http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Трофеи

Сообщений 1 страница 31 из 31

1

Флэшбэк "Трофеи"
Время действия: год назад
Место действия: конец лета, но в Мертвых землях это все равно что вечная осень
Участники: Эльвер де Фокс, Оливия, Сиф
Краткий смысл: если на носу война, то каждому ее участнику предстоит выбирать сторону. У каждого свои интересы, и каждый ищет свою выгоду, не заботясь ни о чем более. Разве не подозрительной будет встреча принца Ледяной Империи и вожака вампиров? Оливия так и подумала...

http://plate-tectonic.narod.ru/0_74d84_ef5e6eec_orig.jpg

+1

2

Рано или поздно это следовало бы сделать.
Да, конечно, вполне прогнозируемо все думают, что в грядущей войне у вампиров лишь два варианта - вступить в ряды армии короля Айканара и сражаться против шефанго или не участвовать в этой войне вообще и отсидеться в своем горном городе, пока кто-нибудь не победит. И вряд ли кто рассматривал возможность третью - что вампиры могут заключить договор с Ледяной империей, что в общем-то не так уж и нереально.
А вот Сиф эту возможность рассматривал и обсуждал со своими наиболее близкими соратниками - Игмаром, Лилой и Рутану. Но и среди этих четверых вампиров не было единого мнения.
- Ты здорово ошибешься, если решишь стать на их сторону, - считал Рутану, которому вампиры анклава дали прозвище Градостроитель. Впоследствии оно к нему прилипло и стало не только прозвищем, но и эдакой должностью.
- Я пока еще ничего не решил, но нужно знать, каковы шансы будут у нас в союзе с шефанго.
- У них на уме одна лишь война, они не остановятся, даже будучи скрепленными союзным договором.
- Конечно, а еще они признают лишь язык силы и битвы. Они ценят воинов вне зависимости от того, какой те расы,
- считала магичка Лила.
- А кто даст гарантию, что захватив Мертвые земли и выбив короля с трона, они не нападут на нас?
- Ну... союзники им еще, должно быть, понадобятся, если направить их жажду битвы на юг, за горы.
- Ты бы не стал созывать нас, если б уже что-то не придумал, так? Тем более, что мог бы раздать распоряжения телепатически, если бы это не было так важно, - следопыт Игмар, некогда бывший главарем шайки, теперь стал правой рукой Сифа.
- Именно. Я хочу устроить тайную встречу с одним из них, шефанго. Императора отбрасываем сразу. Кто у нас остается?
- У него два сына, - подсказала Лила. - И наверняка еще есть военные советники.
- Если Айканар прознает об этом... - неодобрительно качал головой Рутану, - нам всем несдобровать.
- Поэтому я говорю лишь вам троим, я больше никому не доверяю. Итак... два сына. Старший блудный и младший амбициозный. - Сиф склонился над картой севера, разложенной на большом круглом столе, вокруг которого стояли все четверо. - И к кому, как по-вашему, мне следует обратиться с подобным предложением?
- Думаю, старший не станет рисковать местом, которое только-только заслужил. Он и так шатается на лезвие.
- То есть... хм... Эльвер де Фокс, так? Ты, Игмар, предлагаешь отправить сообщение ему?

Обсуждения длились еще долго, но в итоге решено было втроем (Рутану до конца был против, потому воздержался), что приглашение на встречу получит младший де Фокс, а местом самой встречи станет небольшой курган на южной границе между Ледяной империей и Мертвыми землями. Градостроителя оставили хранить вампирский город, а остальные во главе с Сифом были готовы выступать к назначенному времени. Нужно было лишь дождаться ответа - краткое "да" или же не менее краткое "нет".

+1

3

Последние несколько дней прошли слишком однообразно. Жизнь текла слишком вяло, и казалась очень скучной. Каждый день одно и тоже.  Очередной скучный день уже подходил к концу. Однообразие уже начинало уже угнетать  юного принца, и он решил выйти немного прогуляться. Вечер был прохладный и свежий. На улице уже начинало темнеть, и на ночном небе появилась полная луна, ярко освещавшая местность вокруг замка.  Вся суета и проблемы остались в стенах замка, в то время как Эльвер был за его пределами и наслаждался ночной прогулкой.  Было приятно насладится одиночеством и отсутствием суеты вокруг. Ему не часто доводилось оставаться в одиночестве,  поэтому он был рад любой возможности избавиться от всех окружающих его людей хотя бы на столь не большой срок. Времени было уже около полуночи, и Эльверу стоило вернуться в замок, что бы из-за его отсутствия не поднялась паника. Юноша не спеша вернулся во дворец, и пройдя лабиринт лестниц и коридоров оказался у себя в комнате. Оказавшись в теплой и уютной комнате, он почувствовал усталость, и желание поскорее лечь спать.  Отказывать в своих желаниях принц себе не стал, и поэтому через пару минут он уже лежал в постели, и уже начал засыпать, как вдруг раздался стук в дверь.  Эльвер проснулся, и приподнялся в кровати. В комнате, из-за яркой луны было достаточно светло, и юноша, взглянув на часы очень удивился. Кому он мог понадобиться в такое время? Что могло случиться? Врятли кто-то станет его беспокоить в такое время по каким-то пустякам.  А если и станет, то этому кому-то сильно не поздоровиться. Эльвер не потерпит, что бы его будили по всяким пустякам.
- Войдите.
Дверь в комнату открылась, и из коридора в комнату хлынул тусклый свет. На фоне дверного поема появился силуэт. Эльвер понимал, что это кто-то из его слуг, но не видел кто именно.
- Что такого важного могло произойти, что потребовалось разбудить меня в столь поздний час? Я надеюсь, что там что-то действительно важное.
Принц почувствовал, что начинает злиться. Неужели это не могло подождать до утра? Или нельзя обратиться с эти делом к кому-то другому? Он что единственный, кто может решить любые проблемы? А даже если и так, это ведь не повод его будить.  У Эльвера, несмотря на то, что он был сонный, голос звучал довольно властно и устрашающе.
- Ваше величество, извините, что посмел разбудить вас в столь поздний час. Вам пришло письмо, и я получил приказ срочно доставить его вам.
Эльрик уже подумал, что явившийся к нему среди ночи шефанго потерял дар речи от страха, но его слуга вовремя опомнился и все-таки сообщил, зачем пришел. Хотя, наверное, лучше бы он этого не говорил. Принц не считал какое-то письмо настолько важным событием, что бы просыпаться посреди ночи. Юноша встал с кровати. Остатки сна уже давно испарились, и он уверенным шагом пересек комнату, оказавшись прямо напротив вошедшего.  Сейчас  принц был переполнен гневом, и это отчетливо чувствовалось в его поведении, в его походке, позе, и особенно в голосе. Он не скрывал насколько зол на принесшего ему письмо шефанго.  И раз уж Эльрик проснулся, несчастному слуге придется выслушать все, что принц о нем думает. 
- И ты уверен, что это письмо никак не могло подождать до утра?  Неужели там что-то настолько важное? Сильно в этом сомневаюсь… И почему меня окружают одни идиоты?
Это был скорее риторический вопрос, и ответа на него юноша не ждал. Он не собирался давать слуге возможность оправдаться и продолжил высказываться по этому поводу.
- Кто дал приказ передать мне это письмо? И почему это так срочно и в столь позднее время? Кто тебе разрешал будить меня? Правильно, никто. Тогда почему сейчас я не лежу в постели, а стою тут, и до сих пор не получил то, из-за чего мне пришлось вставать?
Разозлившись еще больше, Эльвер не дал возможности ответить на свои вопросы, и просто выхватил письмо, из рук своего подчиненного.  Конверт был запечатан, и принц, покрутив письмо в руках, вновь посмотрел на шефанго, стоящего перед ним. Голос его звучал еще более угрожающе, чем в прошлый раз.
- Ты все еще здесь? Почему ты до сих пор тут? Ану убирайся от сюда! Сейчас же!
Эльвер накричал на несчастного слугу, от чего немного успокоился.  Выполнив свое поручение, шефанго понял, что сейчас ему не поздоровится, и постарался поскорее убраться с глаз разгневанного принца, ведь пытаться объяснить Эльверу сейчас что-либо, было попросту бесполезно. Когда слуга вышел из комнаты принц со злостью хлопнул дверью,  и вернулся в другую часть комнаты. Положив письмо на стол, юноша зажег свечу. Конверт был запечатан, но не подписан. И Эльвер не знал от кого письмо. Он хотел оставить письмо до утра и лечь спать, но понял, что не сможет сейчас уснуть. Во первых он был слишком возбужден, а во вторых его любопытство просто не дало бы ему покоя. Юному принцу было просто необходимо узнать от кого же это письмо. Без лишних раздумий он распечатал конверт, и первым делом взглянул на подпись.  Сиф. Глава вампирского клана. Эльвер взглянул еще раз, что бы убедиться, что ему не померещилось, и только после этого все-таки прочел письмо.
Положение дел в стране, политика, вечные проблемы… Принцу не хотелось думать об этом ночью, ему и днем этого с головой хватало. Но сейчас ему все-таки слоило обдумать предложение Сифа. Довольно рискованно идти с ним на встречу, ведь кто знает, чем все кончится? Хотя с другой стороны, это может сыграть и на руку, и вампиры могут стать на их сторону. Кто не рискует – тот не пьет. Эльвер понимал, что сможет извлечь из этого выгоду, и, не много поразмыслив, взвесив все за и против, написал, что  согласен на встречу. Теперь оставалось лишь найти человека, которому можно доверять, кто не проболтается о тайной встрече.  Одному идти нельзя, так что принц решил, что он возьмет пару человек свиты, но не больше, ведь иначе по замку быстро поползут слухи о встрече младшего сына императора с главой вампирского клана, а это Эльверу уж точно не нужно. Ответ был готов, и юноша сначала хотел оставить это до утра, но поняв, что не сможет сейчас уснуть, отправился поручить одному из доверенных людей, доставку письма.

+2

4

- Интересно, - Оливия вальяжно развалилась на стуле с высокой спинкой и смотрела на своего поверенного, стоящего перед ней. Вокруг этой парочки больше никого не было, хотя обычно в этом зале собирается немало народу, ведь именно тут жители общины рассказывают вождю о своих проблемах. В течение недели здесь порой нельзя и протолкнуться - слишком много оборотней хотят пообщаться с вождём на важные темы. Но эта неделя уже давно прошла, и теперь Оливия использовала это помещение для важных переговоров, например, как сейчас.
- Говоришь, есть информация, что глава вампирского анклава и принц-шефанго намечают встречу? - Она не то чтобы не верила принесённой весточке, скорее, пыталась понять, что эта информация из себя представляет.
- Да, и встреча тайная, с минимум помощников. Кажется, Сиф и Эльвер де Фокс хотят обсудить планы на грядущую войну.
Оливия сосредоточенно глядела на Бриарея и обдумывала каждое его слово. Итак, вампир и шефанго. Первый приходится оборотнем почти что союзником, в то время как второй - врагом. Какие же разговоры они могут вести на нейтральной территории, где им никто не помешает? Планы о войне. Неужели вампиры решили принять сторону врага? Конечно, Сифу могло что угодно взбрести в голову, но подобное вряд ли было ожидаемо. Ведь его раса, как и раса оборотней, живёт на землях владыки Айканара, который любезно помог нуждающимся, когда того требовала ситуация, и так подло поступить с ним, переметнувшись на сторону врага, - это как минимум неожиданность. Но слухи твердили, что всё взаправду.
- Бриарей, ни слова Альтаиру и его жене. Мы сами разберёмся с этим, так как наши шпионы смогли добыть эту информацию. - Мужчина согласно кивнул: - Начинай собирать людей, готовь их к предстоящему походу. Схватим вампира и шефанго на горяченьком, а затем отведём владыке на суд.
Оливия улыбнулась, как будто уже предвкушала предстоящую похвалу, когда она и её люди доставят предателя и врага владыке. Если бы сейчас никто не донёс ей новость о встрече двух глав, то она вряд ли бы стала по собственному желанию прислуживать Айканару. Она считала себя и свою общину самостоятельной, будто бы обособленной от всех бед и невзгод, от чужой власти и чужого влияния, но всё же именно Айканар, как уже говорилось, любезно предоставил свои земли для спокойной жизни, а потому, когда возникла подходящая ситуация, можно показать владыке свою преданность и благодарность за этот жест.

Ночью многочисленный отряд оборотней покинул общину, причём, чтобы никто ничего не заподозрил, было решено по-прежнему оставить за главного Бриарея, якобы вождь ушла попросту по делам, прихватив с собой немножечко воинов. Бриарей поначалу рвался за своим вождём, учитывая важность миссии, но всё же его удалось быстро уговорить. В конце концов, нужно провернуть всё это дело максимально быстро и максимально тайно, чтобы только Оливия и её община смогли получить выгоду.

+2

5

Сборы не начинались до тех пор, пока гонец не вернулся с ответным письмом. Сиф сразу же конверт забрал, а вампиру, не так складно умеющему сопротивляться телепатии, велел забыть всё, что происходило, и возвращаться к своей рутинной работе.
И снова совет из четверых высших собрался у круглого стола.
- Согласие получено, - вскрыв печать, объявил Сиф.
- Оперативно, - хмыкнул всё еще не одобряющий подобной затеи Рутану. - И что теперь? Какую дату вы назначили?
- Завтра к полуночи. Принцу добираться чуть дольше, чем нам, поэтому я выбрал такое время, отсутствие во время которого будет меньше всего заметно. Если мы договоримся, то де Фокс успеет вернуться домой к утру.
- А если не договоритесь?
- Тогда он тоже успеет вернуться домой к утру, - равнодушно пожал плечами Сиф.
- Послушай, но ведь есть и другой вариант, - не уступал Рутану. - Мы можем захватить его в плен, отволочь на ковер к королю, а тот пусть уж сам думает, как распорядиться таким пленником.
- Нет, ты попросту недооцениваешь шефанго, - коротко усмехнулся Сиф. - Во-первых, это будет огромный камень в наш огород. Войны еще нет, но мы, нападая на члена императорской семьи, ее провоцируем. Ответный шаг императора несложно предугадать. Во-вторых, шефанго признают только битву. Полагаю, если Эльвер совершит такую глупость, что попадет в плен, то его попросту там и оставят. Старшего братца и за меньшее выгоняли.
В общем, решено было глупостей не творить, ни на кого не нападать, однако предпринять все меры предосторожностей, если вдруг сам Эльвер де Фокс задумал нечто подобное. Хотя, по сути, ему это пока что не нужно, ведь войны, как таковой, нет.

И к назначенному дню, к назначенному времени небольшой отряд вампиров отправился к кургану. Там они остановились и разбили временный лагерь. До места встречи было еще метров двести пешего ходу. Сиф приказал вампирам рассредоточиться и следить за окрестностями, но не приближаться, чего бы ни случилось. Главное - чтобы какой-нибудь случайный путник не забрел туда, куда ему не полагается забредать.
Сам же Сиф пошел в одиночку.

+1

6

Письмо уже было отправлено, а следовательно обратного пути не было.  Сам принц не жалел о принятом решении.  Он считал, что из любой ситуации можно извлечь пользу, любая ситуация может быть выгодной, если все хорошенько обдумать.  Обдумать. Это то, что сейчас было очень важно. Необходимо продумать все свои действия на перед, знать чем все может обернуться. Учитывать все обстоятельства,  и самое главное постараться не попасть в ловушку, если таковая будет. Эльверу было невпервой отправляться на переговоры, единственной проблемой было то, что все должно оставаться в тайне. Никогда не знаешь, кто может обо всем разболтать.
У принца было несколько людей, которым он доверял. Он неоднократно проверял их верность, и ему вновь представился случай  убедиться в их верности.  Принц решил лично предупредить каждого, о том, что им предстояло, и был уверен, что никто не узнает о его недолгом отсутствии.  Эльвер раздал приказания своим людям, и те начали готовиться к поездке.  Судя по его расчетам Сиф уже получил письмо, и значит глава вампирского клана так же готовился отправляться в дорогу.
Самому младшему де Фоксу ехать до места встречи дольше чем вампирам, и следовательно выехать ему стоило заранее. По его приказу к вечеру все было готово к поездке, и  как только в замке все отправились отдыхать Эльвер и его небольшая команда из четырех шефанго, отправились в путь.
Если все пройдет удачно, то к утру принц снова будет в замке, и вполне вероятно, что никто даже не заметит его отсутствия. Ну, а в противном случае… Такое Эльвер тоже предусмотрел. В замке оставался еще один его человек, который если Эльвер не вернется днем, скажет, что принц, рано утром, не на долго отправился на прогулку. А если сам принц не появиться в замке до следующего утра, то лично сообщит императору, куда отправился его младший сын.  Так что теперь за это можно было не волноваться. Волноваться наверное стоило из-за предстоящей встречи, но принц не чувствовал волнения, он был полностью в себе уверен. Он предусмотрел, как ему казалось все варианты развития событий. Врятли оставалось то, что он не учел, ну а если и осталось, значит так тому и быть. Предвидеть абсолютно все – не возможно. Эльвер считал себя хорошим политиком, а не экстрасенсом, так что в основном надеялся на свои силы и смекалку, а не на обычное везение.
Ехать до места встречи пришлось несколько часов, хотя для Эльвера они пролетели довольно быстро. Принцу не так часто доводился случай ускользнуть из замка, поэтому он просто наслаждался временем проведенным за пределами его стен. Как он все и рассчитал, они подъехали, не много заранее. Эльрик оставил приказ своим людям разбить лагерь, выбрав для этого место, где их не будет видно. А сам отправился немного разведать местность. До времени их встречи оставалось еще около часа, так что у принца еще было время прогуляться по округе, и все тут осмотреть.  Найдя не большую возвышенность, Эльвер осмотрел местность, на которой они находились. Отсюда было видно практически все, и принц увидел, что Сиф с его людьми уже прибыли на место встречи. Вернувшись к своем лагерю Эльвер отдал распоряжение оставаться тут, и следить за обстановкой, а сам пешком отправился к назначенному месту встречи. Теперь оставалось только надеяться, что все это не одна большая ловушка.

+1

7

Шефанго и вампиры шли совершенно с разных сторон к тому месту, где должны были встретиться. Оливия понимала, что ни Сиф, ни Эльвер де Фокс до места встречи не будут топать в одиночестве, а наверняка возьмут с собой небольшие отряды проверенных вампиров и шефанго, которые горой стоят за своих командиров. К тому же, взять с собой воинов они решат и на тот случай, если никаких переговоров не выйдет. Потому Оливии нужно было как следует продумать план действий.
Итак, встреча будет происходить на территории Мёртвых земель, на кургане. Глава анклава и принц Ледяной Империи хотят встретиться и поговорить без посторонних глаз и ушей, следовательно, оставят своих людей неподалёку от места встречи, чтобы, в случае чего, позвать их и устроить мини-потасовку. В итоге получается, что вампиров Сифа нужно искать рядом с курганом, но со стороны Скалистых гор, а шефанго Эльвера - тоже рядом с курганом, но со стороны Ледяной Империи. Следовательно, Оливия должна разделить своих оборотней не три группы и устроить и вампирам, и шефанго, их командирам небольшую засаду, так сказать, сюрприз. Только это мероприятие обещало быть довольно опасным. Оливия может потерять своих. Хотя кто обещал, что всё будет легко? И потом, ей стоит помнить о цели данного мероприятия.

Итак, было решено. Оборотни под командованием Альбедо - выносливого, умелого бойца и проворного волка - будут присматривать за отрядом вампиров Сифа. Оборотни под командованием Хадриана - быстрого и ловкого койота - отправятся поглядывать за шефанго Эльвера. А небольшая группа под командованием Оливии займётся самими Сифом и Эльвером де Фоксом.
Но самое главное в данной операции - это незаметность. Ни вампиры, ни шефанго до последнего не должны понять, что их окружили. Это Оливия и донесла до своих воинов.
Самая сложная задача стояла перед ней и её отрядом. Им нужно было, не выдав себя, пробраться к месту встречу Сифа и Эльвера, и в нужный момент схватить их.

+1

8

Когда уже вампиры прибыли на место и Сиф раздал все указания, до назначенного времени еще оставалось где-то с полчаса. Как раз хватило бы Сифу на то, чтобы добраться в одиночку до места назначения. Игмар и Лила остались с десятком вампиров стеречь границы этих своеобразных переговоров. Вампирше еще предстояло укрыть всех магическим куполом тьмы, дабы случайный странник удивился, испугался и развернулся обратно. Ну и конечно, купол был непроницаемым - войти в него было нельзя, а вот выйти - пожалуйста. Об этом Сиф тоже указал в письме постскриптумом и понадеялся, что принц Эльвер поймет, для чего нужны подобные предосторожности. А может быть, в стане шефанго тоже имеется какой-нибудь маг, который сверху еще и свой щит наложит или даже иллюзию.

Как бы там ни было, Сиф не стал медлить. Лучше первым прибыть на место встречи и осмотреться, чем оказаться опоздавшим. И вампир, попрощавшись со своими, отправился к цели.

Это была точка у самого кургана, тут лес несколько расступался, образовывая аккуратную полянку в двадцать метров диаметром. Деревья Мертвого леса не отличаются густыми кронами, а здесь, в непосредственной близости к границе Ледяной империи, еще и холодно было, легкий снежок срывался.
На удивление, Сиф не был первым, кто прибыл к поляне. Эльвер де Фокс там уже был, чем заслужил от вампира мысленный плюс к уважению. Тот, кто не заставляет себя ждать, ценит и свое, и чужое время. Человек (шефанго) дела. Чем ближе подходил Сиф, тем сильнее удивлялся тому, какие же эти шефанго здоровенные. Этот экземпляр поди на голову, если не больше, возвышался над вампиром, а весь его вид словно говорил, что мелко я вас видел, эдаких букашек. Хотя это вряд ли было какое-то высокомерие или спесь, а такое спокойное равнодушие исполина. Ну, или Эльвер попросту мастерски скрывал свои эмоции. В любом случае Сиф даже не старался влезть ему в голову. Наверняка на принце полно артефактов, предупреждающих о недобрых намерениях. Рисковать на переговорах, которые еще даже не начались, глупо.
- Рад, что вы приняли мое приглашение, принц Эльвер, - вампир остановился в трех метрах от шефанго и добавил, - такое решение исходит непосредственно от вас или вы действуете от лица вашего отца, императора?

+1

9

Как и было оговорено в письме, на встречу Эльвер и Сиф пришли вдвоем. Еще с вершины холма де Фокс заметил, что с вампиром пришел не большей отряд, но все, кроме самого главы анклава остались на расстоянии, от места встречи. Наверняка им, как и оставшимся шефанго, было приказано следить за обстановкой, что бы не произошло ничего непредвиденного. Принц подходил все ближе к месту встречи, и вскоре увидел Сифа. Вампир был ростом на голову меньше шефанго, но не смотря на это, держался очень уверенно. Эльвер не мог не оценить этого, ведь принц считал очень важным то, как люди держаться в обществе. Он сам всегда старался казаться уверенным, и лишний раз не показывал своих эмоций.
- Рад, что вы приняли мое приглашение, принц Эльвер, такое решение исходит непосредственно от вас или вы действуете от лица вашего отца, императора?
- Надеюсь, что не пожалею о своем решении. - Принц улыбнулся внимательно глядя на Сифа. - Это лично мое решение, если для вас это что-то значит.
Де Фокс знал, о том, что сейчас они окружены магическим щитом, и был уверен в своей безопасности. Волновался он не за свою безопасность, а за то, что кто-то может их услышать. Защитить себя он может, а вот удержать в секрете информацию будет гораздо труднее. Принц осмотрелся по сторонам, и никого по близости не увидел.
- Итак, Сиф, что вы хотели обсудить со мной?

+2

10

оффтоп

Оливия сообщила, что пропускает ход

И вот эта странная долгожданная и очень рисковая встреча наступила. Несмотря на свое внешнее хладнокровие и полное спокойствие, Сиф изрядно нервничал. Конечно, он понимал, как будет выглядеть его инициатива, не оговоренная с королем, вассалом которого является глава анклава. Он понимал, что если слухи просочатся туда, куда не надобно, то как минимум над вампирами нависнет большущий знак вопроса, а если у слухов появятся доказательства, тогда у Сифа наверняка появится новый могущественный противник и выбора, на чью сторону стать в этой войне, попросту не окажется.
Поэтому вампир довольно долго готовился к этому плану. Это было не спонтанное решение, придуманное за одну ночь и воплощенное за вторую. Место для встречи тщательно подбиралось, а те, кто был в курсе хотя бы части этого плана, считались доверенными лицами. Может быть, их было больше, чем надо? Сифу хотелось верить, что в анклаве нет засланных или тех, кто может работать на две стороны. Он долгие годы лично подбирал контингент, населяющий территорию города, далее этим стали заниматься его помощники, а там и помощники помощников. За всеми не уследишь...

В любом случае данная встреча должна была пройти в полном секрете. Даже те вампиры, которые отправились вместе с Сифом и двумя советниками, не были посвящены в подробности. Ну а уж на полянку Сиф отправился один.
- Вам в любом случае жалеть не придется, - вампир отозвался на слова шефанго мгновенно, - мы либо обсудим общие интересы, если такие имеются, либо разойдемся в разные стороны, оставшись каждый при своем.
Эльвер ответил, что согласие на эту встречу исходило лично от него, а значит его отец ничего не знает. И даже если принц с Сифом сейчас о чем-то договорятся, далее предстоит уже шефанго решать между собой эти вопросы. То, правда, уже их личное дело.
- Думаю, что суть нашей встречи от этого не изменится, - чуть улыбнулся вампир. - Я бы хотел обсудить то, что и так лежит на поверхности. Вы ведь понимаете, что война - это лишь дело времени? Анклав, который я возглавляю, где-то посередине. Да, я знаю, что ваша империя сильна и готова дать отпор любому противнику, но... - он аккуратно подбирал слова, чтобы не задеть хваленую гордость воина и в то же время выставить вампиров не как могущественную угрозу, а как желанного союзника, - в любой войне не обходится без жертв. Я понимаю, что мы, вампиры, не сможем оставаться в стороне и продолжать жить прежней жизнью. И это меня беспокоит. Насколько возможны наши... добрососедские отношения?

+1

11

Эльвер не столько переживал за саму встречу, сколько за безопасность во время ее проведения. Он беспокоился, как бы это все не оказалось одной большой ловушкой. Разумеется обо всем этом стоило подумать заранее, и он думал, но тем не менее защитить себя от всего он не мог. Читать мысли он к сожалению не умел, а перебирать все варианты того, какую ловушку можно для него устроить, было слишком... Поэтому оставалось лишь принять все возможные меры предосторожности(что принц и сделал) а дальше действовать по ходу развития событий.
- Вам в любом случае жалеть не придется.
- Очень надеюсь, что вы правы.
- мы либо обсудим общие интересы, если такие имеются, либо разойдемся в разные стороны, оставшись каждый при своем.
Услышав это Эльвер улыбнулся, ведь такой расклад его полностью устраивал.
- Меня это вполне устраивает. Надуюсь, общие интересы у нас найдутся, ну а если же нет, каждый из нас, как вы уже сказали, останется при своем.
Такой вариант наверное устроил бы абсолютно любого. В любом случае хуже не будет, а может лишь либо остаться как есть, либо стать только лучше, и второй вариант развития событий казался принцу более привлекательным.
- Думаю, что суть нашей встречи от этого не изменится
- Рад это слышать.
- Я бы хотел обсудить то, что и так лежит на поверхности. Вы ведь понимаете, что война - это лишь дело времени? Анклав, который я возглавляю, где-то посередине. Да, я знаю, что ваша империя сильна и готова дать отпор любому противнику, но в любой войне не обходится без жертв. Я понимаю, что мы, вампиры, не сможем оставаться в стороне и продолжать жить прежней жизнью. И это меня беспокоит. Насколько возможны наши... добрососедские отношения?
- Разумеется, я прекрасно понимаю, что в данном случае война неизбежна, но мне не хотелось бы торопить события.
Эльвер очень внимательно слушал вампира, одновременно пытаясь понять, что тот задумал. Ведь он наверняка не просто так завел этот разговор. У всего этого есть какая-то скрытая цель, но какая? Именно на этот вопрос принцу необходимо как можно быстрее получить ответ. Нужно понять, какие цели сейчас преследует Сиф, и выяснить, не задумал ли он чего.
- Думаю, что мало кто сможет остаться в стороне от этой войны, и вам, как и всем в этой войне прийдется выбирать на чью сторону стать. Выбор не из легких верно? А что касается наших отношений, думаю их вполне можно назвать добрососедскими.

+2

12

Два отряда Оливии подходили с разных сторон к шефанго и вампирам. Они старались действовать как можно более незаметно и не нарываться на драку, ведь вождь не велела перегрызать всем живым и неживым глотки только за то, что глава анклава и принц шефанго о чём-то разговаривают. Нет, Оливия, наоборот, хотела обойтсь как можно меньшим количеством жертв. А ещё лучше, конечно, будь её воля, тихонько сцапать Сифа и Эльвера де Фокса, отволочь куда-то незаметно от их воинов и провести переговоры уже втроём. В этом случае жертв со стороны вампиров, шефанго и оборотней не будет вообще. Однако, это был слишком идеальный план, который просто не смог быть осуществлён.
- Мне надо слышать, о чём они говорят и к чему хотят прийти, но как подойти к ним ближе наименее незаметно?
Она посмотрела на своих воинов, а потом на саму себя. Собственно, что гадать, если можно попробовать животный вариант? Волк, конечно, будет заметен на фоне всего пейзажа, но человек вызовет ещё большее подозрение. Потому было решено, что Оливия и ещё несколько воинов пойдут вперёд, в стае. Так по крайней мере будет казаться, что волки решили поохотиться или просто идут куда-то вместе, например, на поиски нового места для жилья. А уж тогда Оливия постарается подслушать, о чём говорят её союзник и враг.

Вскоре небольшая стая двинулась в сторону ведущих переговоры, к кургану. Там, конечно, не скрыться среди стволов деревьев, но сделать вид отдыхающих неподалёку волков вполне можно, в то время как вампир и шефанго будут продолжать свою беседу. Оливия не особо надеялась на успех этого сомнительного плана, равно как и на то, что что-то услышит из переговоров, но хотя бы она по жестам будет понимать, дружеский это диалог или же вражеский. И если вдруг вампир или шефанго сорвутся, полезут выяснять отношения, то Оливия будет тут как тут, чтобы схватить их до того, как они откусят друг другу головы. Если вообще откусят, конечно.
В общем, стая волков - бОльшая часть особей были серого цвета и только волчица - белого - плавно шла между голыми деревьями, пока наконец альфа не дала команду остановиться и якобы устроиться на отдых.

+1

13

Разговор шел плавно и без эксцессов. Хотя Сиф был уверен на сто процентов, что внутренне Эльвер так же насторожен, как и его оппонент, как и он, следит за тем, что происходит, пытается уловить мельчайшие изменения в поведении, манере беседы, жестах. И конечно, никакого доверия друг к другу у них не было, несмотря на обманчивую внешнюю доброжелательность. Пока и один, и второй деликатно друг друга прощупывали. Сиф не спешил напрямик вывалить то, с чем пожаловал на эту встречу, ведь для начала нужно было понять, в какую сторону настроены шефанго. А раз принц Эльвер прибыл сюда по своей воле, а не по воле своего царственного отца, то можно ли полагаться на его слова? Имеют ли они вес?
- Мы не торопим события, - едва заметно улыбнулся вампир. - Если же наш король и ваш император договорятся о мирном разрешении всех существующих проблем, то это будет вполне разумное решение.
"Однако мы не маленькие дети, чтобы верить в такой исход".
- В целом, я думаю, что не секрет, что обширный участок земли, некогда принадлежавший нежити, сейчас находится во владениях Империи, и это камень преткновения, яблоко раздора, - закончив с метафорами, Сиф словно бы невзначай поинтересовался, - полагаю, ваш отец не сделает нашему величеству, королю Айканару такой подарок  Новому году?
Такой шаг мог бы сгладить конфликты обеих сторон и остановить грозящую в будущем войну, однако Сиф не был таким глупцом, чтобы поверить, будто шефанго хотят войны избежать. Это же народ, который живет войной, и дипломатов там, поди, едят на завтрак вместо бутербродов. Ну а нежить, пусть и не настолько агрессивна, однако тоже не станет от войны отказываться. Земли, которые исконно принадлежали мертвым, должны вернуться к прежнему владельцу. Ну а заодно и загнать этих шефанго в те заснеженные ледяные края, откуда они и выползли. Примерно так рассуждают жители Темных земель. Сиф же выискивал выгоду для себя и для Анклава. И пока он видел только одну - во время военных действий можно будет обратить в вампиров своих противников. Ну, это если воевать против шефанго, конечно. А если воевать за них?
- Скажем так, я не уверен, что Анклав может стать полноценным вашим союзником в войне, однако... - он поспешил возразить себе же, чтобы Эльвер не успел додумать что-либо свое, - думаю, что даже наше не-участие - это уже весомый вклад. И все же мне интересно и то, какие собственные идеи есть у вас, принц.
До ушей вампира донеслись посторонние звуки. Он вскинул голову, прислушиваясь, затем бегло осмотрелся по сторонам.
- Кажется... тут есть кто-то еще, - проговорил он негромко, удивляясь и самому себе, и тому, что его советники допустили подобную оплошность. - Странно, мои помощники должны были обеспечить нам безопасность... - но стоило только руке Сифа потянуться к рукояти одного из клинков, как он увидел и нарушителей спокойствия - стаю волков. Что было весьма удивительно, - что они здесь делают?! - тихое изумление отразилось на лице вампира. Он слишком хорошо знал повадки диких животных и успел изучить, что волки не станут устраиваться на привал по соседству с человеком, а если этот человек - еще и восставший мертвец, то от него лучше держаться подальше. Глупо думать, что звери попросту не заметили присутствия посторонних. Да у них нюх еще похлеще, чем слух у Сифа!

+1

14

Не выдавать никаких эмоций, и лишь запоминать и изучать поведение своего собеседника. Это одно из главных правил переговоров. По крайней мере для Эльвера все было именно так. Он старался как можно меньше показать себя, и как можно больше узнать о Сифе, прекрасно понимая, что вампир ведет ту же политику. Все время разговора они оба ходят вокруг да около, не сообщая друг другу ничего  важного, и кажеться пока, что обоих это устраивает, хотя и не до конца. Эльвер не позволял себе быть до конца откровенным, не зная мотивов и намерений главы анклава. Да и Сиф не торопился выдавать все, с чем пришел. Но принц знал, как все это происходит, знал что прийдется быть терпиливым, и тогда спустя какое-то время они прийдут к определенному договору, и каждый получит желаемое.
- Мы не торопим события
-  Это хорошо, - принц улыбнулся в ответ, продолжая слушать Сифа, -Вы правда верите, что это возможно?
Он правда настолько наивен, и пологает, что император и король смогут договориться? Или это проверка, вопрос с подвохом, что бы понять какое место во всем этом занимает сам Эльвер? В любом случае оба собеседника прекрасно понимали, что такой исход практически не возможен. Действительно - переговоры без войны разумное решение, но к сожалению юного принца, ни император ни владыкам Темных земель так не считают.
- В целом, я думаю, что не секрет, что обширный участок земли, некогда принадлежавший нежити, сейчас находится во владениях Империи, и это камень преткновения, яблоко раздора, полагаю, ваш отец не сделает нашему величеству, королю Айканару такой подарок  Новому году?
- Разумеется вы правы, и все это прекрасно знают, но только это не меняет сути дела. Я бы и сам не отказался от такого новогоднего подарка... -Эльвер смехнулся, но тут же снова принял серьезный вид и продолжил, Вы ведь должы понимать, что ни один правитель, просто так без повода, не отдаст свои земли, особенно честно завоеванные. Моего отца уговаривать бесполезно, он не отдаст эти земли без войны.
Принц прекрасно понимал, что на данный момент почти все крутится вокруг земель, но изменить Эльвер ничего не мог. Он сликом хорошо знал своего отца, знал, что император никогда не пойдет на уступки, и не отдаст эти земли без войны, которой некторым хотелось бы избежать.
- Скажем так, я не уверен, что Анклав может стать полноценным вашим союзником в войне, однако...
А вот это уже интересно. Эльвер с интересом осмотрел на вампира. Союзники в гряущей войне шефанго явно не помешают.
думаю, что даже наше не-участие - это уже весомый вклад. И все же мне интересно и то, какие собственные идеи есть у вас, принц.
- У меня есть несколько идей, например постараться избежать никому не нужной войны. А что насчет вас? Какое место во всем занимаете вы? Сомневаюсь, что вампиры всю войну просидят в стороне... Или я не прав?
Эльвер практически сразу заметил беспокойство Сифа, но не сразу понял, чем оно вызвано.
- Кажется... тут есть кто-то еще
Эльвер не много запеспокоился, и тоже огляделся по сторонам, но пока ничего не увидел. Что могло так насторожить Сифа? Что он видит такого, чего я не вижу?
- Кто? Мы же логоваривались, что никого больше не будет, я думал ваши люд... Вампиры позаботятся о нашей безопасности. Вы ведь не хуже меня понимаете, что никому не стоит занть о этой встрече.
- Странно, мои помощники должны были обеспечить нам безопасность...
Эльвер ничего не успел ответить, ведь в его поле зрения попала не большая стая волков, и принц хотел было сказать о том, что это просто глупые животные, но нет. Первое впечатление - обманчиво. Когда стая волков уствоилась на привал, Эльвер заподозрил что-то не ладное. Животные не любят, а точнее даже избегают вампиров, а эти волк ведут себя не так, как другие животные.
что они здесь делают?!
- Это ведь не просо волки, верно?
Эльвер еще пару секунд наблюдал за волками, после чего перевел взгляд на Сифа. Принц был не доволен тем, что их встреча принимата подобный оборот, ведь идя сюда, де Фокс не расчитывал на вмешательство посторонних лиц и их не большую игру.

Отредактировано Эльвер де Фокс (31-12-2014 02:55:32)

+2

15

Оборотни были достаточно далеко, чтобы слышать лишь пару слов из всего диалога, причём не факт, что и услышанное не было просто додуманным к некоторым звукам, которые то и дело вылетали из уст двух переговорщиков. Нужно было подобраться ещё ближе, но Оливия понимала, что даже само появление волков в этом месте может вызвать подозрение, стоит вампиру и шефанго увидеть стаю, мирно расположившуюся среди голых деревьев и как бы отдыхающих после изнурительного дня. И она не прогадала. Как только Сиф посмотрел в их сторону, то сразу же схватился за рукоять кинжала. Оливия, мысленно выругавшись, поднялась с земли, будто бы испугавшись неожиданно агрессивно настроенных личностей, и ушла прочь, а её соратники сделали то же самое, даже ухом не поведя и уж тем более на зарычав на заговорщиков.
Пока что они были якобы обыкновенными волками. Храбрыми, чтобы достаточно близко подобраться к нежити, но в то же время напуганными, стоит только почувствовать, как кто-то рядом настроен к ним отнюдь не дружелюбно.
Конечно же, теперь, ещё дальше от вампира и шефанго, разговор точно не было слышно. Может, Сиф и Эльвер де Фокс уже заподозрили что-то неладное, но Оливия пока что сохраняла полное спокойствие и уж тем более не пыталась заговорить со своими воинами. У вампира ведь очень хороший слух и малейшее чётко произнесённое слово уже наверняка скинет всю маскировку оборотней. Им оставалось только ждать продолжения банкета, и для этого они снова сели на землю, как отдыхающая стая, только теперь дальше от главы анклава и принца.

+1

16

Возможно ли не торопить события? О да, конечно. Вполне. Сиф знал, что непременно существуют и те, кому война выгодна - да хотя бы всем остальным народам, что живут по ту сторону Скалистых гор. Что называется - пусть себе темные грызутся меж собой, а потом придем мы и нанесем решающий удар, одним махом стерев всю заразу с лица земли. Не стоило и отбрасывать возможность того, что шпионы хоть людей, хоть тех же эльфов снуют туда-сюда, вынюхивая, а кое-где устраивая и диверсии с желанием поскорее спровоцировать нежить на атаку шефанго. Или наоборот. Тут уже как карта ляжет, и кто окажется более нетерпеливым.
Но вот надеяться, что Айканар и Форгэл де Фокс хотя бы сядут за стол переговоров - глупо. И один, и второй всецело уверены в себе и даже не допускают мыслей о поражении. А Император-то наверняка даже не задумывается и о победе малой кровью. Они ведь воины, живут войной, ни колебаний, ни жалости. Сиф подумал о том, как бы сам вместе с остальными вампирами сражался - против шефанго или за них, разница невелика. Он никогда не уходил от сражений, однако предпочитал сначала взвешивать все перспективы. И если концовка изначально кажется печальной, то, быть может, и не стоит начинать? Пока...
- Вы ведь должы понимать, что ни один правитель, просто так без повода, не отдаст свои земли, особенно честно завоеванные. Моего отца уговаривать бесполезно, он не отдаст эти земли без войны, - Эльвер мыслил примерно в том же направлении, что и Сиф.
- Естественно, - согласился вампир. - Однако, - тут он предпочел возразить, - честность завоевания этих земель весьма спорна. А то, что Император не уступит их, когда за время завоевания потратил столько ресурсов и воинов, понятно. Хотя, сдается мне, что эти земли - лишь предлог для начала войны. Впрочем, это лишь мои мысли, я не стану утверждать, что они истинны.
Далее вампир и шефанго завели разговор о возможных выгодах для одной и другой стороны, если, к примеру, Анклав станет на сторону Империи либо вообще останется в стороне, не встревая в распри соседей.
- У меня есть несколько идей, например постараться избежать никому не нужной войны. А что насчет вас? Какое место во всем занимаете вы? Сомневаюсь, что вампиры всю войну просидят в стороне... Или я не прав?
- Вот как? - Сиф удивленно приподнял бровь. Надо же, ему казалось, что все шефанго только и думают о том, как бы покромсать помельче своих врагов, а тут принц Эльвер выражает желание избежать войны. - И какие же это идеи? - глупо, правда, задавать такой вопрос. Наверняка шефанго предпочтет придержать свои мысли при себе, да и с какой стати ему выкладывать свои соображения Сифу? - Возможность просидеть в стороне у нас имеется, однако Айканаром это в любом случае будет расценено, как то, что мы перешли на сторону врага. Поэтому, пока никто не шевелится активно, я решил определиться со стороной наверняка. Пока что, скажу честно, мы склоняемся к политике невмешательства, однако и лояльность Империи вполне в наших интересах, - возможно, тут Сиф несколько кривил душой, ну так никто и не обещал, что вампир будет кристально честным и чистым. Каждый преследует свои собственные цели, и у шефанго тоже они имеются.

Когда их встречу потревожила стая волков, Сиф недовольно поморщился, услышав от Эльвера эдакий укол в адрес себя и своих вампиров. Мол, что ж вы так погано организовываете встречу, что не можете даже от лишних ушей отгородиться. Однако глава Анклава не стал ничего отвечать, он лишь присмотрелся к этой самой волчьей стае, особенно к белому волку, который чересчур уж внимательные взгляды бросал в сторону принца и его визави. Однако, стоило только переговорщикам проявить свою заинтересованность и обеспокоенность из-за появления волков, как животные снялись с места.
"Странно всё как-то..., - он направил мысленный посыл одному из своих помощников, - тут стая волков, отправь наших проверить и отогнать их в случае чего", - а следом с тем же предложением обратился и к Эльверу, - дабы успокоить нашу внутреннюю подозрительность, предлагаю вашим воинам присоединиться к моим и проверить, что это за волки. Если обычные животные, то отогнать их не будет стоит особого труда, - а как отдать приказ? очень просто, - я стану вашим передатчиком, через меня вы сможете дотянуться до разума любого вашего подданного.

+1

17

Со стороны Эльвер и Сиф напоминали двух противников, готовящихся к бою. Оба все время ходят вокруг да около, пытаются выведать все секреты противника, при этом как можно меньше информации раскрыв о себе. А что еще им оставалось делать? Война не за горами, и вести всех своих воинов на войну Эльвер считал огромной глупостью. Он не видел в этой войне никакой выгоды ни для себя, ни для других шефанго. Воевать за уже отвоеванные территории просто глупо, но императору только повод дай, а он этот повод сможет превратить в огромную войну.
- Естественно, однако честность завоевания этих земель весьма спорна. А то, что Император не уступит их, когда за время завоевания потратил столько ресурсов и воинов, понятно. Хотя, сдается мне, что эти земли - лишь предлог для начала войны. Впрочем, это лишь мои мысли, я не стану утверждать, что они истинны.
- Весьма спорна? Это еще почему?
Эльвер считал, что земли, честно отвоеванные и принадлежат им, и такое заявление вампира не много задело его гордость. Принц понимал, в таком разговоре не стоит показывать задетую гордость, а стоит пока придержать это при себе, ведь есть еще много чего, что Эльверу и Сифу еще предстоит обсудить.
- А вот тут я с вами абсолютно согласен. Земли всего лишь предлог. Но даже если и так, Ледяная империя не намерена терять эти земли.Я хотел бы избежать войны, и не потерять эти земли.
Нельзя хотеть слишком многого. Ведь тогда либо вообще ничего не получишь, либо получишь лишь малую часть, а потеряешь при этом на много больше. Эльвер знал это, но все равно хотел всего и сразу. Сейчас его главной задачей было предотвратить никому не нужную войну, при этом сохранив земли Ледяной империи, а если совсем ничего не получиться, то хотя бы найти союзников на случай войны.
- Вот как? И какие же это идеи?
Принц стоял с каменным лицом, и просто наблюдал за вампиром. Рассказывать ему все Эльвер не собирался, и Сиф должен был это понимать. Именно по этому вопрос казался ему очень глупым, ведь ответ был очевиден.
- Я предпочитаю пока держать эти идеи при себе. - Эльвер холодно улыбнулся вампиру.
-Возможность просидеть в стороне у нас имеется, однако Айканаром это в любом случае будет расценено, как то, что мы перешли на сторону врага. Поэтому, пока никто не шевелится активно, я решил определиться со стороной наверняка. Пока что, скажу честно, мы склоняемся к политике невмешательства, однако и лояльность Империи вполне в наших интересах
Буду иметь это в виду. - Принц с интересом наблюдал за главой вампирского клана.- В случае войны, я бы не отказался от таких союзников как вампиры, однако решать не мне. - он многозначительно посмотрел на Сифа.
Принц никогда не был очень терпеливым и хождение вокруг да около уже начинало надоедать ему. Эльвер хотел поскорее выяснить все, что ему нужно, а точнее можно ли в случае войны рассчитывать на вампиров, а самое главное, можно ли доверять им?
Все время их переговоров де Фокс не сводил взгляда с главы анклава,и заметил, когда тот обратил внимание на волков. Принц отвлекся от наблюдения за вампиром и проследил взглядом за стаей, которая (заметив на себе взгляды ведущих переговоры) переместилась в другое место, подальше от вампира и шефанго.
- дабы успокоить нашу внутреннюю подозрительность, предлагаю вашим воинам присоединиться к моим и проверить, что это за волки. Если обычные животные, то отогнать их не будет стоит особого труда, я стану вашим передатчиком, через меня вы сможете дотянуться до разума любого вашего подданного.
Эльвер, услышав голос отвлекся от наблюдения за стаей волков и стал вновь внимательно следить за Сифом.
- Не сочтите меня невежественным, но я не очень понимаю, как вы можете дотянуться до разума моих подчиненных? - принц с любопытством ожидал ответа. Он не знал, как по другому отреагировать на подобное предложение ведь он был не силен во всех этих "вампирских штучках".

+2

18

Даже думать о чём-либо воинам было запрещено ещё до того момента, как вся стая начала подбираться к вампиру и шефанго. Сиф ведь не просто вампир-любитель, он древний и, соответственно, умудрённый опытом вампир, у которого развиты все самые выдающиеся способности расы. Оливия, правда, тоже не была молодой и неопытной, поэтому и велела своим воздержаться от всякого рода сильных мыслей и эмоций, вроде гнева или радости. Тем не менее между собой они могли общаться как и любые другие животные - у оборотней в животной ипостаси был свой, особый язык.
Так вот, Оливия и её стая отошли дальше от намеченных целей, так что теперь вообще не было понятно, о чём договаривается эта парочка. Хотя хорошо, что можно хотя бы видеть их.
За два своих отряда вождь не беспокоилась. Альбедо и Хадриад - умные и опытные бойцы и командиры. Если или вампиры, или шефанго задумают что-то необычное, то оборотни приложат все свои силы, чтобы узнать, что именно, а затем действовать в зависимости от обстоятельств. Пока что они тоже следили за своими противниками издалека.

Только боги знают, сколько ещё эти переговоры будут длиться и сколько оборотням нужно будет ждать каких-либо действий от соперников. Оливию к тому же немного напрягал тот факт, что на свою маскировку особенно полагаться не стоит, ведь в любой момент переговорщики могут дать понять, что раскусили оборотней - держать за дураков главу вампирского анклава и принца шефанго не стоит. А что же будет в итоге? Ещё вопрос.
Плохо было то, что Оливия не слышала всего разговора, чтобы сделать какие-либо выводы относительно мотивов Сифа и Эльвера. Пока что она только видела, что в целом информация её шпионов оказалась верной.

+2

19

Сифу казался очевидным факт спорности того, что земли были отобраны у нежити по праву. Просто они с Эльвером судили об этом историческом событии с разных точек зрения и, естественно, не хотели бы признавать того, что одни несправедливо захватили, а вторые просто так отдали большой кусок земли. Однако, в отличие от короля, глава Анклава не был бы столь принципиален по поводу этих земель. Ему было безразлично, кто там живет - нежить или шефанго, так или иначе они ни коим образом не касались вампиров, а те не касались их. Поэтому Сиф сейчас говорил о спорности скорее не со своей точки зрения, а с точки зрения, как он полагал, Айканара. Но и не называя имен.
- Потому что изначально принадлежала Нежити, - пожал плечами вампир. Он не стал вдаваться в подробности. Шефанго тоже не вчера на свет родился, знает историю этих противостояний. И опять же, они сюда пришли не судьбу этих земель обсуждать, а выяснять, кто что может предложить друг другу и какие в целом перспективы возможны.
-...Я хотел бы избежать войны, и не потерять эти земли, - подвел итог своим словам принц.
Вампир на это коротко усмехнулся. "И рыбку съесть, и в пруд не лезть".
- Вы ведь понимаете, что нежити с определенной стороны выгодна эта война?
Рассказывать о том, что каждый убитый - это солдат в армию мертвых - не имело смысла. Но это не только Сиф с Эльвером понимают, а и Айканар с Форгэлом де Фоксом. Наверное, поэтому первый не так опасается войны, а вот для второго этот нюанс может стать проблемой. И музыкой прозвучали для вампира слова о том, что такой союзник как Анклав может стать ценным и полезным подспорьем. То есть возможность подобная действительно существует, и если не сам император, то его сын ее рассматривают. Это хорошо.
- Да, жаль, что решать не вам, - согласился Сиф. - Уверен, что идеи у вас есть, и это не мое дело. Разумно и понятно. Мой интерес тоже должен быть понятен. Я могу рассчитывать на то, что мы сможем поддерживать тайную связь до тех пор, пока ваш отец не решит официально предложить нам союз? Если решит, конечно, - и прежде чем Эльвер что-то ответил, вампир объяснил, - мне нужно понять, какие преимущества у Анклава могут быть с этого союза. Какие гарантии могут дать шефанго в обмен на военную помощь.
И примерно на этом моменте разговор был прерван появлением стаи волков. Сиф предложил проверить - все-таки риск велик, и даже в таком малом вопросе, как случайно забредшая на огонек стая, не стоит допускать оплошность. Лучше перестраховаться.
- Всё просто, - без утайки поведал вампир, - мои способности позволяют мне соединить наши разумы, в пределах допустимого, разумеется, и вы через меня сможете дотянуться до разумов ваших подчиненных, телепатически отдать им приказы. Если желаете. Если нет, я настаивать не стану, думаю, что мои вампиры справятся.
Как раз в этот момент небольшая группа вампиров в пять голов отделилась от основного отряда и направилась по приказу Сифа к волкам.

+2

20

Война - не лучший способ решения всех проблем. Но это не значит, что вона - не честное дело. И земли, полученные в результате сражений считаются честно завоеванными и принадлежат их завоевателям - шефанго. А вернуть эти земли можно лишь двумя способами, и один из них - война против шефанго.
- Потому что изначально принадлежала Нежити
- Изначально все было не так как сейчас. - Эльвер задумчиво посмотрел на вампира.- Время идет, все вокруг меняется. Земли постоянно захватывают то одни, то другие...
Сиф усмехнулся его словам, а принц в ответ лишь улыбнулся. Он знал, что хочет всего и сразу, но ничего не смог с собой поделать.
- Вы ведь понимаете, что нежити с определенной стороны выгодна эта война?
Понимал ли Эльвер, что нежити выгодна эта война? Конечно понимал, ведь у них есть шансы на победу, особенно если все представители нежити объединяться против шефанго, тогда последним вероятнее всего придется не сладко. Именно по этому принц уже сейчас пытался налаживать связи. Он был уверен, что в будущем ему это пригодится.
- Разумеется. Есть вероятность того, что нежить все таки победит, и тогда, если вы будете на их стороне, вам это выгодно. - принц как-то грустно улыбнулся, размышляя над тем, что сказать. - Ну, а с другой стороны, не только у нежити есть шансы на победу, и вы, так же как и я, это прекрасно знаете. Да, не простой выбор...
- Да, жаль, что решать не вам, Уверен, что идеи у вас есть, и это не мое дело. Разумно и понятно. Мой интерес тоже должен быть понятен. Я могу рассчитывать на то, что мы сможем поддерживать тайную связь до тех пор, пока ваш отец не решит официально предложить нам союз? Если решит, конечно, мне нужно понять, какие преимущества у Анклава могут быть с этого союза. Какие гарантии могут дать шефанго в обмен на военную помощь.
- Ну, мне еще много чего предстоит решить, так что переживу. - принц улыбнулся, свои идеи он пока не собирался никому рассказывать. -  Да, мне абсолютно понятен ваш интерес. Думаю, это не плохая идея, главное, что бы об этом никто не узнал. Мы с моим отцом еще обсудим этот вопрос, думаю, если понадобиться, я смогу его убедить. Преимущества... - Эльвер задумался над тем, что они могут предложить главе анклава. - Смотря что вас интересует. Гарантии? Вы ведь наверняка слышали о том, как шефанго ценя своих союзников? Для нас это своеобразный кодекс чести, мы не убиваем тех, с кем сражались плечом к плечу, так что в будущем вампиров никто не тронет. Такие гарантии подойдут?
Стая волков по прежнему не давала им покоя, и это настораживало принца.
- Всё просто, мои способности позволяют мне соединить наши разумы, в пределах допустимого, разумеется, и вы через меня сможете дотянуться до разумов ваших подчиненных, телепатически отдать им приказы. Если желаете. Если нет, я настаивать не стану, думаю, что мои вампиры справятся.
Эльвер задумался. У него была возможность отправить своих людей разобраться с этими волками. Вся проблема была в том, что сопровождение принца было не столь велико, что бы разделять их. Он знал, что его воинам лучше оставаться всем вместе, и не уходить далеко от лагеря.
-Интересная способность. Ладно, давайте попробуем. Если ваши вампиры справятся, я бы предпочел, что бы мои люди остались возле лагеря, но стоит предупредить их, что бы были на чеку, и если понадобится, они в любой момент смогут отправиться на помощь.

+1

21

Как раз в тот самый момент, когда несколько вампиров из отряда Сифа отделились от общей группы, Альбедо забеспокоился. Он видел отделившихся от группы вампиров и дал приказ нескольким своим воинам тихо следовать за нежитью, но ни в коем случае не нарывать на бой. Вампиры к тому же шли они в сторону кургана, о чём командир догадался сразу. Теперь нужно было действовать ещё быстрее, предупредить альфу о возможной проблеме. Для этого Альбедо, который был непросто хорошим бойцом, но и друидом, правда, не таким профессиональным, но тем не менее, достаточно было мысленно попросить помочь стаю ворон, которая в итоге должна была передать быстрое сообщение Оливии. Они быстро летели к указанной точке, изредка каркая, как будто увидели желанную добычу.
В это время сама Оливия и её оборотни сидели достаточно далеко от главы вампирского анклава и принца шефанго, так что догадаться, о чём они говорят, не было возможности. То, что они уже заподозрили неладное - это понятно. Они иногда поглядывали в сторону якобы отдыхающих волков. Тем не менее оборотням решено было оставаться под прикрытием. Тем более, что никаких действий со стороны не поступало, следовательно, самый лучший выход сейчас - терпение и ожидание. Скучно, конечно, сидеть вот так, да к тому же не понимать, о чём разговаривают союзники и враги, но увы.
Но в самый подходящий момент, как раз когда вампиры ещё не пришли на курган, но торопливо спешили на вызов главы анклава, обозначенная ранее стая птиц приземлилась на ветки голого дерева, около которого сидела Оливия и её оборотни, и доложили о неожиданных гостях. Эта новость не обрадовала вождя. Она предполагала, что подкрепление со стороны вампиров было выслано сюда или из-за неё и её волков, или для других целей. Может, Сиф собирался напасть на Эльвера? От его шефанго пока не было никаких особенных действий. По крайней мере второй поверенный Оливии - Хадриан - об этом не присылал вестей.

+1

22

Как известно, глупо оспаривать трофеи у противоположной стороны, если та считает их завоеванными честно. Хотя какая честность может быть на войне? Война - не место для подобной роскоши, как честность, благородство. Ведь не зря говорят даже, что на войне все средства хороши. Да и не Сифу пристало спорить с Эльвером о том, кому на самом деле должны принадлежать те земли. Вампирам они не нужны, разве что соседство с шефанго, теперь более близкое, заставляет настороженно оглядываться по сторонам и прислушиваться, путешествуя на границах. А проблемы с землями - это дело тех, кто ими владеет. Пока шефанго не лезут захватывать Город Темного ветра, то и пересечения интересов с местными жителями не наблюдается. Поэтому на ответ Эльвера Сиф лишь пожал плечами.
- В принципе, какая разница, как было раньше, так ведь? Есть то, что есть.
И пусть даже существующее положение вещей устраивает далеко не всех. Сиф был бы глупцом, если бы считал, что у войск Айканара нет шансов. Тут вопрос как раз в другом - есть ли шансы у Империи. Сможет ли она заручиться чьей-либо поддержкой, чтобы выстоять перед наращивающей мощи армией нежити? Вампир прикидывал выгоды и для Анклава. Что будет, если сообщество вампиров останется под дланью Айканара? Ничего. Всё останется, как и прежде. Никаких причин ожидать подарков свыше. А что будет, если Сиф и его гвардия заключат союз с Империей? Вот что интересовалось вампира. Хотя, быть может, императору и не нужны никакие союзники? Эльвер де Фокс предполагал обратное, и это уже плюс к сказанному.
- Гарантии, что после войны наши земли останутся в нашем же распоряжении, и вампиров не станут теснить, а может быть, даже дадут расширить владения на несколько лиг? - впрочем, это вопросы не его компетенции. А так, попытка понять, насколько можно копать в сторону благосостояния вампиров. Но Сиф не собирался испытывать терпение принца, а потом кивнул, - думаю, что их можно рассматривать, как приемлемые.
Можно ли сказать, что переговоры прошли удачно? Относительно, раз шефанго не бросились на вампиров с желанием их поубивать.
- Да, конечно, - без колебаний согласился вампир, что его подопечные и сами могу справиться с шайкой волков. Те как раз подходили. - Значит, я могу надеяться на то, что вы при случае обговорите с вашим отцом то, о чем мы говорили сейчас?
Несколько вампиров, вооруженных стрелковым оружием, приближались к волкам. Остановившись, они прицелились. Теперь решили не отгонять этих хищников, а перестрелять их к чертям.

+1

23

Разговор о землях постепенно начинал заходить в тупик. Каждый ни смотря ни на что придерживался своего мнения на этот счет. Каждый считал, что прав именно он, и доказывать друг другу обратное, было просто бесполезное дело. Эльвер уже понял это, и решил, что продолжать спор на эту тему нет смысла. Принц для себя твердо решил, что это земли Ледяной империи, и просто так он их никому не уступит.
- Согласен, то что было раньше, для нас теперь просто история.
Эльвер знал, что перед главой анклава стоит не простой выбор. У обеих сторон есть шансы на победу. Кроме того, в войне каждый всегда ищет свою выгоду. Для того, что бы Сиф согласился встать на сторону шефанго, он должен увидеть в этом выгоду для себя. Принц знал, что должен предложить вампиру нечто большее, чем предлагает Айканар. Но что? Этот вопрос пока оставался для Эльвера без ответа. Стоит еще хорошенько подумать над тем, что империя может предложить вампирам, но начала этому делу уже было положено, что не могло не радовать младшего де Фокса.
- Гарантии, что после войны наши земли останутся в нашем же распоряжении, и вампиров не станут теснить, а может быть, даже дадут расширить владения на несколько лиг? Думаю, что их можно рассматривать, как приемлемые.
- Если мы победим в этой войне, то получим не мало новых земель. Думаю, после этого мы сможем отблагодарить союзников, расширив их территории. - Эльвер улыбнулся наблюдая за вампиром. Эльвер не был уверен, что все выйдет как он задумал, но при победе в войне империя действительно сможет позволить себе отдать часть земель, за помощь в войне. Принц надеялся, что именно так все и будет, и что такой расклад устроит всех.
- Да, конечно. Значит, я могу надеяться на то, что вы при случае обговорите с вашим отцом то, о чем мы говорили сейчас?
- Отлично. - Эльвер кивнул. - Разумеется, мой отец вскоре об этом узнает, и думаю после этого у меня будет возможность договориться с вами от лица императора.
Принц в очередной раз обернулся посмотреть на непрошеных гостей. Волки все так же сидели вдалеке,и это было хорошо. Эльвер теперь уже не переживал из-за них, хотя осторожность все равно не помешает. Не заметив там больше ничего не обычного, он повернулся обратно к Сифу.

+1

24

- И всё-таки за нами, - подумала было Оливия, не заботясь особо о том, прочтёт ли вампир её мысли или же нет. В принципе у одного из её воинов был с собой специальный амулет, обеспечивающий блок ментальных атак, так что по идее Сиф попросту не смог бы залезть в мохнатые головы и узнать, что в них творится.
Важно было то, что вампиры-помощники Сифа действительно пришли на курган и именно к стае волков под командованием Оливии. Она же поначалу надеялась, что вампиры пришли за принцем шефанго, схватят его сию же секунду, а дальше уже пойдёт по тому плану, который мысленно мог бы наметить себе Сиф. Однако нежить миновала принца, зато остановилась как-то раз напротив Оливии и её оборотней. Они даже успели приготовить оружие - кажется, глава анклава не собирался церемониться и готов был истребить даже птиц на дереве, даже червей в земле, только чтобы они не слышали эти переговоры.
Оливии же надо было действовать. Как только кончики стрел была направлены в их сторону, вождь отдала приказ коротким рыком, а затем все оборотни, включая и её саму, быстро оказались на ногах и рванули со своих насиженных мест, рассредотачиваясь. Началась небольшая потасовка. Кое-кто из оборотней сразу перешёл к действиям, напрыгивая на вампира, цепляясь за запястья, чтобы тот выпустил оружие из рук. Причём вскоре и без ранений с обеих сторон не обошлось. Всё-таки не удалось избежать конфликта. Если бы Сиф был чуть благоразумнее и не решился на крайние меры, то была возможность избежать подобного развития событий.
В то же время вскоре едва послышался волчий вой со стороны вампирского временного пристанища.

+1

25

Сиф мысленно усмехнулся. Ему казалось, что воинственные шефанго настолько уверены в своих силах, что говорят не "если мы победим в войне", а "когда". Однако стоило и брать во внимание текущее положение дел. У Империи не всё так гладко, как было в те времена, когда часть земель оказалась оттяпана в их сторону. А нежить, наоборот, расплодилась и процветает.
Как бы там ни было, а переговоры можно было считать относительно удачными. Сиф узнал то, что хотел, Эльвер тоже получил размытые сведения о том, что в некотором роде шефанго могут рассчитывать на вампиров. И если так, то теперь оставалось разойтись по своим сторонам и ждать развития событий. Главное - самим их не подстегивать, раз желания ввязываться в войну нет.
Однако сейчас вдруг не тема переговоров обратила на себя внимание, а стая волков. И хорошо, что Сиф отправил вампиров проверить, а то и отогнать подозрительных хищников прочь. Эльвер де Фокс не выражал беспокойства на этот счет, а вот вампир предпочитал перестраховаться, чем недостраховаться.
- В таком случае, я рад, что мы друг друга поняли, - таким образом глава Анклава заканчивал разговор. - При необходимости вы всегда можете отправить мне весточку с надежным слугой. Ну а я, если позволите, смогу дотянуться по мере надобности к вашему сознанию, чтобы ответить или передать какие-либо важные сведения, - Сиф замер, его лицо моментально посерьезнело, едва вампир услышал мысли своих собратьев, отправленных к волкам. Теперь не было сомнений, это точно не простые лесные животные. И Эльвера следовало предупредить, - вам и вашим спутникам следует как можно скорее покинуть это место, если не хотите скомпрометировать себя раньше времени, - Сиф подумал, что ему не понадобится помощь шефанго. Что бы ни были это за волки, а вампиры с ними должны справиться. - Мне нужно поспешить на помощь собратьям.
Эльвер и моргнуть бы не успел, как Сифа уже и след простыл. Он моментально оказался в самой гуще схватки и первым же делом поймал самого наглого волка, посмевшего на него напасть. Животное оказалось брошенное на землю с переломанным хребтом.

+1

26

Положение у шефанго сейчас было не самое лучшее, и все это прекрасно понимали. Выиграть войну, не самое простое дело. И этот факт, как и многое другое был тоже всем известен. Ледяная империя была не так сильна как раньше, а нежить наоборот набирала силу. Это сильно волновало принца, и он старался сделать все возможное, что бы избежать войну, или победить в ней. Первый вариант, к сожалению устраивал далеко не всех, а следовательно, нужно было постараться победить, если уж война неизбежна. Разузнать из переговоров абсолютно все Эльвер не смог, но узнать то, что его интересовало, у принца прекрасно получилось. Можно сказать, что он добился того, чего хотел. Одержал не большую победу, в еще не начавшейся войне. Для шефанго сейчас была важна любая помощь, наверно именно поэтому Эльвер так серьезно относился к переговорам. Он знал, что без помощи вампиров им не обойтись, хотя до сих пор не был на все сто процентов, можно ли им доверять. Но сейчас других вариантов не было, оставалось лишь надеяться, что Сиф действительно не подведет их, ведь иначе у Ледяной империи будут крупные неприятности, хотя пожалуй это еще мягко сказано.
- В таком случае, я рад, что мы друг друга поняли, -Принц посмотрел на вампира и кивнул. - При необходимости вы всегда можете отправить мне весточку с надежным слугой. Ну а я, если позволите, смогу дотянуться по мере надобности к вашему сознанию, чтобы ответить или передать какие-либо важные сведения,
- Да, думаю это не плохая идея.
Эльвер улыбнулся, но увидев выражение лица Сифа, моментально посерьезнел. Глава анклавав был явно чем-то обеспокоен, и принц понимал, что вампир переживает из-за стаи волков, которые находились на приличном расстоянии от места переговоров.
- Вам и вашим спутникам следует как можно скорее покинуть это место, если не хотите скомпрометировать себя раньше времени.
Принц, не собирался игнорировать предупреждение Сифа, но и следовать его совету пока не собирался.
- Что там случилось? - Эльвер обернулся посмотреть на стаю волков. Они находились на достаточном расстоянии, и со своего места принц их практически не видел, но чувствовал, что главу анклава это все равно беспокоит. - Я могу чем-то помочь? - Оставалось надеяться, что вампир услышал вопрос, ведь когда принц повернулся Сифа нигде не было. Эльвер остался один, со множеством вопросов, главным из которых был вопрос о том, что делать дальше? Возвращаться домой, или пойти и разузнать, что же все таки случилось?

+1

27

Стоило Оливии увидеть, как Сиф покинул место переговоров и сам вмешался в бой, лишив её товарища жизни, как она первым делом оскалилась и зарычала. А уже потом забеспокоилась о шефанго: Эльвера нельзя отпускать так просто, однако, увы, тех оборотней, что сейчас помогают ей и сдерживают вампиров, нельзя перенаправлять на другую цель, иначе ситуация выйдет из-под контроля. Зато послать весточку Хадриану и его отряду можно, чтобы они, увидев возвращение Эльвера, немедля взяли того в плен. Точнее, хотя бы попытались. Впрочем, у Оливии ведь не было никаких "хотя". Так вот, она немедля попросила одну из птиц, витавших над местом бойни, передать нужную информацию Хадриану.
Теперь же взгляд её голубых глаз был устремлён на Сифа, в то время как волчья пасть щёлкнула точь-в-точь на шее одного из поваленных на землю вампиров. Вокруг началось небольшое кровавое месиво, где страдали обе стороны - и вампиры Сифа, и оборотни Оливии. При этом за небольшой период времени уже немало вампиров и оборотней полегли от рук и когтей друг друга. Однако для Оливии как будто перестало что-либо существовать, когда она увидела Сифа, да к тому же тоже показала ему, что не собирается щадить его нежить, когда он без всяких проблем убивает её живых воинов.
- Решили подружиться с врагами?
Оскалившись, мысленно спросила она, буквально на время давая вампиру возможность пообщаться с ней если не словесно, что никак не вышло бы в волчьем обличье, то хотя бы так. В этот момент очередной вампир попытался было напасть на белую волчицу, но та вовремя отпрыгнула, а следом на нападавшего запрыгнул другой оборотень и впился своими острыми зубами ему в шею, пытаясь при этом хоть как-то удержаться на его плечах.

+2

28

Вот грех думать, что всё может идти гладко и по плану. Всё равно что-то должно случиться, что поставит под угрозу всю затею. И сейчас, когда Сиф понял, что с его вампирами не всё в порядке, то сразу же обеспокоился сохранностью этого секрета. Нет, никто не должен узнать, что глава Анклава втайне от короля и других его советников встречался с принцем Ледяной империи. Войны, как таковой, еще нет, официально никто ничего не объявлял, но только слепой не заметит напряженности в отношениях между двумя странами.
Сиф еще не до конца понял, что же стряслось, лишь догадался, что это как-то связано с той подозрительной стаей волков, проверить которую он отправил нескольких своих вампиров. Поэтому Сиф не стал просить о помощи Эльвера, ведь неясно, в чем дело. Рисковать ни налаженными отношениями, ни своими жизнями он не хотел.
- Нет, уходите скорее, - Сиф услышал полетевший вдогонку вопрос принца, только ответить теперь уже мог лишь мысленно, - вас не должны здесь увидеть. Я разберусь.
В том, что глава Анклава разберется с горсткой волков, сомневаться не приходилось. Он в одиночку, не особо напрягаясь, поотрывал бы им головы. А сейчас, видя, что его сподвижники мрут, как мухи, был готов это сделать. Внешне оставаясь всецело спокойным и уравновешенным, Сиф схватил первого же волка и свернул ему шею, тут же отбросив в сторону, как ненужную тряпку. Вот, в чем была разница между нежитью и живыми существами. Вампира не убить простыми укусами. Для этого нужно нечто большее, чем просто перебить позвоночник или раскурочить грудную клетку. Да, на время это нейтрализовывало кровопийц, но не убивало. А вот когда Сиф убивал своих противников, то делал это раз и навсегда.
Вот например, как этот волк, что запрыгнул на плечи одного из его верных подданных. В одно мгновение, пользуясь своей сверхскоростью и реакцией, Сиф оказался рядом, схватил оборотня за шкирку и отправил в дальний полет через десяток метров, который закончился мощным ударом о ствол дерева.
Взгляды белого волка и главы Анклава пересеклись.
"А вот и вожак", - Сиф не слышал ее мыслей, ведь даже не задумывался о том, чтобы их читать. Ему было важно устранить угрозу, и сделать это надо было силовым путем. Сиф извлек из ножен свои мечи и направился в сторону вожака.

+2

29

Стоять на месте было глупо, так что уходить от сюда пришлось бы в любом случае. Гораздо важнее то, куда уходить? На помощь вампирам, или вернуться к своим воинам, и как ни в чем не бывало вернуться домой? Второй вариант разумеется был более безопасным, и в тоже время Эльверу не хотелось бежать отсюда, как какой-нибудь трусливый мальчишка. Принц знал, что может постоять за себя, да и к тому же возможность помочь новым союзникам, была довольно таки заманчивой. Так что принц остановился на первом варианте. Но идти туда один Эльвер не собирался. Он, несмотря на свою самоуверенность умудрялся сохранять в некоторой степени еще и осторожность. Обезопасить себя он мог с помощью своих людей, которые уже давно ждали его возвращения.
Нет, уходите скорее,вас не должны здесь увидеть. Я разберусь. Эльвер услышал в своей голове голос Сифа. Он и не сомневался, что от его помощи откажутся, хотя помощь врятли была лишней. К тому же, решение уже было принято, и менять его принц не собирался. Он не сильно беспокоился о том, что его здесь увидят, хотя возможно ему действительно лучше не светиться. А если посмотреть на это с другой стороны: кто ему может тут увидеть? Только глава вампиров, с которым у принца была встреча и те, с кем Сиф вступил в бой. И в таком случае есть лишь два варианта развития событий: либо Эльвер поможет вампирам победить, и тогда просто некому будет рассказывать о принце, либо второй вариант - убьют принца, и не о ком уже тогда будет рассказывать. Второй вариант можно сразу отбросить, ведь принц будет сражаться не один, так что за свою безопасность шефанго не сомневался. В таком случае оставался только один вариант - победа в этой небольшой битве, победа которая решит все возникшие сейчас проблемы.
Решение было принято. Эльвер бросил взгляд в сторону завязавшейся битвы, после чего развернулся и отправился к своим воинам. Местность вокруг была открытой, поэтому принца наверняка было видно на большом расстоянии. Это ему не слишком нравилось, но ничего изменить в данной ситуации он не мог. Что бы как можно скорее скрыться из виду Эльвер прибавил шаг, и уже вскоре оказался возле деревьев. Здесь скрываться было гораздо проще, чем на открытой местности, так что принц быстро затерялся среди деревьев. Он предполагал, что за ним могут следить, так что старался добраться до своего лагеря как можно более незаметно. Шефанго остановился в нескольких метрах от лагеря, оставаясь в тени деревьев, и оценивая обстановку.

+2

30

Как только до Хадриада добралась весть о том, что принц покинул место встречи и теперь направляется к своим шефанго, оборотень отдал немедленный приказ о том, чтобы перехватить Эльвера до того, как он будет виден своим воинам. И вот, когда принц остановился неподалёку от лагеря, сбоку и сзади от него показались волки. Только не те, что он видел на кургане, а уже другие. Некоторые из них начали рычать, а затем все мигом рванули в сторону шефанго, замыкая его в своеобразное живое кольцо и, таким образом, пытаясь его поймать.
Тем временем на кургане творилось настоящее нечто. Точнее, вполне ожидаемое, учитывая всю ситуацию с этими переговорами. Вот только Оливия всё никак не могла понять, зачем Сиф ведёт двойную игру. Хотя, нет, она понимала его возможные мотивы, видела выгоду, но тем не менее... Зачем вампир этой встречей пошатнул и без того не самые дружеские отношения с оборотнями и к тому же, что важно, чуть ли не предал Айканара? О, она прекрасно понимала, что владыка об этой встрече понятия не имеет. А если бы имел, то Сифа и Эльвера здесь уже попросту не было бы.
В любом случае, вопросы были, зато задать их вслух не было возможности, равно как и мысленно. Кажется, вампир даже не пытался вести диалог с оборотнем. Создавалось впечатление, что теперь у него только одна цель - убить всех свидетелей, которые видели вампира и шефанго вместе, толкующих о жизни. Именно поэтому Сиф без труда помог своему товарищу, откинув оборотня Оливии подальше в лес, так что пронзительное поскуливание слышалось во время всего полёта и закончилось, как только большая туша почувствовала твёрдый ствол дерева. При этом вампир, которому ранее досталось от улетевшего волка, тоже не остался в живых. Оливия как раз вовремя провела над ним экзекуцию, пока Сиф отвлекался.
Однако стоило препятствиями пропасть, как глава анклава немедля достал мечи и пошёл на вождя оборотней. Та, ощетинившись и оскалившись поначалу, вдруг побежала прочь от основного места битвы. Оливия не хотела, чтобы её оборотни и вампиры Сифа мешались сейчас.

+1

31

Ситуация приняла совсем уж непредсказуемый оборот. Сиф не был дураком, чтобы не понимать, что эти волки - совсем не волки, а тщательно подобранная и скооперированная стая оборотней. Оборотни!
Вампир от досады ругнулся. Как они прознали об этой встрече?! Как?!
И теперь нужно было сделать так, чтобы ни одна живая душа (кроме шефанго, естественно) отсюда не выбралась. Сиф не беспокоился о том, что оборотни могут уйти дальше, чем положено. Лила, находясь с основной группой вампиров, удерживала темный щит, и тот бы не позволил кому-либо войти или выйти через него. Обозначенную территорию без позволения магички не покинуть никому, даже самому Сифу. Поэтому далеко этот белый волк не убежал бы.
У Сифа в обеих руках было зажато по мечу. Оборотни - твари опасные, сильные. Вампир это знал прекрасно, но знал и то, что они только всем скопом способны одолеть древнего вампира. И этот белый волк, чай не дурак, должен понимать, кто следует за ним. Кстати, а почему он должен догонять?
Вампир пронесся мимо волка и остановился прямо перед его мордой, взмахнув мечом так, словно собрался укоротить мохнатого на нос. Оборотень может быть сильнее вампира, хотя с древним, вероятно, будут равны. Но вот такой реакции и скорости у лунного нет. И это преимущество Сиф без зазрения совести только что продемонстрировал.
- Итак, - он опустил мечи, однако они все равно находились в состоянии боевой готовности и были готовы нашинковать блохастую тушку на мелкие отбивные, - кого это занесло ко мне на огонек?
Сиф мог бы и не спрашивать. Какая ему разница? Он и его вампиры готовы перебить всех их здесь, обезопасив и себя, и принца Эльвера от возможной прослушки. Хотя нет, оборотни не слышат так далеко, они бы ничего не смогли выяснить кроме того, что Сиф с Эльвером встречался в принципе. Но все же от соглядатаев следует избавляться. И это еще только одна из проблем, возникших по милости этой шерстяной особи.
- Тебе лучше показаться мне в своем настоящем облике, иначе я отрублю тебе голову без лишних разговоров, - Сиф прищурился. Он не был силен в том, чтобы помнить, где чьи ипостаси. Может, видел прежде этого белого волка, но хоть убей не помнил, чья это личина. И вампир принципиально не пытался говорить телепатически. Пусть вылазит из своей шкуры.

0