамильяра сестрой? Хотя нет, у тех говор другой и вообще… не похож рыжий ни на шамана, ни на друида. Может и впрямь сестра? Ну бывают же всякие там ритуалы для превращения в зверя…
[indent] А еще бывают оборотни.
[indent] Эта-то была не похожа на хищника… В смысле, да, лисицы – те еще охотницы. Но эта имела больше общего с трусливой дворовой собакой. Тем не менее паренек, который знал, что трусливая агрессия хуже всего, постарался отойти подальше от шипящего зверя.
[indent] Может оно и лишнее, но лучше держаться от таких сестер подальше. А вдруг это вообще уловка зверя такая? Они расслабятся, а потом – клац! – и она им в шеи вопьется. Была как-то в деревне бешеная лисица. Ужас на лапах и взгляд дурной. А перевертыши и того хуже! С животного-то что возьмешь? Они же неразумные. А вот эти… Впрочем, может и впрямь не оборотень, а там… колдунья какая-нибудь. Вот и рыжий что-то про ее способности толкует…
[indent] Тем не менее молодой колдун решил не соваться в эту тему. Меньше знаешь – крепче спишь.
[indent] — Толковое? – переспросил Невер и поднял руку, которую тут же коснулась одна из сфер. – Ну… смотря что считать толковым. Я хотел исправить то, что здесь было и то… в чем сам накосячил. В этом они мне помогли. Ну кроме одного участка – он далеко и мне туда не дойти, назад сюда откидывает. А лиса…
[indent] Сфера подпрыгнула и звонко трескнула о ладонь чародея, будто разряд прошел. Паренек поморщился, но потом прищелкнул пальцами. То, что предлагали мелкие местные духи, наверняка не понравится рыжему, но… Но что-то в их предложении было. А ведь они ему это предлагали с самого начала. Только там ему жалко было, а тут…
[indent] — Вообще мы как бы закончили. Ну, свои дела в смысле. Но им со мной интересно. Мы вроде как учим друг друга. Вещи им не интересны, вот и выпадают… Они готовы меня отпустить. Еще тогда были готовы. Только им нужен кто-то другой. Я… видимо с таким условием круг начертил. Так то предосторожность чтоб меня выдернули, если вдруг тут не духи, а импы какие-нибудь появились бы, но… сам видишь что-то не так сложилось.
[indent] Маг замялся. Да, духи были готовы отпустить незадачливого собеседника. Но не отпускали, использовали ошибку парнишки себе на благо, себе на интерес. Пусть идет, но оставит вместо себя кого-нибудь другого. Равноценный обмен. Он пойдет своим путем, а кто-то будет беседовать и играть с отзвуками этого леса, с духами полей и рек. Они не вредят, честно-честно! Они берегут и защищают. Но не отпускают.
[indent] — В общем… они себе нового собеседника хотят. Фамильяр не подходит, потому что… с ними им не интересно. Ты вроде можешь встать на мое место или… она.
[indent] Неуверенный кивок в сторону лисицы. Та не понимала, о чем говорят люди, но смекнула что о ней. Пусть только шаг сделают! Понять не успеют как она их укусит! Без пальцев оставит!
[indent] А вокруг зверя уже кружилось как минимум трое духов. На них лисица обращала внимания не больше, чем на мошкару. У зверя все просто: духи – не враги, люди – враги. На последних надо внимание сосредоточить. Сферы подлетали, касались хвоста и отскакивали, некоторые проходили по спине и вдоль всей пушистой красы, чтоб зависнуть и слететь с кончика. Они играли, они принимали. Шаг вперед для мага и он свободен.
[indent] Кто-то разговорчивый уже нашептывал паренькам, мол, а что плохого будет? Они выйдут свободными и полными сил, а лисица-оборотень останется. Дурного людям не сделает, да и те ей уже не навредят. Зато к магии прикоснется, к тайнам, к которым так стремилась. Может даже станет хранителем этих земель. Будет нести службу добрым и гонять противных. Сплошная выгода, и главное, что все при деле!
[AVA]https://sun3-13.userapi.com/Pl1B6_lpNnUZY4vVfExPa2JDcPVEnhRtp3gJMA/V4pMLUmODx0.jpg[/AVA]

+1

163

Рыжий смотрел на парня с прищуром. Вроде и славный малый, а вроде и много вопросов к себе вызывает. Что за дела с духами? Чему он у них тут научился? И не стал ли случайно на их сторону? Рик припоминал, что духи - существа своенравные и в большинстве своём эгоистичные. Им бы только дай новую игрушку... Оттого никогда не испытывал ни малейшего желания с ними водиться. А этот вон уже сколько времени здесь проторчал. Не по собственной воле, конечно, хотя... Кто знает.

Рыжий знал: как легко дураку сойти за умного, так верно и в обратную сторону. Может даже и проще гораздо. Вот будь Рик умным, он бы уже раскусил этого Невера и вывел бы на чистую воду, если тот за душой чего таит. Но Рик был хитрожопым и поступки окружающих оценивал соответственно.

А ну какой магу-недоучке может быть с этого прок? Могли ли духи пообещать ему какие-нибудь блага за очередную жертву?

Прикидывая и перебрасывая в уме варианты, чародей присел на корточки и почесал спящую Рапиру под подбородком, слушая её довольное сонное урчание. Ящерица им ни к чему - и то ладно. Выбор между ним и лисой сомнений не вызывал; Рик только отмахнулся от навязчивого шёпота. Ежели кто и имеет право зудеть ему на ухо, то это вот эта вот чешуйчатая наглая зелёная морда и никто больше!

Ну а попытки поставить себя на место Невера с поиском возможной выгоды приводили к единственно верному варианту - дать попавшимся в ловушку выбор. Удобно, когда попадаются сразу двое. Духи, видать, не настолько жадные.

Или всё-таки нет ему с того выгоды?

Глянув на Невера исподлобья, Рыжехвост подхватил всё ещё непроснувшуюся ящерку под брюшко, дружески хлопнул коллегу-мага по плечу и ткнул Рапирой ему в грудь.

- Держи. Храни как зеницу ока! А иначе она тебе твои оки выцарапает. С концами и пятками! Шучу, не напрягайся так. Самое миролюбивое в мире создание, между прочим. Ну, когда не голодное. Когда голодное - она башмако- и носколюбивое. Так что лучше прячь свой носок подальше, как проснётся. Забирай лисицу (её, к слову, Яра зовут, только не вздумай к ней клеиться! Без ушей останешься, вместе с оками заодно, а от меня ещё и по шее получишь - за сестру, само собой), и валите, если знаешь, как. У пушистой твоя книжка - найдёте, приведёте в чувства и вычитаете там, как меня отсюда вытащить. Яра умная, не смотри, что пытается освоить вертикальные способы взлёта и новый метод нейтрализации магической преграды мягким местом. Это она от меня и моих воодушевляющих речей понахваталась... А, и держи Рапиру подальше от Медяшки, то бишь Кии, а то от тебя мокрого места не останется, коли между ними ненароком окажешься. Всё понял? Ну, пошёл.

Не удосужившись дождаться ответа, Рик пихнул нежно возлюбленного файра новому знакомцу в руки и с размаху толкнул того в спину к камням, где застряла названная сестра. А сам приблизился к ней с другой стороны, всё также отмахиваясь от настырных светляков.

- Слушай, - парень присел перед зверем за невидимой преградой, не решаясь к ней притронуться, хоть и очень хотелось, а потому пришлось стиснуть собственные предплечья, и тихо пробормотал: - Если ты меня слышишь... и понимаешь... приглядывай вот за ним. И за Медяшкой с Рапирой. Соврал я тебе, что будущий великий архимаг, неогранённый бриллиант, то есть талант... ну ты поняла. От тебя с этой книжкой и его способностями толку поболе будет. Уверен, вы что-нибудь придумаете и не дадите мне помереть здесь со скуки. Рассчитываю на тебя!

Последнее он произнёс уже громче, щёлкнув пальцами и указав на лису. После чего выпрямился во весь рост, отступил на несколько шагов от камня и широко развёл руки в стороны, окидывая духов насмешливым взглядом.

- Ну? Кто на новенького? Налетай! Меня на всех хватит!!!

+1

164

[indent] Невер прижал к себе зеленое сопящее сокровище и, помявшись с ноги на ногу, пошел за рыжим деятельным товарищем. Т.е. на тот конец валуна, где засела лисица. Волнения и терзания относительно того, кто по природе эта девушка, все не оставляли молодого чародея. Правда, чем ближе к той подходили люди, тем больше паренек волновался относительно ее дружелюбия. Может и в самом деле ведьма с необычным даром, только вела себя она прямо как зверь дикий.
[indent] На фоне всей этой недосказанности мага не могло не взволновать и то, что рыжий попросил его «забрать» лисицу. А как ее забрать-то? На руки она точно не дастся, схватить ее поперек туловища – лицо обглодает, за хвост тягать – так опять же пальцев лишних нет. Тут еще и зеленую ящерку держать следует…
[indent] Невер нервно сглотнул, когда решил, что собрат по колдовству сейчас погонит лисицу на него. Остановился, не доходя до хвостатой метра, и стал напряженно ждать. Неизвестно чего он боялся больше. Того что зверь сейчас вцепится в рыжего или того, что она побежит на него. Ну побежит, ну может каким-то чудом он ее подхватит на руки… А дальше что?
[indent] Духи намекнули что он может уйти. А как? В смысле они сами его выпустят или что?
[indent] Хотелось верить и надеяться, что хоть что-то пойдет своим чередом в этой непростой ситуации. Почему ничего не может быть просто? Просто взять и… духи по своим местам уходят, творить свою магию и соблюдать свои таинственные законы, он пойдет семью навестит… или дальше – в Сгирд и на корабль. А этот… с сестрой и фамильяром по своим делам. Почему всем что-то вечно мешает поступить как легче?
[AVA]https://sun3-13.userapi.com/Pl1B6_lpNnUZY4vVfExPa2JDcPVEnhRtp3gJMA/V4pMLUmODx0.jpg[/AVA]
[indent] Лисица напряглась и предостерегающе заворчала, когда люди двинулись в ее сторону. Янтарные глаза зыркали то на одного, то на другого мага. Хвостатой совершенно не нравилось, что к ней подбираются и пытаются окружить (что сделать было сложно, но возможно)
[indent] В речь она не вслушивалась. Не понимала и не хотела понимать смысл слов. Она лишь следила за движением и примерялась на всякий случай для броска. Будь она чисто животным, то ходить Рику как минимум с распоротой рукой, а потом еще лечить от всякой заразы, что в пасти у лесных зверушек могла встретиться. Но лисица была оборотнем, пусть и с не идеальным контролем со стороны своей «человеческой» половины. Яра приложила немало усилий, чтоб понимать, чтоб запомнить запах: вот этот – не враг, нельзя кусать, нельзя вредить. В лисице схлестнулось два противоречивых желания и чаши весов опасно заколебались.
[indent] Рычание стало совсем злым, но постепенно затихающим. Что было совсем не добрым знаком. Яра-лисица могла долго и громко предупреждать потенциального противника, что вот она сейчас какая страшная, да как вцепится клыками! Но когда решалась таки пойти в атаку, то замолкала. Только уши были плотно прижаты к голове.
[indent] Мгновение-второе и рыжий отстраняется и отходит на пару шагов. Лиса все еще смотрит неодобрительно, но такой подход ей нравится больше. Главное, чтоб и второй человек… не подошел. В отличие от рыжего на его запахе не было пометки «не трогать»
[indent] Светящиеся сферы отпорхнули от лисицы и с интересом начали кружить вокруг рыжего человека. Мелкие лесные покровители были не так могущественны, чтоб помыкать живыми, но достаточно проказливы, чтобы дурить голову. А еще они не были жадными – нет, нет! Хотя бы потому что удержать двоих не смогли бы и всем скопом.
[indent] Поскольку рыжий предлагал себя добровольно, то тут бы и всем вопросам конец. Но оборотень была интересна. Она была странной и диковатой – не такой как прочие лунные. Пусть совсем чуть-чуть, но не такой. Что лучше взять? Добровольного человека или забавную лисицу, которая правда всеми силами хотела сбежать?
[indent] Шепотки, неразборчивые слова и звонкий смех, который шел казалось бы ото всюду. Кто-то дернул рыжего за хвост, кто-то забрался в рукав и пощекотал легкими разрядами магии. А юркнул обратно к лисице, крутясь вокруг передних лап, выписывая восьмерки, петляя и кружась. Мнения определенно разделились.
[indent] Сферы, которых собралось уже с два десятка, метались от человека к зверю и обратно. Кого же выбрать?..
[indent] Лисица испуганно и протестующе взвизгнула, когда ее неведомая сила начала поднимать в воздух. Поджав хвост и засучив лапами зверь попыталась вырваться из неведомых объятий.

+1

165

- Дурачьё.

Рик на мгновение обернулся, отвлёкшись от застрявшего в рукаве духа, и успел увидеть, как приличная стайка собралась уже вокруг лисы.

- А ну пошли все вон от неё!!! - заорал он не своим голосом, размахивая руками со спущенными рукавами, будто надеясь поймать ими ещё парочку-другую непонятливых светлячков.

Это не помогло.

- Дурачьё, - снова повторил он, шаг за шагом приближаясь к "сестре", которой всё же удалось взлететь, и постепенно ускоряя шаги. - Я такое дурачьё.

А когда до неё оставалось ещё метра полтора, и сама лунная висела уже на уровне его лица, Рыжий впервые возблагодарил свой проблемный рост, рванул вперёд и обхватил зверушку поперёк тела.

Во-первых, укусит. Как пить дать укусит. И одежду вместе с кожей в лохмотья изведёт. Но это мелочи.

А во-вторых, что дальше?

Рапира была в надёжных руках. Во всяком случае, хотел Рик того или нет, но Неверу он доверял. Да и его рассказ про Кию, у которой раньше был другой хозяин, Рыжего немного приободрил. Если паренёк не сможет его вытащить, Рапире придётся привыкать к нему, а Неверу - к ней. Но коль был у него уже один ерепенистый фамильяр, справится и со вторым. В обиду не даст, это точно. Иначе б не была так привязана к нему Медяшка.

Или если случится что по-интереснее...

Чародей сам не заметил, как дошёл до самого высокого края каменистой гряды и уставился с него вниз, тесно прижимая брыкающуюся лисицу к груди. Неведомая сила, что пыталась поднять её, раздувала теперь и рубаху с волосами Рыжего цветными светляками, будто из-под камней на них дул сильный ветер.

Рик с досадой пнул барьер, который ранее пыталась выломать задом Яра, но внезапно обнаружил, что его нога проходит спокойно, не встречаясь с невидимой преградой. Внизу были камни. Руки свело судорогой, хотя оно и к лучшему - так лиса точно хрен вырвется. Раздумья длились доли секунды. Парень развернулся быстрее, чем ощущал это в своей голове, и посмотрел на замерших перед ними духов.

А после показал им язык. И сделал шаг назад.

+1

166

[indent] Лисице совершенно, в высшей мере можно сказать, не нравилось то, что с ней происходило. К таким поворотам Яру жизнь не готовила. Не говоря уже о разнесчастной лисице, которая в силу своего мировоззрения и восприятия оказалась в центре кошмара. А ведь всего-то и хотела, что поохотиться и побегать по окрестностям.
[indent] Кусать светлячков, жгущих обоняние и взор концентрированной магией, было бесполезно и боязно. Зверю только и оставалось что брыкаться и испуганно повизгивать. Но стоило ей почувствовать тепло другого живого существа и… И собственно у зверушки слегка покосились таблички с напоминанием, что прикосновенно, а что нет.
[indent] Вырываясь изо всех сил – тут бы кошку удержать, а лиса потяжелее будет – лисица попыталась своего спасителя еще и укусить. Бежать-бежать! Вырваться и бежать! Выгрызть свою жизнь у любого, кто встанет на пути. В тот момент Рик приблизился к участи смены расы и мировоззрения очень и очень близко.
[indent] Но… Но в ту ночь ему не суждено было попасть под раздачу благодарностей от лисицы. И чести менять самого себя хотя бы и раз в месяц в лучшем случае молодой маг не удостоился.
[indent] Духи тех мест пусть и не были совершенно светлыми, но в чем-то действительно помогали людям. И потом… Рика защищало то, что он сам давным-давно забыл. Правда эта защита вряд ли бы уберегла его от оборотничества, потому о ней позднее речь пойдет. Клыки и когти лисицы ощутимо царапали кожу, однако по ощущениям самого Рика – не пустили кровь, а по ощущениям зверя – каждый раз наталкивалась на что-то упругое и неподатливое.
[indent] А вот полностью смягчить падение… тут духи либо на последок дали затрещину несговорчивому магу. Либо их силы были не так многогранны и объемны. Пусть каждый сам додумает причину по которой рыжий маг ощутимо отбил себе то место, откуда у приличных зверей хвост растет.
[AVA]https://sun3-13.userapi.com/Pl1B6_lpNnUZY4vVfExPa2JDcPVEnhRtp3gJMA/V4pMLUmODx0.jpg[/AVA]
[indent] Компания деревенских авантюристов и похитителей лисьих шкур у почтенных вдов все так же притаилась под надежной защитой местных кустов. Их глазам представилась та самая неповторимая картина волшебства, магии и таинства, о которой они будут рассказывать своим потомкам до самой гробовой доски.
[indent] Они видели как Рик совершает что-то таинственное на валуне. Наверняка ищет эти… особые точки, через которые налаживается разговор с духами. Иначе ведь и быть не может! Ведь он их нашел!
[indent] Рыжий покачнулся, будто ему от лунной старухи по заднице прилетело клюкой, шагнул вперед…. И исчез. У девахи рот сам собой открылся, кто-то из парней себе свой стал зажимать, чтоб от переизбытка чувств не выругаться. А потом… потом ровным счетом ничего не происходило. Пораженные молодцы напряженно следили за каждым шорохом, шелестом и отблеском. Ничего. Мгновения тянулись как городская сласть-тянучка, сливались в минуты.
[indent] Вспых! И все залило ярким светом. Вроде и ждали чего-то такого, а все равно как один на зад присели от удивления. От валуна шел теплый свет; то туда, то сюда отлетали яркие всполохи голубоватого и зеленоватого свечения. Духи, поняв, что играть с ними не хотят, махнули рукой, образно выражаясь, и спешили разбрестись по домам. Свет потух… а с камня на землю шмякнулся Рик, что-то к себе прижимая.
[indent] Тут уже терпение кончилось и парни под предводительством Маришки. Не только узнать, что там такое чудесатое приключилось, но и глянуть – не помер ли чародей от падения.

[indent] Лисице объятия не нравились. И обилие магии не нравилось. А уж когда ее придавили к земле и вовсе взбесилась. Тут еще и топот множества ног… Ой, да ну вас всех!
[indent] Собрав все силенки в задние лапы, чернобурка рванулась. Вырвалась на волю, оставив у рыжего на память внушительный клок шерсти, и чесанула что было сил в противоположную людям сторону. Только те и успели увидеть белый кончик хвоста меж камней.
[indent] Невер же сидел там, где его оставили. Прижимал к себе сонную ящерку и боялся пошевелиться. Что-то определенно изменилось. Но он слишком боялся поверить в свою удачу.
[indent] Парни-то его не приметили, ибо все внимание себе забрал рыжий. Зато явление блудного хозяина увидела Кия. Но вы только гляньте! Эта зеленая обжора забирает себе то, что принадлежит якулу по праву наследования! Это ее человек, а она так посмела! Забыв и про рыжего, и про лисиц, якул пружиной «выстрелила» в сторону Невера. С конкретным намерением его укусить, а зеленую мерзость побить на законных основаниях.

+1

167

Второй из "прыгунов" меж измерениями после лисицы пришла в себя Рапира. И как раз вовремя.

Прямо на неё летела хищная клыкастая морда её злейшего врага и ненавистной соперницы. Рапира действовала как привыкла - инстинктивно. У Рапиры все проблемы решались и создавались одним-единственным образом. Огнём.

Разинув в ответ собственную пасть, та смачно рыгнула, подкоптив несоразмерные ушки якула, бодро оттолкнула всеми лапами руки обомлевшего Невера и с поразительной для её округлившегося от варенья пуза быстротой юркнула Рыжему за пазуху, издавая оттуда глухое шипение, которое приблизительно - только приблизительно! - можно было трактовать как: "Я в домике, и вурдалака лысого ты меня тут достанешь!"

Рику возвращение в себя далось тяжелее всех. Какое-то время он просто сидел со стеклянными глазами, не замечая ни отшибленного (в который уже раз?) копчика, ни сбежавшей лисы, ни трений между фамильярами, ни всеобщего возбуждения, разом окружившего его. Будто тело перенеслось, а разум все ещё оставался где-то там.

Не здесь.

Как же мастерски драконы, оказывается, умеют штопать память. Будто талантливый хирург-целитель: отрезал, зашил, и даже рубца не осталось. А когда потом обнаруживаешь это отрезанное, оно будто и не твоё вовсе. Но присмотришься: нет, твоё. Это ты, это вот то, что вокруг тебя тогда было. А это то, что с тобой было.

Или не было?

Может, опять какие проказы духов? Рыжий медленно опустил взгляд на руки, на которых некогда приличные рукава его рубахи повисли жалкими лохмотьями. Множество царапин, но все они... словно собака тупыми когтями прошлась, даже завалящей ссадинки не отыщешь, даже капли крови не выступило.

Люди стояли над ним и что-то говорили, но парень смотрел промеж них в кусты, где предположительно скрылась та, что также неожиданно из них выскочила. Случайность? Да как пить дать. Также, как и в детстве.

Но вчера он познакомился с настоящим оборотнем, а сегодня увидел его истинный облик. То же было и тогда, лет пятнадцать назад. Настоящее чудо, мало кто из людей на самом деле может таким похвастаться. А потом все они уходят, бросают его.

Не оставив на память ровным счётом ничего, даже воспоми...

Взгляд, ещё раз пройдясь вдоль истерзанной руки, внезапно остановился на сжатом кулаке, из которого едва заметно торчал клочок тёмной шерсти.

Парень быстро сунул его в карман и поднял глаза на стоявшую прямо перед ним Маришку.

- В клоаку линдвормью этих духов. Больше я к ним ни ногой. И вам не советую.

Опёршись на чью-то протянутую руку, Рик неуклюже поднялся на ноги, потёр многострадальный зад, нащупал Рапиру под рубахой и нестойкой скособоченной от боли походкой двинулся в сторону деревни.

Остальное пусть им Невер объясняет. Он всё равно там дольше пробыл. Про сумки и неверовскую книгу Рыжий и вовсе забыл, но якул с его колдуном поди разберутся, а остальное Яра по утру заберёт, вероятно. Не просто же так там оставляла.

Вернётся ли?

Кулак в кармане сжался почти до боли. Рапира под одеждой притихла. А Рик, не разбирая дороги, плёлся через ночной лес и чувствовал запах озера, которого здесь и в помине не было.

+1

168

[indent] Обычно в сказах и легендах после того, как героев раскидало в разные стороны, идет повествование о их печалях и невзгодах, о тоске по верному напарнику или просто – каждый идет своей дорогой. Пляски с вредными и диковатыми духами вполне могли отбить желание у молодых путников искать друг друга и вообще оставаться у странного камня дольше положенного. Причем чем больше было отвращение, тем сильнее хотелось покинуть окрестности. Никто бы и не удивился, если бы рыжий маг и оборотень разбежались в разные стороны.
[indent] Только жизнь хоть и чудная, а все же не всегда сказка. Это лисице маги были противны и страшны, и фырчать она хотела на все обязательства. А вот Яре совесть и характер не позволили бы бросить друга без должного прощания и напутственных слов.
[indent] С восходом солнца зверь успокоился и разжал свои когти, позволяя девушке вернуться в тело и принять более подобающий вид. Ну насколько нагая, хвостатая, простоволосая и растрепанная девица могла быть подобающей.
[indent] Жрица осоловело хлопала глазами, сидя под каким-то кустом, где, судя по всему, лисица схоронилась от проблем. Взрослые и опытные оборотни прекрасно помнят что они творили в ином облике. Девушка же… помнила конечно, но весьма смутно. Словно все было сном или миражом. Какие-то неясные обрывки и осколки. Что-то там было про свет и магию… Люди, прикосновения…
[indent] Яра вздрогнула. Она прекрасно знала, что лисица чужих рук не любит. Грубо говоря она вообще не терпела прикосновений. В воспоминаниях не было запаха крови, но это как бы весьма смутное успокоительное. Может она от ужаса сама себе запретила запоминать?
[indent] Сидеть на сырой земле было не особо приятно. Да и выяснять что произошло ночью, узнать, не пострадал ли Рик, и что им теперь делать – всем этим следовало заняться. Для начала неплохо было бы вернуться к валуну и одеться.
[indent] Дорогу к камню жрица нашла без особых трудов. Но чего она там не нашла так это своей одежды. И своих пожитков. Да и не только своих.
[indent] «Смешно», мысленно протянула девушка и закусила губу.
[indent] Ну и куда ей теперь? Изображать из себя «похотливую» деву, коварно скрываясь от взгляда меж деревьев и кустов пока кто-то ей сорочку не подкинет? Закоулками и лисьими тропками дойти до деревни и стащить что-то из чужого добра? Или снова в лисицу перекинуться в надежде, что днем будет легче себя в узде держать?

[indent] Рика разбудила тихая, но сосредоточенная возня где-то в районе многострадальной пятой точки. Она, как известно всем, притягивает неприятности. И именно около нее два фамильяра сосредоточенно выясняли отношения. Правда скорее это походило на устоявшийся ритуал, где двое чисто для поддержания традиций жуют друг у друга хвост, крылья, лапы и все прочее.
[indent] Кто-то пытался цыкать на «драконов» и вытащить из клубка одну из участниц баталии. Только та неизменно возвращалась. Если маг и ящеры пытались делать это тихо, то хозяюшка все комментировала громко и подробно. Причем основной фразой было напоминание всем быть потише и не мешать местному герою спать.
[indent] — С добрым утром, – улыбался за столом Невер. В чистой рубахе с чужого плеча. В руках была его собственная, еще сырая после стирки. Судя по нитке и иголке молодой чародей пытался восстановить свое добро.
[indent] — Извини, что разбудили. Но Кия все никак усидеть не могла…
[indent] Пока рыжий просыпался и приводил себя в порядок (или как минимум тащил свою побитую жизнью и лисами тушку к столу) маг увлеченно тыкал иголкой в ткань и вещал:
[indent] — Ты вчера такой потерянный после… ну после всего был. Я даже поблагодарить не успел. Тихон уже всей деревне рассказал как ты с духами сражался и спас меня и деревню. Ммм, – тут парнишка решил перейти на шепот. – Только я не знаю всей его версии, так что… ты особо много не рассказывай.
[indent] А! Ты вещи свои забыл. Ну то есть там и мои были. Я в сумки не заглядывал особо… Вернее заглядывал. Свое забрать. Специально в отдельную кучу свалил. Мхм, ты не обидишься, если я свои в одну сложу, а твои в другую? Я… Эм… Да, не хорошо чужое забирать. Могу заплатить или как-то отработать!
[indent] Сумки и впрямь лежали подле стола. Вещи мага по большей части действительно внушительной горой возлежали в тазу. Рядом валялась переляпанная книга со слипшимися страницами – ей купание в местных «болотах» на благо не пошло. Одна пустая сумка лежала рядом – видимо именно ее Невер был бы не против выкупить.
[indent] Сумка Рика с его пожитками, книгой сказов и женским платьем с таинственным амулетом покоилась рядом с рыжим. Вернее, с тем местом, где тот спал.
[indent] — Ты бы видел какое тут шоу было… Меня же в бедах многие виновным считали. Но благодаря тебе и Тихону все теперь знают, что я… сам дурак. Но хоть безобидный. Кстати, я думаю в Сгирд дорогу держать. Вот только соберусь заново. Теперь-то все по уму сделаю. Найду опытного мага и мы с ним тут болота исправим. Эх, вот бы меня еще в ученики кто взял…

+1

169

- Та що ж ви, нелюди, все ніяк не вгамуєтеся! - на особо впечатляющей руладе и пролетевшем над головой полотенце Рик открыл один глаз и подтянул ноги под себя.

В иной день он бы уже выкатывался от такого окрика, сверкая глазами и пятками, через окно, припоминая достопамятную мадам О'Туллл, поскольку ежели где-то что-то случилось - по-любому виноват Рыжий, но тут парень словно за одну ночь подрастерял всю свою сноровку. Да и не он оказался причиной гневному колыханию массивной груди в обозримой одним глазом области.

Смахнув чешуйчато-когтистый клубок фамильяров под лавку, Рик сел, сонно потёр ладонью лицо и посмотрел на Невера уже обоими глазами. Он не помнил, как дошёл сюда. Не помнил, как брёл через лес. Даже как выбраться с "той стороны" ему удалось - не помнил.

Коллега-чародей что-то увлечённо вещал, но Рик слушал его вполуха, всё также неуклюже поднимаясь со своего места, чтобы добраться до стола, куда его уже активно подталкивала (а попросту говоря тащила) хлопотливая Марта.

Главное, что лисица ушла целой и невредимой. Кто такой Тихон? Он так и не запомнил имена тех ребят, вот досада. Кстати о сумках. Яра наверняка за них голову оторвёт. Хоть в пушистой шкурке, хоть без.

Еле удерживая в пальцах заботливо всунутую в них ложку, словно та была неподъёмной для его руки ношей, Рыжий на автомате скосил взгляд на сумки.

В следующую секунду всей его апатии и немощи как не бывало. Парень подскочил из-за стола так, будто якул с файром в его многострадальный зад одновременно с двух сторон впились. Лавка, на которой он сидел, отлетела к противоположной стене. Неуёмные питомцы даже на миг замерли, ощутив, что внезапно стали не главным эпицентром шума и хаоса в доме.

Рыж смотрел на платье с таким видом, будто в его сумку сам Рилдир забрался и выглядывал оттуда теперь хитрым глазом.

- Мать твою пушную, - пробормотал маг, взъерошивая на голове и без того растрёпанные волосы, и быстро глянул в окно.

На дворе уже утро. Конечно, повадки лунных он знал не так хорошо, как хотелось бы, вернее не знал совсем, не считая недавно полученного на собственной шкуре опыта, но во всех сказах, что он помнил с леденящих душу посиделок за костром с одноклассниками на летней практике, с восходом солнца зверь всегда - то есть вообще всегда - становился человеком.

Это-то конечно хорошо. Лицом к лицу общаться куда как приятнее, чем с пугливой мордой, которая так и хочет чего-нибудь тебе откусить (будто ему Рапиры мало). Но когда у этого лица ни завалящей рубашки при себе не имеется, плохо будет и лицу, и собеседнику, и вообще всей деревне, учитывая, КТО его сестра...

В мгновение ока Рик сцапал ярину одежду из сумки, подскочил к окну, плечом распахивая прикрытые створки, затем взбалмошно оглянулся на Невера, быстро подошёл к нему, похлопал по плечу, коротко бросив: "Никуда не уходи. Обсудим и за Сгирд, и за Гресс, и за твои гениальные (я не шучу) способности", снова бросился к окну, эффектно поставил ногу на подоконник, на секунду задумался, опять подбежал к пареньку: "А сумку забирай, конечно. Только лучше вон ту, мою. Чужим не распоряжаюсь. Только сперва простирни её как следует, прежде чем вещи туда класть. Там это... дух рапирий стоит", свистом подозвал Рапиру и под громогласно-отчаянное "Та куди ж ти, окаянний, не поївши, побіг!!!" уже не так ловко, но не менее эффектно вывалился на лужайку у дома.

И поскакал вприпрыжку к яриному камню. Так он для себя его окрестил.

Как найти нагого закомплексованного оборотня? Явно не встать по центру деревни и орать её имя вперемешку с благим матом. Хотя идейка сама по себе ничего так...

Рыжий решительно махнул головой. Собственный облик - отсутствующая рубаха и драные до состояния любимых рапировых штор штаны - его совершенно не беспокоил, а вот с Ярой всё было гораздо сложнее.

Отбежав от деревни на достаточное расстояние, чтобы местные не увидели, Рик пожевал губу, оторвал от низа штанов болтающийся "на соплях" лоскут и повязал себе на глаза. Затем аккуратно посадил Рапиру в траву перед собой и глухо приказал:

- Ищи, - потыкав платьем ей в нос.

Рапира приняла максимально наглядную позу попранного достоинства, но Рик этого уже не видел. Он усиленно прислушивался к шороху в кустах и поспешно припоминал, что где-то здесь они давеча оставили полоумную бабку, что то ли гонялась за пожирателем кошек, то ли сама на этом кошку съела - Рыжий не удивился бы ни одному из вариантов.

+1

170

[indent] Что смысла ждать у моря погоды, когда эту погоду ты можешь сделать сам? Так вещал кто-то из знакомцев Яры. Конечно же речь шла не буквально о морях и чарах погодных, но общую мысль девушка уловила.
[indent] Можно было бы выйти и к деревне, и там спросить, где можно найти рыжего. Придумать какую-нибудь байку о лихих людях и злоключениях в дороге. Только Яра после превращений мало чем напоминала жертву разврата и чужого коварства.
[indent] Парадоксально. Девушка могла заикаться, краснеть-бледнеть и смущаться простого разговора. Но нагота для оборотня была… естественна. Как-то глупо ладошками прикрываться, когда с детства в одной рубахе бегаешь, а потом и вовсе на глазах у других в зверя перекидываешься. Да и чего там стесняться-то? У всех основа одна, все естественно. Но на обнаженное тело каждый реагировал по-разному. И не всегда правильно. Это про людей, само собой.
[indent] Голая девушка определенно поднимает шумиху в деревне. Ненужное внимание, ненужные вопросы. Нет, так определенно не пойдет. Это Яре точно ни к чему.
[indent] Можно было подождать, когда Рик сам пойдет ее искать. Но тут вставал вопрос, а пойдет ли? Может он в ту ночь увидел ее с не самой лучшей стороны и теперь решил вовсе не пересекаться в лунной? Было страшно и обидно от такого предположения. Можно… конечно же всегда можно махнуть рукой. Вроде была дружба, а вроде и не стало.
[indent] Но платье определенно стоит забрать.
[indent] «Ну-с, давай еще разок»
[AVA]https://sun3-13.userapi.com/Pl1B6_lpNnUZY4vVfExPa2JDcPVEnhRtp3gJMA/V4pMLUmODx0.jpg[/AVA]
[indent] Тело ощущалось… странно. Яра до сего дня никогда не перепрыгивала туда-сюда в зверя и обратно, словно маг, только освоивший пародию на дар Луны. Потому видимо и осознание себя в теле всегда было иным. «Человеком» была Яра, а зверем была лисица. А сейчас…
[indent] Девушка чувствовала себя глупо, будто в двуногом теле на четвереньки встала и уменьшилась. Странно было все: от пальцев на лапах, до разнообразия запахов и звуков с незавидной высоты лисьего роста.
[indent] «Необычно…», но определенно лучше шерстяные штанишки, чем вообще никаких.
[indent] Шаг за шагом, Яра в теле лисицы отправилась в сторону деревни. Сначала неуверенно и как-то шатко, будто боялась не удержаться на лапах. А потом уже даже пыталась на бег перейти. В некоторых моментах лисица подсказывала и предостерегала, а у самого края деревни вообще неприветливо заворчала. Но факт в том, что именно Яра была сейчас хвостатым зверем. Она учитывала мнение себя-Зверя, но действовала так, как ей самой того хотелось.
[indent] Потому когда у какого-то дома ей дорогу преградила кошка, лисица замерла и с любопытством стала разглядывать неожиданное препятствие. Домашняя любимица тихо шипела и выгибала спину, намереваясь оборонять свою территорию от внезапного посягательства.
[indent] Лисица была не против двух вариантов. Сбежать, и вообще чем дальше от деревни, тем лучше. Или же поиграть. Но на второй вариант рассчитывать не приходилось. Старая кошка не собиралась дружить с непонятным недо-зверем да еще и с чужих земель.
[indent] Яра попыталась приветливо махнуть хвостом и бочком стала отступать. Кошка не сводила взгляда и продолжала демонстрировать себя как лютого бойца. Шаг, второй, еще один… Под напором отступающей тушки ветки гнулись и трещали, листва издавала будоражащий воображение шелест. С той стороны куста сначала показалась симпатичная лисья жопка, а потом и она сама. Как только ее от кошки отделил куст, лисица развернулась и подпрыгнула.
[indent] Рядом была Рапира. И надо сказать, что с высоты лисьего роста она выглядела чуточку более внушительно. А рядом… собственно маг. Единственный и неповторимый. Выглядел так будто его всю ночь дикие кабаны на себе возили. Еще одна попытка приветливо вильнуть хвостом. Ну тут либо он ей по усатой морде попытается настучать, либо… ну, должно же быть что-то хорошее в это утро кроме погоды?

+1

171

Размышляя, пора ли уже удирать или ещё попытать судьбу, Рик с завязанными на случай неожиданного появления нагой "сестры" глазами переминался с ноги на ногу и пытался определить, в какую сторону бежать - если не в деревню, так хоть не в дерево.

А тем временем шорох всё усиливался, вдобавок тут ещё и Рапира начала нагнетать, издавая нечто невообразимое и ранее Рыжим неслышимое. Он знал все её "звучания" наперечёт, но здесь угрожающее шипение слилось с удивлённым потрескиванием и даже почти радостным покрякиванием.

Из последнего оставалось заключить, что Яра где-то поблизости. Рапира временами бывала злой, но не памятливой, а потому её обида на жрицу за вчерашнее уже должна была давно пройти, симпатизировала же ящерка лунной с той же силой, с которой пыталась нонче утром сделать себе воротник из Медяшки.

А если там и Яра, и бабуська разом?

Рик сдержал смутное желание окрестить себя священным жестом (скорее против бабульки, нежели оборотня, для которого он изначально предназначался), глубоко вдохнул, срывая повязку, и на одном дыхании выпалил:

- Яра, прости, если что, я не хотел подглядывать, честно!

И уставился в пустое пространство прямо перед собой.

Спустя несколько долгих тугодумных секунд Рыжий догадался опустить взгляд вниз и узрел сперва попеременно грозно надувающуюся и радостно подпрыгивающую Рапиру, а затем и остренькую чёрную мордочку.

Надо сказать, при дневном свете, не носящаяся ужаленной под хвост бестией и не пытающаяся скушать его пальцы, она выглядела даже мило.

Рыжехвост быстро присел на корточки, протяжно застонав от боли в копчике, протянул к лисе руку на пробу и задумался. А как её подзывать-то?

- Кити-кити-кити? - не придумал он ничего лучше, шурша пальцами и прикидывая, успеет ли добежать до деревни в случае неожиданного манёвра со стороны чёрнобурки или истечёт кровью раньше.

Вчера какая-то неведомая сила не дала ему этого сделать, но судя по штанам и отсутствующей рубахе - он был близок. Но вчера вообще было полно какой-то неведомой ерунды. А сегодня его спасёт разве что Рапира, да и то с её скоростью и точностью разве что ВНЕЗАПНО прикинувшись мёртвой. Может, ему тоже прикинуться? Нет, поздно.

Может, лучше положить платье и уйти? И почему он раньше не додумался? Надо было сразу его бросить и бежать. Получить ещё одну затрещину очень не хотелось. Каким-то чудом после вчерашнего светопреставления к нему вернулись воспоминания не только полуторадесятилетней давности, но и совсем недавние. То есть вот прям совсем.

То есть если она за невинный поцелуй ему так вмазала, то что будет, увидь он её неглиже? Точно без зубов останется. Если всё остальное унесёт.

Оттого и были все эти предосторожности с повязкой.

Но теперь проблема стала ребром. По рассказам Яры и их ночному приключению вырисовывалось, что зверь - ну, он зверь. И к человеческой рассудительности способен примерно настолько же, насколько увидевшая вкусняшку Рапира. А если оставленное платье просто-напросто в клочья раздерёт?

Рик уже смирился с мыслью, что придётся пожертвовать рукой, но не яриным платьем, но тут ему в голову пришла ещё одна гениальная мысль: если порвёт, можно ж попросить в деревне. Девки там, конечно, пофигуристее, но на безрыбье, как говорится... Да и Невер вона с иголкой как ловко работал - ушьёт, не облезет. Вроде что-то болтал про то, что Рыжему теперь должен.

"А если опять порвёт?" - читалось во взгляде Рапиры, обращённом на хозяина.

Хотя возможно она просто проголодалась. Снова. "А если опять порвёт, то ещё попросим!" - решил Рыж и бесконечно довольный собой положил платье перед лисицей, а сам наставил на неё раскрытую ладонь.

- Я сейчас сделаю шаг назад. И ещё один, - говорил он медленно, словно с несмышлёным ребёнком, отступая в противоположную сторону. - А затем отвернусь и не буду смотреть, обещаю! Подай мне знак, как закончишь. Ну или тявкни (или что вы там говорите), если мне надо будет бежать...

Делать ноги сразу же вообще-то тоже было боязно. Припоминался вчерашний случай с собакой. Потому парень осторожно выпрямился, всё также ойкая и постанывая, и развернулся к дереву лицом.

Вообще-то дерево вот в этом конкретном месте не планировалось, но так даже лучше. Рик упёрся в него лбом и решил мысленно посчитать до десяти, прежде чем с ором и воплями ломануться в деревню. Авось что-нибудь от него да уцелеет.

+1

172

[indent] Ей в морду не полетело скомканное платье, что уже хорошо. Хотя, даже если бы и полетело, то свое бы Яра все равно получила. Правда и была бы расстроена и обижена до глубины души. Но нет. В нее ничем не кидались и не кричали о помощи. Можно было выдохнуть спокойно: Рик явно не переживал жуткое потрясение от нападения оборотня. Или же упорно оставался доброжелательным, наперекор всему и вся.
[indent] Лисица с легким интересом и насмешкой во взгляде следила за его попытками понять – кто там в шкуре зверя. Наверное, животинка-то как раз в том ничего интригующего не обнаружила бы, но Яре было и смешно, и забавно. И самую малость стыдно. Зачем издевается над человеком?
[indent] Издав нечто среднее между смешком и тявканьем, лисица села, всем своим видом выражая полное понимание происходящего.
[indent] Может стоило схватить платье и удрать в сторону леса?
[indent] Рик-то – духи с ним. А вот если кто из деревенских приметит? Оборотням очень помогает распространенное в народе мнение, что превращаются они только в полнолуние. Ну или совсем уж на крайний случай – ночью. День вот вообще ни разу не для оборотней. Может ее и не примут за лунную, а может на один страх станет больше.
[indent] Поколебавшись, лисица вполне по-человечески повела плечами (по крайней мере так это задумывалось) и, оглядевшись по сторонам и принюхавшись, рискнула. Сколько страшных историй о том среди лунных ходит – не счесть. Доверятся вот так или поспешат, а потом проклинают свое доброе сердце и недальновидность. Засады и приманки, суды и издевательства – людям только дай поймать воплощение своего страха.
[indent] Яру никто не пнул по позвоночнику в момент перехода, никто не набросил сеть, даже освященной в Храме воды в лицо не вылили. В общем, ничего не изменилось, кроме того что она перешла из одной своей формы в другую. Но рассказывать о своем благом опыте девушка не станет. Осторожность для оборотня важна. И одна удача не покроет всего того негатива, что мог бы произойти.
[indent] Одевшись, Яра свистнула, мол, все, не стесняйся. Потуже затянула пояс, чтоб смотрелось приличнее. И одним движением достала волосы, прижатые до того тканью. Выглядела диковато, почти как лесные ведьмы из сказок. Только разлапистого посоха, выращенного из колдовского дерева, не хватает или страшного зверя у ног.
[indent] — Видок у тебя, прямо сказать, устрашающий, – усмехнулась жрица. Запустила пальцы в волосы и поморщилась. Спутались все. Тут бы причесаться, и потом уже косу плести. Но не похоже, чтоб Рик принес все ее вещи. Схватил самое важное и выскочил. Только бы ему на пятки любопытные не наступали.
[indent] — Давай так. Возвращайся за своими и моими вещами. Позавтракай. Рапиру покорми. А я тебя у вчерашнего камня подожду. Там и поговорим о том, что было, чего не было, и главное – как сейчас быть. Я бы с тобой пошла, но девушка в таком виде и без вещей вызовет куда больше вопросов, чем мне бы хотелось. Без обид?

+1

173

Теперь его глазами была Рапира. Утробное ворчание, а затем изумлённое попискивание известили его о том, что происходит нечто странное, но вовсе не ужасное. У парня зажёгся слабый лучик надежды, и он прислушался к звукам за спиной усерднее.

Но тут чешуйчатая опять всё испортила. Исполненное охотничьим восторгом шипение, последовавший гневный мяв, а затем удаляющийся треск кустов недвусмысленно намекали на то, что старушкина кошка всё же нашлась. А Рапира решила обзавестись новой подружкой.

Рик вздохнул, сильнее вдавливаясь лбом в кору дерева, потому как уходить решительно не хотелось. Даже решительнее, чем спасать свой зад (да и что там спасать, за последние сутки с ним что только не приключалось - в буквальном смысле). И в этот момент раздался свист. Рыжий ажно подпрыгнул от неожиданности.

"По логике вещей лисы свистеть не могут... Или могут?" - размышлял он вслух, медленно поворачиваясь к Яре, чтобы встретиться со своей судьбой.

На него смотрела девушка. Глубокие зелёные глаза, человеческая радужка. Как и при первой встрече, у Рика захватило дух, но на сей раз от облегчения и осознания того, что после безумной ночи хоть что-то вернулось на круги своя.

- На себя б посмотрела! - откликнулся он на замечание о своём внешнем виде со счастливой улыбкой до ушей. Хотелось её обнять, но жрице это явно не понравится.

Он смотрел, как она пытается привести в порядок волосы, пропускал мимо ушей её указания и внезапно подумал: "Да к бабке очумелой это всё!"

- Рад, что ты цела.

Рик стремительным (хоть и неровным) шагом пролетел мимо Яры, быстро и крепко прижал к себе, отпустил и стремглав помчался в деревню, на ходу отработанным жестом выцепив из кустов под брюшко потерявшую свою добычу Рапиру.

***

В доме Марты и Якоба Невер скрупулёзно производил инвентаризацию своего барахла, на что Рик быстро отметил, что с таким подходом в школе ему будут даже рады, по-быстренькому помог ему выложить из яриной сумки его вещи (то есть попросту вытряхнул их рядом с парнем на лавку), перекинул туда содержимое своей сумки, протянул её магу и ещё раз напомнил, чтобы тот его подождал.

- А, да! - спохватился Рыжехвост, стоя уже в дверях. - Я отлучусь по делам. Могу вернуться сегодня к вечеру или завтра, а может через неделю, ну в общем около того. Жди здесь, никуда не уходи. И ничего не колдуй! В Сгирд вместе пойдём.

Вряд ли Яра горела желанием посвящать в свои дела посторонних. Рику-то можно, Рик уже как брат вообще! (Даром, что позавчера только познакомились.) Рапира так тем более, да и Медяшка тоже. А вот с Невером сложнее. Так что пущай с Кией тут остаются. Вернутся заодно потом в город, оттуда Рыж проводит его в Грес. Так даже лучше, если Яра решит у своих корней остаться... Хоть и не хотелось думать об этом.

Ящерка с сожалением смотрела на рикову сумку, которую им предстояло здесь оставить и которая за столько времени успела стать её вторым домом, постелью, убежищем, потайным местечком для фокусов и преотличнейшим успокоителем нервов, поскольку в ней всегда можно было найти, что пожевать. Необязательно съедобное.

Марта "на дорожку" всучила Рыжему целый мешок продуктов. ("А то як же ти, такий худий - шкіра та кістки! - та довгу дорогу витримаєш"). Рапира была с ней полностью согласна, а вот прихрамывающий Рик после четвёртой попытки взвалить этот мешок себе на плечи со вздохом вытащил из него завёрнутый в тряпицу добрый кусок пирога, переложил его в ярину сумку, заткнул пасть крайне возмущённой таким расточительством ящерице здоровущим наливным яблочком, саму ящерку - подмышку и выскочил за порог, помахав хозяину и хозяюшке на прощание.

Двигаться он старался по окраине деревни, чтоб ненароком не наткнуться на Тихона и компанию. Те ж ведь обязательно его сцапают и заставят всё как на духу выложить. Это Невер тихоня да скромник, приставать не стал: что за лисица, почему сестра, откуда платье женское и всё такое. А деревенские, они допрос похлеще гвардейцев могут устроить. Страшнее оборотня!

***

Яру Рик нагнал у условленного камушка. При свете дня он внушал уважение и невольную дрожь в поджилках при мысли, что было б, не страхуй его вчера при падении духи, заклинания и прочие нечистые силы.

От очередной вспышки в голове взгляд Рыжего на мгновение потускнел, а к горлу подкатился комок. "Она не вернётся. Больше я никогда её не увижу..." Но за столько лет он совершенно отвык от подобного и понятия не имел, что делать с накатывавшими на него сбивающими с ног волнами-эмоциями, оттого всеми силами пытался отвлечься.

Иногда не очень умным способом.

- А кто-о-о будет чесать лохматую лисичку? - низким коварным голосом пропел он, с ловкостью фокусника извлекая из сумки расчёску и медленно приближаясь к Яре, будто ловец ко зверю. - Кому сейчас почешут пузик? Ну пузик же!

И с боевым окриком бравых флотоводцев шефанго (по крайней мере, как-то так Рик себе это представлял, не особо заморачиваясь его документальным соответствием) и с характерным рывком как за удирающей от щётки для чистки чешуи Рапирой Рыжий сделал скачок в сторону девушки, вполне очевидно намереваясь её расчесать.

+1

174

[indent] Яра пожала плечами и поспешила в противоположную Рику сторону. Видимо ночью действительно ужасов хватило, причем, вполне возможно, и по отношению к ней. От ночной памяти конкретики было не добиться, но да – ей не нравилась ситуация и компания, так что все возможно. Потому маг и разволновался, верно? Что аж проверять живость сестрицы полез.
[indent] Это оборотни больше на запах ориентируются. Во всяком случае в клане Яры. Сразу можно понять: здоров ли собрат, и насколько взволнован. Людям же нужно было проявлять привязанность через прикосновения. Пахли они иначе, да и сама жрица не была такой уж опытной, чтоб «прочесть» рыжего вот так сходу. Приходится опираться на домыслы.
[indent] Подходя уже к валуну девушка задумалась о том, а насколько рыжий был внимателен. Ночью и вот сейчас, когда выбежал ей одежду отнести. Раздеваясь перед превращением девушка специально спрятала исподнее в аккуратно сложенное платье. Чтоб и теплым было (ну кто после ночной прохлады на себя такое натягивать будет? Платье – это отдельная тема, платье можно) и на глаза не попалось. Последнее было не данью стеснительности, которой в отношении тела и одежды Яра не страдала, но предосторожностью. Они же пошиты были специально под ее хвостатые нужды.
[indent] Ладно если просто высмеют, а могут ведь и полезть проверять, мол, а под что такая диковинка сшита.
[indent] Но вроде Рик досмотром чужого платья не был озабочен. Скорее всего утром понял, что прибрал от греха не только свои вещи, вот и побежал, не разбирая, исправлять содеянное.
[indent] «Это все, конечно, хорошо… Надеюсь, что мой амулет он не потерял»
[indent] Сейчас хвост можно под подолом спрятать. Но свой оберег было бы лучше назад получить. Вместе с лентой и гребнем. Хотя бы. Как самой обычной девушке Яре хотелось привести себя в порядок. Просто привычка, перед кем ей тут красоваться? Хотя родня на уши встанет, если она к ним в таком виде пойдет.
[indent] Что девушку совершенно не заботило, это участь остальных своих вещей. Будто их и не было. Даже книга, за которую жрица так тряслась, потеряла свой смысл. Нет, на растопку хвостатая ее бы не пустила. Может даже потом чуток и погрустит. Но сейчас не желала мыслями к ней возвращаться. Будто та была не сборником знаний, а тяжелым камнем.
[indent] В животе неприятно заурчало. Поохотиться лисице не удалось – это тому явный знак. Обычно после лунных ночей или вот таких прогулок, зверь себе что-нибудь ловил. Потому и пробуждение было сумбурным, но без тоскливого чувства голода.
[indent] «Надо было Рика еще за едой послать»
[indent] Фыркнув, Яра шустро развернулась к как раз появившемуся рыжему магу. Перехватила руку с гребнем и легко щелкнула по носу:
[indent] — Если хотел застать врасплох, то нападать следует тихо. А если у вас – людей – такие традиции, то – ха! – со мной и менее умело заигрывали. Кстати, ты мой камешек в сумке не видел?
[indent] В доказательство своих слов, жрица показала на свою шею. Мол, видишь, что чего-то не хватает? Хотя амулет всегда был спрятан под одеждой, так что магу это вообще могло ничего не говорить.

+1

175

- Я? Заигрываю?! Да как ты вообще могла такое обо мне подумать!

Рик сморщился и недовольно покрутил носом, но глаза его в противовес выражению лица просто лучились неописуемым счастьем. Он предпринял ещё одну попытку сцапать девушку в объятия, такую же провалившуюся, как и предыдущая, ни разу не расстроился и вывалил всё содержимое сумки на камень.

Внимательность его, как и всегда, зашкаливала, так что он понятия не имел, что это за амулет, и не особо удивился, увидев его в кучке вещей в первый раз.

"Наверняка опять какой-нибудь псевдо-магический артефакт навроде той штуки, что дала мне Катрина", - хмыкнул про себя Рыжий, но от комментариев воздержался. Чужая вера в какие бы то ни было небылицы всё же оставалась для него темой осторожной, а по детству ещё и болезненной. Хотя удержаться от едких замечаний выходило далеко не всегда - таково уж наследство его сестёр.

Парень с любопытством и лёгкой усмешкой приподнял амулет за шнурок, а затем взвесил синий камушек на ладони. Его удивлению вытянувшегося лица не было предела, когда он почувствовал, что в вещице и правда что-то есть, вдобавок ещё и Рапира, взгромоздившись на его локоть, с явным интересом потянулась к украшению.

Ещё сильнее Рик смешался, когда поднял глаза на Яру, вернее на её шею.

Перед глазами стояло рыжее улыбающееся лицо с острыми ушами - миловидная девушка, что осторожно снимала с его уха намотавшийся туда шнурок и правильно прилаживала его мальчику на шею. Тот камешек тоже был по-настоящему волшебным, несмотря на то, что получил его в дар ещё совсем ребёнок.

Странно? Или удивительно?

Рыжий словно бы пытался удержаться в двух мирах, вернее в двух временах одновременно, глядя то на камень, то на жрицу. А затем взялся обеими руками за тонкую полоску кожи, на которой был подвешен необычный артефакт, и поинтересовался с непроницаемым лицом:

- Я помогу тебе его надеть?

+1

176

[indent] Девушка облегченно выдохнула, увидев искомый амулет среди вещей. Бросила быстрый взгляд на Рика и улыбнулась. Не только радуясь найденному сокровищу. Судя по всему, способностей Рыжего не хватало, чтоб прочувствовать всю инаковатость своей «сестры». А о том, что она оборотень, жрица сама проболталась.
[indent] Яра с легким удивлением следила за тем как меняется выражение лица у мага, когда он взял ее амулет. Словно сначала все понял, а потом так же резко забыл. Нет, ее оберег на такое не способен. Но оный явно невольно пробудил некие воспоминания у Рика. У паренька было ровно то же выражение лица, как у девушки, когда она пытается ухватиться за ускользающую внезапную мысль. За озарение, которое вроде уже убежало, оставив после себя чувство потери, но все еще манит тебя возможностью схватить себя.
[indent] Наверное, в тот момент они поменялись местами. Дико в чем-то неуверенный Рыжий, и не знающая как бы чужих тайн не коснуться (чтоб в нос не получить) Яра.
[indent] — Рик?..
[indent] Жрица даже было протянула руку, чтоб хлопнуть того по плечу. Но маг оттаял сам.
[indent] Пожав плечами, мол, почему бы и нет, девушка села на относительно прогретый утренним солнцем камень. Во-первых, чтоб и рыжему было удобнее с амулетом управиться, и чтоб свой хвост поджать. Быть раскрытой за секунду до спасения – такое ведь не только в историях бывает. Развернулась спиной и чуть выжидательно задрала голову. Улыбалась легко и просто.
[indent] Яра была очень рада, что в эту сумбурную ночь не произошло ничего ужасающего и непоправимого.
[indent] Правда, когда Рик вывалил все вещи на валун, жрица отметила, что их общий объем уменьшился. Не то чтоб она сильно волновалась за чужие пожитки, но рыжий ведь не мог их просто выбросить? Или мог? Да нет, конечно, еще и со своей сумкой… Впрочем, припомнив специфический аромат логова Рапиры, оборотень предпочла не развивать в мыслях эту тему.
[indent] Вот сейчас он вернет ей амулет и сам все расскажет. Наверняка желание всем поделиться у него уже на языке пляшет.
[indent] Яра улыбалась. Счастливо, легко и открыто.

+1

177

Вчерашний Рик сильно удивился бы внезапной яриной покладистости, памятуя, как днём ранее ей пришлась очень не по нраву его попытка прикоснуться к её волосам, но теперь он с головой ушёл в воспоминания, всего лишь пытаясь ухватить за хвост тот позабытый миг, будто он вот-вот грозился раствориться в том же небытие, где пребывал до этого. Хотя, возможно, в том всё дело.

Он осторожно приподнял одной рукой чёрные спутанные волосы, правда с первой попытки не вышло, и Рыжий уже более осознанно и раздражённо принялся пытаться убрать их, чтобы открыть шею, перехватив шнурок зубами. Что за непослушные копны! С его дикой шевелюрой по утрам и то проще было справиться.

Наконец, прижав их торчащим во все стороны пучком жрице на затылке, парень что-то сквозь зубы проворчал и, подцепив шнурок мизинцем, обвёл его второй рукой вокруг шеи. А затем быстро схватил оба конца, пока волосы опять не вмешались, сдвинул вбок и начал их связывать, чуть касаясь костяшками светлой кожи.

Ощущения были странными. Приятными, но в то же время отчего-то Рыжехвосту было не по себе. Потому что она оборотень? Ночная встреча лицом к морде вполне могла упрочить в его голове разность их природы и вернуть страх перед дикими лесными созданиями, способными обращаться в человека. Но стал бы он тогда спасать её? Ведь даже не думал в этот момент, действовал как привык - по наитию и исключительному желанию. Или потому, что слишком надёжно отпечаталась в сознании привычка называть её "сестрой"? А ведь пройди вчера хоть один её укус, наверняка бы так и произошло...

Рик поправил амулет так, чтобы узелок был ровно сзади и поправил растрёпанные локоны, возвращая их на прежнее место. Однако пристального взгляда с жрицы не убрал. Она улыбалась так легко и приятно. Так просто. Он был почти готов поверить в её человечность, но в последний момент отвернулся и фыркнул, подавая девушке её гребень.

Просто это Яра. Совсем как сестра. Разные судьбы, разные ценности, разные миры при их зримой сопричастности. И всё же она может ему вмазать, а он должен её защищать. Пусть слабее, младше и глупее, но ведь брат же.

- Ты мне вот скажи, - заговорил он уже привычным голосом, собирая вещи обратно в сумку и стряхивая с себя носящуюся по всему телу Рапиру, которую видно тоже пробрало общей атмосферой счастья и умиротворения, - как тебя понять, когда тебя Рилдир попутал, что ты как ночью мне чуть пол руки не отъела, а когда разумеешь всё, что я говорю? Ну, в своём хвостатом обличье то бишь. А то мало ли, сколько нам ещё идти... Ну просто чтоб я заранее успел на дерево забраться и случайно клыками в задницу не получил.

Рыж, убедившись, что ничего не оставил, закинул сумку себе на плечо, явно намереваясь нести её самостоятельно (даром, что лунной она всё равно бы что пушинкой показалось, а Рика после ночных приключений ещё сильнее пошатывать начало), почесал ненадолго угомонившуюся Рапиру на плече под подбородком и осмотрелся по сторонам.

- И куда нам, кстати, идти?

+1

178

[indent] Яра терпеливо ждала, когда Рик одолеет одного из самых сложных своих противников. Вернее, справится со сложнейшей задачей. Одной из… У мужчин, как поняла девушка, многие моменты в женской одежде и вообще в женщинах вызывали затруднения. Завязать шнурок – это, конечно, не корсет распустить, но тоже сноровки требует.
[indent] На язык просилась колкая шутка, но оборотница стойко молчала и терпела манипуляции со своими волосами и амулетом. Это не сестер по клану слушать и посмеиваться тому как они зубоскалят и высмеивают всякие моменты. Тут уже с конкретным человеком дело имеешь. Причем с братом, пусть и названным, пусть и с человеком, пусть и родству еще и недели нет.
[indent] Камешек привычно похолодил кожу и тут же стал теплым. Жрица отметила, что кончики пальцев и хвоста кольнуло, а значит Рик одержал победу, а секрет лунной опять под надежной защитой незамысловатого оберега.
[indent] — Отлично. Осталось голову в порядок привести и можно выдвигаться. Хотя… мне интересно насколько у меня коса косая выйдет, если заплетать ее на ходу буду…
[indent] Яра хотела углубиться в бытовые мелочи, а потом и вовсе свести все на ночные приключения. Но Рик сам поднял эту тему, хоть и не с того вопроса, который девушке вообще хотелось бы слышать. Значит, не почудилось, значит, не кошмар. Значит, Рику действительно повезло… Просто неимоверно повезло. А ведь могло бы так статься, что бегом бы бежать им к землям лунным, дабы до полной луны успеть.
[indent] Девушка встала и, подцепив расческу, принялась наводить порядок. Она думала, стоит ли вообще кому-то говорить о своем открытии. Но порешала, что Рыжий таки имеет все права знать. Она ему должна за не откушенную руку, как бы странно это не звучало.
[indent] — Если честно… не могу сказать. Ни почему так сегодня получилось, ни когда это снова произойдет. Давай не будем стоять на месте. Идти нам не так далеко, но задерживаться я тут не хочу.
[indent] Помогая в меру своих сил, т.е. отвлекаясь от волос и косы, прибрать вещи обратно в сумку, жрица кивнула, мол, следуй за мной, а я говорить буду. Выбираться сразу на дорогу и вертеть «хвостом» на удачу пересечься с местными деревенскими, Яра не решилась. Да и по лесной подстилке босиком комфортнее было вышагивать. И меньше нервозности… И мало кто подслушает. Уж точно не теперь, когда все чувства такие… обостренные.
[indent] — Обычно я не совсем управляю собой в зверином облике. Но я приложила уйму усилий, чтоб некоторые запреты имели тяжесть и значимость. Запрет на нападение на людей в том числе. Лисой я стараюсь избегать неприятностей и либо исследую округу на предмет добычи, либо на предмет всяких интересных диковинок. Но… не знаю почему так получилось, что я хотела тебя укусить. Может что-то напугало, может… Хм… Слушай, а ты на руки меня поднять не пытался?.. Нет, конечно нет, что за глупости…
[indent] В общем, думаю теперь ты понимаешь, что молодой оборотень – не то создание, с каким ищешь встречи ночью. Мне правда жаль, что так получилось. Я работаю над собой, и… слабое утешение, но в ближайшие дни точно не стану снова перекидываться. Так что… ммм… можешь выдохнуть спокойно.
[indent] А вот то, что я полностью себя контролировала утром… Честно – впервые. Чтоб вот так полноценно ощущать себя в своем теле, но измененном. Может зверь утомился, может быть мне просто повезло.
[indent] На всякий случай ожидай худшего и берегись лунных в звериных обликах. Лишним не будет, как говорят. А ежели там оборотень полностью себя контролирует, то знак подаст.
[indent] Яра вплела в косу ленту, и повертела в руках свободный от работы гребень. Объяснение получилось все же сумбурное, пополам с извинениями и туманными обещаниями. В общем – вполне в ее стиле.
[indent] — Может расскажешь, что там такого произошло ночью? Мне как-то… весь нюх и память отбило о тех событиях.

+1

179

На мысли девушки касаемо её косы Рик только фыркнул. Перед кем она тут красоваться собралась? "Хотя она ж девочка, - озарила Рыжего внезапная мысль, - даром, что по лесам с каким-то обормотом шарахается и телегу на скаку остановить может. У них у всех какой-то бзик на аккуратности".

Самого его, как и всегда, ни капли не волновала растрёпанная во все стороны ярко-рыжая шевелюра и усердно слюнявившая одну из прядей Рапира. Приподнятый настрой последней, что сегодня она даже не пыталась отгрызть ему ухо, оставлял парня теряться в догадках, но ему и самому было хорошо. Рапира и Яра рядом. Все живы-здоровы. С деревенской напастью разобрались. Медяшку и Невера воссоединили. Что ещё для счастья надо?

Вот только под ложечкой всё равно отчего-то сосало, и вовсе не от голода.

Ступая рядом со жрицей по мягкой траве, Рыжий слушал её путанные объяснения и рассеянно смотрел на горизонт, как обычно время от времени спотыкаясь. А по итогу яриной исповеди пришёл к логичному заключению:

- Кушать хочешь? На пирог. Вкусный. Рапира, пшла вон, ты и так уже три порции слопала, совесть у тебя хоть на драконий мизинец имеется?! В общем, держи. Жуй. А я пока расскажу всё, раз такая оказия с твоей памятью приключилась...

"И кто б мне всё рассказал да объяснил", - добавил парень про себя, закрывая сумку и поправляя ремешок на плече. Тонкий, неудобный, сильно в кожу впивается.

- В деревне мне поведали, что де проходил этими краями один маг. Этак с год назад. Этак моего возрасту. И от него всякие беды тут начали приключаться. В том числе и болото, в которое мы с тобой угодили. Но колдун как был, так и сплыл. Вещи его все, что нашли, кажись посжигали, да только последствия устранить этим не очень вышло.

А тут в дом, где я остановился, нагрянула компашка бравых ребят. Нашли лисьи шкуры у какой-то бабки да пошли, мол, духов ими ублажать. Ну вроде как шаман из дальней дали и другого племени им посоветовал... А я что, я в стороне отсиживаться не стал, с ними напросился. Ну, мол, эксперт в таких делах. С друидами общался (ага, всё общение кончилось на том, что они меня в медведя как-то раз обратили; спасибо, что не в жабу). Короче, взяли меня да пошли к тому камню, где ты вещи свои пораскидала. А! По дороге нам ещё бабка чумная попалась. Та кошка, что на тебя в кустах наехала - еёная, кажись. Но это уже другая история.

В общем, пришли мы к камню, ну и Рапира как давай бычить непонятно на что. Ну я сразу смекнул, что там Медяшка где-то ныкается. А значит и книга, а с ней и весь твой скарб. Притормозил ребят, дальше сам пошёл. Сотворил немного магии, а сам ждал, когда зверь страшный на меня из кустов выскочит. Знала бы ты, как я там перетрухнул с тобой в диком облике встречаться, аж спина взмокла! А потом заметил на камушке какие-то каракули. А тут как раз ты из кустов - хлобысь, я на жопу шмяк, Невер челюсть уронил, Рапира вареньем подавилась.

Ну, проще говоря, нас всех в другое измерение закинуло. Где и был тот дока-маг. Хозяин Медяшки, то бишь Кии. Он там что-то в символах напортачил, когда знак призыва рисовал, и его самого на другой план перекинуло. Ну я порасспрашивал его как следует: вроде ничего себе парень. Добрый, смекалистый, но дюже криворукий. Совсем как я. Мы с ним определённо поладим! Предложил ему сегодня с утреца вместе в Сгирд пойти, как вернусь. Надеюсь, дождётся.

А, ну так вот. Тем временем ты, которую тоже туда вбросило, начала какую-то акробатику вытворять. Тут даже Рапира обзавидовалась! Нас от остальной части того плана, куда угодили, невидимый барьер отделял. Так ты его и так, и эдак, и с разбегу, и в полёте, и задницей продавить пыталась, вот умора была!

У Рыжего от смеха на глазах даже слёзы выступили, но встретившись взглядом с Ярой, он неловко кашлянул в кулак и продолжил.

- Выяснил я у Невера, значится, как нам домой попасть. Сказал, что он здесь ничего не решает - духи решают. А духи те ещё строптивцы оказались. Говорят: выбирай, или ты, или она остаётесь. Ну я выбрал, а они всё наоборот сделали, пакостники мелкие. Совсем как Рапира! Может, она тоже того, в прошлой жизни духом была?

Мне, конечно, такое положение дел не по нраву пришлось, ну и я им такой: "Э-э-э, нет, братцы, мы так не договаривались!" И как врезал им с ноги! А они мне по лицу, а я им...

На сей раз встретив осуждающий взгляд Рапиры, Рик вздохнул и закончил уже просто:

- Они тебя забрать хотели, а я не дал. Схватил лису в охапку и с обрыва сиганул. Ну, с того самого высокого камушка. Приземлился на задницу, а ты сразу в кусты. Но перед этим всю рубаху мне в клочья переделала. Даже Рапира восхитилась такому мастерству. Меня почему-то не задело. Магия. Вон только бороздки на коже остались... Да и тех уж не видать.

Чародей замолчал и полез в карман за флягой, чтоб пересохшее горло смочить. Дальше вроде и так всё ясно. Они с Невером, Медяшкой и бравой компанией в деревню вернулись, пока лиса дальше по лесу поскакала носиться. Там переночевал, а утром уже встретились.

Только про память внезапно вернувшуюся умолчал. Да и стоит ли говорить?

Рик быстро отвернулся, сообразив, что внимательно разглядывает ярино лицо, будто на нём ответ написан.

+1

180

[indent] «Не раскидала, а аккуратно сложила!», буркнула было Яра, но прикусила язык, дабы не мешать повествованию Рика.
[indent] Пирог она, конечно же, взяла. И рот себе заткнуть, и голод утолить. Кто же будет разговаривать с набитым ртом? Кроме Рика и Рапиры, само собой. Так что она занята да. Но за такую характеристику своей хозяйственности все одно было дико обидно.
[indent] Пирог оказался не плохим, но на взгляд Яры все же слегка суховатым, а нижняя корочка была горьковато-черной. Рассказ же Рыжего выходил странным и словно выдуманным. Столько удачных стечений обстоятельств, да где же это видано-то? И все при делах считай, кроме деревенский и лисьих шкур. Может маг все выдумал, чтоб впечатлить девушку? Может быть и выдумал бы… только история во многом согласуется с остаточными воспоминаниями самой жрицы и заполняет все дыры в воспоминаниях лисицы.
[indent] «Да, это на меня похоже», отметила девушка, услышав про фокусы от себя-хвостатой. Кто же будет так расписывать ужимки страшного лунного зверя? Ну или не страшного, но однозначно не покладистого? Яра скорее бы засомневалась, если бы Рик начал ее действия описывать как величественные и грозные. Вот уж чего у трусоватого зверька (ее внутреннего зверька!) отродясь не водилось.
[indent] Еще одна причина поверить во всю эту сказочную историю. Лесок тем временем стал редеть и девушка свернула таки на дорогу. Деревня со всеми свидетелями и безумными старушками осталась за спиной.
[indent] Элемент выдумки в рассказе Рика был. Но тот сразу пристыдился данного украшения и во всем сознался. А Яра дожевывала пирог и все не могла до конца поверить во все услышанное. Т.е. нутром-то она уже приняла все за правду, а в голове не укладывалось. Это же надо! С дикими лесными духами столкнуться! Им еще всем очень сильно повезло, так как «народ» этот можно назвать строптивыми, но с большим преуменьшением.
[indent] Девушка слышала, что есть благородные, мудрые и всезнающие представители этого непознаваемого «народца» Мол, они живут отдельно далеко-далеко… Но здесь… Здесь у духов был именно тот характер, что яснее ясного говорил откуда они родом. Яра не хотела с ними встречаться, и до вчерашней ночи не встречалась.
[indent] Повезло. Несказанно повезло!
[indent] — Крови точно не было? – на всякий случай уточнила жрица.
[indent] Нет, Рик не стал оборотнем. Лунный дар так сильно менял благословленных, что любой оборотень вмиг слышал изменения запаха. У рыжего не было тех самых изменений. Но после услышанного и осознанного, Яра не могла не задать этот вопрос.
[indent] Благодарить надо рыжего, что в беде не бросил. Остаться с духами… Ужас же! Кошмар! У нее же все родные изведутся, да и сама она могла бы головой пойти не в ту сторону. Да, благодарить стоило… И радоваться. Мало кто может схватить перепуганного оборотня и словить случайное благословение. Не будь чуда и Рик… стал бы братом уже в другом смысле.
[indent] — Магия… Бр, не в обиду духам, но меня они пугают. Не хотела бы с ними оставаться. Хотя шаманы и друиды находят с ними язык. Это ведь тоже часть нашего жречества… Спасибо. Кто знает, что бы получилось, не поступи ты так, как поступил…

+1

181

- Жив, цел, орёл, - коротко откликнулся Рыжий, скосив глаза на жрицу.

Недаром он беспокоился, что его срок пребывания в человеческой шкурке может внезапно прийти к своему логическому завершению. Конечно, обещание Яры до окончания пути с рыжим братцем лисой не обращаться его несколько успокоило, но, по совести говоря, не таким уж и рилдировым отродьем она оказалась, как он всегда себе оборотней представлял. И встретиться с нею вновь лицом к морде казалось не самым страшным, что может приключиться. Она ведь и сама сказала про запреты! Значит, насмерть не загрызёт. А коль её не трогать и на ручки не хватать, так может вообще стороной обойдёт.

"Как кошка", - хмыкнул Рик про себя, припоминая, как в один из своих первых визитов в город - славный и светлый Грес - откопал в каком-то чуть менее славном и светлом переулке бродячую кошку и от неимения опыта общения с такими существами сразу полез с ней обниматься. За что и получил когтями по лицу.

Правда, тогда это обращением в такую же блохастую плешивую зверюгу с дикими глазами и отсутствующим на две трети хвостом ему не грозило... Интересно, а если его Яра укусит, он тоже лисом станет? Чёрным или рыжим?

Рик представил вчерашнюю картинку с собой на месте Яры на валунах, неожиданно прыснул, но тут же постарался натянуть серьёзное выражение лица. И как можно хотеть стать таким недоразумением по своей воле? Нет, против звериного облика сестрицы он ничего не имел (он и без лап и хвостов умудрялся вести себя не лучше), но если уж выбирать... то определённо драконы, да.

Драконы.

Пока мысли снова не повело не в ту сторону, требовалось как-то отвлечься.

- А чего это духам обижаться? Сами виноваты! Те ещё занозы в заднице. Не хотел бы иметь с ними ничего общего, даже языка. Особенно языка! А благодаришь зря. Это ж всё по моей вине случилось. Не суй я нос куда не следует, и ты б не угодила в ту ловушку и мои пылкие объятия!

Рыжий широко ухмыльнулся и потоптался в дорожной пыли, сбивая с ног налипшие травинки. Рапира решила поразмяться и вспорхнула в воздух, мельтеша ярко-изумрудными под дневным светом крыльями перед их лицами. Её раздувшееся пузико смешно подпрыгивало при каждом взмахе.

Парень отмахнулся от мазанувшего по лицу хвоста и посмотрел в небо.

- Интересно, а имировы объятия будут сегодня такими же пылкими, как и вчера? Не хотелось бы снова по головушке отхватить, - на лице Рика промелькнула лукавая улыбка, когда он бросил быстрый взгляд на девушку, но его и правда озадачивал свой вчерашний поступок и его причины.

Рилдир его разберёт, что стало тому виной, но повторять не хотелось.

+1

182

[indent] «Орел?», девушка оглянулась на Рика, но ни перьев, ни чего-то еще, указывающего на его принадлежность к хищным птицам, у того не отросло. Видимо это было еще одно человеческое выражение, с которым Яра попросту столкнулась впервые. Орлы же сильные и гордые птицы, верно? Видимо Рик так отмечает свою удачу и живучесть.
[indent] — Зря ты так. В смысле про духов. Некоторые из них могут быть очень обидчивыми. И все они без исключения обладают особыми тайнами. Мне бы не хотелось, чтоб тебя превратили в кузнечика за то, что огорчил словами одного из местных хранителей.
[indent] Жрица ранее не задумывалась над тем, как удачно все сложилось. Она не обладает талантами обращения с миром и его энергией, следовательно и полноценной жрицей ей быть не дано. Но так она и с духами нормально общаться не может. Вот сейчас столкнулась и наконец поняла, что Луна была умнее, не наделив ее нужными талантами при рождении.
[indent] Хотя странно, чего это местным духам на нее глаз положить? Мол, на безрыбье и лисица сойдет? Или это из-за хвоста? Духов-то не обманешь вторым обликом, сразу чуют, что тут что-то иначе. Да, наверное из-за этого. В противном случае за Рика бы ухватились. Он же маг, ну и вообще довольно яркий парень. Только странный, но духам-то такое и нравится.
[indent] Как бы она повела себя, если бы рыжий вдруг исчез?
[indent] Задрав голову и взглянув на небо, девушка неопределенно пожала плечами.
[indent] — Может быть. День точно будет безоблачным. Но, возможно, ветреным.
[indent] На сколько бы Яра не была доброй девушкой, сколько бы не закрывала глаза на некоторые моменты, а когда тебе так упорно подбрасывают намеки, то вольно-невольно, но обратишь на них внимание. Чуть приподняв бровь, жрица окинула Рика вопрошающим взглядом. Мол, я-то могу и промолчать, даже если ты все вспомнил. Но пока сам не объяснишь свои поступки, то и мне оправдывать ни к чему.

+1

183

- Хотели бы превратить - уже давно б так и сделали, - Рик пожал плечами и оживился внезапно пришедшей в голову идее.

Широко раскинув руки, как вчера ночью на камнях, он замедлил шаг и громко крикнул:

- Эй, духи противные, пакостники мелкие, а ну покажитесь да сотворите со мной всё, что вздумается! Да кому вы сдались вообще, вас никто не видит и не слышит, а как даёте о себе знать, так от вас только гадостей и дождёшься! Нет, чтоб помочь добру молодцу да прекрасной деве тяготы пути преодолеть, вы нам ещё козней понастроили! У-у-у, мерзавцы недоделанные, светлячки дурацкие, вот я вам, только доберусь...

Парень погрозил в воздух воображаемым кулаком и с улыбкой оглянулся на Яру.

- Видишь? Я всё ещё тот же Рыжий обормот. На дураков не обижаются, - он дёрнул плечами, засовывая руки в карманы и предпочтя проигнорировать её взгляд, и тут же подпрыгнул от внезапного свиста в спину.

Рыжий вообще большой внимательностью обычно не отличался, уж не оборотнем был, чтоб все запахи и звуки за версту чуять, а когда расходился, то и вовсе мог последнее чудо света прямо перед носом пропустить, так что удивлению его не было предела, когда он смекнул, что они уже вроде как не в лесу и так орать вообще-то было необязательно.

Резко развернувшись на пятках, он оглянулся на дорогу и расплылся в широкой улыбке, завидев деревенского на старой, но добротной телеге, запряжённой крупным тяжеловозом.

- Так-то ты с духами общаешься, друид? - хмыкнул Якоб в усы, нагнав парочку.

- А вы слышали? - Рыжий подозрительно прищурился, но на деле сам едва скрывал довольную ухмылку.

- Ещё б, да тебя за версту слыхать! Голосинушка-то молодецкая о-го-го. Но я сразу понял, что ты не из этих... Можешь не оправдываться. А спутницу твою прекрасную как зовут?

- Ой, Яра, это Якоб! Якоб, это Яра! Это Рапира, а это... а как вашего скакуна кликать?

- Зови ей Мартой... Только жене моей не проболтайся.

Якоб поправил поводья и с деланной суровостью взглянул на парня, но в глазах так и плясали демонята. Рик с готовностью кивнул и несильно пихнул Яру локтем в бок, за выставленной ладонью громко прошептав:

- Это жена евоная - Марта, а он так кобылу назвал!

Мужик сделал вид, что ничего не услышал, и провёл лошадь немного вперёд, после чего снова притормозил.

- Я за дровами. Вас подвезти куда?

Взгляд Якоба нет-нет, да перепрыгивал с дороги на лунную, но очевидного вопроса, почему вчера рыжий к ним загремел с одной спутницей, а не с двумя, почему-то задавать пока не решался. А может, хотел сперва понаблюдать.

Рыжий же в виду своей как грабля прямолинейности и проевшей всё плечо сумке подвоха в упор не чуял и выжидательно уставился на жрицу:

"Ну на халяву же, ну грех не воспользоваться!"

+1

184

[indent] Рик поступил верно в том, что не стал ловить взгляд девушки. Оный у нее потяжелел и стал едва ли не более звериный, нежели у той лисицы под ночным небом.
[indent] Вся религия клана чернобурых лисиц стояла на взаимодействиях с духами. Само собой, что с ними надлежало договариваться жрицам и жрецам опытным и сведущим в потусторонних делах. И сейчас-то Яра понимала отчего щенков вроде нее от этих таинств держали подальше.
[indent] Уважение и некоторый страх заставляли девушку смотреть даже на произошедшее как на чудо. Кошмарное чудо. Цвет магии мира.
[indent] Конечно, каждый от потрясения отходит по-своему. Кто-то просто принимает и живет себе дальше. Кому-то надо перевести дух и все в уме по полочкам разложить. А кому-то надо доказать (самим себе в первую очередь), что все не так страшно, что все уже хорошо, что было прошло и вообще не страшно.
[indent] Умом Яра это понимала. Но внутри на дурашество шевельнулось нечто звериное и недоброе.
[indent] — Рик. Заканчивай с этим. Не смешно.
[indent] И следом за ее словами раздался свист. К ним ехал человек. Хорошо, что человек. Плохо, что человек. Но фигурки на игральной доске менять не Яре. Вдох. Выдох. Жрица берет под контроль свое раздражение и оборачивается к подъехавшему селянину уже с улыбкой и даже без злобы во взгляде.
[indent] — Рада познакомиться. А мы вам не сильно помешаем?
[indent] Забравшись в пустую пока телегу, жрица подсела поближе к Якобу. Это в том случае – в городском – можно было предоставить мужичку волю и закрыть глаза и уши на разговор. Здесь, надо полагать, будет подозрительно, если путники будут молчать. Да и вызнать что да как следовало. Не хотелось бы приехать на место и узнать, что священную некогда рощицу пустили на растопку.
[indent] — Так это у вас духи удачу сплутовали, да? Мне Рик как раз сказывал как он их разогнал. Я сама-то не маг и даже не друид, но из жриц. Молодых, правда.
[indent] «Жрица» в этих кругах было словом сравнительно новеньким и, чего греха таить, весьма красивым. Это ранее можно было наткнуться на ведьм и колдуний, а сейчас вон оно как – жрицы. И как знать, что за жречество у нее. Имиру ли службу несет или жене его светлой – Играсиль. А может и все та же колдунья, что хвори у деревенского скота врачует или молодухам разродиться помогает. Есть и такие что как раз обряды проводят и танцами с духами говорят.
[indent] Думать и гадать можно хоть до полной луны – девушки и женщины все одно правду о своих тайнах не скажут. Правду. А вот сплести выдумку добротную – кто же проверит-то?
[indent] — Скоро ночь полной луны. Мне в святилище белых камней надо. Чтоб ритуал провести и к своим вернуться.
[indent] Опять же – не докажешь, что девушка из лунных монстров. Многие стремились до полнолуния дела переделать, чтоб в страшную ночь дома переждать. Другие предпочитали привязать обряды к дням уже последующим. Но преимущество все равно в молве было за теми, кто в начале месяца ворожбу творил. Что странного в том, что одна из неопытных помогает старшим и по местным святилищам бегает?
[indent] Тем более, что с духами-то действительно проблемка была. Может и у остальных такое приключилось. В том году – в каком уже по счету? – забыли и на святилища, и на обряды, и на жречество. Так может и напрасно все? Говорили, мол, глупости все. Вот духи с хранителями и разозлились. Старики дров наломали, а молодым исправлять. Пусть… может и в самом деле так вернее будет? Не заступать дорожку ни молоденькой жрице, ни молодому магу.
[indent] Из разговора Яра поняла, что зря боялась. Святилище белых камней, как и все прочие местечковые «места», уже не пользовались былой популярностью. Ну придут вот такие же любопытные раз или два в год туда и все. А раньше-то все по уму было… В общем, не ходили туда особо. Но места сильные, а посему и в сильное запустение не пришли. По идее… Ну точно никто там непотребства вроде вырубки и грязи не творил.
[indent] — А обратно вы когда? Я-то дальше по святилищам пойду, а Рику… Рику своей дорого ступать.
[indent] Взгляд зеленых глаз яснее слов говорил рыжему – не спорь, не лезь, не перечь. Попытаться ее переубедить он может и после – уже без лишних ушей. Хотя был ли в том толк?

+1

185

Якоб вытащил из-за пазухи трубку, набитую дешёвым самодельным табаком, и похлопал себя по карманам, сетуя на то, что опять незнамо куда поклал свой кремень. Рик услужливо протянул мужику Рапиру, даже не глядя в его сторону, потому как буравил жрицу не менее выразительным взглядом.

"Да какого Рилдира лысого?! Опять!"

Огненная ящерка, которую на эмоциях сжали чуть крепче, чем требовалось, резко кашлянула, и Якоб едва успел отдёрнуть руку, чтобы вместе с табаком не загорелся и рукав.

Рассеянно покуривая трубку, он смотрел вдаль, будто не обращая внимания на молодёжь, и после затянувшейся паузы ответил:

- Как Имир одежды на багровые сменит, так и поеду. Негоже тут по ночам шастать. Места, сама понимаешь, дикие, для людей не всегда пригодные, тем более под покровом рилдирова плаща.

Проницательные глаза из-под густых бровей внимательно посмотрели на девушку. От него не укрылось и платье в сумке, с коим Рик с утра поскакал в леса как кочергой ужаленный, что даже дверь с окном попутал, и которое сейчас как по размеру сшитое сидело на девице. Однако раз планирует "жрица" после оставить паренька, а не морочить голову, так, может, и не стоит рубить с плеча? Но понаблюдать желательно.

Рыжий тем временем жевал губу и глядел на Яру с видом оставшейся без третьей добавки пирога Рапиры.

"К своим вернуться, - думал он молча, но так громко, что на лице всё отпечатывалось. - А в Сгирде что? Уже и не свои? А я?! Я ведь свой! Что за дела-то такие!"

Он знал. Он понимал это с самого начала, но какая-то часть в нём никак не желала с мириться с данным обстоятельством. Совсем как тогда - ещё маленький Рик не мог смириться с тем, что говорили ему про драконов.

Снова какое-то воспоминание промелькнуло в его глазах. Напоминание. Она что-то оставила ему, и у Яры это тоже можно попросить. Возможно даже, если он перелопатит носом всю гресскую библиотеку (а он перелопатит!), Рыжему удастся откопать то самое заклинание, или артефакт - хотя бы сведения о нём, позволяющие найти владельца вещи в любом конце света!

- Яра... - парень оглядел её внимательно и шумно выдохнул, - а тот амулет, он тебе сильно нужен? Или гребень? Или... вот же жаль, что Рапира ленточку сожрала! Просто что-то на память, - он улыбнулся одной из своих обезоруживающих улыбок и придал своему лицу самое безмятежное выражение.

+1

186

[indent] Жрица не тешила себя надеждами, что обладает даром убеждения. Но тут был не ее прокол, а чисто случай. Любого другого человека ее рассказ бы убедил. Ибо, как было сказано ранее, места тут полны своих чудес, а женщин селяне отчего-то считали более сведущими в магическом деле.
[indent] Но Якоб оказался не только более внимательным человеком, нежели его женушка, но и куда более подкованным в разговоре с человеком, который либо врет, либо недоговаривает. Яра же и впрямь собралась по святилищам прогуляться, правда не с той целью чтоб ритуалы проводить.
[indent] Убедившись, что их довезут до места, а позже вероятно и Рика подберут, девушка окончательно успокоилась. Порядок она любила. Пристроить рыжего, чтоб дров не наломал – это тоже забота. С одной стороны она ему не нянька, да и он взрослый парень – сам о себе позаботиться может. С другой – жрица уже видела его заботу и потому сочла уместным волноваться. По крайней мере пока он рядом с ней.
[indent] Запрокинув голову, девушка любовалась голубым небом. Обычно же домой она тоже на телеге ехала. Вместе со своими знакомыми, т.е. с другими лунными. Можно расслабиться, можно сравнить и найти много общего от тех поездок и от этой. Хотя, стоит признать, раньше она с духами не сталкивалась, и с магами дружбы не водила.
[indent] — А зачем тебе? Для дела или и впрямь на память?
[indent] «Прямо как ребенок», не смотря на то, что по человеческим меркам Яра была старше, сама она принимала Рика за равного. Ну может чуть-чуть младше, но не так уж сильно. Можно даже сказать, что они ровесники, просто опыт у них разный. Совершенно разный.
[indent] Просьба была странной и как казалось девушке – неуместной. Неужели и впрямь можно забыть с легкостью вот эти три дня? Или они так запали, что рыжему нужен… трофей? Награда? Ну… наверное что-то подарить и можно, раз такое дело. Но точно ничего из перечисленного.
[indent] — Свой амулет не отдам. Он очень важен мне. По многим причинам. Гребень… мне с ним привычно, да и волосы прибирать в порядок надо. Кто же простоволосой по лесам бегает? Могу на память что-нибудь сотворить уже у святилища. Не уверена, что получится, но там определенно будет мой отпечаток.
[indent] Была мысль, что отдать Рику. Но при Якобе такого не скажешь. Даже если и после такого сделает вид, что верит, то уже самой лунной будет неудобно. Какой-то неправильный театр, где все знают, что игра плохая, а зрителям не нравится, но продолжают и улыбаются.

+1

187

На вопрос Рыжий не ответил, только обиженно надул губы, мол, как ты смеешь сомневаться в чистоте моих намерений?! Но по мере того, как жрица говорила, дуться всё же перестал. Согласно кивнул, подмигнул Рапире и подёргал Якоба за опалённый рукав.

- А мне можно?

Деревенский проследил за его выразительным взглядом и задумчиво посмотрел на свою трубку, после чего пожал плечами:

- Отчего бы и нет?

Рик повертел трубку в руках, осмотрел со всех сторон, втянул немного дыма, закашлялся и со слезами на глазах вернул её владельцу. Тот только усмехнулся и развернулся обратно к лошади. Рыжий, у которого из-за неразберихи в голове развилась резкая аллергия на способность сидеть спокойно, уставился на Яру, внезапно показал ей язык и повернулся спиной, свесившись через край повозки, чтобы сорвать несколько травинок и высоких цветов.

У цветов оказались весьма толстые стебли, так что парень, уцепившись за них, едва со свистом не вылетел из телеги. На какой-то миг длинные ноги взметнулись в воздух, а перепугавшаяся Рапира ухватилась за край пролетевшей мимо штанины и резко дёрнула хозяина на себя. В зубах остался приличный клок ткани с коленки, но Рик равновесие всё же удержал и с грохотом плюхнулся обратно. Ящерка важно надулась - вон какая она силачка! - и в качестве награды решила оставить тряпочку себе, заботливо разглаживая её коготками.

А Рыжехвост протянул Яре букет из полевых цветов, травы и паутины.

- Венки плести умеешь? Да по тебе видно, что умеешь! Научи-и-и?

Очередной щенячий, полный искренней надежды взгляд.

Якоб лишь посмеивался в усы, поглядывая на парочку. По ним и не скажешь, что один маг, другая и того хлеще - обычные дети. Но только попробуй с ними не держать ухо востро, мигом бед наворотят, как давешний спасённый. Мужик аккуратно убрал трубку во внутренний карман и что-то заботливо проворковал идущей впереди Марте. Та в ответ всхрапнула и едва заметно ускорила шаг.

+1

188

[indent] Девушка усмехнулась, глядя на закашлявшегося Рика, только лишь для того, чтоб самой пару раз чихнуть. Интересную смесь курил Якоб. Не для молодых колдунов, и даже не для молодых оборотней.
[indent] Утерев нос и слезящиеся глаза, жрица подняла взгляд и одновременно с рапирой бросились спасать Рыжего от нырка в зеленую травяную реку. Что ему там понадобилось, Яра понятия не имела. Может очередную магическую тварюшку решил изловить, может украшение кем-то потерянное в пыли приметил, а может просто было интересно так ехать… Что? Это же Рик – человек, но более того – маг. А значит мыслит совсем странно…
[indent] Рапира самоотверженно покалечила одежду своего хозяина, а Яра просто порадовалась, что в своем энтузиазме Рик не выпрыгнул из штанов. Дернула назад и тут же плюхнулась на свое место. Совместных усилий дам хватило, чтоб маг вернулся в телегу в полном здравии и при одежде. Пускай та была и немного покалеченная, но так из благих же побуждений!
[indent] — Да ты романтик, – весело улыбнулась девушка и тут же ахнула.
[indent] Среди травы (Рику повезло, что не порезался, а то она весьма коварна), цветов (ничего особенного, но красиво), были клочки паутины. Последняя и привлекла внимание Яры. Пауков, как и прочих букашек, жрица не боялась. Тем более относила многоногих к весьма полезным, оным дозволялось жить в доме и истреблять непрошенную живность и нечисть.
[indent] Но в мире, где даже обычная кошка может дышать магией, а в небе летят гигантские птицы, а чародеи подчиняют себе энергию мира было бы весьма странно не встретить «зачарованную» братию среди насекомых. Вот и среди пауков встречались опасные ядовитые гиганты, исполинские матки, полные хитрости и изворотливости, и прядильщики. Последние, как и большинство, наверняка имели научное название. Но деревенские алхимики их так просто и звали – прядильщики.
[indent] Не самые крупные пауки, но умеющие так искусно прятаться, что о их существовании можно было догадаться только по их паутине. Встречались в полях и редко приближались к поселениям. Паутину плели из-за размером не слишком огромную… Хотя как-то Яра видела поле сплошь покрытое паутиной, будто снегом припорошенное.
[indent] Тогда в ней даже жадность проснулась, хотелось собрать все-все. Благо взрослые остановили.
[indent] — Рик! Это же паутина прядильщиков! Ну-ка… да, там даже никого нет. Это не самый мистический и сильный алхимический ингредиент. Но собирать его сложно, а некоторые готовы платить за пару «комочков» этой прелести золотом. Правда они же лютуют если им подсунуть обычную паутину или такую, где уже добыча есть…
[indent] Скатывая паутинку, Яра уже прикидывала кому ее подарит. С паутиной чаще шаманы работали. Особенно из дальних кланов… А можно своей матери задарить. Она сумеет ей если не дело найти, то цену набить. Можно наверное и Рику отдать часть… Хотя он же не алхимик. Да и кто поверит, что паутина, которая на первый взгляд ничем не отличается от трудов обычных домовых защитников, стоит хоть сколько-нибудь. Это же не «шелка» темных эльфов.
[indent] Но обоняние оборотня в этом плане обмануть сложно…
[indent] Судьбу трех комочков жрица решила определить позже. Рик ведь хотел венки научиться плести. Яра правда ничего не рассказывала. Только разошлась в плане лекции о местных пауках, об их отличиях и о том, что некоторые дескать из темных земель приползли. Вот последним веры вообще нет. Один укус и ищи ведунью, что тебе отвар сварит. А руки девушки меж тем умело и быстро сплетали венок…

+1

189

Рик смотрел на врученный Яре букет так, будто в первый раз его видел. А когда она заикнулась про каких-то "прядильщиков", то и вовсе на всякий случай побелел. Мало ему местной нечести за эти два дня повстречалось, начиная с перьевых мусорных шариков и заканчивая зубастой камбалой в болоте (он уже и забыл, как та зверюга называлась, но укушенный зад её хорошо запомнил), так ещё и это... Но девушка тут же развеяла его смутные сомнения, успокоив, что никого в паутине нет.

Нет, так-то Рыжий любил пауков, милые тварюшки, дома бы держал, если б Рапира всех не поела, но одно дело обычный паук, а другое... Нет, хватит с него очароватеьных девушек, внезапно оказывающихся диковатыми лисицами, и камушков, перебрасывающих в другое измерение.

А на словах "алхимический ингредиент" его интерес резко и предсказуемо потух. Золото же его интересовало и того меньше, так что он начал потихоньку позёвывать, сперва скромненько прикрываясь ладонью, а затем всё шире и демонстративнее.

Пальцы вяло тыкали стебельки в те дырки, которые находили, пока Рик пытался повторить умелые и чересчур шустрые движения жрицы. Он глазами-то едва успевал за ней следить, не то что руками. Оттого когда у неё на коленях лежал уже почти готовый венок, Рыжий гордо воздел в воздух некое подобие растрёпанного в хаотичной перспективе веника.

- Икебана! - важно провозгласил парень, и Рапира согласно икнула, попытвшись сожрать торчащие снизу цветки. - Древнее таллинорское искусство, - пояснил Рик, широко взмахнув "икебаной", и ящерка с грохотом скатилась на пол телеги. Еда пролетела так близко! И так недостижимо. - Или древнеанзгарское? - Рыжехвост насуплено почесал стеблями брови, и Рапира с целеустремлённостью летящего с крыши кирпича предприняла ещё одну попытку.

Прыжок оказался метким. В яблочко. В бедное хозяйское лицо, к которому Рапира всем своим объёмным пузиком припечатала с таким трудом выделанный веник.

Издавая нечленораздельные ругательства, Рик принялся отдирать файра от своей головы, когда до него донеслось громогласное: "Тпр-р-ру!" Чародей одним освобождённым глазом и Рапира одновременно уставились на возницу.

- Приехали, - пояснил Якоб, глядя на них в полоборота. - Дальше не поедем, и не просите. Мы с Мартой в эти места никогда не суёмся. Пущай и толкуют, что земли священные, от нечести обезопашенные, но, как говорят мужики, бережённого Имир бережёт. Так что слазьте.

Нестройный вой уже пригревшихся на солнышке да в мерно покачивающейся телеге Рика и его фамильяра выразил всю их боль, пока они выкатывались на пустынную дорожку. Якоб махнул рукой на перелесок, что уходил вправо.

- Туда поеду. Как солнце к закату будет клониться, я тебя здесь жду. Запомнил, парень? И это... - человек поманил Рыжего к себе и одними губами, что Рику пришлось изрядно напрячься, чтобы понять суть сказанного, предостерёг: - Будь начеку. Она, может, и кажется милой, да только за пушистой шкуркой такое зло может таиться, коего ты ещё в жизни не видывал.

Рик удивлённо похлопал глазами, а затем опустил взгляд на Рапиру, что подскакивала в траве, пытаясь ухватить зубами большую бабочку. Несколько неуклюжих прыжков, и вот редкостная красотка оказалась в её пасти, а сама ящерка скрылась из виду в высокой траве. После чего раздался смачный хруст. Рыжий повёл бровью и снова уставился на Якоба.

И внезапно для обоих широко ухмыльнулся.

- Видел я это зло! И уж поверьте мне, мадам О'Туллл, наша школьная уборщица, раз в сто страшнее! А Яра... Яра моя сестра. Мне надо присматривать, чтобы с ней ничего не случилось.

Парень похлопал мужика по локтю, помахал Марте, сцапал свою ящерицу под брюшко и заторопился к девушке, подхватив ту под руку.

- До вечера! - крикнул он Якобу, улыбнулся Яре и окинул готовым к подвигам взглядом округу. - Ну и куда нам дальше?

+1

190

[indent] Девушка несколько раз прерывалась, чтобы поднять взгляд на Рика и Рапиру. Поднимать-то поднимала, но в упор их не замечала. Скорее для себя отмечала, что да – вот тут оба сидят, оба при деле. И не важно, что дело одного – пытаться угнаться за плетением венка, а второй – сожрать плоды непосильных трудов. Причем жрица даже пару раз одобрительно кивнула, мол, хорошо получается.
[indent] Наверное, из алхимического монолога ее могла бы вывести очередная попытка рыжего мага покинуть движущуюся повозку. Но таких поползновения не повторялось, даже случайных.
[indent] Собственно, и замолчала Яра только тогда, когда Якоб остановился. Даже попытки Рапиры «обглодать» лицо хозяина вместо венка не произвело на девушку впечатления. Она за пару дней удивительно скоро привыкла к подобному положению дел. В конце концов, дурного ящерка и впрямь ничего не удумала, а с остальным Рик справится.
[indent] Спрыгнув и бодренько направившись к запретным (слава Луне!) местам, жрица сделала глубокий вдох. Остановилась и оглянулась на Якоба с Риком. Зря мужик шептал, она его услышала. Услышала…
[indent] В городе девушка бы жутко разволновалась, в деревне бы задрожала со страху, но здесь… Здесь не его земля, не его сила, и не его право. Здесь страхи Яры сгорали сами по себе. На миловидном личике мелькнула плутовская улыбка. Которая стала шире со словами Рика.
[indent] «Ну и кто из нас более доверчивый?»
[indent] Помахав мужику и его кобыле, девушка развернулась и зашагала вперед:
[indent] — Знаешь, Рик… А ведь зла-то ты и не видел. Но оно и к лучшему. Пойдем, покажу тебе постоянство людей, их любовь и почтение.
[indent] От леса, от которого дрожала лошадка и чей покой отказался нарушать деревенский мужик, веяло некоторой угрозой. Казалось, что даже летний ветер становился холодным и жутковатым. Страшное место, неприятное, опасное – сделаешь шаг туда и костей не соберешь. Меж густых кустов и деревьев наверняка можно встретить что-то дурное.
[indent] Но чем глубже продвигались жрица и маг, тем меньше лес пугал. Света мало сквозь лисья пробивается – тут не поспоришь. Но это не столько пугало, сколько очаровывало. Будто весь лес – один большой храм. Стволы деревьев – в три обхвата – не иначе как колонны. А зеленая сочная трава, что ковер под ногами. И запах… неповторимый запах, который бывает только там, где жила магия и не ступала нога представителя разумной расы.
[indent] — Я здесь давно не была. Хотя как давно… Годиков пять. И вот знаешь, хм... В прошлый раз тут и тропка была натоптана, и запахи были совершенно другие. Люди сюда со всех деревень приходили. Для ритуалов, для подношения даров. Это место… святилище действительно было святилищем. Местных духов уважали. Не боялись, не ненавидели, держали за старших братьев. За мудрых отцов и терпеливых матерей.
[indent] Сейчас… Знаю, что запахи как я ты не слышишь. Но ты должен чувствовать, ты же маг. Не знаю, что произошло, но пахнет тоской… Люди не стали ненавидеть, не стали проклинать, но поступили гораздо хуже – им стало все равно, безразлично. И вот это недоверие, пренебрежение, скука – они убивают святилище. Духи этих краев не станут сидеть там, где их не слышат и не желают слушать.
[indent] Пять лет, Рик. Всего пять лет. Пяти лет хватило, чтоб жрицы и ведуньи забыли дорогу.
[indent] Наверное… может быть мне стоит хотя бы раз в год посещать это святилище? В первую встречу оно меня напугало, оно было подобно старшему брату, прошедшему войну, и смотрящему на тебя, машущему палкой как на неразумное дитя. Но сейчас… Знаешь, я не хочу чтоб оно умирало. Я не хочу чтоб от него осталось пара валунов, вроде тех, где ты лисицу держал.
[indent] Смотри! Разве они не прекрасны?
[indent] Яра улыбаясь протянула руку. Впереди была скромная поляна, а на ней пять белоснежно белых камней. Такие наверное можно встретить в каком-нибудь замке, но никак не в глухом лесу где-то на севере континента. Они были словно вылеплены из снега и при том источали мощь и силу.
[indent] Пять камней. Разной формы, разного размера и все частично поросшие мхом и плющом. В центре круга камней росла белая трава. Словно художник наметил контур, но забыл покрасить.
[indent] Девушка скидывает сумку на край поляны и идет навстречу камням, будто к старым знакомым. Касается, чувствует тепло и грустно усмехается:
[indent] — Раньше здесь не было так все запущено…

+1

191

Рик лишь недоверчиво покосился на жрицу. Зло - не зло, да какая теперь разница? Он выбрал путь, пускай и не как Яра, а всего лишь до заката, а потом, может, и до Сгирда, и теперь лишь оставалось смело (и малость прихрамывая) идти вперёд. А там будь что будет.

Лес очаровывал. Рапира, присмирев, шустрой змейкой взобралась на хозяйское плечо и оттуда огромными глазами-изумрудами, что отражали тусклый лиственный свет, оглядывала округу. Рыжий в кои-то веки порадовался, что она давеча расправилась с его ботинками и сожрала носки. Идти в обувке по такому восхитительному ковру представлялось самым настоящим богохульством. Не потому что места священные, а потому что сколького бы он лишился тогда?

Яра самозабвенно болтала, а глаза её сияли, как и всегда, когда она рассказывала о чём-то очень ценном для неё. Рику нравилось видеть названную сестру такой, так что он просто молчал, с едва заметно улыбкой посматривая то на жрицу, а то на зачарованный лес. По-иному его и язык не поворачивался назвать.

Только вот с каждым шагом отбиваться от воспоминаний становилось всё сложнее.

Перед глазами стоял другой лес. Прохладная лунная ночь, под ногами такая же мягкая трава, но ветки больно бьют по лицу, когда он торопится, бежит, спотыкаясь и падая. Деревья были поменьше, но для маленького мальчика казались такими же огромными, как эти необъятные гиганты. И точно также они обступали его со всех сторон, одновременно и нависая, и указывая путь - всё глубже в чащу.

Слова девушки уже с трудом пробивались сквозь гул в ушах, будто он и сейчас нёсся, сломя голову.

- Пять лет, Рик. Всего пять лет. Пяти лет хватило, чтоб жрицы и ведуньи забыли дорогу.

"Пятнадцать лет, - прозвучало отголоском подсознания, словно нехотя перетекающим во что-то осознанное. - За пятнадцать лет она могла забыть меня".

И зачем он только вспомнил? Жил бы себе дальше в неведении и не грузил себя тяжкими думами и быльём поросшими воспоминаниями, вот как сейчас. Нужно сосредоточиться!

Взгляд Рыжего сфокусировался как раз вовремя, чтобы увидеть указующий жест, а за ним поляну и пять белых камней. Чародей встал как вкопанный, в то время как девушка смело приблизилась к святилищу.

Здесь света было значительно больше. Рик окинул задумчивым взглядом ветвистый навес, который ощутимо редел над полянкой. Но светился будто бы сам воздух вокруг камней.

Рапира что-то вопросительно чирикнула на плече и посмотрела на Яру. Рыжий тоже взглянул на девушку, закусил губу, глубоко вдохнул, кидая по сторонам потерянные взгляды, и, наконец, сделал несмелый шаг вперёд. Внезапное тепло окутало его.

- Кажется, они рады тебя видеть, - нерешительно пробормотал парень, разом забыв всё своё бахвальство перед духами. Он осторожно, стараясь не задеть лишних травинок, приблизился к девушке, а затем прошёл чуть дальше и присел перед самым большим изваянием. Рука будто сама собой потянулась к нему, чтобы прикоснуться, но замерла в паре сантиметров от белоснежной поверхности.

В голове снова зашевелились воспоминания. Уже не такие далёкие. Всего лишь напутствие Катрины и очевидное недовольство Яры, когда их сюда отправили. Казалось, это место представляет для неё и её изысканий не больший интерес, чем содержимое брюха городских падальщиков. А вот поди ж ты, как всё переменилось, стоило ей сюда войти.

Рика не интересовало, почему она оставила это место на целых пять лет, а может и того дольше, не отправь её сюда мать-волчица, и почему его забросили люди. Всякое ведь случается. Ему ли не знать?

- Но почему ты захотела его оживить?

Рыжехвост откинулся назад и тяжело шлёпнулся на землю, сложив локти на колени. Рапира чуть было не улетела с плеча и теперь негодующе сопя взбиралась обратно, но Рыж словно не замечал её острых коготков, терзающих голую спину, и поднял глаза на жрицу:

- Запущенных мест много. Ты не сможешь присматривать за каждым, как бы тебе не хотелось. И сюда ты не хотела возвращаться. Так почему?

+1

192

[indent] Девушка цепляется всеми пальцами за мох и с силой отрывает его от камня. На том месте, где прорастала зелень остался влажный грязный след. Следом пошел и плющ – самый обычный, не ядовитый, но очень цепкий. Очищая камень от непрошенной растительности, девушка потерла его рукавом. Улыбнулась, когда на непогрешимо белоснежном «холсте» едва заметно мелькнули очертания.
[indent] Иронично, но первым она прибрала камешек змея. Почему-то Яра всегда представляла его – в смысле рептилию – как ярко-зеленого и крупного представителя своего вида. Может тому виной были сказки и слухи о далеких землях и их обитателях, а может в том была повинна буйная фантазия. Впрочем сейчас змей отчего-то стал в своем воображаемом облике родниться с Рапирой.
[indent] Подбирая лохмотья мха и плюща, девушка бросила их к центр, туда где росла белая трава. Это могло показаться странным. Вроде как само место предполагало некие дары, нечто возвышенное и духовное. Но девушка помнила, что сюда скидывали то, что может поглотить трава, т.е. в основном такие же травы, грибы и цветы.
[indent] После вопроса Рика жрица остановилась, сжимая в руках несколько стеблей растения с другого камня.
[indent] «Я захотела его оживить?», видимо это желание осталось невысказанным, но очень ощутимым. Девушка невесело усмехается и качает головой:
[indent] — Я же не настоящая жрица. Так – слово только одно. Даже если я хочу помочь этому месту, то что я могу?
[indent] «А не корысть ли это?» В то время, когда девушка впервые посетила святилище, оно принадлежало людям – это явственно отпечаталось в запахе и облике. Яра не хотела лезть на чужую территорию. Потому, как себя убедила, и не ходила сюда впоследствии. Ведь ничего не менялось от года к году. Место служило людям, а люди служили месту. Зачем им пришлый оборотень?
[indent] А сейчас, прочувствовав, что никто здесь не верховодит, сама замахнулась. Так ведь выходит? Наверное так, хотя в глубине души девушка чувствовала лишь разочарование и обиду на местных за то, что бросили Белые Камни.
[indent] Но даже если ее внезапное желание, которое родилось когда она шагала под ветвями здешних деревьев, было искренним и благим, то оставался все тот же вопрос. Что она может сделать? Оживить Святилище одной? Не смешите. Она и местных духов толком не знает, и ритуалов, которые здесь приняты, и даже не представляет с какого края подступиться.
[indent] Возвращать к жизни святые места – это дело для настоящих жриц. Для тех, с кем Силой делится сама Луна или иные Боги. Не для деревенской травницы это, нет.
[indent] — Впрочем… да, я могу здесь прибраться. Хочешь, можешь помочь. Только без магии – все руками. Надо очистить их от мха и зарослей.
[indent] «А здесь у нас сова»
[indent] Рик задал еще вопрос. Но на него Яра знала ответ. И тем он был откровеннее, чем жрица испытывала чувство стыда. Пока она сюда не пришла, Святилище ей было не интересно. Оно не относилось к легендам, не давало подсказку об артефактах, да оно вообще было больше к людям повернуто. Стоит ли ей говорить эти слова? Стоит. Чтоб самой услышать.
[indent] — Знаешь, мне кажется, что вот в этом и есть корень всех бед. И вас – людей. И, к сожалению, нас – оборотней. Всем не помочь, как часто говорят. И в итоге не помогают никому. Намного проще перекинуть ответственность на других: это они помогут, это их обязанность, это их головная боль. Я знаю, что таких мест много. Некоторые наверняка заброшены еще столетия назад, а может даже видели рождение Луны. Их по всему миру – не счесть. И уж подавно я не смогла бы их поднять. Даже если бы у меня была Сила или я была настоящей жрицей.
[indent] Но хотя бы здесь и сейчас что-то я могу сделать. Самую малость. Может это успокоит мою совесть. Может произойдет чудо. Или может быть не произойдет ничего. Но хотя бы им, – жрица похлопала по камню. – Хотя бы им станет чуточку легче дышать.

+1

193

Чародей с долгим протяжным вздохом откинулся на спину, и ящерка едва с гневным писком успела выдернуть из-под его плеча хвост. Рыжая косматая голова приземлилась аккурат на свеженабросанную кучку зелени посреди белого пятачка выцветшей травы. Чем не дар?

- А чем определяется настоящесть? - Рик запрокинул голову, чтобы поймать ярин взгляд. - По мне настоящие жрецы и жрицы - те, кто действительно заботятся о святынях, а не те, кто умеют в какие-то ваши жреческие колдунства. Вот настоящий кудесник, - оживившись, Рыжехвост перекатился на бок и приподнялся на локте, из-за чего Рапире снова спешно пришлось менять местоположение, - это тот, кто колдует как боженька? Ерунда! Настоящий кудесник умеет делать настоящие чудеса! Вроде того братишки Невера. У него, может, и выходило порой не совсем то и не совсем так, но помогать бедным, наколдовать жаждущему стакан воды или орошить водой засушливые земли - это ли не чудо? А настоящий врачеватель? Не тот, кто может препарировать тебе печень одним мизинцем, нет! Он действительно должен врачевать раны и помогать людям. Так и ты. Ты врачуешь духов и священные места.

Рыжий оглядел камни задумчивым взглядом и только после этого соизволил отправиться выполнять просьбу жрицы.

- Я почему спросил, - продолжил Рик, отправив Рапиру к самому маленькому камушку сдирать лишний мох, что она и принялась самозабвенно делать клыками, когтями и даже спиной, а сам взялся за особо толстую лозу у соседнего - мужик он или где? - и изо всех сил потянул её на себя, - не чтобы отговорить: глупости это - не делать то, чего хочется, только потому что другим оно кажется странным. А чтобы по... понять!

С треском Рик разорвал лозу и шлёпнулся в центр поляны, растерянно разглядывая в руках кусок плюща. Затем решительно поднялся, содрал с камня оставшиеся стебли и снова о чём-то задумался, рассеянно соскребая с подножия камня мох ступнёй.

- Вот если где-то в этом мире есть забытый не алтарь, а мальчик? Которого однажды навестило величайшее в этом мире чудо? По крайней мере, так ему тогда показалось. Да и сейчас тоже. И пусть остальные с этим не согласятся, какая разница... - голос Рика на несколько мгновений затух, пока он смотрел вниз, но затем парень резко поднял голову и уставился прямо на Яру. - Любишь сказки? В одной забытой богами и королями деревне жил маленький рыжий мальчик. И однажды к нему в гости пришла прекрасная рыжая эльфийка. И не говори мне, что рыжих эльфов не бывает, сперва дослушай! Мальчик в то время всем сердцем верил в духов и фей, великую мистическую силу найденного на подоконнике пера или что оставленный в заборе кусок кроличьего мха на самом деле принадлежит барабашке. Однако вся его семья называла это выдумкой и ребячеством, и только она захотела с ним поиграть. Они играли весь день, спускались в таинственные пещеры, убегали от злой ведьмы, а с наступлением темноты даже призвали настоящего дракона! Хотя это была всего лишь иллюзия. А потом... потом мальчик почувствовал, что его гостья скоро уйдёт, и не смог с этим смириться. Он побежал за ней. Через лес, влез на скалы, к глубокому лесному озеру. А когда добежал, эльфийки там уже не было. В озере плескался самый настоящий золотой дракон.

Рик отвёл взгляд. Дальше рассказывать было почему-то нестерпимо больно, так что его голос превратился практически в шёпот.

- Я упал в озеро. Всё глубже погружаясь на дно, думал, что больше никогда её не увижу. Но она вытащила меня и спасла. Затем, вновь став драконом, даже предложила меня покатать. А после... после сказала, что мы должны попрощаться. Ты не представляешь, каково мне было это слышать! Упасть в озеро со скалы по сравнению с этим было не так страшно, хотя с тех пор я терпеть не могу оказываться в воде глубже, чем по коленки... К тому моменту я уже слишком привязался к ней. Я увидел в ней доброту и заботу, умение веселиться и веру в сказки, потрясающую силу и красоту, особенно когда она во всём своём золотом величии стояла под луной. Я влюбился всем сердцем, как мог влюбиться только ребёнок, но она забрала у меня и это. Она закрыла от меня мои же воспоминания - всё, что хоть как-то касалось её. На следующее утро мальчик проснулся, забыв самую прекрасную в его жизни сказку. Единственное, что он запомнил - что он очень любит драконов.

Рапира притихла, задумчиво пожёвывая свисающий из пасти мох и внимательно глядя на хозяина. Сам Рыжий опустил голову и закрыл глаза, а затем чуть заметно улыбнулся.

- У сказки не грустный конец. Она поставила условие: я должен был доказать чистоту своих намерений, чтобы иметь возможность увидеться с ней вновь. Я должен был спасти кого-то. Кого-то... совершенно непохожего на меня. И тогда воспоминания вернутся. Вчера ночью... это условие было выполнено. Но, Яра, прошло пятнадцать лет. За такой срок она могла уже сама забыть меня. Она может просто не захотеть вернуться. В конце концов, какой я для неё представляю интерес? Самый обычный человеческий мальчик, каких много. Со своими мозгошмыгами, но у кого их нет? Да и как она узнает, что я всё вспомнил? А мне самому её не найти. Чувствую себя этим дурацким камнем, который вынужден стоять здесь и просто ждать чуда! - в сердцах Рик пнул белый монолит и сдавленно ойкнул, уже предчувствуя, как распухнут пальцы. - А если я уже исчерпал весь свой лимит чудес?

Последнее было сказано едва различимым шёпотом. Зелёно-голубые глаза с секунду требовательно и почти просяще смотрели на жрицу, а затем Рик устало провёл ладонью по лицу.

- Прости, что гружу тебя этим всем. Не заморачивайся и забудь. Просто это место странно на меня действует, то-то и всего.

+1

194

[indent] Яра только покачала головой. Рик хотел подбодрить, а может и в самом деле понять. Девушка могла ответить, могла о многом рассказать.
[indent] Настоящие жрецы – это не добряки, шатающиеся где ни попадя. Это – связующее звено между обычными мирянами и Высшими Силами. Они – проводники воли и магии Богов. Они могут творить чудеса, на которые не способны даже маги из легенд и сказок. А «настоящее», к счастью или нет, не определяется одним стремлением. Ты можешь быть сотню раз прекрасным человеком и великолепным оборотнем, добрым знахарем или просто небезразличным к чужому горю. Это прекрасно. Но жрецом от этого ты не станешь.
[indent] Так и Яра могла хоть сотни лет сдувать пылинки с камней, но жрицей от этого она не станет. У нее нет даже нужных задатков, и ее не выбрала Луна. Ей не быть голосом и чудом. Она может быть просто… добрым оборотнем. Хозяйственной, отзывчивой и мирной.
[indent] Яра могла бы все это сказать, но не сказала. Рик по своему обыкновению все говорил и говорил. И речь его постепенно уходила так далеко, что лучше и не прерывать от греха подальше.
[indent] Странное и очень тяжелое чувство, когда с тобой начинают делиться чем-то особенно личным. Для рыжего история с рыжей эльфийкой («Так значит рыжих эльфов не бывает?»), которая оказалась золотым драконом, была той самой тайной и сокровищем, что для Яры ее хвостатость. Только со своей пушистой красотой она живет почти три десятка лет и это тайна. Частично ее, но больше клана. А у Рика похоже все было иначе.
[indent] «Медведь», еще один камень избавился от зарослей. Девушка слушает и переходит к следующему.
[indent] Она все слышит, она принимает и чувствует каждое слово, но взгляда не ловит. И только когда у рыжего кончаются слова, а Рапира с куском мха отлетает к зеленой куче в центре круга, поворачивается. Упирается рукой в камень и качает головой. В тот момент она похожа на очень уставшего человека, из которого тянут соки, а он еще и стремится с каждым ими поделиться. Девушка действительно чувствует себя уставшей. Прям как в тот раз, когда прикоснулась к артефакту.
[indent] Только там все было так быстро, а сейчас… Сейчас она просто впитала слишком много чужих переживаний.
[indent] — Как человек ты говоришь много глупостей. Но «лимит на чудеса»? Это вздор. Вы просто не можете жить и чувствовать, вам надо все подсчитать и разграничить. Это не порядок в алхимической лавке, не уборка библиотеки, для вас – это вся жизнь.
[indent] Вы думаете Боги каждому в кувшин налили определенное количество удачи, счастья и чудес? Нет. Нет и быть не может. Я видела как некоторые просто боятся улыбаться, затыкая себя в круговорот дел и сожалений. Будто за каждое светлое мгновение от них фут плоти отрежут.
[indent] Ты – другой. Но тоже этим отравлен. Верно частично я виновата, что у тебя сошла эта короста. Я виновата, но извиняться не буду. Не за что. И тебе не нужно расчесывать рану.
[indent] Я никогда не видела драконов. Все мое знакомство с хоть чем-то около драконьим – самое близкое – произошло за эти три дня. Рапира и Медяшка. У твоей подруги наверняка были свои причины так поступить с тобой. В сказаниях говорят, что небесные владыки испытывают тех, кто им нравится. Ты свое испытание прошел. Ты не должен на нее злиться или бичевать себя.
[indent] Она тебя выбрала. Она дала тебе шанс найти ее. Будь это не так, то никаких условий не нужно было бы. Драконы живут долго, дольше даже моего рода. Что половина жизни для нас, то для них – ничтожная малость. Она помнит тебя. И скорее всего ждет.
[indent] Под конец своего монолога Яра смутно осознала, что ее ладонь горит. Не в настоящем или магическом пламени. Но казалось, что она держит ладонь на раскаленных углях. Нет сил оторваться, ее тянет вглубь… Нет, из нее тянут Силу. Все то, что она неосознанно вобрала в себя прошлой ночью.
[indent] Духам и камням не нужны такие условности как идеально вычищенное святилище или до миллиметра выверенное положение. Они отвечают на другое. Они берут свое. Яра не была жрицей. Но и не была обычной травницей – уж это она могла бы и без стыда принять после случая в Драконьих горах. Был прав и Рик – иногда не обязательно быть титулованным профессионалам. Как в сказке – все получилось само собой.
[indent] Камень вбирал силу, отзываясь на эмоции мага и жрицы, вбирал и делился с остальными. Их внутренний свет креп. И по мере его роста Хранители на мгновение приподняли завесу: показали что стоит за спинами внезапных посетителей. Яра видела пламя – живое, дерзкое, эмоциональное. Оно казалось крыльями – пока сложенными за спиной мага. А Рик в свою очередь видел черную хвостатую тень. Пока – слабую, но от того не менее жуткую.
[indent] Краткое мгновение. Камни вобрали в себя все. И одарили за благое дело… Избыток ударил по самому примечательному по и подходящему по их мнению существу – по Рапире. Файр могла бы почувствовать себя великим драконом и покорительницей миров, - некоторые новые возможности опьяняют. Хранители дали шанс магу быстрее отыскать своего золотого дракона. А Яра ясно видела в какую сторону бежит ее дорога.

+1

195

...

[lazyvideo]https://youtu.be/6Fhi5NZm8Lc[/lazyvideo]

Прислонившись спиной к камню и сунув руки в карманы, Рик смотрел на Яру огромными глазами и слушал молча, потому как в горле от длинной речи ужасно свербело, а фляга с водой осталась где-то в сумке с другого края поляны и вообще дело не в этом.

Жалел ли он, что рассказал? Да, пожалуй. Не потому что это было самым сокровенным - с ней, он чувствовал, он может поделиться чем угодно, и она не осудит, не засмеёт, не уйдёт от ответа, сделав вид, что ничего не слышала, но ему было жаль грузить её ещё и своими проблемами, этими откровенностями. Будто ей собственных недостаточно.

Жалел, что вообще попался ей на пути. Самый бестолковый и бесполезный из попутчиков, которого только можно было вообразить. Сколько раз они попадали из-за него в переделки? В пекарне, в библиотеке, на улицах и в болоте, у духов и в лесу. И не счесть уже. А ведь прошло всего ничего. Они знакомы всего ничего - каких-то три дня. Но он уже привязался к ней, как тогда, в детстве, - много времени не понадобилось.

И чувствовал, что как и тогда, совсем скоро всё закончится.

В горле свербело, но вовсе не от сухости. Разум где-то на задворках оценивал её речь, то соглашаясь - например, про глупости, то вяло споря, мол, на его долю и так пришлось слишком много чудес - столько, сколько и с десяток людей обычно не получают на весь отмеренный им срок, вон и Яра этому прямое доказательство, но он ведь самый обычный шебутной и не очень умный парень, он за всю жизнь так и не сделал ничего полезного или хорошего, так почему?

Но слова Яры, чем больше она говорила, тем ощутимее прокрадывались в его сердце и загорались там невольной надеждой.

В конце концов, он не выдержал и рванул к ней, в два размашистых шага оказавшись перед жрицей и заключив её в самые крепкие объятия. Не замечая никого и ничего в округ. Собственные эмоции перекрыли для него даже сильнейший магический всплеск, от которого фонило так, что Рапиру едва не "сдуло" в сторону леса. Та отчаянно цеплялась коготками на передних лапах и крыльях за белую траву, а Рик так же отчаянно цеплялся за свою названную сестру.

- А ты? - прошептал он, уткнувшись носом в чёрную косу. - Ты будешь помнить меня?

Времени оставалось всё меньше - это он чувствовал. Огненная ящерка издала протяжный испуганный визг, который начал плавно переходить во что-то совершенно иное.

- Спасибо тебе. Спасибо за всё.

Столько осталось невысказанным, но он уже не успеет: извиниться, объяснить, в очередной раз наговорить какой-нибудь ерунды в бессмысленной попытке приободрить её. Как же он ненавидит прощаться! Страх воды ничто перед тем ужасом, когда встречаешь кого-то настолько родного и понимаешь, что вынужден наперекор всему своему существу отпустить его.

Рапира огласила округу громким уверенным клёкотом. Будь она побольше, это вполне могло бы сойти за настоящий драконий рёв. Она звала его, а Рик чувствовал переполняющую её силу не хуже, чем она сама.

"Ещё немного", - мысленно взмолился он.

Рыжий взял ярино лицо в обе руки, улыбнулся своей самой обманчивой счастливой улыбкой и звонко чмокнул её в щёку.

- Прости за тот поцелуй. Запомни лучше этот.

Внимательно всмотревшись в большие зелёные глаза, он сделал шаг назад, протянул фамильяру руку и на секунду опустил взгляд. Только теперь чародей заметил на земле длинную хвостатую тень и изумлённо поднял брови.

Но времени на расспросы больше не было. Файр крепко вцепился в протянутую ладонь, коротко чирикнул, а в следующий миг взор обоих заволокла яркая вспышка.

***

Где-то позади раздалось удивлённое ржание. Деревенский мужик поперхнулся своим табаком и сухо закашлялся. Рыжехвост глядел на Рапиру, повисшую у него на груди, покрякивающую с изумлением и восторгом, а сам медленно оседал на пол телеги.

Ладони прижались к лицу, из глаз брызнули крупные слёзы. Всё тело юноши сотрясали бесшумные рыдания.

Якоб тихонько вздохнул, протянул задумчивое "Мда-а" и поторопил Марту, не задав парню ни единого вопроса. Зима ещё не скоро, но дровишек надобно было заготовить. В этих краях холодает очень рано.

+1

196

[indent] Вихрящуюся энергию Белых Камней девушка собрать уже не могла. Даже имей она возможность манипулировать своей хвостатой причудой. Сначала пила она, а теперь выпили ее. Силенок оставалось на то, чтоб стоять. И улыбаться рыжему.
[indent] Он понял, не мог ведь не понять… Люди боятся смотреть в нужную сторону. Но стоит им указать, стоит им один раз увидеть…
[indent] — Никогда не забуду, – обещает жрица. И не врет. Не потому что намеренно плутовать так и не научилась и даже малые сомнения на лице написаны. Не врет, потому что всего три дня, целых три дня этого летнего месяца забыть нереально.
[indent] — Спасибо…
[indent] «Спасибо за все», эхом мысли повторяют за магом. Легкая улыбка на прощание и все. Пульсирующая энергия, жар, идущий от камней, – то, что доказывает: это не приснилось, это не видения от жары и ядовитых трав. Все было. Был и рыжий маг, и его зеленая спутница, было приключение в три дня. От внезапного столкновения на улице города до столь же внезапного исчезновения.
[indent] Жрица опускается на траву, опираясь спиной о камень и утыкается головой в поджатые колени. За двадцать семь лет Яра никогда даже не предполагала, что может породниться с человеком, назвать его братом, привыкнуть, доверять и так сожалеть в момент расставания. Хотелось выть. Но ведь лисицы не воют, верно?

[indent] Девушка знала, как ей следует поступить. Знала, но действовала так, как привыкла. Прежде чем уходить на новое место, следует прибрать на старом. Там – в портовом городе – ее слишком многие ждут. Будет очень некрасиво спихивать всю работу на Рика. Но и возвращаться не следует. Шаг назад все убьет. Все старания, все решения, все открытия.
[indent] На условленном месте, где Якоб должен был забрать рыжего, Яра оставила сумку. Меж страниц книги был заложен листок, где девушка попыталась объяснить все. Ну или хотя бы то, что никто в ее уходе не виноват, а врученный амулет пришлось пустить на дело буквально в самом начале пути.
[indent] Может Якоб заберет сумку, может ее кто-то другой утащит, может ее вообще не заметят. Столько шатких вероятностей. Но Яра была уверена, что рано или поздно ее послание дойдет до Катрины. Волчица не слишком религиозна, но хорошо разбирается в «щенках» – она знает, чему верить и что подвигло лисицу на такой шаг. А жрица знала, что стая не будет гнать Рика. К братьям так не относятся.

[indent] «Мы обязательно еще свидимся. Но сначала ты найдешь дракона, а я… мне тоже не следует останавливаться»
[indent] В родном клане ее давно ждали. Знали о случае в Драконьих горах, слышали в запахе изменения и отпечаток, оставленный в ходе внезапного ритуала Белых Камней.
[indent] Старшая жрица протягивает руку. От женщины пахнет травами и тайнами, будто та всю жизнь жила в библиотеке посреди леса. Каждая книга – живое создание, каждая строчка пропитана магией и силой. Яра никогда лунную не видела, но слышала о ней. Такая же, как и травница, из того же клана, но мудрее, приближенная к Луне и знаниям ее.
[indent] — Идем, Яра. Нам пора.
[indent] В протянутую ладонь молодая жрица вкладывает свою.

+1


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Бежит, бежит дорога