http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/25210.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Ночной вор

Сообщений 1 страница 50 из 50

1

http://i.imgur.com/x8vETrz.jpg
Время: вторая половина первого месяца лета, 10606 год
Место: южный город-порт Ки-Саран
Участники: Кэт Соло, Сухо, Морваракс
Сюжет:
Красть у дракона – это ни разу не умная идея. Красть у двух драконов – гарантированная смерть. Несчастного глупца не спасет даже тот факт, что он не знал на чье добро руку поднял.
Портовый город, славящийся «широтой» взглядов, в последний месяц стал страдать от двух напастей. На окраинах стали пропадать люди – пьяницы, блудницы, беспризорники и одинокие гуляки. А в самом городе нет житья от ночных краж. Местная гильдия отрицает свою причастность и рвется устранить конкурентов. Данное стремление разделяют два дракона, пострадавшие от чьих-то не в меру ловких рук.
У третьего дракона никто ничего не крал, но волей случая ей тоже нужен неведомый ловкач.

+4

2

-Меня, да обокрасть!
Некоторые события вызывают возмущение столь сильное, что даже мысль о том, чтобы держать эмоции при себе казалась абсурдом. Особенно для древнего существа, многого повидавшего и имевшего в своем распоряжении такие знание, которые смертным и за десять жизней не овладеть.
- Такого великолепного дракона - и обокрасть!
Сухо шагал своими маленькими ножками, следуя от человека к человеку, ругаясь и причитая. Да, он был древним созданием, которое успело повидать мир еще до того, как на этом куске грязи и песка был заложен первый камень. Да, о его чувствах ходили легенды(правда в основном это касалось его народа, но этот факт можно опустить), и мало какой смертный будет достаточно нагл для того, чтобы что-то украсть у дракона. Однако факт был способен дать болезненный щелбан получше любого другого. Суховирма - легендарного(по собственным словам) дракона, получившего прозвище(от самого себя) "Буревестник" - обокрали. И не просто украли пару монет из кармана, похититель сумел сделать то, что доселе не удавалось никому - сумел подкараулить, когда дракон делал одну из своих многочисленных "заначек", и опустошил ее, когда вышеупомянутой легенде приспичило отойти к помещению каждого уважающего себя гражданина - отстойнику позади таверны. Вернувшись, Сухо обнаружил, что наспех созданный тайник был вскрыт, а куча драгоценных монет и камней - исчезла.
Поначалу умнейший из умнейший не мог в это поверить, обыскав переулок снизу доверху. Заподозрив животных, прекрасно приспособившихся к жизни с людьми, дракон магией выстроил перед собой окрестных кошек и собак, мышей и бурундуков, крото-барсов(живут в подземельях, питаются насекомыми) и шестоперов(аналог человеческих шимпанзе, только эти владели зачатками магии иллюзии). С последних дракон стребовал все, вплоть до последних блох на макушке, но даже среди их "сокровищ" не было того, что принадлежало Суховирму. А значит, в таинственного вора было всего две ноги и он жил в муравейнике под названием "Ки-Саран" и был дьявольски умен, раз сумел обхитрить Сухо и забрать его сокровища.
Оставалось лишь одно - искать. Тут на стороне дракона было время - в отличии от людишек, от старости тот не умрет. Так что действовал Суховирм самым проверенным способом из всех - ловил каждого, кто попадался в его маленькие ручки, и вытрясал всю информацию, до которой только мог добраться, стараясь лишний раз не афишировать свой истинный облик. Народу тут потребовалось пару дней, чтобы понять, что обнаружить первую "обманку", что придавала тучному мужчине карикатурную ауру дракона, так что его старались не замечать, игнорируя в большинстве случаев.
- Ты! - он показал пальцем на ближайшего торговца, после чего спешно подошел, и, тяжело дыша, схватил его за подол рубахи. - А ну колись - ты украл мои сокровища?!
- Да отстань, мелкий, откуда вообще у такого убогого могут быть сокровища?
Беглый взгляд на подозреваемого. Он не врал и не скрывал ничего, значит был чист. Но простить такое грубое оскорбление величайший из драконов не мог, так что, недолго думая, врезал ему промеж ног, вызывая стоны и крики, характерные для соловья, чем для мужчины. Конечно, это не вернет утерянные драгоценности, но несколько секунд удовольствия - бесценны.
- Обокрали! Да не какого-то холуя - а меня!
Суховирм перетрясет каждого, если понадобится. Охота за вором началась.

+4

3

За последние столетия жизнь среднестатистического дракона порядком изменилась: многие представители этой разы скрылись под масками своих гумоноидных обликов, перенимая повадки человекоподных рас, почти растворяясь среди тол эльфов, людей, человекообразных существ и иных магических (да и не очень) тварей. Конечно, подобная черта появлялась не у всех представителей мудрого народа. Кэт Соло была тем самым исключением, которая последние лет сто так точно решила заниматься вполне драконьим делом - собирательством самых редких и замысловатых дорогущих вещиц - правда под  личиной совершенно обычной пиратки. Почти обычной. Почти пиратки, если быть точной. В жизни дракона почти всегда не без исключений.

Продолжая бороздить просторы морей, поднимая огромные волны и устраивая попутно шторма, корабль под руководством Капитана Соло прибыл наконец-то в южные земли, где планировал задержаться лишь на пару-тройку дней, дабы провести переговоры по поводу одного хитрого дела. Однако в этот раз все опять пошло не по плану драконихи.

Какой-то совершенно недалекий, явно амбициозный вор решил, что удача на его стороне и вздумал пробраться на «Тысячелетнего Сокола». Не понятно каким чудом обойдя защитные чары наложенные самый Кэт, воришка не сильно раздумывая над наживой, видимо захватил только то, что было на виду у всех - столетнюю статуэтку из чистого топаза эльфийской работы. Безделушка за всего-то какую -то пару тысяч золотых. Кэт ее вовсе не для себя приобретала то, если уж быть честными. Это была как раз она из тех вещиц, что ей ставят в заказ. Именно поэтому она не уберегла ее в подпольный сейф на корабле, а оставила у себя на рабочем столе. 

Так или иначе наглость воришки слишком сильно задела драконово самолюбие. Взбешенная Кэт вырвалась на улицы города, пытаясь хоть как-то напасть на след воришки, но все было тщетно. Даже ментального следа никакого не было видно и слышно, и это еще больше раздражало. Теряясь в толпе народу, высокая девушка, которая сразу же привлекала к себе внимание своими голубыми волосами, словно русалка, пыталась прислушаться к своим ощущением, но ей упорно не давалось это сделать. Все мешалось в голове, а звуки толпы заглушали все и сразу, кроме…

Обокрали! Да не какого-то холуя - а меня!

Знакомый голос раздался за спиной, что Соло невольно дернулась на звук и обернулась, встречаясь взглядом с… пустотой. Но стоило ей опустить взгляд ниже, так она сразу же увидела своего давнего знакомого.

- А ты все так же прямолинеен, дружище! - усмехнулась Кэт, подходя к Суховирму, - Что, тоже оказался жертвой дурка без чувства страха?

+3

4

[NIC]Рэнни[/NIC][AVA]https://images-wixmp-ed30a86b8c4ca887773594c2.wixmp.com/f/ac64b739-1756-4ccc-93eb-a556f0953f40/d97yfr9-e727266a-700f-4d6e-ab7d-128680168612.jpg?token=eyJ0eXAiOiJKV1QiLCJhbGciOiJIUzI1NiJ9.eyJzdWIiOiJ1cm46YXBwOjdlMGQxODg5ODIyNjQzNzNhNWYwZDQxNWVhMGQyNmUwIiwiaXNzIjoidXJuOmFwcDo3ZTBkMTg4OTgyMjY0MzczYTVmMGQ0MTVlYTBkMjZlMCIsIm9iaiI6W1t7InBhdGgiOiJcL2ZcL2FjNjRiNzM5LTE3NTYtNGNjYy05M2ViLWE1NTZmMDk1M2Y0MFwvZDk3eWZyOS1lNzI3MjY2YS03MDBmLTRkNmUtYWI3ZC0xMjg2ODAxNjg2MTIuanBnIn1dXSwiYXVkIjpbInVybjpzZXJ2aWNlOmZpbGUuZG93bmxvYWQiXX0.1HMq-7rdHqEW7d9OFYz_dnppErcWfv5KpGlAJ5jIK8Y[/AVA]
- Утихомирь своих людей, Рэнни. Или мы будем вынуждены взяться за вас всерьез.
- Уши прочисть: мы здесь ни при чем. Будто ты наш почерк не знаешь! Мы тебе не голозадые отбросы, которым лишь бы что-то стащить и не подохнуть с голоду. Мы профессионалы, и мы точно не будем красть у своих.
«Да кто вообще в своем уме будет срать там, где ест?»
Разговаривали двое, мягко говоря, не так прилично, как это было приведено. Самка собаки и поминание предков, а так же кто из них с какой живностью вступал в половой контакт, - были наиболее мягкими и безобидными.
Порт не был образцом порядочности и безопасности, но он неукоснительно подчинялся местным правилам. Благодаря чему здесь была не свалка и отстойник, а таки самостоятельный мелкий городок. Время от времени появлялись дерзкие «заезжие», решившие, что надо бы под себя столь сладкое место подмять и установить иные своды законов. Эти здесь не задерживались и либо выплачивали внушительный штраф за «озорство», либо украшали местные столбы своими висящими тушками.
Вопрос с чужаками обычно брали на себя те, чьи границы и интересы оные затрагивали. Воров, вот, гоняла и учила уму-разуму местная гильдия. Рожи у иных такие – в страшном сне не привидятся. Но дело свое знают. Пуще того знают как тяжела рука у Рэнни. Вымолить у нее прощения удавалось единицам.
- Это не случайность, отлюби тебя семеро. Рэнни, глаза разуй, эти ребята каждую ночь что-то прихватывают. А сейчас они уже не за мелочь берутся и случаи учащаются.
- Ты меня, сын шакала, учить вздумал? Тебе проблем мало?
- Проблем хватает и без драной кошки, которая со своими подхалимами выловить чужака не может.
Как бы женщине не хотелось заехать мужику кулаком в глаз, но тут он угадал. Обычно гильдия быстро вычисляла новенького, но тут куда ни сунься – пусто. Дошло до того, что воры и ловкачи едва ли не дежурили у самых «лакомых» мест, дабы поймать на горяченьком. Ни разу не преуспели.
С каждым днем кто-то да недосчитывался чего-нибудь важного и заметного. И разумеется разговор между главой гильдии и местным главой города шел на все более повышенных тонах. Каждый понимал: тут работает не новичок, и скорее всего не один. Раз так, то жди неприятностей.
«Найду этих шлюх подзаборных, украшу каждый столб, каждое дерево. Они у меня вместо фонариков на домах будут красоваться!»
Громкие слова, горячие ожидания и отсутствие хоть какого-то результата. Рэнни была в бешенстве. На глаза ей старались не попадаться. Даже мужик, которому перепало от рассерженного карлика, постарался юркнуть куда-нибудь, завидев знакомую фигуру. Женщина после очередной приватной беседы (которую слышали на улице все, считая глухих и кривых) была сильно не в духе. Наверняка же ищет, на ком сорваться.
Не без этого. Но глянув на беснующегося коротышку, Рэн попридержала коней, ящеров и верблюдов. Женщина доверяла своей интуиции и состояла в очень тесных отношениях с удачей. Профессиональный же взгляд так же позволял «оценивать» людей: кто лопух, кто орел, а кто вообще Имирова пятка, короче кого стоит держаться, а кого избегать. На первый взгляд недорослик был смешной и вызывал разве что глумливую улыбку. На второй: подшучивать над мелким совершенно не хотелось. После шуток над такими обычно хохмача находили по частям.
Примерно такое же впечатление создавала и морская «эльфийка». Неведомый вор нажил себе еще двух врагов. И ладно бы так… местные потрясали кулаками, но результата никто не добился или все же?..
Громко свистнула, привлекая внимание парочки:
- На пару слов.

+2

5

И ответом была тишина. Величайший поправил окуляры на маске, разглядывая поприветствовавшую его девушку. Да, он ее знал, хотя нельзя было сказать, что у них было такое уж долгое знакомство. Так, пересекались, и разошлись миром, что случается не так уж часто в драконьем сообществе, как могло показаться. И, что важнее, она знала его. За всеми защитными амулетами и фокусами, которые проворачивал Суховирм, эта девушка по имени... кажется, Эршианна или вроде того, хотя по большей части к ней обращались по прозвищу "Соло", знала, что Суховирм - дракон, настоящий, безо всяких уловок вроде магических артефактов, создающих ложную ауру.
На лбу образовалась россыпь едва различимых морщинок - даже под маской дракон щурился, изучая собрата по несчастью... или же главного подозреваемого! Вот уж что правда в собственном народе - это тяга к деньгам и сокровищам, ставшая предметом множества рассказов, историй и шуток, в которых его собратьев выставляли не в самом лучшем свете. И она при этом посмела так в открытую к нему обратится? Оставалось лишь похвалить вора за смелость, но не это планировал сделать Сухо. Нужно было обличить вора, заставить говорить - и по лжи он определит, что именно она украла его сокровища!
- Хмм, а почему ТЫ здесь? - спросил дракон, принюхиваясь к ней. Ни для кого не секрет, что драконы способны чувствовать металлы, среди которых, к сожалению, не было золота. Но Суховирм не зря считал себя хитрейшим, пряча в своих сокровищах одну маленькую и незаметную для других, но очень вонючую монетку из ржавого железа, которое Буревестник ни с чем не спутает.
- Драконы жадны, но ты ведь и так это знаешь. Да, знаю, что ты знаешь! - теряя уверенность и усиливая напор, говорил Сухо. Он уже обошел Кэт со всех сторон, обнюхивая ее, но при ней его сокровища не было. Возможно, она работала не одна? Тоже умно, ведь Суховирм был не какой-то босяк, а прекраснейший из прекрасных, против него нужна целая команда похитителей сокровищ! Или же это все-таки была не она.
- Так... надо подумать... - потеряв интерес к другому дракону, Сухо принялся почесывать свой подбородок, усиленно размышляя о возможном похитителе. В конце концов он не выдержал и спросил с голосом, преисполненным надеждой:
- Ты ведь обокрала меня, правда? Ну скажи, что это ты!
- На пару слов.
Окликнувшая их женщина(насколько мог судить Сухо по своим знаниям человечьей анатомии) выглядела неожиданно сурово и пугающе. Такая за словом в карман не полезет.
- Давай, ты первая - пришлось чуть подпрыгнуть, но дракон все-таки хлопнул спутницу по спине, выказывая таким образом мощнейшую эмоциональную поддержку.

+3

6

Реакция железного дракона была отчасти понятна Кэт: он не терял своего подозрительного тона и возможно (если не точно!) даже начал подозревать в хищении своего сестру-драконицу, чем немного позабавил и одновременно оскорбил саму Кэт. Пусть она и была наемницей, чаще всего по таким заданиям, где нужно было что-то добыть, а значит украсть, сама дракониха никогда не позволяла себе опускать до низкого похищения, да еще и с чисто каким-то человеческим лоском "украсть первое попавшееся на глаза". Это в принципе не логично, а для дракона и подавно, ведь всегда можно украсть еще больше, чем есть наведу. Да и вовсе не украсть, а... забрать на хранение.

- Ты ведь обокрала меня, правда? Ну скажи, что это ты! - с высока глянув на Сухо, девушка лишь недовольно фыркнула и довольно четко произнесла в ответ:

Не мели ерунды, Сухо. Совсем из ума что ли выжил? На кой черт мне у брата что-то красть? Уважать своих я еще не разучилась, Сухо, несмотря на свои...человеческие пристрастия! - голос Кэт звучал немного оскорбленно, но в глубине души она все равно понимала дракона, ведь сама оказалась в такой же ситуации. Тратить силы и время на препирания и пустые подозревания себе же подоных. Она шукрой чуяла, что воришка явно знал кого обчищал, если вообще не специализировался на этом. А значит враг довольно умел. Или же наоборот - очень наглый и глупый.

Мысленный поток в голове Кэт прервал женский голос, окликнувший двоих, таким странных типов как Сухо и Соло и явно выделяющихся своей неординарность в толпе. Обернувшись, Кэт наткнулась на южанку, которая выглядела довольно таки воинственно и чем-то даже навеяла воспоминания Эрши о года, проведенных под крылом Амазонок. Правда взгляд женщины как-то не сильно внушал доверие и это немного напрягало капитана.

- Давай, ты первая - как типичный представитель своего пола, Сухо пихнул насколько мог Кэт в плечо, подталкивая наыстречу возможной опасности. От подобного поеведения дракона Эрши стало откровенно смешно: Суховирм был порядком старше ее, а вел себя как испуганный страусенок, спрятавшийся в гульрамских песках пустыни!

М-да... нищает наше племя, - рыкнула на коротышку Кэт, проверяя стилеты, спрятанные в сапогах, - у тебя немудрено что-то и украсть, раз ты женщины боишься!

С этими словами капитан вновь направила свой взгляд на незнакомку и стремительным шагом приблизилась к ней, прорываясь сквозь толпу:

Думаю, разыгрывать комедию и играть в кошки-мышки нет смысла, - начала пиратка, - Говори, что тебе надо.

+2

7

[NIC]Рэнни[/NIC][AVA]https://images-wixmp-ed30a86b8c4ca887773594c2.wixmp.com/f/ac64b739-1756-4ccc-93eb-a556f0953f40/d97yfr9-e727266a-700f-4d6e-ab7d-128680168612.jpg?token=eyJ0eXAiOiJKV1QiLCJhbGciOiJIUzI1NiJ9.eyJzdWIiOiJ1cm46YXBwOjdlMGQxODg5ODIyNjQzNzNhNWYwZDQxNWVhMGQyNmUwIiwiaXNzIjoidXJuOmFwcDo3ZTBkMTg4OTgyMjY0MzczYTVmMGQ0MTVlYTBkMjZlMCIsIm9iaiI6W1t7InBhdGgiOiJcL2ZcL2FjNjRiNzM5LTE3NTYtNGNjYy05M2ViLWE1NTZmMDk1M2Y0MFwvZDk3eWZyOS1lNzI3MjY2YS03MDBmLTRkNmUtYWI3ZC0xMjg2ODAxNjg2MTIuanBnIn1dXSwiYXVkIjpbInVybjpzZXJ2aWNlOmZpbGUuZG93bmxvYWQiXX0.1HMq-7rdHqEW7d9OFYz_dnppErcWfv5KpGlAJ5jIK8Y[/AVA]
«Ого, а девка-то с норовом», хмыкнула Рэнни. Хотя уж кто бы говорил!
Отойдя подальше от любопытных глаз, Глава Гильдии «взяла быка за рога»:
- Надо мне того же, что и вам – отыскать вора и публично его «вздернуть». Скорее всего он работает не один. Кражи начались с месяц назад, местные, чтоб им подавиться, ничего поделать не могут. Вы – не местные, но о городе осведомлены достаточно, чтобы в нем ориентироваться и не плутать по трем улицам. У вас выше шансы выловить вора. Предлагаю сделку: находите урода и делаете с ним что хотите, мне нужна его голова.
Женщина давно заподозрила, что кто-то сдает своих. Выжигать нечисть из рядов – ее работа. Но по иронии ее же работа заключалась в поисках «визитера». И это – не считая прочих дел. Задач много, а Рэнни только одна. Еще парочка заинтересованных личностей была бы совсем не лишней.
Рисковала ли женщина? Еще как! Кто-то из этих двоих вполне мог оказаться тем самым вором. А волны поднимать, чтоб скрыть свою причастность. Да и привлекать первых попавшихся в личное дело города – сомнительная затея и звучит глупо. Каждый дурак догадается, что что-то не чисто, если после разговора с Рэнни двое посторонних начнут активную поисковую деятельность.
Но Рэн доверяла своему чутью. Странная парочка либо и впрямь докопается до врага, либо… Либо отвлечет внимание воришки от деятельности женщины.
- Согласны?
Мысленно она уже перебирала ругательства, коими будет швырять в «главу города». Потому как он будет делать то же самое. Будет, как только узнает, что Рэнни привлекла и выложила детали дела посторонним. Но воровка получше своего друга оценивала риск и умела на него идти.
«И что он мне сделает?» Пожалуй в эту встречу она будет держать кинжал поближе – мало ли что взбредет мужику в голову. Но это – детали на будущее, пускай и вероятное, но пока не утвержденное. Девушка и карлик все еще могут отказаться или попытаться надавить на Рэн, мол, должен же кто-то быть в ответе за происшествия в городе.
С последним как раз все обстояло очень… особо. В первую очередь виноват был тот, кого обокрали, и уже потом тот, у кого руки зачесались чужое прибрать. Паутина странных законов и правил была сложной и запутанной, но про воровство и грабежи мало кто заикался. Если Рэнни дала своим ребятам направление для работы, значит на то были причины.
Однако, если эти двое согласятся, то встанет вопрос об оплате. Лица приятной наружности, но только дурак будет работать на чистом энтузиазме. Можно, конечно, перевести тему, мол, я вам помогаю и это вы мне еще приплатить должны. Но что-то подсказывало Рэн, что данный фокус с этими двумя не провернуть.

+3

8

Я бы ей не верил.
Сухо воспринимал Эршианну... да, определение "живой щит" было верным. Могущественный дракон прекрасно понимал, каких бед может стоить использование всех его невероятных сил, так что позволить видовому собрату проявить инициативу было... снисхождением. От столь четкой и прекрасной в своей формулировки мысли дракон даже кивнул самому себе, обрадованный внутренним монологом. Да, он предоставить живому щиту... нет, Эршианне возможность действовать, ведь Суховирм и без того слишком ослепительный - вор наверняка запомнил его и сразу же скроется, а что до другой... да, она была довольно обычной, легко затеряется в толпе, возьмет весь удар на себя, а вот возвращение сокровищ - да, Сухо эту часть смело возьмет на себя, являясь олицетворением честности, коей слишком мало в этом раздробленном тьмой мире. Не стоило даже задумываться о том, как видели его остальные, ведь мнение этой серой массы его не волновало, пусть даже все видели, как Сухо якобы держался за подол Кэт Соло, раз в несколько секунд выглядывая и изучая Ренни взглядом, прячась всякий раз, как она обратит на него внимание.
Мужчина принюхался к Рэнни, смерив ее подозрительным взглядом, после чего принялся дергать подол одежды Соло.
- Ну, что думаешь? А? У нее что-то морда довольно страшная, она мне не нравится. Как поступим? М? Будешь что-то решать?
Так. К слову.
Это видели и ощущали все остальные. Но что же видела сама Эршианна? Суховирм шел рядом с ней, и держал палец около своих губ, улыбаясь улыбкой, пророчащей какие-нибудь пакости. Она могла слышать его мысли, благо он их даже не пытался скрыть, используя ментальную магию для общения. Это сложное колдовство... для людей - использование фальшивых двойников, но дракон постоянно использовал эту магию, радуясь всякий раз своему магическому происхождению. И в этот раз Сухо прятался за спиной Кэт, и Сухо же шел рядом, невидимый для всех окружающих, кроме Эршианны. Ей и доведется вести переговоры с этим... человеком, в то время как Суховирм аккуратно исследовал саму Рэнни, слегка манипулируя магией в такой мере, чтобы она не могла почувствовать лишнего влияния. Показав своему сородичу большие пальцы, он приянялся "работать" - принюхался к ее одежде, проверил украшения. Если сильно повезет - сумеет даже полазить по карманам. Вор был проблемой, бесспорно, но если в ходе ее решения можно испортить жизнь страшномордым людям, раздобыв какой-нибудь грязный секретик - то сам этот факт будет дополнительным сокровищем, которое уж точно никто не сможет украсть.

+3

9

В то же утро, когда драконы лишились своего добра, на окраине города кто-то лишился гораздо большего.
То, что стали пропадать люди, было известно, но не так заметно. Молодой парень, разругавшись с родителями или сестрой, уходит в ночь и не возвращается. Ищут – не находят, ну значит сбежал таки не встречу приключениям. Мужик, изгрызенный жизнью, срывает злобу и ненависть на своей родне и, прихватив их деньги, уходит в трактир. Не вернулся ни утром, ни днем, ни неделей позже. Его и не ищут, украдкой счастливо вздыхая.
Объединяло всех их одно – никто не верил в их смерть. Грубо говоря, никто не верил даже в то, что они пропали. Ушли и ушли, обычное дело для этого города. Дело даже не в таких обычных ситуациях как семейные ссоры или конфликт интересов, просто кто будет обращать внимание на того же путешественника? Или на бездомного, который уже который месяц все помереть не мог, хотя грозился? А торговцы (честные и не очень), ходящие морями?
Файона была странной – это признавали все. Имея неплохой достаток, богатых покровителей и возможность жить в городе, она сама выбрала жизнь на окраине. Говорила, что ей здесь спокойнее и роднее. Завистливые соседки, не обделенные разве что ядовитыми словами, с радостью распространяли слухи. Мол, от жен своих любовников прячется, контрабанду прячет в подвале, для прикрытия тут живет (а на самом деле у нее есть потайной ход в богатый дом, где все свое добро хранит). Чего только не говорили!
А уж когда красавица ребенка родила, то тут гадали уже все – от кого и не придется ли девке ребенка прикопать в землю, дабы такой позор любовник (или жена его) лично со свету не сжил. Девушка, словно не видя всей этой грязи, пожимала плечами и говорила, что да – страсть вспыхнула с одним их моряков, да – глупо получилось, зато ребеночек красивый.
Вопреки ожиданиям никто за Файоной не явился, ядом не травил ни ее, ни сыночка. В общем, история не нашла желаемого продолжения. Вплоть до того утра.
Рассвет еще толком не наступил – солнце было где-то там – и далеко, и близко. Предутренние сумерки темны и холодны. Сынишка уже встал, намереваясь помогать матери с хозяйством, да и сама Файона не спала в такой час. Выскочила за дверь буквально на минуту – воды принести. А вернувшись сразу почувствовала неладное. От закрытой родной двери тянуло враждебностью, словно ее там беда ждала. Но ведь там сын – как его бросить? Решительно отворила дверь… А там ничего. Вернее никого.
Ни врага, ни сына. Все вещи на своих местах, а паренька нет.
Дарий слушал женщину и старался не удавить лезущих под руку «помощников». Каждый сосед считал своим святым долгом донести «человеку Рэнни», что вон тот, хотел давно снасильничать, да ребенок мешал, а вон та, давно грозилась утопить в канаве мерзкую соседку с ее щенком. Не смотря на то, что каждый норовил ткнуть в другого пальцем или припомнить какой-нибудь жуткий момент за последний месяц, оживление царило такое, будто и не человек пропал, а ярмарка наметилась.
Одна Файона сидела тихая и бледная. Чего греха таить Дарий тоже на нее глаз в свое время положил, но слухи о сильных и влиятельных покровителях отпугнули. Вроде и байки байками, а словно стена меж ними – не подойти, не перелезть. Сейчас стена рухнула, но кроме как выслушивать предположения и твердить «не волнуйся, найдем парнишку» ничего не получалось. Девушка-красавица за одно утро стало тенью: блеклой, потерянной и не улыбчивой.
- Ты это, отдыхай пока. Или домашними делами займись. Отвлекись, в общем, от дурных мыслей. Паренька твоего найдем, не сомневайся. А вы тоже разойдитесь. Или заняться нечем?
«Надо донести Рэнни», мысль была верной, но парень чувствовал себя так, словно сбегает. Соседи-стервятники же заклюют Файону своей притворной жалостью, с ума сведут, растерзают по живому. Да и он хорош, нашел, что сказать в такой момент!
Но рассказать все равно следовало. Не от него узнает, так от других. И одному Имиру известно, что там эти крысы ей поведают.
Глава Гильдии как раз о чем-то беседовала с двумя не местными. Судя по выражению лица всех троих, утро не задалось и у них. Странно, что еще в глотки друг другу не вцепились. Выдержка, должно быть, не иначе.
- Рэн, там это… кража на окраине. Сына у одной утащили.
Сказал, посмотрел на женщину и начал стремительно меняться цветом лица. Покраснел, побледнел, потом пошел пятнами. Взгляд Главы не обещал ему ничего хорошего, в нем прям читалось «ты – идиот». Действительно, он не нашел ничего лучше, чем брякнуть такое на улице, при всех. Даже если эти «все» - всего лишь двое гостей.
- А знаете что? Не собираюсь я вас упрашивать. Хотите – ищите. Не хотите – сидите на заднице ровно. А ты, олух, веди меня к пострадавшей. Разбираться будем.
Рэнни круто развернулась, и целенаправленно пошла прочь от обворованной парочки. С одно стороны ей было действительно все равно, решатся они помогать или нет. С другой же… если она не ошиблась, то эти двое либо украдкой, либо демонстративно, но пойдут следом. Тут и крысе ясно, что искать след надлежит на самом свежем месте, т.е. как раз у девушки, у которой сына выкрали.
[NIC]Рэнни[/NIC][AVA]https://images-wixmp-ed30a86b8c4ca887773594c2.wixmp.com/f/ac64b739-1756-4ccc-93eb-a556f0953f40/d97yfr9-e727266a-700f-4d6e-ab7d-128680168612.jpg?token=eyJ0eXAiOiJKV1QiLCJhbGciOiJIUzI1NiJ9.eyJzdWIiOiJ1cm46YXBwOjdlMGQxODg5ODIyNjQzNzNhNWYwZDQxNWVhMGQyNmUwIiwiaXNzIjoidXJuOmFwcDo3ZTBkMTg4OTgyMjY0MzczYTVmMGQ0MTVlYTBkMjZlMCIsIm9iaiI6W1t7InBhdGgiOiJcL2ZcL2FjNjRiNzM5LTE3NTYtNGNjYy05M2ViLWE1NTZmMDk1M2Y0MFwvZDk3eWZyOS1lNzI3MjY2YS03MDBmLTRkNmUtYWI3ZC0xMjg2ODAxNjg2MTIuanBnIn1dXSwiYXVkIjpbInVybjpzZXJ2aWNlOmZpbGUuZG93bmxvYWQiXX0.1HMq-7rdHqEW7d9OFYz_dnppErcWfv5KpGlAJ5jIK8Y[/AVA]

Важное примечание

В общем, обычно я жду месяц перед закрытием эпизода, но поскольку игра имеет вес (хотя бы лично для меня), то сделаем таким образом. Очередь Кэт Соло пропускается. Пока из игры не вывожу. Но установлю правило: отписывать пост хотя бы раз в неделю. Два пропуска и выведу из игры.

0

10

Суховирму впору быть не драконом, а порхающей бабочкой - то, с какой грацией он вился, невидимый, вокруг разбойницы, было достойно Озеровца Лебидиного - балетного маэстро, проживавшего в Кримеллин. Или это был постановщик. Суховирм помнил только, что пожалел, когда по ошибке заставил беднягу сбросится с крыши. Надо было еще раз посмотреть выступление, а потом превращать мозги в листовую кашу.
Вот только никаких полезностей, тайных секретов или даже зловещих запахов - ничего, кроме городской вони и пота, который был тут повсюду. На мгновенье Сухо почувствовал разочарование, ибо женщина перед ним либо была простой, как колодезные булыжники, либо слишком осторожной, а сильно напрягаться дракону было не с руки. К счастью, прибежал второй мужчина с весьма хорошими новостями. Кража, да не простая! Утащили детёныша человека, притом в предположительном возрасте, в котором из них делают блюда для других рас. Контрабандистов и рабовладельцев узнать Суховирм пока не успел, так что это был блестящий шанс узнать, как же устроен тут преступный мир.
Разделимся. Зайдем с разных сторон, может найдем наши сокровища.
Выслушав выпад женщины в сторону Эршианны и иллюзорного себя, дракон в своей непостижимо ловкой манере последовал за Ренни, решив пока не раскрывать себя. При этом он выставил большие пальцы вперед своему собрату, идя спиной вперед. Отчего едва не столкнулся с проходящим мужчиной. Жест из больших пальцев сменился жестом из средних, и был направлен на того проходимца. Несмотря на этот ожидаемый драконом казус, Сухо отправился за Рэнни.
Лишь удалившись на достаточное расстояние от иллюзии, он снял заклятие. Там, где была пустота, всего через секунду и одного проходящего через кадр жильца позади Страшной (такое прозвище дал Рэнни Сухо) возник Сухо, бродя зигзагом рядом с прилавками и утаскивая несколько вафель. Не стесняясь громкого хруста, он быстро догнал женщину и в свойственной ему манере начал теребить ее за подол одежды.
- Эй. Куда мы идем? Туда, куда я думаю, да? - проговорил он, размахивая вафлями. - Я тебе заявляю: Я могучий, о-о-очень могучий! Все найдем, всех и вся! За процент. - Добавил дракон, растирая большой палец об указательный.

Отредактировано Сухо (16-08-2019 05:48:54)

+1

11

Не успела Рэн отойти на пару метров как к бойкой девице подскочил кто-то из ее команды. Что-то там требовало ее непосредственного внимания. Глава воровской гильдии слегка поморщилась, она намеревалась привлечь девку к активным поискам, но сама как лидер прекрасно понимала, что свои – это свои. Есть такие дела, от которых не отмахиваются.
Она ожидала, что и коротышка останется подле подруги. Но тот бодренько покатился следом. Что немного даже удивило женщину. Почему-то ей казалось, что без надежного покровительства тот носа в пекло не сунет. Ну да впрочем и пекла-то пока нет, верно?
Услышав «заманчивое предложение», оно же не слишком завуалированная готовность сотрудничать, Рэнни хохотнула:
- В душе не представляю, о чем ты думаешь. Идем мы на место преступления. Могучий говоришь? Вот и докажи, а про проценты поговорим, когда на руках будет что-то посущественнее громких обещаний.
В общем-то, наверное если работенка будет выполнена без сучка и потерь со стороны овечьего стада (так Рэнни прозывала условно мирное население городка), то почему бы и не пожаловать коротышке небольшую прибавку?
[NIC]Рэнни[/NIC][AVA]https://images-wixmp-ed30a86b8c4ca887773594c2.wixmp.com/f/ac64b739-1756-4ccc-93eb-a556f0953f40/d97yfr9-e727266a-700f-4d6e-ab7d-128680168612.jpg?token=eyJ0eXAiOiJKV1QiLCJhbGciOiJIUzI1NiJ9.eyJzdWIiOiJ1cm46YXBwOjdlMGQxODg5ODIyNjQzNzNhNWYwZDQxNWVhMGQyNmUwIiwiaXNzIjoidXJuOmFwcDo3ZTBkMTg4OTgyMjY0MzczYTVmMGQ0MTVlYTBkMjZlMCIsIm9iaiI6W1t7InBhdGgiOiJcL2ZcL2FjNjRiNzM5LTE3NTYtNGNjYy05M2ViLWE1NTZmMDk1M2Y0MFwvZDk3eWZyOS1lNzI3MjY2YS03MDBmLTRkNmUtYWI3ZC0xMjg2ODAxNjg2MTIuanBnIn1dXSwiYXVkIjpbInVybjpzZXJ2aWNlOmZpbGUuZG93bmxvYWQiXX0.1HMq-7rdHqEW7d9OFYz_dnppErcWfv5KpGlAJ5jIK8Y[/AVA]
Когда до дома несчастной девушки оставалось совсем немного, но остаточно, чтоб никто из зевак не сунулся погреться чужим разговором, женщина замедлила шаг.
- Мелкий, тебя как звать-то? Впрочем, как ни назовись, а вопрос в другом: нас вперед пустишь или сам по свежим следам что вызнать попытаешься? Я не претендую на твою славу и награду, но ты ведь такой могучий и великий. Не будешь же ты на наших спинах из этой параши выезжать, нэ?
Ничего существенного с момента отсутствия Дария не произошло. Похищение уже обросло разной по степени чистоты грязью. Молодая мать ни на кого не обращая внимания сидела за столом и тупо смотрела в одну точку.
Сухо мог «слышать», что большая часть долетающих до его прекрасного слуха предположений и «фактов» не стоят и сломанного драконьего яйца. Хотя вообще-то драконьи яйца, даже сломанные, мертвые и окаменевшие стоили небольшое состояние. Дом же был наполнен обычными домашними запахами, разве что девушка была на грани отчаяния и совершенно не понимала произошедшего – еще шаг и она откажется вообще воспринимать реальность. Кто побывал в доме и совершил преступление не ясно – неведомым образом он смог скрыть свой запах, не оставить отпечатка ауры и иных улик, что вывели бы ящера на подозреваемых.
А раз так, то надо искать свидетелей. Как ни странно на роль оного отлично подходил… скальный ящер. Нет, ну правда, они вдали от гор вообще не встречаются, а тут, да еще и в таком климате! Ну очень странный гость, наверняка же что-то скрывает!
Странный гость не особо и скрывался, но на глаза людям не попадал. Почувствовав же нежелательное внимание к своей страдающей от жары шкуре, стал пробираться закоулками и тенями подальше от жилых домов.

примечание

ящером управляет Морваракс, потому прочесть память нельзя, зато можно почувствовать присутствие «в нем» сородича

Отредактировано Морваракс (23-08-2019 19:23:26)

0

12

Существовало довольно интересное мнение, касаемо "мозга ящериц". Суховирм услышал его несколько сотен лет назад, выпивая с философом в одном из городов на континенте. Мужчина изучал крокодилов, варанов, игуан - всех "драконообразных", каких только можно было найти на свете. Философ объяснял свои изыскания живым интересом того, каким же образом с момента сотворения первых драконов их жизненный путь разделился на благородных(в своей "особенной" мере) бессмертных созданий и существ, чей мозг можно уподобить мертвецу, знающему, с какой стороны держать метлу? Помимо заключения, что часть ящерицеобразных пришла с другого мира, и, не встретив соперников, смогла расплодится и занять свою шишу, философ высказал интересные наблюдение касаемо их мозга. В зависимости от ситуации, ящеры руководствуются двумя основополагающими шаблонами мышления: "бег" и "атака", ну и плюс несколько факторов, которые приводят к выбору одного из шаблонов. Согласно мнению философа, большая часть ящеров - до невозможности тупые големы на самообеспечении, не обладающие даже зачатками разума, не говоря уже о благородной стати и гордом ореоле, которые был у его собеседника, премудрого Суховирма.
Пока что это воспоминание не имело отношение к происходящему, ибо Сухо довольно размахивал уже одной вафлей, спешно доедая вторую, услышав согласие Ренни.
- Зови меня Суховирм. Титулы или вежливое обращение можешь придумать сама... -  Весь смысл ее слов дошел до него несколько позже.
Прибыв на место, дракон остановился, и , не обращая внимания на место преступления, впился в девушку своими окулярами, сквозь которые можно было увидеть прищуренный взгляд, Сухо со всей возможной подозрительностью спросил.
- Язвишь, да? Издеваешься. Ну-ну...
И принялся дракон бродить, ругаясь и бурча разнообразные проклятия себе под нос, и выглядело это, скорее всего, смешно, особенно со стороны высоких людей. Им было невдомек, что Суховирм был великолепным во всем, чего ни касался, и всегда выкладывался на полную, пусть даже это оставалось незамеченным. Так и тут он искал, вглядывался, внюхивался, "вауривался" - подносил к носу каждый странный предмет несмотря на его вид и консистенцию, искал отблески необычной ауре в каждом проходившим рядом и поодаль, изучал струны мыслей и эмоций в попытках найти что-то.
Результат был неожиданным даже для дракона. Ничего. Ни необычного запаха(хотя некоторые вещи не следовало нюхать), ни ауры, ни необычных помыслов или злых эмоций - ну как злых, тех, что относились непосредственно к пострадавшей, хотя ее тут не особенно жаловали. С этим можно разобраться после, но сейчас нужно было как-то осознать мысль, что ты... бесполезен?
- Я... я не... -Не зная, что сказать, Сухо рассеяно отошел поодаль, крутя головой в разные стороны. В какой-то степени это тычок в небо, но он что-то заметил! Искать нужно было не среди испражняющихся двуногих созданий, а среди других, себе подобных!
Продолжая вертеть головой, он вернулся к Рэнни, улыбаясь до ушей. Только девушка сейчас видела его улыбку.
- Ничего не могу найти. - широко улыбаясь, сказал Сухо, надеясь, что его великолепная уловка подействовала на остальных. И дело было не в скальном ящере, находившимся неподалеку, скорее не совсем в нем. На секунду обратив на него взор, дракон почувствовал, что разум такого простого существа контролировал кто-то еще. Кто-то... родной. Много кто может управлять разумом, тем более разумом тупой рептилии, но лишь одни существа в этом мире делают это столь естественно, будто это игра на музыкальном инструменте.
Здесь был еще один, уже третий дракон.
Возвращаясь к началу, мозг ящериц, в зависимости от условий, работал по одной из двух стратегий. Конкретно для этого ящера, все условия выполнялись для шаблона "бег". Еды тут не было, людей для скрытой атаки много, да и его уже заметили, а значит - могут съесть. И бежать - единственное, что оставалось.
Так мыслил и Сухо, не дожидаясь реакции Ренни, побежавшего за ящером в надежде схватить. Похоже, в первую очередь это все же была ящерица, которая могла и не знать, что с ее помощью кто-то подглядывал за драконом, так что относиться к ней нужно бережно. Что дракон и сделал, плюхнувшись на ящера всем своим человеческим телом. Рэнни уже могла предвкушать, как тот придет, держа скального ящера перед собой, тыкая его мордой в ее лицо, с счастливой улыбкой и крича:
- Поймал! Смотри, поймал! Вот кто нам нужен! Смотри же, ну, смотри! Вот он!
Чего Рэнни не могла знать, так это того, что перед тем, как принести ящера бандитке, Сухо уже "поговорил с ним", мысленно стуча по тому, что считалось "разумом" рептилии в надежде, что на том конце ментального провода неизвестный услышит его.
Вот ты где! Ку-ку мой мальчик, тебя я найду!

Отредактировано Сухо (26-08-2019 13:24:26)

+1

13

Морваракс любила оставлять в должниках других – это и выгодно, и приятно грело драконью душу. Закономерно ненавидела сидеть в должниках сама. Посему полагала, что чем быстрее она избавится от тяготящего бремени, тем лучше.
В данном же случае, вперед толкало еще и время, которого непонятно сколько осталось. Может еще лет десять, а может и пара месяцев. Последнее было маловероятно, но обсидиан предпочла не затягивать. Следовательно, пора всерьез взяться за охоту на «плату», и попутно поискать чем бы еще можно задобрить хорошую союзницу.
Поиски осложнялись тем, что искомое могло подкинуть куда больше проблем, чем решить их. Представители проклятой расы мастерски сливались с людскими толпами, скрывались в городах и поселениях, но кабы сложность была только в этом.
Слишком молодые, которых вычислить можно было без больших затрат, не подходили. А те, что уже выбились из данной категории, были достаточно хитры, чтобы оставить с носом большую часть осведомителей. Не стоило так же забывать, что представители данной расы с каждым годом становились сильнее – не каждый человек совладает. Т.е. мало было найти, надо было еще вывернуться так, чтоб не нашли тебя.
Но вот работенка, за которую дракон щедро платила, принесла плоды. Спелые ли они или гнилые предстояло Морваракс разбираться на месте. Самой. В тех краях у нее не было доверенных лиц. На всякий случай пришлось прихватить «питомца»
Отслеживая «дорожку» заинтересовавшего ящера существа, Морваракс едва рогами не уперлась в город. Портовый городишко, из тех, что вроде никому не подчиняется, но иной раз затягивает петлю закона потуже иных «порядочных» земель.
Зайти в город дракон не могла. Одного ее вида достаточно, чтоб поднялись вопросы и обострились подозрения. Пока же местные будут выплясывать вокруг нее, искомое сбежит и найти его будет сложнее. Можно было бы выловить кого-то из местных, но то – крайний вариант. Слишком муторно и велик риск спутать самой себе планы. И вот тогда пришел черед «питомца».
Скальные ящеры здесь не водились. Но мало ли какую живность можно привезти на кораблях? К тому же этот зверь уже был натренирован на подчинение и доставлял намного меньше хлопот, нежели дикий зверь или человек.
И все действительно шло гладко… до одного момента.
Сидя в тени (Мор познала все прелести нелюбви дрэйков к жарким местам) домов, меж ящиков с протухающими продуктами и какими-то тряпками, дракон смотрела и слушала. Похитителя она не застала, почти. Единственное что увидела – вспышку артефакта. И то не увидела в прямом смысле, а почувствовала магический всплеск. Который потом так естественно рассеялся, что ничего не докажешь. Обсидиан надеялась, что в толпе мелькнет дельная догадка, но…
Но мелькнул только сородич. Причем понять что это сородич Морваракс смогла только когда тот оказался под носом у ее ящера-марионетки. Вернее даже не перед носом, а на шее. Попытка уйти тихо не увенчалась успехом, пришлось драпать, дабы не привлечь еще больше внимания к себе. То, что на шее у нее висит другой дракон, Мор в тот момент вообще не останавливало. Что же до остальных участников краткой, но яркой сцены?..
Пытались когда-нибудь удержать волка или крупного пса (действительно крупного) на рывке? Некоторые зверюги способны бежать и с матерящимся грузом «на хвосте». Теперь представьте на месте мощной псины не менее мощного ящера. Впрочем, сородич был не промах и как минимум не выпустил свою добычу из рук.
Люди вмиг забыли про несчастную мать, да и на Рэнни с ее подручным наплевали. Эти-то никуда не денутся. А вот карлик, уезжающий в какие-то там дали на чем-то сером и живом – такое не всякий день увидишь. Кто-то даже кричал вслед «За хвост! За хвост его хватай!» Да, так было бы потешнее.
Только Мор не смеялась. Скальному ящеру невольный наездник не нравился и вдобавок его злило присутствие людей. Сама Мор в своем естественном облике морщилась от летящих в нее вопросов и тяжести в теле марионетки.
«Прекрати», отбежав на приличное расстояние и не дожидаясь когда их нагонят зеваки, наконец ответила дракон. «Следуй… за ящером»
Ее-то пока не раскрыли. А вся эта неразбериха вполне играла на руку и драконам и похитителям-ворам. Но лучше с внезапной родней переговорить с глазу на глаз. Позволяя ящеру недовольно шипеть, Морваракс повела собеседника за город.

+1

14

К сожалению, подходящие гитарные партии еще требовалось придумать. Да и то, скорее всего, музыка будет придумана в другом мире. Так что остается только представить ту мелодию, под которую могучий Суховирм оседлал ящера и поскакал на нем, словно тот был благородным скакуном, рожденным для для того, чтобы прославиться своей красотой на весь мир. И дело было даже не в том, что дракон не сумел быстро сориентироваться и поднять ящерицу над собой, нет. Это был тщательно продуманный план, включающий в себя испуг одного не самого умного существа, и использование в качестве транспортного средства. И пусть данный аксессуар больше брыкался и метался из стороны в сторону, на потеху местного плебса(лицо каждого из которых Сухо постарался запомнить, чтобы потом жестоко и подло отомстить), определенного результата дракон все же достиг - неизвестный, смотрящий глазами ящера, все-таки заговорил с ним, вызвав лишь широкую ухмылку и небольшой приступ жалости к себе. Уже после ментального разговора прокралась мысль попробовать обмануть и этого неизвестного, сперва заставить поверить, что Сухо настоящий дракон, потом обмануть с помощью личного артефакта и проследить, может ли этот ящер разглядеть сущность Сухо сквозь призму чувства собственной важности от выявленной лжи.
Не всегда удается придумать лучшую издевку, однако дракон не унывал, и следовал за ящером, выведшем его за город. Надо посмотреть на третьего гипотетического дракона и решить для себя, не опасно ли для здоровья физического и ментального пребывать рядом с другим драконом.

+1

15

Обсидиановую можно было назвать доброй и тихой. Но вежливой и учтивой – не всегда.
Обычно со своей родней, да и вообще с сильными магами и воинами, дракон придерживалась такой линии поведения, чтоб случайно не нарваться на конфликт. Пускай считают никчемной, простой и слабой – так шкура целее, ей и так в свое время досталось. Но этот год был странным: вечная борьба со своей натурой начала сдавать позиции. Морваракс все чаще раздражалась и требовала к себе уважения.
Правда от сородича в данный момент она ждала только ответов.
На значительно расстоянии от города – ящер уже изрядно запыхался с лишним грузом на загривке – обсидиан показала себя. Как бы далеко дракон ни расположилась, без надежного убежища у нее был один шанс остаться незамеченной – уйти в небо. В противном случае слухи о крылатой ящерице уже давно бы привлекли внимание нужных и не нужных личностей. Ну а небо… если забраться достаточно высоко, то тебя и не приметят даже в ясный день. Вверх почему-то смотрят крайне редко.
Место для встречи было в меру живописным. Если, конечно, кому-то нравится смотреть на бескрайние равнины. Возможно раньше город был больше, а может быть, что его выстроили аккурат рядом с телом предшественника. Или же эти домики выполняли какую-то иную функцию. Но сейчас это был почти разрушенный и поглощенный остов. Обломки, которые совершенно не вписывались в окружение. Будто сюда их воткнул некто, кому просто требовалось их пристроить, и не важно куда.
Скальный ящер, из чьего тела ушла чужая воля, кряхтя и взрыкивая забрался под тень ближайшего нагромождения камней. Излишне теплый климат и физические нагрузки вымотали его до предела. Даже на появление хозяйки он среагировал вяло и неохотно.
Приземлившись, Морваракс сложила крылья и смерила изучающим взглядом собеседника. Может разумнее было его сразу отогнать? Какой дракон будет впутываться в дела другого? Но что сделано, то сделано.
«Ответь на два вопроса. Кто ты? И почему вмешиваешься в мои дела?»

+1

16

- О, это помню, как-то мочился с крыши на прохожих - почесывая подбородок, заключил дракон, смотря на то, что некогда было зданием, которому люди дали предназначение почты - на двух этажах проходила сортировка писем, которая затем отправлялась дальше на север. Птицами там, пчелами или ослами - дело уже минувших эпох, даром что от небольшого поселка все что осталось - это два здания, бывшие, наверное, самыми высокими, и потому выглядывавшими из земли как два истертых рога.
- Хм, а это не помню... - его собеседник уже прилетел, однако Суховирм позволил себе немного предаться воспоминаниям. - Если подумать, то отсюда был прекрасный вид на задний двор Марпуччо. Можно было б не проникать туда тайком и участвовать в той оргии... Хотя нет, я бы все равно так сделал., - мерзко усмехнувшись, сказал сам себе дракон, прекрасно понимая, что его собедник... или собеседница, его слышала. К счастью, следование нормам приличия, даже по отношения к сородичам, было странной и чуждой для великого дракона вещью, о которой тот предпочитал думать не иначе, чем о вымесле, который скармливают неразумным детенышам.
- Кто я? А все-таки, кто, кхм, кхх, ктооо... - закряхтел Сухо, подтягиваясь к оконному проему. С трудом поднявшись и едва не упав вовнутрь здания, он повернулся к дракону. Вид... или черный, или обсидиановый, которых можно охарактеризовать одним словом - проблемный. Есть компании драконов, с которыми было трудно находится в одном... континенте. Латунных, например, проще убить, чем заткнуть. А вот темночешуйчатая братия представляла уже самую что ни на есть настоящую угрозу для жизни, и это не просто поверия - а доказанным этой самой братией факт. Решать дело миром - не в их привычке.
- Кто же ты, м? М? Прилетела, вопросы какие-то задаешь, хочешь чего-то, ни тебе здраствия пожелать, ни напитков предложить, м? Может, гулял я там, в той зловонной дыре, тебе что за дело? Завела сюда, подальше от остальных, для чего? Съесть хочешь? Да, я вкусный, но поперек горла встану, я большой, чтоб ты знала! И вообще, высокая ты больно, у меня шея болит! Спускайся, поговорим как... эти, как их там... точно, как человек с человеком! - повышая тон, начал бомбардировать своего сородича Сухо словами, одновременно с этим изучая второго дракона. Молода, больно молода, судя по размерам, хотя чешуя вроде не детская. Интересный экземпляр, но вот что у той было с характером? Пусть под окулярами было не видно, но Суховирм тщательно изучал собеседницу, качаясь из стороны в сторону, готовый юрнуть в дом и выйти уже в своем истинном обличии. Вот уж как она удивится тогда.

+1

17

Морваракс крайне редко производила впечатление. Разве что на малые расы, да и то не на всех. Но до недавнего времени ее это практически не волновало. Вот с момента возвращения с Южного материка стали заостряться некоторые неприятные моменты.
Обсидиановая молча слушала болтовню собеседника, который даже не попытался ответить на заданные ею вопросы. Вместо этого щедро сыпал своими и вообще предлагал превратиться в человека и потолковать на обломках какого-то здания. В том, конечно, был резон. Мелькать своим великолепием вблизи города неразумно, если не хочешь спугнуть выбранную добычу. Только в силу обстоятельств Мор не могла так просто пойти на уступки. Дело было даже не в драконьей гордости – основной причине почему чешуйчатые начинали делать подлянки и рвать друг друга на кусочки. Обсидиановая банально не могла выполнить выдвинутые условия.
«Хорошо», внезапно отозвалась темнокрылая и… и взлетела, подняв в воздух могучими крыльями не только свое тело, но и внушительную тучу из песка и пыли. Нет, она умела взлетать очень аккуратно, ровно как и приземляться – без вот этих «бросающих в глаза песок» (во всех смыслах) эффектов. Просто сочла нужным обозначить свое недовольство, будто бы его и так нельзя было ощутить.
Скальный ящер вновь поднялся на лапы и поплелся на переговоры. Запрыгивая к собеседнику, дракон в облике зверюги постарался занять позицию как можно более затемненную и по возможности менее грязную.
«Твои условия выполнены. Отвечай на вопросы»
Делая не столько одолжение собеседнику (вдруг у него и сейчас шея будет болеть?), сколько заботясь о своей марионетке, Морваракс отдала приказ ящеру лечь. Животное хорошо переносило ментальное вмешательство дракона, но оставалось все же живым существом. Климат и перелет сказались не слишком положительно. Оставаться же в чужом краю с издохшей от усталости «марионеткой» Морваракс не хотелось вовсе. Потому приходилось искать и давать ящеру место для отдыха и иногда отпускать на охоту или самой его подкармливать.
Единственное, что она не позволила сделать своему зверьку – закрыть глаза. Беседу бы эта мелочь не осложнила бы. Но обсидиан предпочитала смотреть в глаза собеседнику, пускай и не совсем прямо.

+1

18

В ответ на представление Сухо лишь... рассмеялся. То был искренний смех, не таящий за собой ни злости, ни гордыни, ни чего-либо еще. Собственно, формально собеседница выполнила его условия, хотя дракону очень уж хотелось увидеть человеческий облик той, что завлекла его сюда. Ну ничего, раз уж перед ним была скромница, будет работать с другим товарищем - молчаливым и явно не очень довольным ящером, который привез его сюда на своей спине, не уступая по грации элегантным лошадям.
- Ох, похоже, измельчали человеки-то, а я и не заметил! - прекратив смеяться, заявил дракон, после чего спрыгнул проема и принялся расхаживать вокруг "рожков", поглядывая то на ящера, то в небо, выглядывая свою собеседницу.
- Да я, в общем-то, уже и сказал все. Дракон я, как это, хех, ни странно. Суховирмом родителями названный, Буревестником самим собою нареченный. Не слепая ведь, сама видишь? Видишь же, да? Знаю, видишь, так зачем спрашивать?
Ответ медленно перерос в очередные возмущения, который, однако, на этот раз высказывались Сухо спокойно и буднично, будто он всю жизнь только и занимался, что жаловался. Не сказать что бы это было так далеко от правды. Подойдя к ящеру, дракон почесал его нос... место, где, предположительно, этот нос находился, следя за пастью существа. В рассуждениях о мозге ящерицы не было упоминания о их мстительности, волшебство могло наделить эту тварь прекрасной памятью на тех, кто ее когда-то обидел.
- Собственно, и в этом... Ки-Сиру... Ки-Ср... как его там... Ки-Саране оказался просто по пути. Путешествующий я! Сегодня зашел тут и монеток оставил на черный день, завтра зайду в другой город поплавать, и так далее и так далее... Видишь ты меня да? Глаза этого поганца ведь все передают? Будет обидно, если они не способны распознать ложь, хи-хи. Вру ли ли я сейчас, м?
Отойдя от ящера, Сухо поднял голову к небесам, держась за свою шею.
- Ну, ответил я на твои вопросы? Ответил. Так быть может окажешь мне соразмерную вежливость и тоже ответишь на свои же вопросы? М? Кем такой будешь, скромная? Зачем следишь, м? Может, помимо подглядывания еще проворовывать любишь, а? Золотишко припрятала, личинкой человека закусила - знаем вашу темночашуйчатую братию - вы можете! Ну так, м? Почему пока говорю только я, а?

+1

19

Обсидиановая терпеливо ждала пока ее собеседник всласть навеселится.
«Металлик. Определенно», попутно отметила она. Обычно-то определить вид и примерный возраст не составляло трудностей. Главным образом потому что драконы сами спешили донести до собеседника степень своего величия. Плюс запоминание оттенков запаха и ауры, да вообще в магическом плане драконы «фонили», что делало их плохими игроками в прятки от своих же.
Морваракс угадывала «породу» сородича, с которым ей довелось столкнуться, и зачастую не ошибалась. Но ведь место для ошибки есть всегда. Да и принюхаться из-за раздражения она банально не успела – непростительная ошибка, а ящер… Животные не совершенны и, к сожалению, сильно ослабляют естественные возможности чешуйчатого кукловода.
Металлики были не агрессивны и с ними… можно работать. Если закрыть глаза на множество мелких, но крайне едких нюансов. Обсидиановая терпела, напоминая себе, что сама сунула голову к этому дракону. Благо, родня хоть и был многословен, но ответил на первый вопрос. Т.е. представился.
К счастью или к несчастью, но Морваракс его имя ничегошеньки не сказало. Что означало только одно – до этого момента их интересы не пересекались.
Попутно ящер в человеческом облике поведал о цели своего визита в этот городок и, не отвлекаясь на мелочи быта, обрушил на собеседницу новый поток слов. Состоящий, правда, уже из вопросов. Хотя и они натолкнули на некоторые мысли. К примеру – на причину заинтересованности Суховирма местом преступления.
«Ты не ответил, зачем бросился на моего зверя. Сидя в тени он не привлекал внимания и обеспечивал контроль за ситуацией»
Сложно отрицать собственный интерес к происходящему в городе, раз уж ее зверька поймали на месте происшествия. Сложно, но можно. Только нужно ли? Тем паче, что энное время назад она сама прямо это подтвердила.
«Оставлю твою дерзость без внимания и последствий. На сей раз. Имя мне Морваракс. Интерес сконцентрирован сугубо на воре. До пропавшего добра дела нет»
Ее много в чем могли обвинить, иногда даже вполне обосновано и не на пустом месте. Но воровства Мор не терпела по отношению к себе, ровно как и обвинений в оном. Одна из тех причин, что с легкостью могла поколебать ее вечное спокойствие. Впрочем, предел вечности видимо уже был достигнут, раз она вообще стала испытывать эмоции по таким смехотворным причинам.

0

20

- Вот! Вот оно, правильное слово! - крикнул Суховирм, плюхнувшись прямо напротив ящера, и потянув к его морде руки. Чувство самосохранения сработало вовремя, и дракон после убрал рученки, перед этим слегка потискав четвероногого товарища, в теле которого находилась Морваракс.
- Хорошо же, когда собеседник сам прекрасно отвечает на своим вопросы, да? М? - повеселел Сухо, вертя головой в разные стороны, выискивая собеседницу. Интересно, она перебралась куда подальше и лежит, буравя его взглядом откуда-то издалека, или же наворачивает круги вокруг поля, разминая крылья? Мысли об этом быстро покинули голову Суховира, когда то, кряхтя и ругаясь, поднялся и встал между зданиями.
- Вор этот, паразит, нахал, говнюк, мелкий, несносный, маленький п... Короче! Вор меня интересует, да! Заграбастал своими маленькими, загребущими лапками то, что мое по праву! Мое!
С этими словами дракон принялся бить себя в грудь. Не требовалось особых глаз, чтобы почувствовать комичность происходящего. И все же Сухо успокоился также быстро и внезапно, как и распалился, после чего повернулся к ящеру с лукавой улыбкой.
- ТЫ ведь была там. Я видел тебя. Пряталась, искала, смотрела за ним. Конкретно за ним. Значит, вас что-то связывает, да? Хотя ладно, не говори. С тебя слов все равно все равно что с камня сцеживать. Тяжело. А я уже все придумал, между прочим, да!
Расправив плечи, Суховирм подошел к ящеру, протянув ему руку. Не ожидая от того ответа, он помахал ею перед его глазами в надежде, что Морваракс это увидит.
- Так и быть! Позволяю тебе взять меня к себе в помощники. Вот увидишь, я тебе еще пригожусь. Радоваться будешь, в крылья хлопать, может свой человечий вид покажешь. Не будет же он тоже плох, чесслово!
С этими словами Сухо встал рядом с ящером... и плюхнулся ему на спину, держась с шипы(если есть) и складки(уж точно должны быть). Вскинув руку вперед, собрав всю свою мужественность и повеленческий стат в груди, Суховирм Буревестник крикнул.
- Не будем терять времени! Вперед, в Ки-Сирун!

+1

21

«До чего болтливое создание»
Суховирм был полной противоположностью Морваракс. Хотя бы в плане «задушевных бесед». Словно старался наговориться и за себя, и за молчаливую собеседницу. Заодно и за скального ящера и за всех обитателей близлежащего городка. Очень… тяжелый союзник. Но выбирать было особо не из кого.
Дракон посчитал, что Морваракс однозначно известно о ситуации больше, и не дурно бы приобщиться к благому делу возвращения своего богатства. Причем, что несколько растопило предвзятость и раздражение обсидиановой, этот дракон согласился следовать ее указаниям, быть ее помощником. Хотя столь навязанную помощь она обычно не принимала. Впрочем, как уже отмечалось, выбора особо не было.
Скальный ящер терпеливо терпел всякое прикосновение – ему с этим уже досталось у Скалистых гор, когда он допустил ошибку и был изловлен Морваракс. Тут хотя бы не стайка девушек, желающих потискать обездвиженного опасного хищника. Даже когда дракон в облике мелкого человека взгромоздился ему на спину, только удрученно вздохнул. Мор же, не любившая прикосновений вовсе, в такие моменты ослабляла связь, чтоб не разделять ощущения со своей марионеткой.
«Хорошо», с двумя союзными фигурами будет намного легче. Если только эти самые фигуры все не испортят.
«Покормишь ящера в городе. Желательно мясом», резервы ведь у зверушки не бесконечные, верно?
Пока странный наездник на не менее странном «коне» ехал в сторону города – не так быстро и ретиво как из него, Морваракс инструктировала союзника о том, что ей удалось узнать.
«Не человек. Не из этих мест. Предположительно работает один, но есть подозрения в обратном. Надолго не задерживается. Максимум – три месяца. Собирает деньги, артефакты, пищу. Своими силами успешно взламывал многие замки и обходил магические маяки. Не брезгует пользоваться артефактами. В частности, амулетом, позволяющим уходить с места преступления, не оставляя следов. Механизма и принципа работы не знаю», «но хочу узнать» явственно слышалось в последних словах.
«За последнюю неделю были проверены окрестности. Велика вероятность, что скрывается где-то в городе» Либо он настолько хорош, что смог спрятаться вне стен, да прямо под носом у ищущего его дракона. Не хотелось бы, чтоб данное предположение вылилось в правду. Гордость, понимаете ли. И лишняя морока.
«Время вылазок – от заката до рассвета. В дневное время ты его на улицах не встретишь. Накорми ящера. Будем исследовать заброшенные дома»

+1

22

В Ки-Саран никто вошел. Точнее даже не так. В Ки-Саран никто не видел, как кто-либо вошел. Суховирм, благодаря размерам своим и своего гордого скакуна, при небольшой помощи магии элегантно и с поистине драконьей грацией величайший из мужей уходил от взглядов портовой стражи, моряков, и бредущие в разные стороны сброда. Игры кончились, теперь все должно было быть по-настоящему серьезно, так что следовало позаботиться, чтобы чернь, запомнившая представление Сухо при выезде из города, не заметила его возвращения, довольствуясь лишь своими гнусными и лживыми историями и этом событии, в котором, конечно же, не было ни капли правды.
И лишь слова Морваракс выбили его из состояния внутреннего равновесия настолько, что он едва не закричал.
"ЧТО?!" - от того, что его собеседница сказала ему накормить троглодита под ногами, причем за его же деньге, Сухо спал с ящера на землю, на секунду ослабив свою магию. На мгновенье все увидели Толстого малыша, лежащего на земле, на которого, к счастью, стало всем наплевать. Мало ли какие цирковые уродцы тут бродили. Услышав подобную мысль от кого-то из толпы, дракон поклялся себе, что однажды этот город сгорит.
"Мясом его накорми?! А на какие, Имир тебя побери, деньги мне его кормить?! Да я беден! Нищ и беден, как храмовничья мышь! Да даже у мышей этих проклятых свои там катышки грязи и фекалий есть, а у меня ни гроша за спиной! До чего ж вы тут все жадные и стремитесь сохранить богатство свое сохранить, уму непостижимо. Эти летающие мешки... спасу нет... воры и паразиты..."
Продолжая ментально бурчать и разносить все и вся в пух и прах, Суховирм, подняв несколько камней с земли, прошелся к прилавкам, выискивая тот, где можно купить кусок мяса пожирней. Сам дракон не любил лакомится одной лишь плотью, испытывая отвращение от этого желеобразного ощущения во рту. Вот смешать с чем-то более твердым - и данный "салат" будет готов к употреблению.
- Мне вон тот. - буркнул Сухо, бросив пару камней к женщине на прилавок. Конечно же, для нее это были деньги, на ощупь, цвет и запах как настоящие, так что она с вежливой улыбкой дала дракону то, что он просил. Суховирм, в свою очередь, бросил шмат салистого мяса к ногам ящера.
"Ну а ты?", мысленно обратился он к менее разумному собрату. "Есть ли у тебя гордость, животное? Ладно я - помыкает тобой, а ты и ответить не можешь. Тьфу, да что с тебя взять. Ладно, лентяй, пошли."
Бурчание под нос носило уже чисто символический характер. Суховирм теперь брел, идя рядом с покормленным ящером, выискивая дома, в которых можно было затаится на ночь.
"Хмм, вот вариант номер один"... - проговорил он, показывая пальцем на хижину с заколоченными окнами. Принюхавшись, он не обнаружил там никакого наличия металла. Даже замков на двери - и то не было. Либо это был склад, так как деревянная конура находился практически у самого моря, либо просто здесь никто не жил из-за бьющихся о причал вод. Во всяким случае, посмотрев за заколоченные окна, мужчина ничего не нашел там, и отправился дальше.
Второй вариант себя ждать тоже не заставил. На сей раз это был какой-то недострой. Видимо, в будущем тут будет торговая палата, или гильдейские апартаменты, судя по удобному местоположению, но в данный момент это - полутораэтажное щебневое безобразие без нормальной крыши, окнами в дух направлениях, и с горами разного строительного мусора, затруднявшего передвижение.
"Тут не очень. Скромница, и ты, животное - что-нибудь видите? О... а там что? - дракон показал пальцем на здание, находившееся на возвышенности. Благородя великолепному зрению, он разглядел, что здание это как раз собирались скоро сносить, если табличка не врала. Идеальный вариант... если на утро его все-таки не снесут.
"Ну, Скромная Морваракс, не молчи! Ты же командуешь? Скомандуй уже что-нибудь!

+1

23

Высоко в небе Морваракс тяжело вздохнула. Драконы могут работать друг с другом, но жадность… жадность ставила столько точек в назревающих союзах, что не счесть и за столетие. Кажется, и в этот раз назревала проблема.
Но не успела Мор остановить ящера и приказать ему сесть, дабы жадный сородич скатился по спине на землю, как тот соскочил совершенно самостоятельно, не забывая при этом сокрушаться и браниться. Пользуясь моментом ящер прилег в тенечке, спешно закрыв глаза. Этих урывков ему не хватит, чтоб как следует отдохнуть, но лучше, чем ничего. Больше всего зверушку угнетала температура здешних краев, нежели недостаток сна. Ну и отсутствие пропитания, само собой.
Обсидиановой пришлось ориентироваться в действиях другого дракона по весьма смутным отголоскам магии, которые скальные ящеры ощущали не так как «разумная родня», сама же на таком расстоянии она мало что могла распознать. Не смотря на комичную внешность и раздражающее спокойную и немногословную обсидиановую поведение, сородич был не дурак. Людям он отводил взгляд – так ловко и старательно, что Мор впервые прониклась чем-то вроде уважения.
И нет, никакого смущения от легкого обмана по добыче мяса она не испытала. Каждый вертится как может, тем более в таком-то городке. Если кому интересна дальнейшая судьба камешков, которые дракон сунул в качестве оплаты, то они после обнаружения полетели в подозреваемого. Им оказался местный воришка-неудачник. Пару раз ему повезло урвать действительно солидный кусок, но преступление раскрыли быстро и… и теперь ему явно не везло. Почему-то все шишки от всех жертв воров и обманов летели именно в него. Он даже начал задумываться (!) о том, что худо было красить у почтенного мага (!!), оказавшегося в городе проездом: уж не проклял ли тот его? (!!!)
Торговка же совершенно не упомнила Сухо. Зато во всю поносила дома мужа и треклятого воришку, смевшего ей камни подкинуть. Раньше хотя бы листочки бросали (среди них и полезные найти можно было), а сейчас совсем умом тронулись, злыдни! К слову, причем тут муж не понимал даже он сам.
Дрэйк встретил нового знакомого с мясом весьма радостно, хотя возможно коротышку он в тот момент не заметил вовсе, сосредоточив все внимание на радостном пожирании мяса. Жизнь, как говорится, налаживается. И у волкодрака она бы наладилась окончательно, если бы гигантские хищники оставили его в покое. Чего, само собой, не произошло.
«Интересно, сколько он с меня за это затребует?», хитрый прием Морваракс запомнила: платить из чужого кармана выгоднее для сокровищницы.
Вечерние сумерки сгущались. Обследование потенциальных мест, где может скрываться вор, шло своим ходом. Морваракс в теле ящера старалась залезть в те места, куда не мог протиснуться сородич. Обнюхивала все подозрительные комнаты и половицы. Каждый камешек – и ничего. Обычный запах пыли, сырости и звериного помета. Хм… в некоторых моментах – не звериного.
Обсидиановая думала предложить отложить поиски на утро – когда их воришка по идее должен был уйти на заслуженный отдых. Но взбудораженный кражей дракон не успокоится – это раз. Да и что они могут сделать? Улицы патрулируют куда более осведомленные и ушлые «жители». Сидеть на месте – только время терять. Тем более, не может же их рукастый умелец совсем не оставлять запаха? Ну, Морваракс, по крайней мере на то надеялась.
«Скромная Морваракс? Хм, прелестно звучит», и весьма иронично, учитывая, что у нее в тайных пещерах весьма не-скромные трофеи. Сочтя этот выпад своеобразной лестью и похвалой, обсидиановая даже не стала ворчать.
«Проверим», здание ей почему-то не нравилось. Подмывало пройти мимо. Прошло несколько минут, и с десяток метров отделяющих драконов от очередного потенциального убежища, когда Мор осознала – чувства принадлежат скальному ящеру. Это ему не нравился дом, это ему хотелось пройти мимо. Причем он сам не мог понять, чем это вызвано – явной угрозы от дома не шло.
«Весьма… интересно», в словах прорезались эмоции. Дракону стало очень интересно, слишком интересно, до неприятного холодка.
Дом выглядел неопрятно, но не старо. Табличка о сносе вообще казалось появилась здесь случайно. Драконы же слышали мерзковатый запах сгнивших фруктов, но ничего, что указывало бы на ветхость или обитаемость жилища. Даже мышей и крыс здесь не наблюдалось.
Ящер, наслаждаясь прохладой, обежал домик со всех сторон и поцарапал дверь, силясь ее подцепить. Заперто – куда ни сунься все заперто. Кроме окошка под крышей. Мор покосилась на «свои» когти, прикинула расстояние и потом удрученно обернулась к Сухо.
«Садись»
Высадить окна было бы быстрее. Но ходить потом по осколкам… свои лапы не берегите.

+1

24

- Ха! - в приступе триумфального торжества воскликнул Сухо, вытянув руки в сторону дома. -Заинтересовалась, да? Ну еще бы не заинтересоваться, ведь это МОЯ находка. Разве могло быть иначе? - самодовольно отметил дракон, специально позабыв, что ранее называл неудачные догадки. Что ж, интересный дом был перед ними, толпы растворились в городе среди них, и лишь разнообразные преступные сообщества просыпались, ведя свои разнообразные преступные дела. Весьма удивительно, что в любом обществе первое, что рождается - не творческое начало, располагающее к созданию будущего ради потомков, а маргинализированные группы, которые объединяется банальное недовольство своей участью и отсутствие мотивации, знаний и навыков, чтобы сделать свою жизнь лучше иначе. Что было иронично, поскольку для скрытого пребывания в городе требовались смекалка, ум, и разнообразные прикладные знания по типу банального взлома замков или знаний местной канализации.
Весь этот, без сомнения, "уважаемый" контингент пусть и особо не светился даже в ночи, но наблюдать мог, да и с одной уже представительницей, небогатой на изысканный слог, он уже успел познакомится. Учтывая обстоятельства их расставания, снова видеть Рэнни он не спешил. Нужное время еще не настало. И это была одна из причин, почему на просьбу(любое обращение к себе дракон всегда расценивал как просьбу, если в ней не было угрозы его сокровищам и жизни. Те, кто обращался к нему так, как правило после могли лишь ползти, при хорошем-то настроении последнего.
- Э, дил-е-тант! - протянул Суховирм, с широкой улыбкой смотря на ящера сверху вниз. Раз он одно из немногих существ, которые были ниже его, это возможностью следовало пользоваться. - Сейчас все будет, только смотри и наслаждайся.
Посвистывая, Суховирм вприпрыжку обошел дом, в который они сейчас вломятся, исследуя на наличие магии, насколько позволяли собственные чувства. И одновременно с этим творил свою магию, накладывая не себя крошечную сферу невидимости. И возможно это было все равно что палить из пушки по воробьям, но готовым следовало быть ко всему. Пританцовывая и тяжело дыша, Суховирм вернулся к ящеру, которым управляла Морваракс.
-И... И... го... готово. - тяжело дыша, проговорил дракон, наложив на ящерецу другую сферу невидимости, после чего присел на землю, смотря на ее реакцию представления сородича. Разумеется же, ящерица показала всю глубину имеющихся у нее эмоций - то есть ничего. Сплюнув, Суховирм тяжело поднялся, только затем чтобы сделать пару шагов и сесть прямо рядом с ящером.
- Все равно... ох Имир... все равно... что давать представление... ох мои легкие... огурцам... Теперь... да что же такое... устал я, Скромная Морваракс, теперь магия... магия, фух, на тебе будет.
С трудом поднявшись, дракон уселся на ящера.
Ну... фух, погнали.

+1

25

Обсидиановая дважды очень тяжело вздохнула. Первый раз когда родич обрадовался успеху: то ли он был очень молод, то ли до крайности артистичен. До такой крайности, что не выходил из полюбившегося образа даже в самый ответственный момент. Морваракс не понимала драконов, принимающих человеческий облик, потому оставила и такое поведение без комментариев.
Второй раз пришелся на то мгновение, когда на спину ящера вновь взгромоздился наездник. Дракон почувствовала смутное опасение своего подопечного, мол, а получится ли с грузом забраться? Уж больно неудобная «добыча» И вообще где это видано чтоб потенциальная еда на спине каталась? Вот в пасти – другое дело. По частям – так и вовсе идеально!
Но создание от которого умному хищнику было мягко говоря не по себе (уж больно запах ему «хозяйку» напоминал, да и желание прожить хорошую жизнь без внезапных смертей свой накладывало) трогать было категорически нельзя. Пришлось пыхтеть и взбираться к заветному окошку.
Вообще способности этих животных взбираться по различным поверхностям могли позавидовать многие, разве что за исключением подземных ящеров – те и вовсе могли «по потолку» бегать. Дома в городе для ящера были хилым препятствием и в иное время он был без труда и шума забрался куда следует. Но лишний вес давил и тянул назад. Кабы не заклинание, то чудная картина привлекла бы столько внимания, что о тихом проникновении можно было ставить жирный крест, прям как на карте сокровищ.
Добравшись до открытого окошка, ящер как мог зафиксировался на стене.
«Лезь первым. Вдвоем вы не протиснитесь»
Едва дракон из числа ищеек-самоучек оказался внутри как одна из лап ящера соскользнула и зверушка ухнула вниз. Ушла пара минут пока Морваракс пыталась понять как сильно досталось зверю и не привлекло ли падение нежелательного внимания. Еще несколько мгновений – зверушку подняли на лапы и заставили вновь лезть в окно (на этот раз удачно)
За это время вынужденного отсутствия Сухо мог отметить весьма примечательный факт. Дом не только снаружи казался странным, но и внутри. И первыми на то указывали добротные занавески на окне, через которое было совершено проникновение. Нежного голубого цвета с вышитыми цветочками – они не имели ничего общего с хламом, который оставляют или забывают.
Впрочем, ладно, занавески – не самая важная вещь в хозяйстве, что бы там мать жены не говорила. Но дорогую мебель, красивые вазы и ковры из других стран в доме, предназначенном под снос, не оставляют в своем уме. Весь верхний этаж был «захламлен» всем тем добром, которому самое место на кухне, в спальне или гостиной. Словно кто-то со всего дома приволок вещи сюда. Действовал старательно, но неумело. Те же воры и контрабандисты смогли бы более аккуратно все сложить.
Если и этих странностей не хватило бы для тщательной проверки, то все в итоге решила одна маленькая деталь. Драконы никогда не забывают как выглядят вещи, которые им принадлежат. Даже самую грязную монетку, стянутую из сокровищницы, они узнают среди тысячи таких же. Даже не самую ценную бусинку из разрядившегося самодельного ожерелья. Да даже проклятые обрывки какого-нибудь гобелена – всего этого с лихвой хватит, чтоб дракон опознал свое добро. Так что если чешуйчатый говорит, что не может распознать какие пять из десяти монет принадлежат ему, не верьте.
Шумно дыша в окно ввалился зверь. Ему эти упражнения нравились все меньше и меньше.
«Есть следы?», первым делом поинтересовалась Морваракс. Обилие мебели и покрывал она и так видела, но, поскольку в людях разбиралась плохо, сочла, что это может быть и чье-то намеренное решение. К примеру таким образом избавиться от контрабанды или памятных вещиц.

+1

26

"Лезь вперед, говорят они. Вдвоем не пролезете - говорят они. Разумеется, вперед самого незначительного, да? Ну а чего Я мог ожидать - Сухо ведь не жалко, вокруг полно слабоумных и отважных, кто согласен залезть туда куда попросят. Эх, моя спина, на что мне все это...
Поразительно, но даже мысленно Морваракс могла слышать старческие причитания, по которым можно предположить, что на месте толстого дракона был не менее старый и вредный старикан, чьи кости хрустели и скрипели всякий раз когда тому приходилось двигаться. К счастью, Суховирм лишь мысленно продолжал жаловаться на жизнь. Фактически же он, в силу своих ограниченных возможностей, но как можно тише спустился по стене в дом, изучив окружающее пространство, и не забыв хохотнуть из-за глухого стука ящера о землю.
И пока тот собирался в новый заход в дом, Суховирм бегло осмотрелся. Дом удивительным образом отличался своим убранством. Уж чего, а обрамленных золотом Ариманских ковров и чайного сервиза, привезенного аж с самого Мирдайма никак не ожидаешь увидеть в доме, внешний вид которого так и кричал о том, что обрушится на голову первого неудачника, проходящего в достаточной близости от входной двери. Но, вполне вероятно, именно на это и был настрой тех, кто тут проживал. А уж судя по дорогим синим занавескам (в которых, конечно же, кроме цвета и узора никакого глубинного смысла не было) проживающие тут личности явно не спешили в ужасе сбежать из дома. Да и крыша изнутри выглядела не такой шаткой и внушающей чувство опасности.
Но все это померкло в тот самый момент, когда Суховирм принюхался. Словно ищейка, поймавшая запах добычи, он направился по следу. Обошел стол из черного дерева, едва задев его рукой. Протиснулся под стулом, чья спинка была исписана орнаментом, изображавших танцующих драконов. И вот он ползет на четвереньках по полу без следа пыли и грязи, толкаясь об мебель и срывая покрывало на пол, подбираясь все ближе и ближе, пока...
В руках его оказалась монета. Не самая чистая, быть может, и обладающая не такой уж большой ценностью. Но это была его монета. Уж свои-то сокровища он по запаху определит. И пусть это было не все его сокровища, значит проживающий тут человек должен быть как минимум знаком с тем, кто эту монету упер.
Ящер в этот момент наконец приземлился в доме, издавая при этом шума больше, чем следовало.
"Решено: кто бы тут не жил - теперь тут живу Я!" - выставив руки на поясе, гордо заявил дракон, после чего пальцем указал на два возможных направления деятельности. Так уж совпало, что гостиная была пуста, даже несмотря на то, что была едва ли не завалена возможными побрякушками, при взгляде на которых Суховирм испытывал гордость: ведь он первый заявил о принадлежности этого места ему. Несмотря на все перечисленное, сколь бы то важного дракон тут не видел. Его спутница, быть может.
"Итак, скромница, раз уж мы тут, а я вижу... да, вижу! Вон там, за этим прелестным дорогим барахлом есть люк. Быстрей уже, ящер. Ужас, вот почему ты не пришла сюда как нормальный человек, м? И дошли бы с комфортом, и смотреть было бы приятнее на... на много чего! Идем уже ящер, работа кипит! - открыв люк, Сухо начал спуск, постоянно смотря в сторону ящера, управляемого Морваракс

+1

27

«Может потому что не являюсь человеком?», вяло огрызнулась Морваракс.
Ее марионетка была изнурена и практически загонялась в угол своих физических возможностей. Хотя, надо признать, что прохлада и свежее мясо сделали свое благое дело. Обсидиан никогда так надолго не забиралась в чужую шкуру. Она то очень остро, то невероятно тупо и отстраненно чувствовала и переносила на себя все ощущения ящера. Чем хуже было зверю, тем легче его было удерживать, но сложнее управлять. Можно сколько угодно вертеть в руках куклу, но кашу она за тебя не съест.
Дракон в теле скального обвела взглядом убранство «дома под снос». Внутреннее не соответствовало внешнему так же, как гнилая душонка в теле красавицы. Или кто-то весьма странным способом затеял уборку, или они наткнулись на схрон их неведомого воришки.
«Сомнительно. Неужели до нас сюда ни один соглядатая не наведался? Маловероятно»
Сухо тем временем уже открыл люк и начал спускаться. Мор еще поводила носом, запоминая где, что лежит и последовала за своим компаньоном. Не поймите превратно, ей было глубоко наплевать чье это добро (хотя вон та скульптура сражающегося с кракеном дракона отлично вписалась бы в ее сокровищницу), и кому оно по итогу отойдет. Обсидиан пыталась понять в чем подвох, и отчаянного искала подсказки в окружающих вещах. И не находила.
«Ненавижу работать вслепую»
Домик оказался не так прост как снаружи. Вернее, кто-то явно работал над тем, чтоб он казался необжитым и заброшенным. И этот кто-то не любил пыль. Т.е. вещи получше были перетащены на верхний этаж (может быть все совсем ценное было где-то на чердаке), вещи слишком громоздкие или скучные оставлены на первых этажах и комнате прислуги. Из-за чего, войди гости через дверь, им бы показалось, что дом действительно пустует, а хозяева вот-вот на днях куда-то умчались, не забыв на прощание провести капитальную уборку всего и вся.
Но два этажа и пара потайных комнат – оказались верхушкой. Люк, в который нырнули охотники на воров, вел их сначала в полупустую комнату. Достаточно обширную, чтоб сюда поместилось добрая часть товаров с какого-нибудь корабля. А дальше, ничем не прикрытый ход, уходящий глубже под землю.
«Если бы город был больше и древнее, склонялась бы к катакомбам. Учитывая расположение и прочие детали, впереди пещеры. Естественные и рукотворные. Здесь был схрон контрабандистов. Куда они ушли?»
Неведомый вор, обокравший драконов и почти каждого в портовом городишке, либо издевался, либо был до странности рассеянным. Последнее было тем странней, что до этого их противник таких оплошностей не совершал. Что до издевательств, меж мелких камней затерялась еще одна монетка, принадлежавшая мелкому «человеку»
Морваракс бы на его месте уже волновалась, а не растерял ли проклятый вор все добро в спешке? Найти все и разом куда лучше, чем по крупицам собирать. Но она не слишком приглядывалась к монеткам, только старалась отметить в какую сторону их уводят поиски. Шаг за шагом, но все дальше от города. Внезапно-то как, не правда ли?..

примечание

даю добро на подкидывание неприятностей

+1

28

"Ты знаешь, о чем Я!", Пусть и их разговор проходил исключительно в мыслительном пространстве, откуда их никто не мог услышать без особой на то подготовки, Суховирм вполне громко и отчетливо фыркнул, надеясь на то, что уши у ящера были и этот жест не останется незамеченным.
"Ну вот настигнут нас воры, убийцы, насильники, чудовища или поборщики подати, что мне прикажешь делать, избивать ящером? Да он же худой, чахлый, бесполезенее той утвари наверху. То есть МОЕЙ утвари. А свое я бить не хочу! Могла бы сама сюда прийти. К чему такие сложности, когда нам и обличие смертных доступно, скажем так, по умолчанию? М? О, еще одна!"
Суховирм, спустившись в подвал, обнаружил, что тот был значительно расширен, и имел выходы к целому комплексу пещер. Подобное открытие заставило его замереть на несколько секунд: одна из дурных привычек дракона - он никогда не мог сразу определить, что же исследовать в первую очередь. Даже сейчас, видя перед собой как расширился возможный маршрут, в голове возникла поганая идейка вернутся и проверить убранство на верхних этажах. Мало ли, это он тут сейчас, весь такой красивый и великолепный, бродит впотьмах без единого источника света, а таинственный вор обкрадывает его. ЕГО! Распаляясь, Сухо перебирал ножками быстрее, пока в пещерах не нашел очередную монетку, и опять, это были его сокровища.
Не требовалось быть золотым мыслителем, чтобы понимать - это ловушка. Неизвестно, пал ли выбор на его драгоценности случайно или это было сделано со злым умыслом, но неизвестный(если он был один) целенаправленно использовал деньги дракона. Золотишко разбросано недостаточно кучно, чтобы допустить, что вор в спешке бросил часть награбленного, и недостаточно далеко друг от друга, дабы заподозрить его карманы в дырявости. А значит, оставался один вариант - тот, в котором Буревестнику придется размять свои могучие небольшие кулачки.
"Так, настало время и тебе побыть полезной!", Заключил Суховирм, остановившись рядом с еще одной монеткой. В этот раз в пещере была развилка. И его золотишко вело в левый выход, источая заманчивый аромат. Словно какой-то облысевший убийца подкладывал ему монету за монетой, предлагая продвинутся в начерченный круг под наковальней. Подозревала ли Морваракс, и их специально ведут в ловушку? Возможно, но в таком случае от ящера не было никакой пользы, особенно в его уставшем состоянии. Так значит нужно запрячь того, кто им управляет.
"Это же город-порт, да? Ну там, где корабли приходят и уходят. Там есть товары, живые и не очень, верно, да, да? Значит есть что-то, что запрещено. Это запрещено нужно привезти и увезти. Для этого нужно все проводить без лишних глазных бугров, да? Полетай-та, скромница, по периметру - может есть тут какая-нибудь бухта или укромное место, неподалеку от выхода в море. А то погляди, что ты сделала с этим несчастным - язык вывалил и дышит тут, тараканов да клопов местных пугает. За что ты с ним так? Пусть отдохнет, он мне еще нужен будет, живой и здоровый. Для плана, плана, да!
А часть мыслей дракон оставил для себя. "Нужно проверить, куда ведут сокровища."
Пальцем показав ящеру стоять около развилки, Сухо отправился по зову золота. Как он и предполагал, оно было разбросано таким образом, чтобы до него доставал свет факела. Что до дракона, ему не был нужен свет, так что свое золото он видел и чуял прекрасно. И основная масса сокровищ ждала его впереди...
... в большом помещении, которое также было похоже на склад, прямо один в один с подвалом. Бегло оглядев на предмет выхода, Суховирм с сожалением обнаружил, что какого-либо прохода наверх не было - помещение было тупиковым. Что до убранства - пещера явно была рукотворной - борта и кровля пещеры были слишком равны для природных образований, некто специально потратил усилия, чтобы привести пространство в приемлемый вид. Тут было четыре зажженых факела, и их состояние говорило о недавнем пребывании здесь людей - они горели ярко, освещая практически всю комнату, едва доставая до центра.
float:right
И статуи! Тут повсюду были статуи. В одних он узнал популярные изображение богов - Имира и Рилдира, куча других изображала драконов настолько, насколько позволяли золото, фарфор и мрамор. В другом углу наоборот - были разнообразные чудовища. Осознание к Сухо постучалось не сразу, но когда заявилось, то он понял, что перед ним - огромные шахматы.
Улыбнувшись своей догадке, он вернулся обратно к своему золоту - в конце концов, разложить гигантские шахматы можно будет и позже, раз уж теперь все это принадлежало ему. Его золото находилось в другом конце комнаты напротив входа - в старой шкатулке на столе. Она была буквально набита монетами, что не могла толком закрыться. По бокам от нее стояло еще две статуи, у которых, в отличии от предшествующих, уже были нормальные "ноги", если так можно было назвать бронзовые отростки.
- Какие же вы страшные, аж диву можно дать... Переплавлю вас в унитазы. - проворчал Суховирм, открывая шкатулку. Из ее дна что-то торчало, но золото мешало рассмотреть. Справедливо заключив, что раз помещение ныне принадлежало ему, то можно спокойно намусорить, Буревестник небрежными движениями стряс золото на пол, разглядывая содержимое коробочки. Это оказалась музыкальная шкатулка, изрядно потрепанная - белая танцовщица в ней была опалена наполовину, отсутствовала руки и одна нога, внутренняя обивка также подверглась действию огня и некоего вредителя, изрезавшего бархат ножом.
Как только последняя монета выпала из коробочки, крохотная фигура закружилась с едва слышным скрипом, и заиграла музыка:
[lazyvideo]https://www.youtube.com/watch?v=u9WsZoceais[/lazyvideo]
- Хмм, мелодия конечно не очень, но как там блестело золото - мне понравилось. Если я сейчас оторву эту...
Прежде чем сделать задуманное, дракон увидел, как две статуи пришли в движение. Комната наполнилась магией, исходящий от этих стражей, и катализаторам стала та сама шкатулка. И эти стражи расправили свои руки(аж две пары), в каждой из которых было острое, пахнущее железом и кровью оружие. Без всякого звука они принялись атаковать Сухо. Мечи и алебарды свистели в миллиметрах от его лица, и при этом этот свист разрезаемого оружием воздуха - было единственным, что он слышал. Кто бы ни сделал эти жуткие статуи, он поработал на славу. Осталось дожить достаточно, чтобы встретить создателя.
Эти статуи были крупнее и выше Сухо больше чем в три раза, так что мысль в голове у могучего дракона была лишь одна.
- Вашу ж драконью! - вскрикнул сухо, от неожиданности сев на свой великолепный зад. Каждое движение в сторону от атаковавших было спасением - там, где секунду назад находились коротенькие ноги, были лезвия мечей и копий. Быстро поднявшись, Сухо побежал прочь в распутью что есть сил.
"Морваракс Морваракс Морваракс Морваракс Морваракс Морваракс. МОР МОР МОР МОР!! ГДЕ ЖЕ ТЫ, РИЛДИР ТЕБЯ ПОБЕРИ?!"
Для своего размера Суховирм был достаточно быстрым, благо бегать от опасности он умел. Но его преследователи не унимались - позади дракон слышал тихий топот и звук музыкальной шкатулки, эхом отдававшийся в пещерах.
- Чего стоишь, животное?! Руки в ноги - и побежали! - закричал Сухо, на бегу хватая ящера, едва нагнав его. В этот раз он уже приложил все силенки для того, чтобы тот не вырвался, и погнал по развилке в другую сторону, моля всех духов и богов о том, чтобы там не был тупик...

+1

29

«Уязвимость и ограниченность таких тел сильно перевешивают возможную кратковременную выгоду»
Даже если бы сам Имир протянул руку и предложил Морваракс не терять свои сокровенные знания, но получить заветное умение превращаться в человека, дракон бы отвергла такой подарок. Иногда у нее мелькали мысли, что в компактном облике – маскировке для дураков – есть определенные плюсы. Но чем старше становилась обсидиан, тем реже ее посещали данные мысли. И всякий раз когда это случалось она находила альтернативный выход.
Какой смысл рисковать собственной шеей, когда можно использовать чужое тело?
К слову, даже в этом случае Морварас отдавала предпочтение животным и птицам. Малые расы имели множество плюсов и невероятных умений, но живучесть была не одной из них. О чем вообще может идти речь, если у них от простого падения кровь идет и внутри и снаружи?! Ну очень невыгодная трансформация, даже если драконы в таких масках и покрепче будут.
Впрочем, отстаивать свою точку зрения Морваракс не собиралась. Ее просто не поймут. Драконы уже в большинстве своем приняли возможность за обязательность.
К тому же, в болтовне родича была толика смысла. Скального ящера Морваракс брала в качестве куклы-шпиона, не рассчитывая на долгое пребывание и поспешные активные действия. Из-за чего очень сильно снижалась ее личная эффективность в происходящем.
«Прискорбный момент. Нужно доработать»
Взять, скажем, более южную особь, тех же ездовых ящеров у пустынных кочевников или местных хищников. Плотная шкура – это и привычно, и кукла живет дольше, но мягкие зверушки иной раз полезнее будут. Или взять с собой два образца – один для разведки, второй для боевых действий. Был еще один вариант, но он находился в разработке.
Не смотря на то, что и в словах сородича был смысл, у Морваракс сложилось впечатление, что ее настойчиво выпроваживают:
«В случае предательства из-под земли достану»
Звучало иронично, учитывая где сейчас находился Сухо и ее марионетка.
Покинув сознание ящера, Морваракс взяла южнее. Все время она кружила высоко над городом. Благо, темная чешуя прекрасно смотрелась на фоне ночного неба. Благо, что малые расы это оценить не могли.
Окрестности города дракон постаралась изучить заранее, но по понятным причинам охватила не все. У малых рас множество достоинств, верно? Так вот, создавать убежища они умели едва ли не лучше драконов. Плюс некоторый род деятельности обязывал отводить взгляд и своим, и чужим, и малым, и большим. Морваракс с придирчивостью оскорбленного гения облетела порт и направилась дальше, выискивая подозрительные скалы или скромные непримечательные местечки.
Ей казалось, что в том не было никакого смысла. Город сам по себе стоял на нелегальных товарах и заключенных вне закона сделках. Какой смысл в тайном убежище? Прятать от своих же? Скрывать часть товаров, чтоб «за вход» меньше платить? Не мелочно ли? Ведь в случае чего потеряешь больше чем сэкономил. Так рассуждала Морваракс со своей скалы. Но люди считали иначе, и резоны у них были весомее пустых рассуждений далекого от дел дракона.
Грустно было это признавать, но она ошиблась, а Сухо оказался прав. Укромная бухта действительно была. Прелестное место, там можно было бы лежать на песке, слушать волны и смотреть на звезды. Кто-то романтичный мог привести туда девушку, кто-то менее романтичный, но более голодный – жарить рыбку на костре. Могли бы… да столь прекрасное место было занято деловыми людьми.
Один корабль. Часть команды скорее всего в городе, часть либо спит, либо не склонна к романтичным посиделкам на берегу. Вход в пещеры, наверняка являющиеся частью тех, в которых остался Сухо.
«Нашла и что дальше?»
Ответом на вопрос стал панический вопль. Ранее обсидиан сомневалась, что можно ТАК громко кричать через телепатию.
«ЧТО?»
Вернулась в дремлющего ящера и едва не лишилась носа. В смысле ее марионетка едва не стала увечной.
Не сильно разбираясь в произошедшем, Морваракс вскочила на лапы и припустила во весь дух.
«Не самая разумная идея была будить стражей. Бухта западнее города. Хочешь подышать свежим воздухом?»
Или это было предложение ей лично зайти в лабиринт? Интересная мысль, но вероятность застрять в каком-нибудь туннеле для обсидиана была слишком велика. Впрочем… посторожить наверное можно? Так сказать, организовать встречу.

+1

30

В будущем, эта история превратится в фантастический рассказ о том, как великий дракон Суховирм вел сражение против двух неживых гигантов, каждый из которых был размером со среднего дракона. Их битва сопровождалась разверзнутой землей, всполохи молний мелькали с обеих сторон, а каждая стычка могучего дракона и умертвий сопровождалась громом и землетрясениями. В будущем, когда Сухо насядет на уши очередному незнакомцу, украдкой воруя его деньги и внимания, он так и поступит. Но сейчас не было ни единого грамма фантазии. Вместо золотых колонн в небесах было темное подземелье без единого факела, а вместо чернобровой красавицы - ящер под управлением видового собрата, весьма вредного и хитрого, раз уж не соизволила она присутствовать тут, так сказать, во плоти.
Да и бежать, в общем-то, было не так постыдно, когда на кону твоя жизнь. Только об этом дракон пока что не раздумывал. Он вообще ни о чем не думал, сосредоточившись на том, чтобы его ноги продолжали ритмично и быстро нести его вперед, когда за спиной играли отголоски жуткой шкатулки и тихий топот, являвшийся в данный момент олицетворением смерти.
Второй проход ветвился, уходил в разные стороны, уклонялся вверх и вниз, отчего Суховирм не сразу сумел сориентироваться в пространстве. Подвернув ногу, дракон кубарем покатился по темной пещере. Для него это обернулось неожиданным плюсом ввиду изначально округлого вида тела, он даже слегка набрал скорость, пока не ударился о стену пещеры, хрипло крякнув и выпустив из рук ящера, с которым провел в обнимку весь этот быстрый и малоприятный путь. Запах давал ему надежду - и эта надежда пахла солеными водами моря. Он был близко, и оставалось надеяться, что если Морваракс там и не будет, то хотя бы пространства будет достаточно для того, чтобы обернутся в свой истинный облик и обратить преследователей в угольки.
Для этого сперва требовалось подняться. Крикнув ящеру(и слушавшей Морваракс, если она все еще была в этом, с позволения сказать, "теле") бежать, Сухо вновь побежал, тяжело дыша и выкрикивая разнообразные проклятия. Вспомнил он каждого - и всех жителей этого "города", с которыми ему довелось познакомится, контрабандистов, проходившими этими путями с особенным товаром. Мужей, дочерей и матерей тех, кто создал эти пещеры. Особенно досталось тому, кто создал двух умертвий позади - о них он пререкался долго и особенно грязно.
Суховирм бежал на запах, слушая море впереди. Хотя один раз он все-таки ошибся, и попал в тупик. Нежить позади останавливаться не собиралась, и прямо с разбегу начала атаковать дракона с двух сторон. Одна пара их рук держала старые, покрытые ржавчиной и кровью скимитары, вторая удерживала выкованное из цельного железа копье. Оно же со свистом полетело прямо в лоб Сухо, ушедшему в сторону благодаря усиленным чувствам. Красивый ход, но только нежить это не впечатлило, и мертвец принялся искусно орудовать скимитарами, выверяя каждый шаг, атакуя под разными углами в попытках задеть низкорослого человека. Второй подключился быстро, и, помогая первому, целился копьем туда, куда уходил дракон.
Опять же, если бы не его драконьи качества - быть ему покойником. Но он всегда был быстрее. Широкий вертикальный удар - он кувыркнется в сторону. Второй в этот момент уже бил копьем - Сухо схватился за выступы камней из стены, и потянулся, спасая свое драгоценное достоинство от нанизывания на большую шпажку. Быстро прополз от мертвецов, и, едва поднявшись, уклонился от выпада копьеносца, и рванул вперед, врезаясь в грудь первому. В конце концов, сто двадцать кило - это не мешок с капустой, даже этого веса было достаточно, чтобы повалить одного мертвеца, воспользоваться его черепом как опорой, и рвануть со всех сил обратно к развилке, выбирая верное направление.
- Ух... скромница, лучше тебе встретить... меня... на выходе, или... черт, мои легкие...
Сухо никогда не любил бегать, и в этот раз он пробежал метров, наверное, больше, чем за последние лет двести, однако цель его была достигнута в веде ослепляющего света. Всякий, бродивший долгое время во тьме, зажмурится, увидев это сияния, словно не веря тому, что оно существовало, и со смешанным чувством восторга и страха пойдет навстречу ему. У Сухо не было страха - только желание лечь где-нибудь и забыть о прошедшем дне. Даже сокровище... честно говоря, у него были тайники с куда большим количеством хлама, чем тут, не велика потеря. Он же не может умереть от старости - значит рано или поздно накопит потерянное.
Но оставалась слепая, глупая надежда на то, что Морваракс все-таки нашла бухту и ждала его там. Поэтому, выбежав гладкий, обтесанный морской водой камень, он резко развернулся, даже не видя свою спутницу, показывая пальцем на выход из пещеры и крича:
- Огонь!

+1

31

Нехотя Морваракс начала снижаться. В общем-то обычно у нее не возникало проблем, чтоб одновременно парить где-то в небе и бегать в чьем-то теле. Обычно. Обычно она и не вынуждена удирать (правда сейчас ее звериное тело несли, но факта неприятной ситуации это не отменяло).
Здесь либо ей оставлять себя полностью беззащитной, погружаясь в дрёму, либо бросить ящера на произвол судьбы, мертвецов и короткие ножки собрата. По поводу последнего Морваракс бы позлорадствовала, да считала это ниже своего достоинства.
«Посмотрим…»
Обсидиан не стала сосредотачиваться полностью на ощущениях скальной зверушки, но погрузилась основательно. Сама она встала каменным изваянием у входа в пещеру. Вечная привычка прикрывать свой хвост заставляла нервничать – как бы с корабля не напали. Но… нет. Она коротышка по меркам своей родни, и все же слишком крупная для группы людей. Легко и просто они ее не схватят.
Ящер же, вцепившись когтями в своего спасителя, покорно сидел у кое-кого на шее (почти буквально). Будь зверь чуть более разумен, то непременно нашел бы ситуацию ироничной или справедливой. Днем как раз ему пришлось покатать на себе незапланированного пассажира, теперь же катается сам.
Но всякому развлечению приходит конец. Лишившись носильщика, зверь шустро встал на лапы и… И Мор призадумалась. Мертвецы уделяли куда больше внимания Сухо, нежели ее игрушке. Хороший расклад, чтоб внести свою лепту и спасти сородича. Идеальный расклад, чтоб самой отсюда сбежать. Победа досталась не ящеру. Он хоть и был хорошим образцом – сильным, выносливым и послушным, но все же оставался игрушкой в руках своей хозяйки. Если умрет – она его заменит.
Заменить Сухо, особенно в такой момент, было крайне сложно. Скальный ящер прыгнул в ноги умертвиям, стараясь как можно сильнее им помешать, а в идеале сбить с ног. Кусать эти тела не понравилось – пасть зверя неприятно чем-то жгло, а еще к горлу подступала тошнота. Удивительно, если учесть, что входит в рацион скальных «волков».
Сочтя свою работу выполненной, т.е. когда шансы у дракона повысились, дрэйк побежал. Прочь из пещер – на свежий воздух, под свет луны и защиту обсидиана. Собственно, направив по верной тропинке свою зверушку, Морваракс вернулась в себя.
Наклонилась, широко расставив передние лапы, приоткрыла пасть и начала «комкать» огонь в пасти. Потоком бить, конечно, удобнее, да и в замкнутом пространстве это будет беспроигрышным вариантом. Но Морваракс решила ограничится огненным шаром – тут главное не перестараться, а то вместе с умервтиями еще и вход пострадает. Они ведь пока так и не нашли, кого искали.
Ящер едва ли не с головой зарылся в прохладный песок, когда над его головой (и над Сухо) пролетела «компактная форма драконьего дыхания». Говорят, что драконы способны камни плавить. Морваракс не знала, и нужды знать не испытывала, но мертвецы после знакомства с ее «шаром» обратились в пепел.
Не успела дракон обратиться к сородичу с предложением повторно заглянуть в пещеры, как их компанию прервали.
- Эрм…
В стороне от них сидел… на вид человек. По запаху – вампир. Только если нормальные вампиры – это хитрые хищники и расчетливые дельцы, то этот был ближе к низшей кровососущей нечисти. Стоял на четвереньках, взгляд имел туповатый, речью не владел. Обращенный вампир, который еще человеком был юродивым, то ли после смерти умом повредился.
Впрочем, смешным вампир-дикарь казался только на первый взгляд. Телосложение у него явно не немощное, а сила… В запахе магии отчетливо стоял след – этот не новичок. Возможно кто-то как раз и хотел создать себе «собачку»: сильную, тупую и исполнительную.
Вампир смотрел на дракона, потом на дракона в человеческом облике и еще раз сказал невразумительное «эрмгх». После чего почесал живот и махнул рукой:
- Ди. Ди!
«Нас не рады видеть», фыркнула Морваракс. Кажется инстинкт все же растолковал нечисти, что тут он не победит и он потому стал прогонять внезапных гостей.
Мор знала, что здесь будет вампир, собственно она за ним и шла. Вот только… как-то не тянул дикарь на того, кто воровал искусно у драконов, похищал себе мальчишек и мог удовлетворить запросы союзника. Хотя… может безмолвный «зверь» как раз подойдет лучше всего?
- Дхи!
Кровосос еще раз взмахнул руками и насупился. Чужаки не уходили.

+1

32

Победа, долгожданная победа! И пусть Сухо фактически лишь привел угрозу к Морваракс, он был управляющим, а значит, по законам эффективности, почестей от победы был достоин не меньше своей скромной, не показывавшей человеческий облик сестрицы. Вот только подумать о том, что еще стрясти со своего собрата(а список этот в голове дракона появлялся, дополнялся, забывался и снова составлялся) он уже не хотел. Все, что требовал его великолепный организм прямо сейчас - это отдышаться. Желательно пару часов с перерывами на сон в куче подушек и под присмотром какой-нибудь смазливой человеческой женщины. Хотя прямо сейчас победитель нежити был согласен и на выжившего ящера в качестве подушке, борясь с соблазном прилечь прямо на нем.
К сожалению, неприятности исчезать по желанию Суховирма не желали. Позади него было другое умертвие, решившее, правда, не атаковать по одному ему ведомой причине.
Обычный вампир, можно даже сказать заготовка вампира - мозга нет, беседы с таким не провести, но это уже не какой-нибудь холуй, целыми днями копающий репу - это настоящий вампир, и его сила и магические умения могут стать серьезным препятствием на пути к подушкам и женщинам(дракон решил, что одной ухаживающей за ним женщины будет мало, поэтому к своей и так будоражащей картине добавил еще парочку). Несмотря ни на что, эта нежить была сильна. Возможно, даже сильнее тех, что гнались за Сухо в пещерах. И хотя Морваракс была на его стороне, вампиру ничего не стоит сократить расстояние с Сухо за пару мгновений.
-Фух..., боже ж ты мой... фух... Скромная Морваракс, знаешь...
Дыхание все никак не удавалось восстановить, но дракона это не заботило. С кряхтеньем поднявшись на ноги, он, переваливаясь с ноги на ногу, пошел мимо вампира, изучая пристань.
Бухта была хорошо укрыта, и служила идеальным убежищам небольшим корабликам с командой не более сотни людей - любое крупное или военное судно попросту встанет на мель при попытке приблизится к бухте. Команда настолько была уверена в своем укрытии, что ни на корабле, ни на мокрых камнях не было ни одного живого человека, отчего складывалось ощущение, будто скрытая бухта была заброшена. Часть трюма была вынесена на берег - около каменного свода стояли всевозможные коробки от мала до велика, деревянные и глиняные бочки, а так же коробки с находящимися там бутылками. Не нужно было быть драконом, чтобы распознать грог, который большинство матросов в плаванье пьют не меньше воды. Хотя Суховирм ожидал увидеть больше пустых бутылок. Видимо, это был груз на отправление. Получалось, что отбудут они в ближайшее время, если(какое глупое для дракона слово!) Сухо правильно рассудил. Возможно, спрятаться на корабле было не такой уж и плохой идеей. Пока что укротитель нежити не видел никаких недостатков в своем плане. За одно и отдохнуть можно будет, а это, вкупе с близостью корабля по сравнению с постоялым двором стало решающим преимуществом. Что до вампира... у него есть Морваракс.
- А ну его... фух... этого вампира... в жопу. Да, фух... в задницу его. Я устал, пойду отдохну на корабле, разведаю, так сказать, обстановку. Скромная... ты же дракон! Не мне тебя учить - коснись... да что ж такое... коснись разума, заставь его увидеть... фух, приятный образ. Дай ему пряник!
Потеряв к вампиру всякий интерес, Сухо неуклюже зашагал к кораблю.
- Боги, как же я устал...

+1

33

Во взгляде Морваракс мелькнуло нечто очень похожее на то, как ответственные сестры смотрят на непутевых братьев, которые в очередной раз что-то натворили. В голове мелькнула мысль, что может быть не стоило вообще привлекать к своей работе постороннего. Но с другой стороны, без Сухо вряд ли бы она достигла таких успехов. В общем, с высоты своего великого роста обсидиан покровительственно простила все грехи компаньона. Оставалась мелочь – заняться вампиром.
Тот с недовольной рожей проводил взглядом прошедшего мимо «человека». Казалось, еще чуть-чуть и как собака за пятку укусит. Не укусил и даже не бросился, только еще больше расстроился. Замахал руками и попытался что-то донести. К сожалению, его не поняли.
Ковыляя за Сухо и шумно пыхтя ему в спину (делалось это нарочно, так как какому еще вампиру понадобится воздух для дыхания?), вампир вознамерился сопровождать его до… куда бы тот не шел. Это очень сильно отличалось от планов на отдых дракона. Наверное и не укладывалось в картину быта самого кровопийцы. Он шел, вздыхал, пыхтел и бубнил. Только не нападал, да и то скорее потому что на него пристально смотрели золотые глаза с вертикальными зрачками.
- Уважаемый, прихватите одну бутылку. Разрешаю взять одну на ваш вкус.
Может быть он только что сюда пришел, а может быть стоял довольно давно, да тени иль магия его надежно скрывали. Высокий молодец со смазливым лицом и симпатичной бородкой. Расслабленная поза, интерес во взгляде, легкая улыбка – еще один вампир, только постарше. Или поумнее. Впрочем, одно другое не исключает.
- Меньше всего я ожидал, что за мной начнет охотится дракон. Но, как вы понимаете, такую проблему я не могу просто бросить. Тем более, что в этом случае я сильно уйду в минус. Джори, место! Это друзья.
Вампир-дикарь хрюкнул и быстро на четвереньках понесся к кораблю. Хорошо, когда есть кто-то умный и за тебя решает. Еще лучше, когда он решает не воевать против таких гостей.
- Чтож, прошу простить мои манеры. Меня зовут Михель. Кажется, у нас возникли небольшие недопонимания. Как вы смотрите на то, чтоб обсудить их в спокойной обстановке. В тепле и уюте думается лучше, тем более это мой способ извиниться… За что, кстати, я должен извиняться?
Морваракс мотнула головой и уже с явной неохотой вновь полезла в тело ящера. Зверушка, которой нежить не нравилась чуть больше, чем полностью, сопротивлялась как могла и шагала, подволакивая лапы. Полным контролем обсидиан не давила, справедливо полагая, что в случае чего ей придется спешно ловить убегающего вампира.
«С этим вампиром тоже мне разобраться?»
Она не издевалась, ей было интересно.

+1

34

- Ой, фух... да кому ты тут сдался... фух... стоп, минуту...
Смысл сказанного дошел до Суховирма, конечно же, сразу, но ему требовалось отдышатся, так что он немного позволил себе побродить, выслушивая вампира, благо речи того были неожиданно сладки и образованны. Будто пред ним не вурдалак, питающийся кровью живых, а какой-то захолустный аристократ.
Впрочем, таковым могло быть лишь первое впечатление. Выглядит расслаблено - значит среди тузов в рукавах есть нечто, что либо позволит ему вести бой на равных(даром что для дракона даже эта бухта являлась ограниченным пространством), либо позволит быстро уйти. У всех бессмертных есть эта отвратительная для Сухо черта - они не торопятся. Действительно, для чего спешить и рисковать, когда ты можешь победить, банально задавив своего врага прожитыми годами? Многие от этого способны вести интриги десятилетия или даже целые века - выстраивая кирпичик за кирпичиком сцену для будущего представления, фигурами в которой будут реальные люди, чью судьбу предрешили задолго до того, как их предки вообще задумывались над заведением потомства. С другой стороны - если вот он возьмет и схлопнется прямо сейчас, спрятавшись в каких-нибудь дальних топях без единого луча света - Сухо в обиде не будет. Главное - чтоб корабль оставил.
И все это - лишь от одной расслабленной позы. А уж о том, что может говорить эта улыбка - можно рассуждать несколько страниц, резюмируя все размышления одной простой мудростью: улыбается - значит в восьми из десяти случаев будет врать. Уж кому, как не ему, чувствовавшему ложь, это знать. Главное, чтобы ему этого познать не пришлось.
- О, извинения... и доброжелательность? - на глазах расцвел Суховирм, слегка повысив голос и отвлекая внимание на себя. - Да вы, как, как никак, знакомы с правилами культурного тона? Неплохо, весьма неплохо, хочу заметить! Приятно наконец-то встретить культурное существо в этой глуши.
Убрав левую руку за спину, Суховирм постарался отвесить изящный поклон, после чего посмотрел на Морваракс, махая ей пальцем.
- Вот так, моя юная протеже, именно ВОТ ТАК следует вести разговор. Я всегда, всегда говорил, что вежливость, хорошие манеры и вспышка огня позволят добиться куда большего, чем просто вспышки огня... не важно в каком количестве.
Вновь обернувшись к Михелю, Сухо расправил руки, идя к вампиру.
- Величайший и великолепнейший Суховирм, да будем мы знакомы. Иди сюда, о прекрасный образец культурного и общественного поведения, обнимемся, хорошенько поедим и забудем все наши обиды!
Мельком глянув на ящера, дракон кивнул, подзывая.
- И моего верного друга возьмем. Моя юная протеже совсем замучила это, с позволения сказать, прелестное существо. Ну, паразит, чего стоишь, пошли, добрых хозяин нас накормит!
Широко улыбнувшись, Сухо обернулся... в который раз, к вампиру.
-Накормит же, м? М?
Ранее заводился разговор о том, что улыбающийся человек в большинстве случаев будет врать. Для Сухо это было также справедливо. Нет, он не хотел оторвать голову вампиру при объятиях, вовсе нет. Более того, он искренне обрадовался речам Михеля и искренне же согласился на разговор в каюте, добавив при этом возможность перекусить. Так где же было вранье?
Хороший вид обмана - это тот, о котором явно не говорится. Лучший же - тот, который прикрывается другой ложью. Предположив, что вампир не знает, что Морваракс вселяется в ящера, но может читать чужие мысли, Суховирм специально не пользовался этим каналом связи со своим сородичем. Вместо этого, еще при первом поклоне, он двумя пальцами показывал в сторону корабля. На случай же, что Михель тоже мог каким-то образом слышать их общение между собой, дракон специально нагло и не стесняясь пытался прощупать ум своего оппонента - разум вампира был ему не интересен, но он таким образом отвлечет его от Морваракс. В конце концов, в образе ящера та быстро сможет исследовать характер, пока Суховирму достанется приятная беседа с очередным нестареющим человеком. Все в выигрыше, но дракон надеялся, что его "подопечная" тоже это поняла.

+1

35

«Чудесно, вы нашли друг друга»
Болтливый дракон и приторный до отвращения вампир. Впрочем, с последними Морваракс не часто общалась и знала только то, что они могут… многое. Тот самый случай, когда у «долгоживущего» вида развитие идет не степенными медленными шагами, а шустрыми скачками.
Скорее всего тот, кто представился как Михель, был и не самым любезным и вообще приторность – характеристика весьма расплывчатая и непостоянная. Но для Морваракс он смело относился к той же породе, что и сородич – тысячи слов и все вокруг нужного. Почему они не могут говорить по делу когда того требует ситуация?
«На всякий случай: мне он нужен живым»
Обсидиан величаво легла на песок, покрывая своей крылатой тушкой практически все свободно пространство. Мол, работайте, сударь, а мы тут полежим и посмотрим на ваши потуги, и не беспокойтесь – плоды трудов ваших тоже соберем мы.
Вампир молча смотрел на собеседника, дракона, причудливую зверушку (кажется или она должна быть намного крупнее?) и что-то прикидывал в уме. Процессу осмысления ситуации мешало еще и то, что к нему в мысли настойчиво скреблись. Видимо «матушка» была права: ящеры злоупотребляют своими способностями и вечно стремятся к власти. Только делают это бестолково.
Охотнику было крайне лестно, что он создал себе репутацию в нескольких южных городах. А в этом порту еще и всех с носом оставил, включая ту шумную женщину, изъясняющуюся преимущественно грязными словами. Но драконы?.. Пещер он тут не видел, а если бы и увидел, то прикасаться бы к тамошнему добру не стал. Предел есть даже у самых храбрых из ночных охотников.
- Вы – чудесный собеседник. Но объятия раскрывать вам не стану. Понимаете ли, как-то отвык за… А, не будем об этом. Скажем так, будь я все еще человеком, выглядел бы гораздо кошмарней, не исключено, что и пах бы странно. Старость… Это дело такое, не совсем приятное. Если можете не стареть, то непременно воспользуйтесь случаем избавиться от сего недуга. Вот как я, на пример. Хотя, могу и ошибаться, но драконам старческая немощь не грозит, не так ли?
Скальный ящер, под присмотром (не контролем!) своей чешуйчатой хозяйки, вяло подошел к собеседникам и сел, имитируя собаку. В его представлении все происходящее было каким-то нереальным кошмаром, совершенно не вписывающимся в представление зверя о правильном порядке вещей. Все, что ему нужно было от жизни: едва и территория. Ну и такие мелочи как выживание и может быть самка через год иль полгода. Так ведь выловили, подчинили, запугали, закинули в чужое место и так пересытили скромное существование событиями, что хоть разваливайся на кусочки от восторга.
И без того не дружелюбный по природе зверек был раздражен. Мужчину с бледной кожей он боялся. Но не так сильно как хозяйку. Потому, когда вампир внезапно потянул к ящеру руку, тот сделал весьма разумный выпад – попытался эту самую руку откусить.
Челюсти еще не успели клацнуть как оказались зажаты холодными ладонями. Вампир был быстр.
- Смотрю питомец у вас с норовом, - присев подле ящера, Михель повернул морду того в сторону, осматривая несостоявшегося врага. – А мне говорили, что они не поддаются дрессировке. Впрочем, мне говорили, что и кровь для вампиров на вкус как молоко. Самая ужасная ложь, которую мне приходилось слышать. Кхм… Если будете держать своего питомца, то с удовольствием вас накормлю. Выбор не богатый, но лучше чем ничего, верно?
И что же все же привело вас к моему убежищу? Дайте угадаю, вас та женщина наняла, чтоб вернуть эту кошмарную вазу из дома старика? Безвкусный кусок якобы чарующего искусства, а столько шума, что даже драконов привлекли. Если проблема в нем, то после ужина… или раннего завтрака?.. непременно верну этот ужас. Честно, у меня есть вкус, и данная вещь совершенно не вписывается в представление о прекрасном.

+1

36

- Знаете, я хочу сказать... - проговорил дракон с набитым ртом, не забывая снабжать себя галетами и сушеной кониной. У Суховирма было стойкое желание если не забрать все сокровища Михеля, то хотя бы объесть его, да так, чтобы он вновь отправился в город закупать провиант. Очень вовремя Буревестник вспомнил, что несколько дней, вообще-то не ел.
Выбор у вампира оказался именно таким, каким он его описал: "небогатым". Весь выбор сводился к двум вариантам - галетам и засушенным до хруста кускам мяса не то лошади, не то твари наподобие ящера. В какой-то момент Сухо даже посмотрел на своего гордого, но уставшего, побитого и злого скакуна, и представил вместо него жилистый стейк хорошей прожарки, обильно поперченный и облитый настойкой из трав для придания пряного вкуса. Этот стейк сейчас находился около выхода на палубу, подальше от капитанского стола, за которым сидели дракон и вампир.
- Так вот, долголетие зачастую очень переоценивают. Вот скажите, сколько вам лет: сотня, может тысяча? Я прокоптил век-другой тут, и отмечу, что долголетие - это ну очень скучно! Хорошо, отточить там умения, стать самым лучшим там, самым лучшим тут, научится чему-то, что не познать за отрезок обычной человеческой жизнь. Ну хорошо, потом можно позабавится над смертными, обеспечить себе власть в каком-нибудь захолустье, пока история не сотрет само место в пыль. Ну даже какое-нибудь самоудовлетворение в виде вечной миссии или так восхваляемого всеми "наследия". Ну а дальше что?
"Тебе вроде что-то тоже было нужно? Не хочешь ли пока осмотреть корабль?" Мысленно обратился Суховирм к своей соратнице, которая даже в таком случае предпочитала находится в своем истинном облике. Бесспорно, выглядело это эффектно, а благодаря ее небольшим размером - и эффективно, но с таким обликом любая дипломатия становилась напряженной - трудно помышлять о мире, когда над тобой довлеет подобное существо.
-К чему я, собственно, веду, - Размахивая куском солонины перед вампиром, продолжил Сухою - Природа неизменна. Проживите хотя бы сотню, наблюдая за людьми, и сотню, наблюдая за эльфами. Одни и те же шаблоны поведения, одни и те же решения, одни и те же ошибки. Всякая там запретная любовь, интриги, месть и и чувство превосходства своего вида - что у людей, что у эльфов, что у любой другой расы. Поначалу они кажутся разными, но со временем замечаешь, что все это - кучка птичьего гуано, каждая со своими закидонами. Ну вот и надо оно такое наблюдать сотню да тысячу лет?
Убедившись, что на столе не осталось ни кусочка съестного, Суховирм довольно встал из-за стола, потянулся, и, крякнув, бочком направился на палубу, махая рукой и подзывая Михеля. Точно, он же вспомнил, что женщина от него что-то хотела. Беда в том, что тогда он совсем не слушал. Вполне возможно имелась в виду и ваза. Или же она просила ребенка?
- А детей тут не брали случайно? - спросил дракон, хотя сам же отмахнулся от этого вопроса, показывая пальцем в пещеру. - А хотя нет, вон там, в пещере, фигурки были красивые. Да и дом неплохой, убранство хорошее, не лезет никто. Решено!
Суховирм подпрыгнул на бортик судна и изучал реакцию Михеля, не скрывая широкой улыбки.
- Мы тут ходили, устали, там еще какая-то жуть напала. Знаешь сколько стоило энергии одолеть их? Ого-го как много! Есть такое слово - "Компенсация". Так вот, с тебя - Компенсация, с нас - порядок и приличное поведение. М? Что скажешь, скромная сестрица? - завершил он, посмотрев в сторону своей спутницы. Возможно, и ему придется возвращаться в истинный облик, хотя это могло сулить определенные проблемы - он был слишком велик для этой пещеры...

+1

37

Вампир учтиво поддакивал или осуждающе качал головой, слушая своего собеседника и смотря как уменьшается количество еды. Смотрел со скорбью всего голодающего народа темных земель, если бы таковой там еще обнаружился. Но не перечил, ведь дорогой гость, явно боялся исхудать по такой-то нервотрепке.
Морваракс помыкая своим зверем, обследовала корабль. Ничего особо опасного или интересного не нашла. Нет, если бы она ставила себе целью обогащение, то кое-что ей бы пришлось по вкусу. Но ее интересовал хозяин (?) судна, т.е. вампир. Второстепенный интерес представляли мальчик и то, благодаря чему вампир не оставлял вообще никаких следов. Мальчика нашла – спящего, закрытого в клетке, бледного, но живого. Таинственную игрушку – нет.
Обменялась недовольным рычанием с «диким» вампиром, и посеменила обратно. А тут как раз и сородич с собеседником вышли, поднимая важную тему компенсации.
- Детей? Нет, ну что вы. Я никогда не беру больше, чем мне нужно. Позаимствовал одного ребенка, да и только. Вы меня конечно не поймете, но его кровь – тот еще прекрасный букет. Не ожидал найти нечто настолько выдающееся в столь грязном городке. Думаю, что его мать тоже стоило бы забрать. В отличие от всех этих блудниц, воровок или дамочек с богатыми мужьями, у нее должно быть отсутствует этот мерзкий привкус. Кхм, прошу прощения, увлекся.
«Вампир-гурман? Они чувствуют вкус своих жертв? Или это часть его образа?» Морваракс лениво и неспешно поднялась на лапы, дабы подойти поближе к собеседникам. Михель играл, а скорее всеми силами сливался со своей маской. Неизвестно, кем он был до смерти и через что прошел, но настойчивое желание выстроить себе новую жизнь после жизни было… интересно.
- Компенсация? Нет-нет, об этом не может быть и речи. Мне, конечно, жалко, что вы погубили моих стражей – все же на их создание ушло много сил, но беря во внимание то, что вы это сделали не со зла, и вообще глубоко мне симпатичны как собеседник, я прощаю вам этот момент.
Обсидиан громко фыркнула, что олицетворяло смешок. Сухо говорил и требовал без намеков, а вампир… вампир столь же прямо повернул вопрос в другую сторону. Учитывая, что цель визита так и не была озвучена, вор и контрабандист был в своем праве сетовать на незваных визитеров, порушивших несчастных стражей. Вместе с тем он гадал как бы избавиться от таких гостей меньшей кровью. За просто так все отдавать – нет, это же себя не уважать. Да так и по миру пойти не долго если каждому отдавать (не)честно собранное богатство.
- Сегодня прекрасная луна. Знаете, пожалуй я понимаю оборотней, которые в нее влюблены. Она тоже делает меня… чувствительным. Давайте, я презентую вам небольшие подарки от всего моего мертвого сердца и мы разойдемся как в море корабли. К слову об этом, местечко прекрасное и сеть пещер тут уже до меня хорошо обжили, но кажется мне пора двигаться дальше.

Отредактировано Морваракс (02-10-2019 13:59:27)

+2

38

- Знаете, оживший мой друг, слушать людей - в большинстве своем та еще морока! - весело заявил Сухо, меняя направление разговора. - Но временами попадаются интересные личности. Вот, скажем, я встречал безумного прокаженного, который заявлял, что прибыл из другого мира, где металл достигал небес, а драконы бороздили внешние планы, где нет ни воздуха, ни какой-либо жизни. Довольно занятный был человек, даром что несло от него так, будто спал тот в спиртовой бочке..
Суховирм хихикнул, направив на Михеля руки. Держа указательный и средние пальцы вместе, дракон принялся ритмично сгибать большие, издавая причудливый звук "Пиу!"
- Забавно, не находите? Он говорил, что в его родном мире этого "Пиу" было достаточно, чтобы убить почти любое живущие существо. Исключение составляли лишь те драконы, но и там, если я правильно помню, требовались лишь пальцы побольше.
"Приготовься. Скорее всего, миром мы тут не разойдемся"
- Так вот, о чем это я... - внезапно остановился Сухо, все время до этого идя чуть впереди Михеля, всячески мельтеша и мешаешь под ногами, сочетая собственный грациозный стиль и простое желание досадить оппоненту, который мало нравился дракону. Отчего еще сильнее хотелось сбить с него спесь.
- Гордость! - заявил Буревестник, громко щелкнув пальцами. - Гордость - это прекрасно. Гордость - это то качество, которым мы, в своем роде бессмертные существа, можем гордится. Хотя тут есть тонкая грань, о мой ценитель культурного времяпрепровождения, когда гордость перетекает в гордыню, а это, увы! - уже плохое качество. Поверьте, очень, очень плохое, которое не сулит ничего, кроме дополнительных проблем и лишнему потраченному времени. Последнее в нашем случае не столь существенно, конечно же. - Подмигнув под своими окулярами, заявил Суховирм, слегка устремившись вперед.
Грот, в котором они находились, был огромной пещерой, но небольшая тропа  позволяла одному человеку пройти по внешней стороне скалы до небольшого пляжа, покрытого тропическими деревьями. Даже слово "пляж" тут было излишне - просто земля, покрытая растениями, круто уходила под воду, пусть и на небольшую глубину.
- Так что не следует кормить свою гордыню - для столь изысканного человека как вы это лишь портит тот ореол богатого рода, который вы так стараетесь вокруг себя напустить. Лучше воспринимайте данную ситуацию, как... хмм... да! Воспринимайте эту ситуацию как новый опыт! В конце концов именно это с годами начинают ценить все бессмертные - достижение нового опыта и борьба со скукой, которая убивает не хуже меча. В вашем случае новый опыт будет довольно простой, друг мой...
Суховирм широко улыбнулся, показывая зубы. Сам он считал это лучезарной улыбкой, но любой другой, увидевший это, подберет более подходящее выражение - оскал. Оскалившись, Сухо тихо проговорил:
- Безнаказанно у драконов не воруют...
И столь же внезапно повернулся обратно к полной луне, освещавшей бухту и окружающее пространство не хуже солнца.
- Жаль, что сюда не пришла еще и третья. Честно, не вижу никакого смысла в этом корабле, поскольку я предпочитаю твердую землю и теплую постель этой постоянно качке, так что вам, считайте, повезло! Но, возвращаясь к компенсации - пожалую, ко всему сказанному я возьму еще и содержимое трюма. С ребенком, конечно же. В конце концов, у него же есть мама. Скажите, была у вас мама, Михель. Взаимоотношения матери и ребенка - как можно разрывать такую связь, м? М? И кстати говоря, раз уж я вспомнил того иномирца...
Стоя чуть снаружи бухты и видя небо над головой, дракон вновь сложил причудливую фигуру пальцами, как когда-то показал ему иномирец, и принялся ритмично сгибать большие пальцы.
- ПИУ!ПИУ!ПИУ!
Каждое "ПИУ!" оказывался иллюзорным образом, возникавшим в небе. Оно светило ярко и переливалось всеми цветами радуги, и было достаточно размера, чтобы каждый в портовом городе его видел. Его итого стало максимально простое сообщение:

РЕЭННИ
ОН ЗДЕСЬ

- Смерть не так страшна, внезапно возникающие и раздражающие сложности, не так ли? - скалясь, сказал дракон. Уже посылая это сообщение, он был готов к атаке вампира. Оставалось надеяться, что до смуглой бандитки это сообщение дойдет достаточно быстро.
-Тик-так, о благородный Михель, тик-так.

Отредактировано Сухо (06-10-2019 10:47:48)

+1

39

«Мне думается как раз напротив»
Впрочем, разъяснить свою точку зрения Морваракс не успела. Да даже если бы и успела, то что тогда? Если допустить, что сородич получит обратно свое сокровище и кое-что сверху, то оставалась обсидиановая. А вот ей-то как раз нужен был «живой» представитель темной расы. Она предполагала, что Михель может войти в ее положение и презентовать своего дикаря. Но… но она уже поняла, что идеальной добычей будет он сам. Печально, но она никогда не умела договариваться. Только выдвигать условия.
Пробиться в мысли вампира Морваракс так и не смогла. Может он и не насчитывал тысячи лет посмертия, но был достаточно образован и смекалист, чтоб обезопасить свой разум от внезапного вторжения. Однако часть эмоций все же выплеснулось наружу, когда иллюзия заняла свое место в небе. Осуждение и чуточку недовольства.
Правда, к большому удивлению собравшихся не торопился развязывать боевые действия.
- При всем моем к вам уважении, которое, отмечу с прискорбием, несколько пошатнулось в данный момент, но я вас не понимаю. Сейчас вы ведете себя, кхм, как вор. Или как здесь это называют? Бывает, что на одном поприще более наглые пытаются задавить более удачливых. Или, как в вашем случае, забрать большую часть нажитого.
Просто посмотрите на ситуацию с моей стороны. Вы приходите и безосновательно требуете. Если бы вам нужна была справедливость, к слову – в этом городе ее нет – то не стремились бы прибрать мое добро себе. Ведь, как ни крути, оно было позаимствовано у все тех же жителей. Справедливость взывает к благородным: забранное должно быть возвращено хозяевам. Но вы хотите все прибрать к себе, а меня сдать той громкой женщине.
Я слышал, что жадность драконов сравнима по своей величине с горами в Скалистой гряде. Но все же надеялся, что слухи – это просто слухи.
Еще момент: если уж играете (перед кем?), то выбирайте ходы осторожнее. Актерское мастерство – это не кривляния на публику, здесь каждый ход должен вписываться в образ. У драконов я ничего не брал. Они, как известно, прячут свое богатство в пещерах и трудно доступных местах. Чтобы как раз никто случайно не наткнулся. Признаю, что совершенно укромных уголков в мире не найти, но делать сокровищницу в этом городке?

Вампир, осуждающе поглядывал то на надпись в небе, то на собеседника, то на его приятеля – который надо полагать неспроста подошел вплотную к кораблю. Ситуация очень резко накалилась. Вообще Михель планировал сдать драконам то, что их наняли достать и чуть-чуть приплатить за понимание и прочие досадные мелочи. Видимо сделано это было зря. Ящерицы почуяли слабину и начали давить сильнее.
К сожалению, у чешуйчатых оставалось во власти самая смертоносная стихия – огонь. Неприятно, когда планы рушатся, а выстроенный карточный домик разваливается. Но начать сначала всегда можно, учесть, так сказать, старые ошибки и действовать осторожнее. Да, начать с чистого листа иной раз так соблазнительно… Но только при учете, что ты жив. Или «жив». Пепел же, к несчастью, не срастается.
«Вы похожи», Морваракс напряглась. Весь этот обмен словесной водой был не столько для прояснения ситуации. Михель видел во что превратились его стражи, и повторять их судьбу ему совершенно не хотелось. Обсидиан видела как вампиры меняют облик, предполагала спектр их возможностей. В прямом столкновении один на один вампир дракону не противник. Но если Михель вздумал сбежать – а он вздумал именно это! – то тут поиски Морваракс могут начаться с самого начала. И в отличие от вампира ей это не нравилось.
Разговор – не ее среда. Но отвлечь или хотя бы попытаться… договориться?.. можно было.
«Вы оба не умеете разговаривать. Много слов, мало толка и ничего по делу»
- Думаю, что у нас еще есть время прояснить некоторые моменты. Сомневаюсь, что громкая женщина или ее бравые ребята умеют читать. В то же время нельзя им отказать в живучести. Главным образом потому что они не суются поспешно туда, куда их зовут. Но любопытство – черта такая, возможно, что вскоре и впрямь появится компания. Секрет умеет хранить только один. Двое или трое – разве что с большой удачей для секрета. Ну а четверо и более – это толпа.
«Ему нужно вернуть свое сокровище. Оно было в городе», тыкать когтями было неудобно, но здесь и без этого было понятно кого Морваракс имеет ввиду. Хотя сказать по правде у нее не было ни малейших доказательств, что Сухо говорит правду. Бить наугад обсидиан не любила, но только это ей и оставалось – уповать на удачу и доверие к своему родичу.
«Городским нужны их вещи. Матери – сын»
- Если сюда прибегут те ребятки, то далеко не все дойдет до своих изначальных владельцев. Вам тоже доверять нет смысла, тут уже заявили о нежелании делиться. Ребенок? Хорошо, пусть уходит. Хотя у меня ему было бы гораздо лучше, нежели там. А уж когда я привел бы к нему мать… Ай, ладно, не все добрые дела приветствуются обществом.
«Мне нужен ты»
Повисла неловкая пауза.

+2

40

Вклинивание Морваракс в разговор произошло, как ни странно, весьма кстати. Нельзя было сказать, что беседа с вампиром утомила Суховирма - в конце концов, это он привык быть именно тем, кто извергал потоки слов и составлял из них предложения. Правда была в том, что время разговоров, собственно, уже прошло. Можно было витать вокруг да около, но что вампиру, что драконам должно было стать очевидным простая истинна - исхода из этой ситуации было всего два, и лишь один из них в перспективе оканчивался для всех троих относительно счастливо. Возможно, именно Морваракс послужит катализатором решения, и они либо получат то что хотят, либо начнется бой. Буревестника устраивали оба варианта - свои сокровища ему были не так уж и интересны(благо в городах побольше были тайники посолиднее, и с содержимым поинтереснее), да и ситуация приносила уже откровенную скуку - даже открытое накаливание ситуации привело лишь к очередному потоку слов от Михеля, которого дракон уже даже не слушал. Не будь его дражайшая спутница еще такой грубой...
- Пф, захватываешь все внимание... - обиженно проговорил Сухо, махнув рукой на свою спутницу и вампира, после чего поднялся на корабль и сел на поручень, свесив ноги с судна.
Теперь пришла пора магии, колдовства и мелких проказ! Прикрыв глаза, и сконцентрировавшись, дракон принялся подготавливать поле боя. Слушая Морваракс, Суховирм создал два своих собственных отражения, расположив их в разных областях грота - один был прямо напротив дракона, сел рядом с вампиром, второй сидел рядом с Морваракс.
"Еще немного, нужно подготовить поле. На всякий случай"
Вторым шагом - создание с пяти небольших "ловушек" вокруг вампира. Разумеется, это была лишь иллюзия, но в этом и была вся суть. Сейчас же, если его скромная и малоразговорчивая протеже вынудит своего собеседника обнажить зубы, Буревестник перестанет вести себя по ребячески. Ну, правда в том, что не перестанет, но одновременно с этим постарается ввести своего болтливого товарища в состояние паралича, или же, если не получится - повредить пару отделов немного подгнившего мозга, если подобное подействует на нежить. От подобного Сухо по-недоброму усмехнулся - он никогда не пробовал магию такого рода на вампире. Возможно, да! - он сперва попробует несколько ментальных уколов по его мозгу. Интересно, начнет ли разговаривать Михель диалектом шефанго или начнет пускать слюни. Но это все - лишь плацдарм. Сконцентрировавшись, неспешно дыша и контролируя струны магии вокруг, дракон создал... грот. Полная копия их места, с мельчайшими деталями, вплоть до камней на мокрой земле. С одной лишь единственной разницей - эту бухту он сможет контролировать так, как захочет.
Слова о сокровищах заставили Сухо усмехнутся. Происходящее тут стоило всяких денег. Тем более ему стало интересно, зачем его скромной подруге понадобился вампир. Может ли быть...?
- И что же ты сделаешь, м? - хихикая, спросил Сухо вампира сразу с трех сторон. - Предлагаю отдать руку - с ногами-то убежишь, хи-хи-хи.

+1

41

- Рэнни! Там в небе! Штуки! Прям такие!
Женщина смерила подчиненного таким взглядом, словно он ей родным братом приходился. Родным тупым братом, с которым приказали нянчиться и всячески веселить.
Мужик, которому в прошлом крепко досталось по голове, что свело к минимуму и без того скромные зачатки разумности, усиленно размахивал руками, пытаясь до начальства донести всю важность новости. Пару раз женщине пришлось отскакивать и уворачиваться. Силище в дурне было как в трех львах.
- Если это очередная чепуха, месяц. Слышишь? Целый месяц будешь работать на того «страшного старика».
Подчиненный задумался. По какой-то причине он очень боялся сухонького старика, живущего в центре города. Любимые внуки привезли из какой-то глухомани и всячески обеспечивали предка – прям зависть брала. Чем глуховатый старец мог напугать, Рэнни не знала и знать не хотела. Достаточно того, что оный был рычагом давления на вот этого олуха.
Как бы ему не было страшно оказаться целую вечность в прислуге у «страшного старика», мужик продолжал Рэнни звать с собой. Глава Гильдии приложила ладонь к лицу и с силой повела ее вниз, словно хотела стереть и само лицо, и всю усталость, а может и проблемы, если повезет. К сожалению, так это не работало.
Зато вдалеке в небе пестро, как при взрыве алхимических смесей в какой-то там праздник, маячил знак. Ну как знак. Это были буквы на всеобщем. Его женщина знала посредственно и в основном то были матерные выражения. Свое наречие было как-то понятнее и роднее, но когда живешь и работаешь в таком городе, то общий – это прям спасение.
Благо, что послание отправили краткое и доступное. Любой идиот прочесть и уразуметь сможет.
- И кто же это так постарался, м?
Смахивало ли на ловушку? Ага. Глава вообще не любила идти туда, куда ее настойчиво зовут – с детства отвращение и желание бороться вспыхивало. Но если вспомнить того шута-коротышку, который на потеху публике ускакал на какой-то псине, то с него бы сталось так ярко привлечь внимание.
- Пошли туда ребят. Сильно пускай не рискуют, оценят ситуацию.
«А я пока подготовлюсь к приему. Вдруг коротышка не шутит?»

- Кхм, - вампир прокашлялся, настороженно следя за манипуляциями собеседника.
Как-то вот такого поворота он вообще не ожидал. В голове роилось тысячи мыслей: кто, когда и зачем мог потребовать его голову. Причем тешить себя мыслю, что он нужен живым… ну или целым, не приходилось. Мелкий уже подшучивает, а черный угрожающе молчит.
Может они хотели «добром» вытрясти денежки, а не получив желаемого, решили надавить и припугнуть.
- Я бы предпочел остаться целым, насколько это возможно.
«Он нужен живым. Но их способности к восстановлению впечатляют», Мор поделилась мыслями исключительно со временным союзником. Свою добычу она хотела получить целым кусочком. Но плохо ведь не будет, если тот слегка (не критично!) пострадает. Главное, наверное, огнем не дышать и конечности не вырывать.
- Не смотря на то, что вы окончательно пали в моих глазах, я, тем не менее, лелею надежду на благополучный исход, - судя по взгляду Михеля, вежливость все больше оставалось делом выработанной привычки, нежели хорошего настроения. У него еще оставался козырь в рукаве. Оный хорошо себя показал в малых вылазках, и даже сбил со следа драконов (иначе они бы пришли раньше, верно?) Но сработает ли прямо у них на глазах? Ах эти глазки, видящие истину… Такие бы в артефакты засунуть…
- Кто заинтересован в моей голове и, хм, всем прочем теле?
«Гульрам»
- Странно, в тех краях я не вел дел, хотя и собирался туда отправиться лет так через сто. Может быть Вы меня перепутали с кем-то?
«Ты не новообращенный. Подходишь»
В этот момент Михель был поражен. Возмущен, если быть точнее. Т.е. эти двое явились сюда чтоб схватить ни в чем не повинного вампира, просто потому что до других лапы не дотянулись? Ладно за свои безобидные розыгрыши отдуваться, но за подобное?.. С другой стороны, не он ли виноват в том, что они на него вышли?
- Вынужден… отказать. Джори, взять!
Дикарь, который оказывается мог двигаться тихо и осторожно, выпрыгнул из тени на первого попавшегося «Сухо» В тот же момент клацнула пастью Морваракс, стремясь «прикусить» шустрый товар. Но Михель действительно был шустрым. Избежав драконьей пасти, он вступил в ее тень и… пропал.
Ни запаха, ни звука, будто не было.
«Он все еще тут», это очевидно, хотя и очень раздражает. Где-то сбоку дракон отметила тень. Кто-то быстро двигался, стремясь покинуть корабль и негостеприимное общество драконов. Но стоит сфокусировать взгляд и никого нет. Что бы не помогало Михелю скрываться, но работало оно сейчас с переменным успехом.
«Если бийим получит и эту занимательную вещицу, то смогу достать больше информации о той легенде… Идеально», желание изловить паршивца стало еще более острым.

Отредактировано Морваракс (09-10-2019 17:41:49)

+3

42

Крякнув, Буревестник спрыгнул с корабля, и кубарем прокатился по земле, вместе с остальными иллюзорными копиями создавая иллюзию изящного(на свой собственный взгляд) маневра. Вампир, даже такой безмозглый, как этот так называемый "Джори", быстро найдет настоящего, и сконцентрируют свою любовь к живой плоти на нем. Впрочем, он сейчас был не основной проблемой - их главная цель, Михель, вновь воспользовался чудной магией и исчез из виду. Отходя к выходу к морю, Суховирм оглядывался, пытаясь определить местонахождение вампира, не забывая синхронно с остальными красавцами уклонятся от Джори.
"Стоит сфокусировать взгляд, он пропадает", заметил дракон, дважды увидевший тень боковым зрением. Атак в открытую можно не ждать, но Михель вполне может оказать помощь менее разумному собратую Либо же, что более вероятно - сбежать через один из выходов. Пещеры, откуда они пришли, были за Морваракс, выход к морю закрывал(насколько позволяли небольшие размеры) Суховирм. Хотя все равно это место можно было сравнить с Рузьянским сыром - безвкусным куском молочного продукта, где дырок больше, чем, собственно, сыра. А значит, нужно быстро что=то придумать. Возможно, пусть не прямо, но косвенно выявить мерзавца...
Дракон уже пожалел, что не подбросил одну из пахучих монеток к вампиру, но грот все еще мог быть его площадкой для экспериментов!
"Попробую так...
Сухо усмехнулся, смотря прямо на Джори и стоящую позади него Морваракс. Смысла в других копиях не было - безмозглый вампир уже точно знал, где находился настоящий. Однако времени для себя выиграть удалось. Надо всего лишь сформулировать четкое намерение и потянуть пару магических струн - и земля под лапами его соратницы засветилась четырьмя разными цветами. Не ослепляющие столпы света, но следы в форме лап, которые видно невооруженным взглядом. Под руками и ногами вампира тоже появились следы, только меньше. Еще с десяток маленьких переливающихся радужными цветами точек - немногие насекомые на стенах, пришедшие в микроскопический ужас от возникшего света под своими лапками. Пусть Михеля нельзя ощутить, но он определенно не невесомый и не умеет летать, значит косвенным способом найти его должен быть шанс.
"... либо же искать его боковым зрением. В этом изъян", поделился мыслью со своей невольной "подругой" Сухо, после чего вновь сконцентрировал внимание на Джори. Нужно было лишь сократить дистанцию, явить чудеса своей скрываемой от всех остальных ловкости и "покопаться в мозгах" этого существа, если получится. Клацнув зубами и приготовившись уйти в сторону, дракон прорычал:
- Ну, собачка, апорт!

+1

43

В другое время, в другой ситуации Джори может и обратил бы внимание, что его следы красиво отпечатываются и переливаются на земле. Вероятно даже тыкал бы в них пальцами и пытался лизнуть или укусить. Красиво же: а ему, в силу очень многих обстоятельств, многого для развлечения и не нужно. Но сейчас хозяин дал приказ и приказ нужно выполнить, иначе накажут.
Мозг полудикого вампира не сопротивлялся магии. В отличие от Михеля. Поняв, что его может выдать, ушел в оборону. Возможно, он уже сталкивался с ментальной магией и иллюзиями, а может просто умел быстро адаптироваться.
Морваракс же вовсе будучи иммунной к действию данных чар, не видела изменений в мире. Только отклики существ, которые поддались давлению. Которым вложили во все чувства, что под ними светятся их следы. Вспыхивают и гаснут, сбивая с толку – заставляя уделять этому внимание, заставляя давать отклик магу, сотворившего чары. Ярко, но действенно. Даже не двигаясь, Михель мог выдать себя – свои-то следы он мог видеть, а значит все еще был под действием заклинания. Разве что попытался полностью разделить реальное и иллюзорное… или закрыл глаза.
Пока дракон «слушала» мир, скальный ящер тоже решил присоединиться к сражению. Не по своему желанию, но намек, исходящий от хозяйки, понял прекрасно. Прыгнул в попытке достать дикого вампира, промахнулся. В следующее же мгновение испытал прелести недо-полета и жесткого приземления. Может Джори и был туп как пробка, но силенок ему было не занимать еще будучи человеком. Как и реакции.
«Пригнись»
С ростом Сухо в человеческом облике он мог высокомерно проигнорировать просьбу-предупреждение. Да и взяла Мор выше, пройдясь огнем над головами сражающихся и бегущих. Била не в одну точку, но классически – поворачивая голову и охватывая все возможное пространство.
Больше всех пострадал корабль. Оставалось надеяться, что у сородича не было на него больших планов. О человеческом ребенке и краденных товарах обсидиановая не думала. Ей нужно было поймать вампира. Учитывая, что тот мог запаниковать и прыгнуть прямо в огонь, дракон постаралась сделать выдох впечатляющим, но максимально безопасным. В общем, кораблик не думал гореть, но обзавелся своеобразным «шрамом», что несколько портило его внешний вид.
Джори, который мог обзавестись прозвищем «метатель ящеров», обычно был очень исполнительным. Мог игнорировать очень многое, но не огонь. Не совсем понятно как он умудрился сделать это в прыжке, но до Сухо он не долетел, камнем рухнув на землю, сжавшись и осуждающе подвывая. Теперь даже следы под ногами были не красивыми: они отблески пламени, да-да, воплощение смерти, стоит пошевелиться и он станет пеплом.
Михель тоже решил, что Амат с ним – с обнаружением, стать пеплом и поставить крест на своей не-жизни – самый паршивый вариант. Но сбежать… сбежать он еще мог. Следы проявились на земле – вампир спешил в пещеры.

+1

44

-Аккуратнее, прошу! – буркнул Сухо, неуклюже припав на правое колено, наблюдая за тем, как дракон делал одну единственную вещь, воспеваемую в различных сказках, легендах  пьяных историях – изрыгал пламя, поливая веером огня окружающее пространство. Стоило отметить, что многие рассказчики в силу слабого слога или опыта зачастую преуменьшали эффект, производимый изрыгающим поток огня драконом.
На секунду Буревестник даже подумал : «А красиво!»,  подняв голову наверх.  Суховирм еще напомнит Морвракс, если она повредить здешнее убранство или даже убьет пацана в трюме, вот только прямо сейчас он был заворожен пламенем, радуясь редкой возможности лицезреть огненную магию драконов так близко. Он не видел ни свода грота, ни звезд, ни довольно близкой луны, отчетливо видной сегодня ночью. Сейчас на улице был магической красоты день из-за огня, который заменил дракону небо. Жаль, что его приятель – полоумный вампир - домашнее животное был неспособен это оценить. Хотя в разуме этого существа наверняка можно найти другие мысли, касающиеся некогда болтливого хозяина, который теперь довольно молчалив. Однако мелькающие тут и там переливающиеся иллюзорным светом следы позволяли отследить примерное местоположение противника. Нужна была лишь мобильность, которой Суховирм не обладал…
- Ну кто тут хороший мальчик, м? – не скрывая скалящейся улыбки, проговорил Буревестник. В отличии от Михеля, разум  Джори не был защищен, а значит дракон мог делать все, что пожелает. Для начала – быстро пробежаться по памяти своей жертвы. Кем же был этот Михель, куда соберется бежать в случае возникновения… ну, то ситуации, что происходила прямо сейчас, различные тайны и секреты, которые это глупое существо могло слышать, но не понимать.
И пока Суховирм копался, Джори увидел перед собой… Михеля. Дракон внушил зверю, что тот видит своего хозяина, чувствует его запах, слышит его голос… а тот, другой, убегавший сейчас, казался таким чужим.
- Не теряй времени, Джори – схвати самозванца и притащи сюда!
Внушил Суховирм свой приказ вампиру, вцепившись в его разум столь крепко, дабы никто не сумел отвлечь ищейку от своей новой цели.  А дракон тем временем показал Морваракс большой палец и указал в сторону пещер.
«Он направляется туда. Он быстр, будь осторожна»

+1

45

Морваракс было недоверчиво покосилась на сородича, сомневаясь в его успехе, но в то же мгновение направила свое внимание в другую сторону. Джори действительно не обладал сопротивляемостью и защитой полноценного вампира. Грубо говоря, он им вообще во многом уступал, разве что кроме силы и скорости. Страх перед огнем стал катализатором. Ему нужен был приказ, нужно было это ощущение покровительства и защиты.
И внезапно он это получил. Хозяин приказал – приказ надо исполнять. Подпрыгнув, дикий вампир понесся за своим настоящим хозяином, пребывая в уверенности, что его непременно нужно схватит.
Обсидиан же подумала, что сейчас идеальный момент для одного излюбленного трюка. Минус состоял в том, что для точности перехода и сохранности переносимых созданий требовалось время на подготовку. Создай она портал прямо перед носом у вампира, пока тот беседовал с Сухо, и он был определенно что-то почувствовал. Сейчас же… сейчас он не прыгнет сам в портал – лучше попытать удачу в надежных пещерах, чем загонять себя в тупик.
Но если его нагонит Джори. Главное рассчитать…
Дракон развернулась, звонко рассекая хвостом воздух. Внешне казалось, что она старается выследить беглеца. Собственно, так оно и было…
«Сейчас»
Нет, конечно портал можно поставить и аккуратный, практически незаметный. Но на столь аккуратную работу уже не было времени. Джори прыгнул, настигая уже в самой пещере своего скорее всего создателя. Два тела летят на землю. И проваливаются сквозь нее. Портал закрывается, оставляя на земле кусок чьей-то пятки и обрывок одежды.
Обычно Мор закидывала находки сразу в сокровищницу. Но выискивать скептически настроенного на переговоры вампира среди подземных переходов слишком муторно. Тем более в запале борьбы существа ночи могли свалиться в лавовое озеро, и тогда все становилось напрасно. Обсидиан вовремя поняла все прелести такого решения и потому бросила в одну из свободных пещер.
Правда… правда из нее, в отличие от сокровищницы, был выход. Лучше ей заняться своим уловом, пока оный не пришел в себя и не улизнул из-под самого носа.
«Сделано»
Обсидиан придирчиво обнюхала ткань и кусочек плоти. На всякий случай – удостовериться, что своим быстрым порталом (где упор делался на точность, а не на комфорт) не оттяпала что-то очень важное.
«Трое. Со стороны города. Будут в течение десяти – пятнадцати минут. Люди»
Свое обсидиан получила. И была, как она полагала, вольна улететь. Но Сухо хорошо постарался в этом деле, немало подсобив в поимке. Если ему нужна помощь в битва с людьми, она оплатит этот почти должок.
Только троица была не настроена на битву. Рэни их послала разузнать историю светящихся в небе букв, вот они и шли, гадая, что же это может быть. Артефакт? Ведьмы? А может водные и воздушные бабы пляски устроили и себе мужиков так заманивают? Вот последнее – самое оно. Залюбить, правда, до смерти могут, но говорят, что помираешь совсем счастливым.

+1

46

-Так, посмотрим, как там у нас... Отлично, вроде дышит! - хлопнул в ладоши Суховирм, заглянув мельком в трюм. Человеческая личинка, так оберегаемая своими родетелями, была жива и даже цела! Не говоря уже об остальном убранстве трюма, не пострадавшем в следствии огня Морваракс. Стоило признаться, хоть немного, но он развлекся, за что его видовую "сестру" даже можно было поблагодарить... будь она более разговорчивой, дружелюбной, и располагающей к общению на одном уровне с драконом. К сожалению, последним вообще мало кто пользуется, что выводило Буревестника из себя. Немного. Однако он, тем не менее, был не в обиде. Пару дней пролетели незаметно, и за это он мог сказать своей подопечной "спасибо", хотя она, скорее всего, уже распахнула свои крылья и была...
- О, ты еще здесь? - удивился Суховирм, поднявшись на палубу и сев на носу корабля. Он тоже чувствовал людей, правда это скорее относилось к их доспехам с налетом ржавчины, вонявшей так, что перекрывало запах моря. Лишь сосредоточившись, дракон сумел определить трех людей. И ни один из них не был той, кого он звал. Просто возмутительное делегирование обязанностей! Разве она была не атаманшей местного сброда, готовой первой ринутся в бой?
- Ты для них слишком... ох как хорошо..! - Внезапно прервался Сухо, потянувшись. До Морваракс мог донестись хруст из одного из позвонков своего сородича. - Кхм, слишком скромна ты для них, моя скромная, не прибегающая к человеческому облику соратница. Так что... ну не знаю, чистого неба там тебе, мяса без червей, камней побольше да купцов побогаче. Что там еще наш брат может желать, не знаю. Короче, лети, пока они не прибыли. Дальше я как-нибудь, хе-хе, разберусь.
И принялся дракон ждать, развеяв всю магию, что тут была. Он не хотел говорить это другому дракону, но он порядком устал - в конце концов большую часть последних двухсот лет он только и делал, что спал, обманом ел в разных заведениях да устраивал мелкие пакости смертным, и такая встряска была слишком... внезапной. Он с удовольствием сейчас поел бы чего от души и проспал... дня три, не меньше.
- Эй, сухопутные крысы! - держа в руках оторванную доску с палубы, крикнул Сухо, как только увидев троих мужчин. - Я что-то не понял - я просил сюда Рэнни! Я вас не знаю, не видел - кто такие, кем будете, м? Ограбить пришли? Да меня давно ограбили, без вас! Нашел вора, прогнал, окаянного. Личинку человека только Рэнни отдам, ясно? Не уйду с корабля, пока она не придет, вот! Понятно, м? Понятно вам, м? А теперь - бегом за Рэнни, пока от света моего великолепия не загорится корабль!
- Потому что я просто супер крутой, вот кто я - рассмеявшись, тихо добавил Сухо, наблюдая за людьми.

+1

47

«Чудесно»
Не говоря больше ни слова, дракон ушла так же, как и ее новоприобретенный «товар», т.е. через портал. Если сородич говорит, что сам справится, то не ей менять его решение. Она добрая и честная (настолько насколько это вообще возможно для ящера), но у всего есть границы, и насильно навязывать свою помощь она не будет. Хотя бы потому что обычно она не бывает бесплатной.
И в этом же заключалась вторая причина, почему обсидиан исчезла с окраин южного городка. Сухо мог внезапно вспомнить или просто решить, что за помощь в поимке вампиров ему причитается чуть больше, нежели совсем ничего. Платить Морваракс, конечно же, не хотела. Драконы вообще крайне неохотно расстаются с деньгами.
Жадность – отличительна черта всего крылатого рода. Может быть обсидиан и забрала бы часть добра из пещер или с корабля. Но дело… Дело, к сожалению, превыше всего.
Ну и еще есть такая мелочь как нежелание попадаться на глаза всяким праздношатающимся в ночи людям. В общем, причин для исчезновения со сцены было предостаточно. Дракон ушла. Резкий порыв ветра закрывающегося портала, следы на земле и своеобразно «украшенный» корабль – вот и все, что напоминало о неразговорчивой даме.
Ступа по камням пещеры, Морваракс приближалась к дикому вампиру. Где-то рядом был Михель – она это слышала в запахах и магии. Но видимо за такой переворот охотник был не склонен быстро прощать. Печально, ведь в обсидиановую голову только пришла мысль, что он мог бы быть союзником для Риммы, а не просто собачкой для опытов.
«У меня есть предложение, от которого вы не захотите отказываться», во мраке пещеры мало что можно было разглядеть. И уж подавно драконья «улыбка» осталась без свидетелей.

- Личинка? Рэнни же не любит насекомых…
Мужчины ожидали что угодно: от вожделенных голых баб с нечистой силой до каких-нибудь незваных гостей иль старых знакомых, вознамерившихся свести счеты. Но был какой-то сумрачный закуток с кораблем (который пах почему-то гарью) и вход в пещеру (от которой пахло сыростью и чем-то гнилым). Ну а еще здесь был какой-то карлик, обрушивший на головы не то приказы, не обвинения.
Рэнни, надо отметить, катастрофически не везло в этом городке на умных подчиненных. Возможно, что большинство толковых парней к себе переманивал так называемый Глава Города. Но что толку гадать – ребятки были исполнительны, сильны, быстры, умелы каждый в своей области, но вот в таких ситуациях начинали нещадно тупить… они чувствовали, что угрозы здесь нет и непроизвольно отключали то немногое, что отвечало за мыслительный процесс.
Вернее по их разумению они пытались соображать, но получалось от раза к разу. В этом случае почти повезло. Один понял, что упоминается какая-то личинка для Рэнни, и стал припоминать, а не название ли это редкого жемчуга или еще чего такого. Второй вообще стушевался под напором карлика, но чтоб виду не подать тоже начал думать… а не метнуть ли мелкому в голову чего поувесистее.
Только с третьим повезло. Потерев подбородок, осведомился:
- А это не ты случаем на собаке сегодня от Рэнни удирал? Наши рассказали, что вы там о деле говорить начали, но потом ты чего-то испугался и сбежал… Врали или не очень?
Самой «собаки», к слову говоря, здесь уже тоже не наблюдалось. Когда и куда исчез скальный ящер оставалось загадкой. Может улучил момент и вырвался из цепких лапок дракона, а может вместе с ней утащился в портал – что ему тут в духоте делать? В любом случае подтвердить или опровергнуть слух о собаке он бы сейчас не смог.

После того как сложные моменты с определением личности и причастности всех присутствующих были решены, был послан гонец. На этот действительно за Рэнни.
–  Заподозрила бы, а не ты ли часом всё это устроил, да мне уже плевать, – Глава Гильдии переводила взгляд с ребенка на часть найденного имущества. – Мне другое важно: эта мистическая дрянь точно не вернется? Сказать-то можно что угодно, как и часть добришка вернуть. Для спокойствия наших, тьфу, граждан нужно какое-нибудь доказательство. В идеале голова, но можно и что-то другое. Нет на примете бесхозных черепов, нэ?
Женщине хотелось спать. Растрясти сопящего мальца, сплавить его матери, которая будет счастливо сиять днями напролет, пересчитать что и сколько тут всего найдено, искать хозяев… Не многовато ли работы для которой уже по счету бессонной ночи? Рэн держалась и уже меньше рычала на починенных. Но как же со всем хотелось побыстрее разобраться.
– И второй по важности вопрос: чего за работу свою хочешь, м? Я сейчас почти добрая.

+1

48

ЭПИЛОГ
Обычно Морваракс не сильно утруждалась, «упаковывая» товар, если данный момент не был обговорен заранее. Но в данном случае во-первых: данному произволу воспротивился сам «товар», отказываясь показываться на глаза даме в «каких-то обносках» А во-вторых: мастер по ядам нравилась дракону, с ней было полезно поддерживать хорошие отношения. Что же их поддерживает если не разные важные мелочи?
Обсидиан была уверена, что вампир не рискнет повторить свою попытку к бегству, пока она рядом. Но что предпримет Римма, дабы обезопасить себя от столь специфичного приобретения? Впрочем, Гульрам имел славу земли, где на рабство смотрели если не одобрительно, то вполне в рамках закона. Наверняка и для Михеля там сыщется что-то, что предостережет его от поспешных действий.
Сам вампир, что примечательно, разыгрывал от раза к разу одну и ту же сцену, смысл которой сводился к тому, что с новой знакомой он поладит лучше, чем с грубой дамой в чешуе.
- Подумать только, а ведь все могло быть совсем иначе. А все почему? Потому что кому-то из драконов следует уметь говорить больше двух слов за раз, а другим слушать собеседника, а не исключительно себя. Только посмотрите какие убытки мы все понесли! Все собранное непосильным трудом пропадет в лапах недалеких умом воришек. А то, что могло бы быть честным договором и партнерскими отношениями, оборачивается заурядным рабством.
Морваракс заранее предупредила Римму о том, что вампир пойман. Договорились о месте встречи и о том, что дракон была бы не против ознакомиться с местными преданиями и сказами, касающимися бессмертия. Естественно за дополнительную плату. Обсидиан надеялась, что артефакт, который она изъяла у вампира, окажется хорошим предложением. Но если нет, то придется еще раз поработать на благо Гульрама и одной весьма находчивой девушки.
Это же надо: заставить дракона делать то, что хочется и при том с полного согласия чешуйчатого. Правда здесь стоило лишний раз упомянуть, что Мор была не сильна в сделках и слишком активно пыталась казаться лучше, чем она есть.
Джори – не шибко разумный дикий вампир – тоже был подвергнут зверским пыткам водой и мылом. Если Михель старался поддерживать себя в образе слащавого щегла, то своему «псу» выдал роль грязного животного. Тот и не против вроде… только к воде относился с огромным неодобрением. Как прошла баталия под названием «купание вампира» останется в памяти дракона. Другим этого лучше не видеть и не знать.
Михель расхаживал из стороны в сторону, не умолкая ни на секунду. Джори сидел на земле и настороженно посматривал то на Михеля, то на дракона. Уж больно ящер близко стояла.
Вообще изначально Морваракс собиралась передать вампиров днем, когда те спят и лишены преимущества. Но во-первых: встретила горячее сопротивление и не менее горячее желание переговорить со своей будущей хозяйкой со стороны Михеля. И во-вторых: под лучами «товар» мог попортится, чего Морваракс допустить никак не могла.
«Звездной ночи», хотя бы как следует здороваться в здешних землях обсидиан уяснила.
«Михель. Джори. Не недавно обращенные, не слишком старые. Подходят?»
Дикий вампир съежился, сделав попытку отползти подальше. Михель замолчал. Первым порывом у него было сделать шаг вперед, но болтовню и нервные передвижения Мор позволяла только без свидетелей. Сейчас же одному вампиру приходилось напоминать себе, что ситуация не в его пользу. Рискнуть-то конечно всегда можно, только стоит ли?

+2

49

Весточка от дракона пришла за несколько дней до её визита. Это было порядком неожиданно, но все же времени для подготовки хватало. Римма не была глупа и хорошо знала, что вампирам нельзя доверять и уж тем более она не намеревалась рисковать собой и своими людьми. Поэтому и к решению привести в дом двух кровососущих тварей отнеслась девушка с должным хладнокровием и рациональностью.
Касим прибыл во дворец девушки для изготовления рабского ошейника. Умелый маг работал два дня нанося рунный рисунок на внутреннюю сторону ошейников. Они подавляли волю, связывали носителя с Хозяйкой нерушимым договором, позволяли владелице всегда точно знать где находится её живая собственность. И это было сочтено достаточной предосторожностью.
Сама же девушка внимательно изучило вторую просьбу дракона. И к своему открытию - ей помогли дневники прапрапра-и далее-бабушки, что передала их внучки в день, когда Римма избрала для себя путь алхимика. Вырвав страницы, что содержали легенду и записи изысканий о некоем источнике вечности, девушка подшила их и даже сплела обложку, дабы не повредить и страницу текста. Сама же она помнила эту байку ещё из детства наизусть, а потому не сомневалась в том, что после восстановит драгоценную историю.
Встреча же была назначена на вечер и для удобства дракона, что не отличалась неприметностью, Римма предложила свой загородный дом, что располагался в деревеньке Астани, у самого её пограничья. Это место было тихим, окруженным джунглями и не отличавшимся большим количеством жителей.
Наконец, когда звук крыльев огласил окрестности молодая бийим вышла из резных врат на задний двор в сопровождении сухонького высокого старика. Сад, что был украшен прудом и беседкой, имел множество цветов которым, впрочем, было суждено помяться под лапами дракона.
-Сахарной ночи и Вам. Моё сердце радуется новой встрече. - Голубые глаза с немой прохладой прошлись по двоим, что были подле дракона. Седовласый мужчина с высоким лбом ученого и тонким шрамом вдоль правого глаза учтиво положил руку к сердцу, а после склонил голову в условно-вежливом поклоне. На его запястье располагалась пара не активированных ещё ошейников.
-Да, они меня вполне устроят. - С прохладой ответила девушка, давая добро, а затем наконец продемонстрировала небольшой блокнот в твердом переплете, - Здесь то, что Вы желали узнать. У нас не столь много легенд о бессмертии, а потому я предпочла избрать для вас ту, что имеет основания. Я лично знаю женщину, что прожила уже по меньшей мере семь человеческих жизней, и она некогда интересовалась именно этой сказкой. Если Вы желаете узнать подробности, я не возражаю, но прежде, - Дильшат вернула внимание к оплате собственного труда, - господа вампиры, нам надлежит соблюсти формальность. Собственности в Гульраме надлежит носить ошейник. Для Вас это будет наиболее удобное положение.
С высокого болонка показалась сухонькая старушка, что смотрела на присутствующих сверху вниз. Могло показаться, что ей просто любопытно, но на деле мадам Сафота была первоклассным псиоником и менталистом, а потому Римма дала ей приказ...не допустить возможного сопротивления. Впрочем, она надеялась, что этого удастся избежать.

+1

50

О Гульраме Михель мало что знал, разве что все эти разрозненные слухи и пересуды. Отчего-то на основе оных у вампира сложилось впечатление, что женщина там – не более, чем красивое украшение и приятная зверушка с функцией продолжения рода. Если одной такой дурочке захотелось поиграть в могущественную женщину и приобрести опасного питомца, то надеть ошейник не такая уж и проблема.
Пока вампир верил в такой расклад, у него были все шансы оставить с носом и этого дракона и того карлика, который тоже оказался ящером. При очень большой удаче и должным образом расставленных фигурах можно было даже обрести куда большую власть. Правда тогда роли хозяин-питомец очень сильно бы поменялись.
Однако расчудесный план дал трещину стоило вампиру увидеть свою хозяйку. Меньше всего она походила на романтичную дурочку или на жадную дуру. Первых можно смутить парой красивой слов, а ко вторым найти подход. От этой… от этой веяло крупными проблемами. И что-то подсказывало, что надев ошейник, носить его придется долго.
Михель было дернулся что-то сказать. Последняя отчаянная попытка выскользнуть из цепких лап судьбы. Но остановил ощутимый взгляд дракона. Кто знал, что ящеры так трепетно относятся к сделкам, м?
«Надевай»
- Не в моем вкусе, но видимо придется пока довольствоваться им, - деланно вздохнул вампир. Однако во взгляде была злоба – скрытая за насмешкой, притворством, покладистостью. И все же она там была.
«Он допускает ошибки, но быстро учится. Осторожнее», на всякий случай предупредила дракон.
Джори, в отличие от бывшего покровителя, своему новому украшению даже отчасти обрадовался. Что-то в его разуме щелкнуло, и дикарь посчитал себя очень красивым. Он красив, на него не кричат, его не бьют – не-жизнь удалась!
Никакой злобы и торжества, что бывший владелец встал на одну с ним ступеньку, дикарь не испытывал. Слишком сложные чувства и эмоции. У него был один хозяин, а теперь другой. Вот и все. Главное, чтоб сильно не били и кормили вовремя.
Убедившись, что оба вампира сейчас перешли в разряд рабов и надежно скованы рунами, обсидиан протянула лапу. Забирая записи и одновременно отдавая крохотный презент.
Маска меньше всего напоминала артефакт. Впрочем, до головного убора ей тоже было расти и расти. Более всего она походила на мешок, в котором сделали нужные прорези и быстренько подшили – некоторые дети так в разбойников играют, а потом объясняют родителям порчу имущества и впоследствии делают маски из менее важных в хозяйстве вещей. Правда были у маски и преимущества-отличия.
Во-первых: ткань была приятной на ощупь и не из дешевых. Цвет заурядный – серый. Каждый стежок сделан опытной рукой. И множество мелких вышитых рун, выполненных черными нитками.
«Пригодится. Вам или вашим доверенным лицам. Эффект интересен: надевший становится невидимым. Исчезает все, вплоть до магического фона, запаха, следов. Границы возможностей не берусь определить, но минимум двум драконам взгляд он отвел»
Сделка завершена, обе стороны довольны. Теперь можно было заняться одним из двух дел, которые внезапно встали очень остро. Но разве так не интереснее?

0