http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/25210.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » (Не)правильная сказка


(Не)правильная сказка

Сообщений 1 страница 50 из 59

1

https://img00.deviantart.net/3328/i/2015/122/5/3/the_forest_pond_by_forestgirl-d2pp2d0.jpg
Время: 10605 год, конец весны
Место: северные леса Элл-Тейна
Участники: Морваракс (+NPC), Малрик Ван Кроули
Сюжет:
Счастливое бракосочетание двух любящих сердец – юной девушки (дочери и наследницы недавно почившего торговца средней руки, но как поговаривают с богатой семейной историей и разлапистым фамильным древом) и юноши из более чем обеспеченной семьи – было омрачено явлением дракона. Гнусная ящерица выкрала невесту. Наверняка чтоб показательно сожрать или ещё как мерзко надругаться, поскольку речи о выкупе не шло… Дракон вообще не удосужился что либо сказать. Ночью выкрал девицу и был таков.
Связей у убитого горем жениха не так уж и много для похода против дракона. Но он призывает всех неравнодушных спасти его невесту, обещая отплатить по мере своих сил и возможностей. Благо, кто-то видел, в какую сторону полетел крылатый похититель.
Казалось бы все предельно просто: обнаглевшая от безнаказанности ящерица вершит, что ей вздумается. Вот только сама обсидиан себя виноватой не считает.

+1

2

Беда всегда случается не вовремя. Наверное, всё из-за того, что у злодейки нет календарей и чувства пунктуальности. Выдающаяся погода, хорошее расположение духа, праздничный день – всё это не чуждо для несчастья. Возможно, у неё и был свой, особый распорядок, но для простых смертных он был загадкой. От того и повелось, что негодяйка всегда не кстати. С другой стороны, даже зная грядущее, невозможно встретить ненастье во всеоружии. Порой просто не хватает духа.

Вот и в эти теплые, весенние деньки, горю суждено было произойти. Кто бы что не говорил, а есть у неё и более неприятное качество, чем неожиданность – человеческое безразличие. Последнее, чаще всего, и становится последним гвоздём в крышку гроба дремучего дела. Стоит ли ругать человеческую натуру за это? Риторический вопрос, ведь все ругают ворону, покуда она тащит сыр, но дальше слов дело никуда не заходит.

Слухи о неприятности, случившейся с парнем из знатного рода, обходили охотника стороной до поры до времени. Ясное дело, никакая птица не принесёт городской слух в дремучие дебри окрестных лесов. Но стоило мужчине вернуться в городскую таверну, в которой тот снимал небольшую комнатушку на случай длительных визитов, как неожиданно для себя самого оказался на волне “сарафанного радио”.
Отдыхая от длительного похода в лес, охотник готовился к предстоящей весенней ярмарке, дабы обменять трофеи на монеты. Как не крути, а без денег никуда. Изнашиваются вещи, ломаются инструменты, да и чувство некого нездорового накопительства иногда овладевало полуэльфом. Наверное, копил на чёрный день, а он всё никак не настанет.

Заказав скромный обед и кружку крепкого напитка, Малрик праздновал очередную удачную вылазку. Он был доволен проделанной работой, и настроение было на высоте. Наверное, именно поэтому Кроули не попытался прогнать местную говорливую девчушку, работающую помощницей корчмаря. У юной девушки выдалось пара свободных минут, и та конечно же посвятила их отнюдь не своим прямым обязанностям. Кокетливо улыбнувшись, она присела напротив, пожелав мужчине приятного аппетита.

- Меня зовут Лука. Я живу на втором этаже, прямо над вами. Наверное, вы раньше меня видели?
- Видал – кивнул Ван, не скрывая улыбки. Охотник расслабился, а внимательность медленно падала, предсказывая тонну не нужной информации и местных сплетен. Девочку понесло, и покуда та тараторила, охотник лишь поддакивал. Через каких-то минут пять седовласый узнал абсолютно всё, что творилось в городе, какие господа захаживали в таверну и как сложно найти красные нити, дабы подшить весеннее платье.

Болтушка того было собиралась подняться с лавки напротив, и охотник с облегчением вздохнул. Наконец-то можно было насладиться тишиной, но как будто невзначай Лука ахнула, плюхнувшись обратно на лавку. Она забыла поведать о самом главном, город будоражили слухи о появлении крылатого ящера, утащившего молодую невестку, дочку покойного купца, прямо в день венчания. Муженёк организовывал поход в лес и искал людей, и ему позарез нужен был следопыт. К новости охотник отнёсся скептически, точнее, к факту появления дракона. Однако, некое любопытство это дело у него вызвало. Он решил сегодня же наведаться к пострадавшему и разузнать детали, да и предложить руку помощи. Ведь никто не знал окрестные леса лучше, чем угрюмый охотник в чудной шляпе.

+1

3

Сказов и легенд о том как дракон крадет принцессу или невинную деву встречается довольно много. У разных народов, под разным «соусом» и с разной моралью. Но задавался ли кто-нибудь вопросом зачем это драконам? Иначе говоря, разбирал ли кто предпосылки этих будоражащих воображение баек?
Да, были вполне реальные случаи, когда ящер выкрадывал дев или требовал их себе в качестве подношения. Но это, что говорится, дело вкуса. На деле ни один здравомыслящий и не желающий себе проблем ящер не станет так поступать. Малые расы имели обыкновение сбиваться в «стаи» и работать сообща. Но даже если опустить этот момент, то какой вообще смысл шевелить человеческое гнездо?.. Ради закуски? Ради выкупа? Ради мести? Мелочно, все это слишком мелочно. И если дракон до такого опустился, значит его крепко довели.
Морваракс считала несусветной глупостью вмешательство в дела малых рас. Особенно столь грубое. Показательное выступление более свойственно скоморохам и шутам, что прыгают на потеху публике. Пристало ли так себя вести взрослому дракону? Определенно нет.
Ей пришлось изменить свое мнение после встречи с Аурелией, которой пришлось давить на своего должника через его дочурку. Обсидиан сделала пометку не относиться к этому столь однозначно. Но искренне полагала, что сама-то она намного умнее и хитрее, и ни за что такого шага не совершит.
Что тут можно сказать? У судьбы отвратное чувство юмора.
[NIC]«Ава»[/NIC][AVA]https://pp.userapi.com/Hlsnpqyv5pNUbsHsD_lpsbPiD1kpgOZ3wWmR2A/RnAZQRmKyKE.jpg[/AVA]
Ава считала, что у всех на все есть свой резон. Дракона, выкравшего девку, не винила и вообще считала (как и очень многие в городе), что если чешуйчатый так поступил, значит так надо. Не то чтоб тут все прям дрожали при виде крылатых ящеров, хотя зрелище великолепное! – просто сами посудите. Элл-Тейн расположен практически на пороге у эльфов. Дурить и сцену устраивать будет либо молодой дурак, либо дракон, которого крепко достали.
И вообще не велика потеря. Заносчивой девкой больше – девкой меньше, их в любом городе полно.
Вслух, само собой, ни Ава, ни другие горожане так не говорили. Но для сравнения: тех, кто охал и желал ящеру голову потерять, было гораздо меньше, чем тех, кто просто из уст в уста передавали обрастающую подробностями новость. А уж число жалеющих «несчастную девочку» и вовсе по пальцам одной руки пересчитать можно.
И с чего бы Аве, которая не сочувствовала ни девке, ни дурачку-юноше, стоять, опираясь спиной о стену, и смотреть на худо-бедно растущую толпу доброжелателей и авантюристов? Все просто – у нее тоже на то был свой резон.
Практически все, кто был выбран для похода против ящера, получили негласное «одобрение» Авы. Жених смотрел на ее реакцию и по большей части опирался на ее мнение. Его не заботили причины, почему одного зеленого новичка оставили, а второго отправили домой. Почему из двух приятелей одному указали на дверь, а второму выдали часть оплаты вперед. Мальчик просто не разбирался в людях, а Ава… Аву он полагал женщиной знающей и мудрой. Ведь так просто и удобно всю головную боль свалить на другого, верно?
Но даже те авантюристы, что проходили собеседование, были бесполезны. Хотя бы по одной простой причине – в лесу они дракона не сыщут. Неопределенное направление «вроде туды полетел» ни капельки не увеличивало шансы самопровозглашенной команды по спасению невинной (ха-ха!) девки по нахождению оной.
А ведь для того, чтоб все фигуры заняли свои места, а все заинтересованные получили свою награду, отряд должен был выдвинуться по следу похитителя. В городе Ава практически не знала тех, кто мог бы подойти на роль проводника.

Отредактировано Морваракс (02-05-2019 18:19:04)

+1

4

Кроули был нечастым гостем в городе. Что поделаешь, специфика профессии – быть поближе к природе, и подальше от городской суеты. Да и не очень она нравилась жившему уже четвёртый десяток мужчине. Наверное, поэтому на человека со странной манерой в одежде смотрели как на странника из далёких краёв, даже не подразумевая, что молчаливый господин всю жизнь прожил за городскими стенами, в домах, которые были переоборудованы из охотничьих хижин знатными землевладельцами, получившими купчую на охотничьи угодья. Однако, старожилы хорошо помнили охотника и его юного сына, который уже подавно вырос. Годи никого не щадят, и полуэльф был не исключением.

Пойдя на поводу у своего любопытства, Малрику предстояло навести справки, ведь он даже не знал примерного местонахождения имения знатного юнца, потерявшего свою невесту. Сложная на первый взгляд задача не испугала охотника, ведь он прекрасно знал, кто ведает о большинстве крупных домов – угрюмые и вечно полусонные стражники, патрулирующие улочки и стоящие в ночных дозорах у торговых площадей. Выискав подходящего служивого, которого только что сменили на дозоре у корчмы, Ван попытался завязать с ним разговор.
Служака подпирал столб, с трудом стараясь не заснуть после утомительного дежурства. Его слегка потёртые, но ярко сверкающие доспехи отражали лучи весеннего солнца, ослепляя зевак. На голове красовалась стальная шапель с болтающимися ремешками. Головной убор резал глаз любому перфекционисту, и всё из-за глубокой вмятины почти на самой макушке. Служивый отозвался весьма недружелюбно, оно и понятно, после бессонной ночи только лясы точить об городских слухах, гуляющих тут и там, да ещё с каким-то проходимцем. Но слово за слово охотник и сонный стражник сумели найти общий язык, раскурив ароматный табак.

Страж правопорядка поделился всем, о чём знал по поводу потерявшейся невесты. И в самом деле, обеспеченный, но молодой господин искал людей для какой-то работы. Наверное, они должны были помочь несчастному в поисках. Это показалось охотнику странной затеей, ведь достаточно найти грамотного следопыта и хозяина гончей с острым обонянием. И вот и делу венец, но поди разбери порой этот молодняк с их ветром в голове. Видимо, помимо материальной помощи жениху нужен был дельный совет от опытных людей. Роскошное имение игравшего свадьбу юнца находилось чуть южнее от центральной городской площади, в районе торговых кварталов. Это говорило о неком «статусе». Попрощавшись со своим сонным знакомым, охотник отправился с визитом в имение обеспеченного господина.

После небольшой прогулки по городским улицам, охотник добрался до места назначения. Взору предстал большой, серый дом из каменной кладки с деревянной крышей, оббитой рыжей черепицей. Всё по классике жанра – высокий каменный забор, стальные ворота с расписными дверцами, иллюстрирующими лозы винограда и другие дивные форма растительного мира, и пара людей, стоящих у самого входа. Их было двое, один стоял смирно, сжимая в руках копьё, а другой в красочных, дорогих одеждах с большим списком в руках. У дома было достаточно людно. Одни что-то бурно обсуждали, не скрывая брани, а другие шутили, так же громко хохоча. Понаблюдав за толпой со стороны, охотник приметил, что та довольно быстро рассосалась – видать зевакам всё невдомёк, что на самом деле стряслось. Поймав нужный момент, Кроули подошёл к людям, несущим службу на воротах, дабы предложить хозяину свою помощь.

- Моё почтение, добрые люди – приветствовал их ловчий, сняв свой головной убор – До меня дошли слу~
- Ваше имя – перебил его человек в пёстром пурпуэне, нехотя отрывая взгляд от пергамента, тянущегося почти до земли.
- Малрик.
- Нет в списке – утвердительно заявил незнакомец, даже не заглянув в бумагу снова.
- Ну так запиши – несущие службу господа недовольно переглянулись, явно возмущенные неслыханной дерзостью явившегося посетителя. Мужчина, держащий бумагу в руках, кивнул своему напарнику с полуторным копьём на ворота, и тот от них отошёл. Со стороны показалось, что это была команда прогнать грубияна прочь от входа в имение знатного человека. Ведь никому из голубых кровей не доставляет удовольствия, когда всякая чернь ошивается у их роскошных садов, портя своим присутствием эстетический вид. Но несмотря на недобрые прогнозы перед полуэльфом отворили ворота, давая тем самым разрешение на проход.
- Заходи, только Ава всё равно тебя выставит, как и всех остальных…

+1

5

– Этих хватит? – с надеждой обернулся юноша к Аве.
– Если выкрасть невесту – да, если сражаться с драконом – нет.
– Не выкрасть, а спасти, - жених укоризненно глянул на девушку. Смазливая как эльфа, и злобная как маменька, когда с отцом бранится. Не даром же она у отца работает, верно?
Вообще молодому наследнику было крайне неприятно, что все приключилось именно в момент отъезда отца. Вернется, прознает обо всем (а как тут не прознать, когда весь город на ушах стоит?), еще и виноватым выставит. Мол, все кричал, что взрослый, а на деле даже свадьбу (которую кстати отец и подготовил) сыграть толком не смог. Смех ли – невесту потерять?
Юношу действительно больше волновало одобрение и реакция отца, нежели благополучие невесты. Нет, вы не подумайте худого, за девушку он тоже волновался, да только в отличие от отца у нее веса в семье не было. Молодой человек уже прикидывал как бы помягче выставить ситуацию и совсем уж дураком себя не показать. А тут – на! – прям подарок судьбы. Ава пришла.
Вообще юноша ее не помнил, в смысле ну не обращал он внимания кто там с отцом дела ведет (а ведь и это ему в упрек будет), но какое-то такое смутное узнавание было. Скорее всего либо полная эльфийка, либо полукровка – т.е. всяко не человек, ну и кто разберет что у них в голове? Может сама по себе сторонилась людей, вот ее никто толком упомнить не мог. Т.е. вроде знают, а вроде и нет.
«Да какая разница. Лишь бы помогла зад прикрыть» Это ведь именно Ава предложила вернуть невесту. Вообще она предлагала связаться с драконом (интересно это как?) и договориться о выкупе. Будь на месте паренька его отец, он бы согласился, да еще и выставил бы это как часть спланированного свадебного увеселения. Но юноша так далеко не заглядывал, да и распоряжаться финансами семьи полноправно не мог. Одно дело наемникам малую часть выдать, и совсем другое с драконом торговаться. Они, как говорят, жутко жадные, еще и без штанов оставить могут. Вот этого семья жениху точно не простит.
– Значит, отправляемся? – юноша встал из-за стола и с удовольствием прошелся.
Остроухая как-то странно зыркнула на вчерашнего ребенка. «Только не говорите мне, что и он собрался?..» Чего она собственно ожидала? Практического мышления у этого отпрыска явно нет. Он ведь даже не знает, что будет там – в лесу, за городскими стенами. Не прогулка по ухоженному саду на пару часов, а в лес, где тебе ни нянек, ни слуг. Без них нежное создание не продержится и часа.
С одной стороны Аве очень хотелось макнуть человеческого щенка в реальную жизнь. Чтоб с головой нырнул и нахлебался на всю оставшуюся жизнь. С другой – это уже ее личные желания, которые (увы) совершенно не уместны здесь и сейчас.
– Они отправятся, - подчеркнула тоном остроухая. – Но без проводника они этого дракона годами искать будут. Сомневаюсь, что невеста согласится столько ждать.
– И что предлагаешь? Мне тут отсиживаться. Она же моя жена!
– Несостоявшаяся, - буркнула Ава. Гадая, у всех ли молодых людей такая избирательная реакция. Т.е про проводника он не услышал?
Пока юноша вещал о том, что взваливать все на чужие плечи – подло и недостойно (добрая мысль, но не практичная), Ава встрепенулась. Собеседник благо не приметил ее реакции. Эльфийка слышала шаги. Чужие шаги. Не принадлежащие этому дому. Нет, не принадлежавшие даже городу. Почему-то она была уверена, что от этого гостя будет тянуть лесом.
Это сбивало с толка. Она считала, что вот таких либо не найти, либо они не ввяжутся в это дело. Признаться, Ава была жестока в своей доброте. Она отбирала в этот поход тех, кого не жалко потерять. Так то еще кое чем руководствовалось, но это будет тайной до поры до времени. Но суть в другом – людям и нелюдям, что принадлежали лесу, остроухая печальной участи не желала.
– Отдохни и соберись с мыслями. Ты все утро на ногах, а дело серьезное.
– Но мы ведь…
– Верь, так будет лучше. Молодец, что полон решимости не бросать дело на самотек. Но практики все же не хватает. Повторяю – отдохни. Проводника я найду.
Капельку лести, и чуток похвалы. Молодому дарованию это нужно. А Аве нужно чтоб он покинул комнату до того как сюда войдет гость.
[NIC]«Ава»[/NIC][AVA]https://pp.userapi.com/Hlsnpqyv5pNUbsHsD_lpsbPiD1kpgOZ3wWmR2A/RnAZQRmKyKE.jpg[/AVA]

+1

6

Один из прислужников дома отворил дверь перед незваным гостем. Поклонившись, вежливым жестом руки он пригласил охотника войти. Любезный был куда более приятен на вид, нежели стоящие слуги на воротах.
- Вы должно быть явились на счёт работы, сэр? – заинтересовался слуга, впуская незнакомца на порог.
- Да, где я могу найти хозяина этого дома?
- При всём уважении, организацией поисков занимается госпожа Ава, вам стоит поговорить в первую очередь с ней.
- Я уже наслышан о ней. Ваши коллеги у ворот грозятся, что она меня вышвырнет.
Прислужник, стоящий у дверей, лишь пожал плечами. Однако, странная улыбка нарисовалась на его лице, что показалось охотнику не добрым знаком. Видимо, дама была с характером, если у неё хватало духа организовывать поиски за молодого пана, или кем он там являлся по статусу? Кроули уже и запамятовал. Сомнений не было, вся эта не лёгкая задача пала на хрупкие женские плечи, если конечно Ава сама не взвалила на них тяжёлый груз ответственности. Со временем пришло и понимание, что мужской работой теперь занимается женщина, что на практике являлось дурным признаком.
- Проходите вперёд по коридору, и входите за дверь перед вами. Соизвольте постучать, уважаемый.
- Спасибо, я знаю, как себя вести в гостях – буркнул Кроули в ответ на наставление. Неужели все в этом доме считали его неотёсанным проходимцем, не знающем о существовании этикета? Подобное отношение начинало раздражать и без того угрюмого Вана, что провоцировало его на весьма нелюбезные беседы.
- Шляпа.
- Что?
- Ваша шляпа, сэр. Соизвольте снять шляпу. Негоже носить головной убор дома.
- Тебе, может быть, ещё и кролика из неё вытащить, суемудр? Служивые имеют право не снимать головных уборов в помещении, тем более перед слугами.
- Не задерживайте себя и остальных, господин. День подходит к концу, поэтому вам лучше поторопится.
- С удовольствием.
На этой дурной ноте охотник отвернулся от всезнайки, взявшего на себя обязанность поучать гостей, как им стоит себя вести. Не успел он дойти до хозяина, как слуги потрудились испортить настроение охотнику. Поэтому, когда тот отворил дверь перед ним, сделав это на зло без стука, находившиеся в комнате за дверью могли поймать весьма недовольный взгляд из-под козырька причудливой треуголки.
Какого было удивление Кроули, когда за дверью оказалась остроухая. Мужчина не ожидал увидеть эльфа, отчего впал в небольшой ступор.
- С такой прислугой вы вшу на псе не найдёте, не то что проводника. – обратился недовольный посетитель, соизволивший снять шляпу перед дамой.

+1

7

[NIC]«Ава»[/NIC]
[AVA]https://pp.userapi.com/Hlsnpqyv5pNUbsHsD_lpsbPiD1kpgOZ3wWmR2A/RnAZQRmKyKE.jpg[/AVA]
Выпроводив наконец юношу, Ава на мгновение прижала руку к глазам и потерла их. Все двигалось настолько медленно, насколько это возможно. И вместе с тем слишком быстро. Это как во время спора тебе за отведенное время нужно что-то сделать: некоторые элементы не двигаются вовсе, а времени катастрофически не хватает.
Вообще по уму нужно было взять мальчишку за шкирку и заставить связаться с отцом. Весь этот поход – детский лепет. С чего бы дракону оставаться в лесах и дожидаться горе-спасателей? Да и что те собственно ему сделают? Погрозят пальчиком и скажут больше такого не воротить? Ава понимала, но сама все к этому подвела. Такой шанс выпадает раз в десятки, а то и сотни лет – ей упускать возможность было нельзя.
Обернувшись к вошедшему, эльфийка (или полуэльфийка, но уши действительно заостренные) выслушала претензии. И отстраненно кивнула, словно с незнакомцем они только тем и занимались, что вечерами перемывали косточки слугам, их господам и исполнительным «сторожевым псам»:
- Скажу больше, в темноте они собственный зад не найдут.
Окинула гостя цепким взглядом. Была бы собакой, наверняка бы еще и принюхалась. Не похоже, чтоб этот наемник (на наемника кстати не особо и похож) пытается набить себе цену за счет указания на ошибки и полную некомпетентность собравшихся.
Ава усмехнулась. Помнится был у ее друга волкодав – матерый крупный зверь. Вот он так же смотрел на дворовых псов, которые каждый его визит в город сопровождали раздражающим лаем и попытками куснуть за лапу (скорее просто пастью щелкали для собственной уверенности). Слуги для этого, конечно же, были слишком хорошо надрессированы. Тем не менее было видно, что их вежливость раздражает не меньше брехливости дворовых псов.
Приятно, конечно, встретить того, кто тебя понимает. Но…
- Подозреваю, что такое окружением вам не в радость. Почему бы не отказаться от расшаркиваний и сразу перейти к делу? Спрошу прямо: что вами движет? Любопытство? Тогда зря вы в это болото лезете. Девочки в тавернах и торговцы на площади уже давно собрали всю возможную информацию, а что не собрали – додумали. Ничего нового здесь не узнаете. Сострадание, желание заработать или и то и другое разом?
Я не осуждаю, каждый выживает как может. Спрашиваю, чтобы уточнить: вам оно надо – лезть в глушь, ради сомнительного, и скорее всего опасного дела?
Другим она такие вопросы не задавала. Она вообще с ними не говорила. Только смотрела и отсеивала ненужных, предусмотрительно не раскрывая причин того или иного выбора. Здесь же словно пыталась выставить потенциального проводника за дверь. Причем так, чтоб он сам захотел уйти.

+1

8

Слова женщины насторожили охотника. Возникло ощущение, будто бы потенциальный наниматель отговаривал предлагающего свои услуги охотника. На мгновение Малрику почудилось, что поиски пропавшей невестки отнюдь не главная задача, которую поставила перед собой эльфийка. Видимо, дракон интересовал её куда больше.

- Меня зовут Малрик Ван Кроули – посчитал нужным представиться мужчина, закрывая за собою дверь – и я охотник. Всю свою жизнь я тружусь в лесах. Это моё рабочее место, как кузня для кузнеца или море для морехода. Я хочу работать в привычной мне обстановке, а дракон – далеко не та вещь, на которую я хочу наткнуться в разгар грядущего сезона охоты. От этого зависит моё благосостояние, и пока этот чёртов ящер прячется в лугах, о спокойных рабочих буднях можно забыть.
Сделав небольшую паузу, охотник осмотрел свою собеседницу с ног до головы.
- Госпожа Ава, если не ошибаюсь? Не сочтите за дерзость, но у меня такое чувство, будто вы что-то не договариваете. Ответьте мне на один вопрос, в чём суть этого похода? Если нужно найти девочку, то я её найду. Если нужно довести вас до места, где скрывается ящер, то и это не составит огромного труда.
Замолчав на мгновение, Кроули позволил себе присесть на лавку, стоящую у самого входа. Что-то подсказывало ему, что намечается серьёзный и долгий разговор. Народная примета гласит, что глаголить о делах принято не в спешке, поэтому ловчий строился поудобней.
- Глушь, о который мы беседуем, для меня роднее, чем городские стены. Вот и вся правда, почему я здесь. А вот чего вы добиваетесь, мне до сих пор не ясно, но скажу вам вот что – никто кроме меня не знает лес так хорошо.

+1

9

[NIC]«Ава»[/NIC]
[AVA]https://pp.userapi.com/Hlsnpqyv5pNUbsHsD_lpsbPiD1kpgOZ3wWmR2A/RnAZQRmKyKE.jpg[/AVA]
Мотивы, побудившие охотника приобщиться к «общему делу», Аве были понятны. Никто не любит, когда на его территории появляется большой и опасный элемент (считай конкурент). Благо, драконы были разумны и с ними вполне можно было договориться. По уму один человек, знающий лес, мог бы быстрее добраться до похитителя невест, нежели небольшая, но бестолковая группа авантюристов (парочка из которых вообще дальше города ни разу не уходила).
Да, Ава все понимала. И если бы ее мотивы ограничивались нахождением ящера и решением судьбы девушки, то так бы и поступила. На данный момент никто кроме охотника не заподозрил женщину в иных планах. Хотя может и заподозрили, но решили прямо в лицо такие вопросы не кидать. Тяжело вздохнув, эльфийка покачала головой:
- Вы правы. Я не договариваю. И уж простите, но сейчас свои карты раскрывать не буду. Могу разве что поклясться всеми предками моего почти вымершего рода, что лесу и городу мои планы не навредят.
Замолчала, подбирая слова. Откровенничать действительно было глупо. Более того, уже сказанного было достаточно, чтоб набранные авантюристы отказались от дела. Или начали коситься и допытывать вопросами. С другой стороны – сделала шаг, делай и второй.
- Суть похода? Довести группу до дракона. Не сочтите за жестокость и лучше вслух о том не говорить, но у меня есть сомнения по поводу того, а жива ли невеста. Однако, дракон, дерзнувший сунуться в город в своем истинном облике – не тот случай, который можно игнорировать. Нужно его найти и побеседовать. В крайнем случае, если ящер будет не настроен на долгие беседы, узнать судьбу девушки.
Ава подалась вперед и (когда только достала, а главное откуда?) положила на стол маленькую, едва ли крупнее перепелиного яйца, сферу. Прозрачный стеклянный шарик с цветком внутри. Последний точно никогда живым не был, больше походил на старательно сделанную детскую поделку. Девять белоснежный лепестков плотно прилегали к стенкам как приклеенные, а в центре клочок чего-то черного и пушистого.
- Я не смогу пойти с отрядом, поскольку здесь у меня тоже есть дела. Когда найдете дракона, ну или если ситуация примет совсем дурной оборот, активируйте сферу. Она создаст миниатюрный портал. Убедительно прошу не показывает ее членам отряда, и крайне не рекомендую пытаться ее использовать для бегства. Умелец, что ее сотворил, «настроил» сферу исключительно на меня. Как она будет работать с другими – не знаю и не рвусь знать.
- Отвечу так же на невысказанный вопрос. Одному вам будет легче передвигаться по лесу. Но отряд необходим. Сдается мне, что тут замешаны дела высоких людей и больших денег… Слушок дошел, что не все будут рады счастливому воссоединению невесты с женихом. Потому, будьте осторожны и, - тяжелый вздох. – Не обращайте внимание на потери.

Отредактировано Морваракс (06-05-2019 09:26:45)

+1

10

Слова госпожи Авы вызывали у Малрика больше вопросов, нежели давали ответов. Если она и пыталась насторожить ловчего, то это у неё удалось. На минуту охотник задумался, переваривая информацию. Мужчина кивал, пока эльфийка говорила, но делал это отнюдь не от солидарности с её позицией.

Каждый лидер, каким бы «железным кулаком» тот не был, всегда дорожил своими подчинёнными, и никогда бы не согласился пускать людей на убой, как домашний скот. Человек, побывавший на службе, согласится, что отсутствие потерь это всего лишь грёзы, но в данном случае всё было куда иначе. Охотнику приходилось встречаться с людьми, распоряжающимися жизнями людей. Полуэльф не решался судить их, и оставлял эту привилегию богам. Однако, особого удовольствия от общения с подобными особами Кроули никогда не получал. Вот и сейчас, он видел в глазах остроухой некий холод безразличия.

- Вы клянётесь живыми, или уже мёртвыми, госпожа? – слетело с уст охотника колкое изречение, когда тот поднимался с лавки, дабы взять предмет из рук женщины. Вопрос был риторическим, и ответа охотник не ждал. Для себя он уже всё решил, и свою задачу выполнит.
- Я никогда ничего подобного в руках не держал – проговорил Ван, рассматривая сферу на свету – Как «активировать» эту штуку? Ах да, есть ещё кое-что, не дающие мне покоя. Что за группу я поведу?

+1

11

[NIC]«Ава»[/NIC]
[AVA]https://pp.userapi.com/Hlsnpqyv5pNUbsHsD_lpsbPiD1kpgOZ3wWmR2A/RnAZQRmKyKE.jpg[/AVA]
- Ее достаточно сжать в руке и «позвать» того, на кого она настроена. Т.е. в данном случае меня. Мысленно сосредоточьтесь на моем образе или имени. Поскольку я не знаю когда и в какой ситуации вы найдете дракона, то может пройти пара секунд или минута прежде чем «отвечу». В этом случае сфера ощутимо потеплеет, что будет означать – сообщение получено и портал формируется.
Порывшись на столе (и куда мальчишка спрятал бумажку с именами?), Ава вытащила лист, вдоль и поперек расписанный аккуратным почерком. Грязь создавало то, что что-то из написанного было зачеркнуто, что-то размазано по листку, вдобавок в уголках листа можно было найти схематичные изображения то улыбающейся девушки, то рогатого нечто… а в самом низу нашлась клыкастая как демон эльфийка.
- Надеюсь память у вас тоже хорошая, - нет, ну такое она точно никому на руки не выдаст. Этим листом, пропитанным чернилами не воспользоваться даже в самый естественный момент. Переписывать тоже долго, хотя если ограничиться именами…
- Группа состоит из пяти человек. Жак и Жан – братья. Молодые и в опыте сражения уступают остальным. Один сносно ориентируется в лесу, второй обладает незаурядным умом. Коум – наемник, дисциплинирован, исполнителен, достаточно опытен. Лотер – недалекий вояка (кстати, некоторые поминали его воровское и неудачное прошлое), но наблюдательный.
- И последний – Лоуп, - здесь эльфийка все же поморщилась. – Самый стоящий из всех и самый опасный. Про него разное говорят, что был дезертиром в армии, или что прибился к бандитской шайке, где стал главарем. Может врут, а может и правда – как ни рыла, факты пестрят и противоречат друг другу. Но одно могу сказать точно – к этому спиной лучше не поворачиваться. Очень может быть, что в отряде он уже пытается утвердиться в качестве лидера. Оспаривать его притязания или не обращать внимание – ваше право.
Судя по сказанному Ава как минимум старалась знать обо всех наемниках, более менее регулярно появляющихся в городе. Эльфийка была бы не против добавить к группе еще четырех человек. Но во-первых: они сейчас были вне города или слишком заняты своими делами. Во-вторых: тащить по лесу такую толпу все равно что для всех недоброжелателей махать флагом «мы здесь, не потеряйте»
- Еще какие моменты интересуют?

+1

12

Охотник был далёк от тонкостей использования магических артефактов. Подобные предметы попадали в его руки крайне редко, и полуэльф не соврал, когда сказал, что ими никогда не пользовался. Веяло от этих штук необъяснимой опасностью, и одно только присутствие магических амулетов или рунических надписей вызывало у охотника тревогу. Вот и сейчас, спрятав переданную сферу в карман, Кроули было не по себе. Однако, между тем, он утешал себя, ставя в аргумент то, что это всего лишь инструмент, подобный ножу для снятия шкур. Главное, уметь им пользоваться, и шанс «порезаться» падал до ничтожных величин.

Хотя бы состав команды госпожа Ава не стала утаивать, и надо сказать, компания попалась ему разношёрстной. Кем бы они ни были, наёмниками или обычными городскими жителями, ищущие наживы, Малрик был уверен, что их навыки движения по лесу были кране низки. Вот и снова получилась, что охотнику предстояло вести через глушь незнающих людей. Утешало лишь одно – несколько членов группы были военными, и это внушало мелкую вероятность присутствия дисциплины. Мужчина отнюдь не чувствовал себя главой собравшейся команды, его задача была далека от установки субординации среди коллектива. Ему нужно довести их целыми к месту нахождения загадочного ящера, взволновавшего своим появлением весь город, и использовать сферу для связи с непосредственным руководителем похода. На словах всё просто, но практика показывала, что на деле обычные задачи могут доставить сложности обрастающими нюансами и нештатными ситуациями. Хотелось бы всего этого избежать, но охотник был реалистом. Помимо этого, Ван был профессионалом, поэтому взялся за работу без терзающих его разум сомнений.

- Хотелось бы уточнить детали – снова допрашивал женщину следопыт, уже разрабатывая некий план в своей голове – Известно ли хотя бы примерное направление, в которое дракон улетел? Это бы упростило поиски. К тому же, дракон перемещается по воздуху, и никаких следов на земле не оставил. Придётся арендовать гончую из псарни. От вас ещё понадобится любой предмет, принадлежащий невестке. По нему пёс сумеет поймать след. Во всём остальном всё предельно ясно, и я готов вести вашу группу.

Отредактировано Малрик Ван Кроули (07-05-2019 21:38:20)

+1

13

[NIC]«Ава»[/NIC]
[AVA]https://pp.userapi.com/Hlsnpqyv5pNUbsHsD_lpsbPiD1kpgOZ3wWmR2A/RnAZQRmKyKE.jpg[/AVA]
Благо, что с этой частью переговоров было покончено. Теперь непосредственно к деталям и достижению поставленной цели. Другие таких вопросов не задавали, а даже если и задали, то им бы Ава не ответила. Может по каким-то своим причинам, а может позиция следопыта ей была ближе.
Карта, которую развернула эльфийка, содержала довольно подробный план города и окрестностей близ него. Но то, что касается леса – здесь было мало пометок, да и те ближе все к тому же городу. Ава придвинула еще одну карту – масштабную, но крайне старую.
— Вот здесь видели дракона, - женщина постучала по «местной» карте. – Там же и произошло похищение. Судя по тому, что девушка сама вышла к ящеру, они либо были знакомы, либо ее туда приманили магией. Дракон пробыл там не долго, прилетел и практически сразу ушел в небо. По размерам – пусто: кто-то говорит, что он был огромен, кто-то – что мал, иные вообще сомневаются в его существовании и списывают на демонов. Те, кто крылатого все же видели, говорят, что полетел в эту сторону.
Эльфийка на старой карте указала направление.
— Не очень много знаю об их племени и предпочтениях, но скорее всего он возвращался к своему логову в Скалистых горах.
«Или вообще сменил направление и ушел в другую сторону», - хмурое опасение Ава не озвучивала. Как не озвучивала и надежду, что ящерица поселилась где-то близ реки. Такой туше ведь нужно много воды, разве нет?
— Из вещей невесты могу предложить туфельку, - как единственную «улику» с места происшествия Ава прибрала обувку. Как раз на такой случай. Ну и еще чтоб из несчастной туфли не делал символ один не в меру романтичный юноша. Его воспитанием явно в большей мере занималась маменька. Впрочем, пока вреда это не несло.
— Вы так и не сказали, сколько хотите за работу, - как бы между прочим обронила Ава.

+1

14

Любопытно рассматривая карту, Малрик наблюдал, как эльфийка водит по ней пальцем, указывая примерное местоположение. Гражданский образец плана окрестностей свободно продавался у писарей, именно этот экземпляр сейчас лежал на столе госпожи, затеявшей поиски. Ничего дельного, как правило, на них не было, да и высокой точностью те не могли похвастаться, однако для примера карты вполне хватало. Ава указывала на лесной массив, находящийся около реки Беловодная. Охотник удивился, когда услышал, что девушка сама вышла на контакт с опасным существом.

- Значит нам нужно торопиться – прокомментировал следопыт предположение остроухой о том, что ящер намеревается вернуться в своё логово. Логично, дракону не за чем ждать, пока обеспокоенные людишки до него доберутся. Смотря на карту, охотник на глаз прикидывал, сколько дней уйдёт на дорогу до места назначения. Прогнозы его были далеко не радостными – путь не близок, да и группа, которая толком не умеет ходить по лесам, будет знатно отставать от своего проводника. Взвешивая информацию и приблизительные цифры, о которых говорила наниматель, Малрик рассчитывал уложиться в три дня. Столько должна занять дорога в один конец.

- Туфля? Вполне сойдёт. Будем надеяться на то, что пёс сумеет поймать след.
Ещё несколько мгновений Кроули рассматривал карту. В голову пришла идея попытаться сократить путь по береговой линии, и он примерно знал удобный подход к реке. Так должно было получиться гораздо быстрее, и возможно ему удастся сохранить несколько часов. В таких делах каждая минута дорогого стоит. Раздумья нарушили слова об оплате, и Ван снова погрузился в расчеты.

- За сутки в лесу я зарабатываю, грубо говоря, полтину серебряных. В удачные дни выходила и золотая монета, но это редкие случаи. Довести вашу группу с учётом всех факторов получится максимум за три дня. Плюс оплата в псарню тоже ляжет на вас, и того сто пятьдесят монет, и двадцать серебряных за собаку. Когда выдвигаемся и где встретить ваших людей?

Отредактировано Малрик Ван Кроули (08-05-2019 22:48:23)

+1

15

[NIC]«Ава»[/NIC]
[AVA]https://pp.userapi.com/Hlsnpqyv5pNUbsHsD_lpsbPiD1kpgOZ3wWmR2A/RnAZQRmKyKE.jpg[/AVA]
Эльфийка чуть прикусила губу, но кивнула:
- Сейчас выдам только половину, включая и монеты на собаку.
Торговаться она не умела и не любила. Хотя если бы на уступки шла со всем и каждым, то разбазарила бы хозяйские деньги еще решительнее неопытного в экономических делах юнца. Впрочем, тут отсутствие попытки можно было списать на то, что проводник куда важнее наемников (этих при желании можно заменить – желающих предостаточно). Ну и цена с точки зрения Авы была приемлемой.
-  Учитывая, что время стремительно уходит, то чем быстрее отправитесь, тем лучше. Но наемники дали понять, что им нужно время на сборы и подготовку. Завтра на рассвете, за воротами города, - остроухая опять постучала по карте. На мгновение могло показаться, что это она говорит сама себе. Отмечает время и место для чего-то важного, но личного.
Тряхнула головой, прогоняя наваждение, и принялась рыться в ящиках стола. Почерк у нее оказался грубый и угловатый. Словно у ребенка, который совсем недавно выучился писать и сейчас прилагает все усилия чтоб это скрыть.
- Держите. Отдадите это зануде с раздутым самомнением. Он выдаст деньги, - протянула сложенный лист. Личной печати у нее, конечно же, не было. Зато этот неуклюжий почерк был знаком практически всем в доме. Не смотря на его простоту по какой-то причине подделать его не удавалось. «Эльфячья магия» пожимали плечами люди, и просто научились принимать странность остроухой.
- Никаких напутствий, никаких прощаний. Как только соберетесь, сразу отправляетесь. Если кто-то опоздает – его проблемы. Идите.
Хотя это и походило на последние слова, с эльфийкой пришлось пересечься еще раз. Внизу, когда она вынесла завернутую в ткань туфельку. Кроме небольшого слоя грязи на подошве и приставших травинок, обувка прям кричала о своей новизне.
Слуги же проходя мимо, на миг словно спотыкались и вглядывались в лица. Причем больший интерес у них вызывала именно Ава. Секундное замешательство и недоверие быстро сменялось узнаванием. Но каждый чувствовал легкую неуверенность – остроухую признали, кажется пару раз точно была подле главы семейства, но осадок от первого мгновения, когда она казалась чужой и опасной, оставался.
«Какая жалость. Я точно не из тех, кого стремятся помнить», Ава раздраженно посматривала на слуг. Если ее так встречали всегда, то ее подчеркнутая нелюбовь к людям в этом доме была обоснована. Ну или ее просто злила суета под самым носом.
- Желаю удачи. В вашем деле она более чем необходима.
Очень хотелось облегченно выдохнуть: хоть что-то пришло в движение. Но Ава научилась не радоваться раньше времени. Это люди. А у них за первым шагом далеко не всегда следует второй, да и тот может быть направлен не вперед. Расслабляться рано.
И все же собранная команда была первой хорошей новостью за долгое время…

+1

16

Есть одна вещь, объединяющая обычных людей и аристократов: и те, и другие не любили расставаться с деньгами. Вот и сейчас, заслышав цену за услуги следопыта, хозяйка неохотно согласилась. Впрочем, отдавать задаток в половину весьма разумный поступок, поэтому к такому моменту Кроули отнёсся с пониманием. Приняв записку из её рук и слова напоследок, он направился к человеку, держащему денежные запасы. Персонаж, владеющему вполне клишейной внешностью, не стал для охотника неожиданностью. Перепроверяя письмо несколько раз, мужчина то и дело пересчитывал монеты и поглядывал на своего посетителя оценочным взглядом. Под недовольные вздохи, он всё-таки расстался с суммой, скомкав пергамент и выбросив его куда-то в ящик стола. Кошель наполнился звонкими серебряными монетами, и Малрик немедля отправился готовиться к завтрашнему походу. На выходе из роскошного дома, в окружении слуг его проводила госпожа Ава, передав туфельку похищенной девушки.

- Не беспокойтесь, госпожа. Ваши люди в надёжных руках – так отозвался Кроули на пожелания удачи остроухой эльфийки. Женщина была вся на нервах, и не нужно было хорошо разбираться в людях, дабы разглядеть это. И не удивительно, такие непростые задачи сейчас лежали на женских плечах, поэтому сначала доброе слово и опосля и бравое дело должно было стать хоть каким-то утешением для нанимателя. Подняв шляпу и поклонившись, охотник покинул цветущий сад.

Посетить псарню пришлось в тот же день, так как пунктуальный полуэльф думал, что завтра на это совсем не будет времени. Не сменяющийся долгое время держатель довольно престижного заведения был хорошо знаком с Малриком, поэтому не стал устраивать допросы, на кой ляд ему пригодился пёс. Тут уж два варианта – или охота, или поиски, а в свете последних событий, точнее, последних слухов, гуляющих по всему городу, псарь догадывался, на какое дело собрался местный следопыт. Стоит отметить, что занятие поисками стало для охотника хорошим заработком. Чаще всего, в лесах умудрялись заплутать дети, а обеспокоенные родители сразу же бежали в таверну, в надежде застать Вана. Бывали случаи, когда в лесах терялись целые караваны. Казалось бы, смешное дело, но практика показывала, что не все люди умеют ориентироваться по звёздам и картам, а уж тем более определять стороны света по природным признакам.

На следующий день, когда солнце ещё не показалось из-за горизонта, ловчий уже стоял около городских ворот с гончей на поводке. Дрессированный пёс смирно сидел рядом с охотником и вилял хвостом. Оставалось лишь дожидаться группы, состоящей из пяти человек. Кроули не задавался вопросами, с какой целью те направлялись к дракону. Убить? Уж очень сомнительно. Обычным оружием его не одолеть, а среди перечисленных нанимателем не было искусных колдунов, способных потягаться с самым что ни на есть воплощением магии. В любом случае, забивать голову подобными раздумьями Малрик не стал.

+1

17

Первым на место встречи пришел тот, за кем Ава рекомендовала особенно следить. Есть у народа выражение, мол, у некоторых людей морда кирпича просит. Самопровозглашенный глава отряда иллюстрировал данное высказывание как нельзя более точно.
- Ты, значит, наш проводник? – дезертир-разбойник или кто он там смерил следопыта и пса оценивающим взглядом. Может прошлое у него и было в грязи, но нарываться на драку как обычный хам не спешил. Вернее сразу очертил границы своей и чужой власти в отряде. – Хорошо. Ты – ведешь, я – слежу за дисциплиной. Не волнуйся, я им доходчиво донес, что опаздывать не хорошо.
Вторыми пришли близнецы вместе с мужчиной. Тот был уже с изрядной сединой, но не из тех, кто на последних днях пытается у жизни большие кусок урвать. Он просто привык исполнять приказы и делать свое дело. Поприветствовал присутствующих кивком, не проронив ни звука.
Близнецы было представились. Но говорить начали одновременно – сказывалась детская привычка, возможно раньше они этим родителей и знакомых дразнили. Оборвав себя в самом начале, бросили взгляд на лидера и нерешительно представились уже по старшинству. Жан был старше на пару минут, он же, судя по всему, чаще своего брата бывал в лесу.
Последним приковылял «вроде бы вор». От идущего запаха алкогодя на своих ботинках отбрехался, мол, единственные, а вчера кто-то на него свою выпивку опрокинул. Заявление сомнительно. Мужичок не вызывал доверия. Впрочем синяк под глазом мог свидетельствовать о попытке спасти сапоги от поругания. Только кто в то поверит?
Лоуп сплюнул. Вор-не-вор пресек свои объяснения и кивнул, мол, тоже готов выдвигаться. Привыкши быть ведомым и битым, он сразу учуял, что вечером страшила ему начнет разъяснять про дисциплину. Они все это делали как только до власти дорывались. О том, что он сам бы с удовольствием на всех срывался, мужичок не думал. Только грезил иногда.
- Все в сборе. Выдвигаемся.

Отряд давно покинул город, когда по нему прокатилась волной новая байка. Она не шла ни в какое сравнение с похищенной невестой, но та-то хоть жива была (да даже если и условно). Дети с восторгом рассказывали друг другу страшную байку. Кто-то пожимал плечами, отмахиваясь: было бы о чем судачить.
Местный пьянчуга-бродяга, иной раз готовый развлечь сказками о чудовищных тварях и ужасах окрестных земель за звонкую монету или полную бутылку, скончался. Никто не обратил бы внимания, «уйди» он тихо-мирно. На вид уже стариком был, да и образ жизни сокращает оную многократно. Но тут ему определенно помогли. По виду тела, его словно дикий зверь на куски рвал.
Кто-то шептался, мол, оборотни буянят. Другие думали, что тут местные псы постарались (давно говорили своих псин на цепи держать). Кто из старух с упоением рассказывал о колдуне, что тварей на жителей решил напустить. Большинство склонялось, что тут поработал знакомый бродяги (и сейчас просто на животных пытается вину перекинуть). Звуков борьбы никто не слышал, а если тебя рвать начали, то тут и хмельным орать будешь.
Поскольку больше нападений в последующие ночи в городе не было, то все приняли последнюю теорию за правду. Хотя оборотни и колдуны куда интереснее! Убийц искали, но вяло, понимая, что все равно не найдут.

В то же утро, когда на одного пьяницу стало меньше, произошло еще кое-что. Один из лепестков в сфере стал багрово-красным.
[AVA]https://yt3.ggpht.com/a-/ACSszfEbHGwfoJqvJcFjPLixsfxw_WaNE5wA5_lu_A=s900-mo-c-c0xffffffff-rj-k-no[/AVA]

+1

18

Отряд собрался в назначенное время. Первый прибывший, задав риторический вопрос, дал следопыту знать о своём положении в группе. Честно говоря, своим внешним видом незнакомец внушал недоверие. С трудом верилось, что люди будут слушать его наставлений, но лезть не в своё дело охотнику хотелось меньше всего. Таким путём, может быть, даже было проще. Всё равно, кто претендовал на должность лидера, лишь бы присутствовала дисциплина.

Вслед за первым подтянулись и остальные. Наблюдая группу, Малрик чувствовал некую тревогу. Ничего нельзя сделать с тем, что люди одним лишь своим видом внушали следопыту недоверие, правда, Кроули ещё не понимал, какого оно было рода. К тому же, тревожило и присутствие вора в отряде, а означало это лишь одно – придётся крепко держаться за карманы, дабы сберечь их содержимое. Ничего особенно ценного с собой Ван не прихватил, кроме единственной важной вещи, которую ему передал наниматель. Эту чудо-вещицу ловчий запрятал прямо под шляпу, от греха подальше.

Новоиспечённый лидер, убедившись в присутствии группы в полном составе, поспешил дать команду выдвигаться, однако Кроули решил вставить пару слов на дорогу.
- Не так быстро. Я вас поведу в лес, и это не обычная прогулка по ягоды. Когда окажемся на месте, двигаться будем строго друг за другом. Я ведомый, а Лоуп замыкающий. И ещё кое-что – Ван сделал небольшую паузу, якобы грозя пальцем всем присутствующим – если вы замешкаетесь, отстанете от остальных и потеряетесь, то я не буду тратить время на поиски. Следовать этим строгим, но простым правилам в ваших интересах.

Не ожидая от группы ответа на свои слова, Кроули молча развернулся и пошёл в сторону открытых ворот. У самого входа уже стояла телега с запряжёнными конями. Охотнику пришлось просить знакомого рыбака, возящего сети на своей старенькой, но довольно крупной телеге, об услугах транспортировки. К тому же, рыбаку и группе было по пути. Кроули решил придерживаться намеченного плана – добраться как можно скорее до береговой линии и двигаться вдоль неё до предположительного места нахождения дракона. Только так являлось возможным сэкономить драгоценное время.

Когда повозка тронулась, солнце успело взойти из-за горизонта. Рыжее утреннее зарево разлилось по небу, знаменуя начало нового дня. Погода была спокойной и безмятежной, гулял свежий ветер и пели птицы. Деревянные колёса крутились, слегка поднимая дорожную пыль. По обе стороны телеги простирались бескрайние просторы до боли знакомой местности, преобразившиеся благодаря весеннему цветению. Снега давным-давно сошли, но только каких-то пару недель назад изумрудная зелень потянулась к солнцу. Вскоре, свежая трава и молодые листья на деревьях окрасили окрестные пейзажи в привычные для охотника оттенки просыпающейся от сна природы.

Дорога до берегов Беловодной выдалась скорой и спокойной. Пока отряд был на борту рыбацкой телеги, средь коллектива воцарилось какое-то неловкое молчание. Однако, даже такого рода молчание охотник ценил на вес золота. Даже пёс на поводке вёл себя смирно, и завалившись на сапоги своего временного хозяина видел третий сон. Всю дорогу охотника терзали догадки о том, каково предназначение людей, собравшихся в эту группу? Как бы полуэльф не старался, он всё не находил ответа. Одно лишь утешало, в скором времени всё проясниться.

Рыбак высадил пассажиров прямо у тропинки, являющейся природным спуском к речной воде и песчаным берегам. Сам берег казался трудно проходимым:местами спуски были довольно круты из-за поднявшейся воды, но буквально в паре метров от них лесная чаща будто бы была создана для скорых пеших походов. Имея реку в качестве весомого ориентира, потеряться здесь мог лишь слепой, да и растительность на окраинах леса не могла похвастаться дюжей плотностью.

Тем самым, мать природа встретила своих гостей радушно. Нарядив лес в изумрудные одежды и осветив их яркими лучами солнца, хозяйка приглашала путников посетить её бескрайние просторы, которые городские называли небрежным словом “глушь”. По левое плечо журчала вода, а по правое шелестели листья. Со стороны реки веяло прохладной свежестью воды, а лес благоухал расцветшей зеленью. В таких местах хочется дышать полной грудью, расслабиться и отдохнуть где-нибудь в тени, но дела требовали скорейшего решения. Так что все безвозмездные дары природы стали лишь приятным бонусом в дороге.

Не проронив ни слова, охотник двинулся вперёд. Кроули не требовалось сверяться с картой, дабы прикинуть, в каком месте он и отряд сейчас находится. Всё вокруг уже давным-давно исхожено и исследовано молчаливым следопытом настолько, что тот знал буквально каждый пень в округе. Перехватив длинное древко полэкса, Ван использовал его в качестве походного посоха. Распределяя таким образом нагрузку, путешествовать пешком с грузом было гораздо легче. Так группа сомнительных личностей начала своё следование за следопытом с охотничьим псом на поводке.

Отредактировано Малрик Ван Кроули (14-05-2019 04:15:15)

+1

19

В то утро главное действующее лицо, давшее всей истории начало, пребывало в неведении относительно чужих планов. Морваракс не любила ворошить города, да и с девченкой получилось некрасиво. И возможно все обошлось бы, поскольку отдавать чужой долг (в данном случае прадеда) мало того, что не в радость, так и возможностей зачастую нет. Обсидиан это понимала и искала пути для реализации своих планов и попутно думала, как могут ей полезно подыграть должники.
Но в тот момент ее насторожила сквозящая в голосе молодой девахи наглость. Драконы очень любят себя, и горды до крайности. Раболепно ползать совершенно не обязательно, но достаточно вежливого или почтительного обращения. Здесь этого не было и в помине. Девушка явно пыталась играть роль, мол, сейчас не могу, давай решим вопрос потом. Но актриса оплошала с ролью. Мор насторожилась и всковырнула чужие мысли.
Увиденное обсидиановой не понравилось. Раз девочка не хочет по-хорошему, то будет ей по-плохому. Не хочет честно вести дела, так пусть послужит материалом. Экспериментов у дракона было много в планах, а годные для них человеческие образцы попадаются не так уж и часто.
Обсидиановая позволила дурёхе хорошо глотнуть страха (и испачкать платье), после чего ментально ее усыпила. Тащить ее в логово не было смысла – сомнительные ритуалы дракон предпочитала проводить на чужой земле. Однако на пустом месте ничего на строится и не делается.
Морваракс нужно было многое подготовить. И до тех пор девушка будет жить. Правда чем дольше она сидит в глуши лесов Элл-Тейна, тем выше вероятность нежелательных встреч. Обсидиан не думала, что ее будут выслеживать люди (прямо считая, что те и не шибко умны, да и навыки для передвижения так глубоко в лес найдутся не у каждого), но опасалась крылатой родни.
Забавно. Но на хвост ей в итоге упали именно люди. Впрочем, до той встречи еще было время…

Лоуп полагался не столько на умение командовать и вести за собой людей, сколько на силу и угрожающее впечатление своей «харизматичной» мордашки. Лес он не знал, потому огрызаться не стал, позволив провожатому расставить всех по местам. Впрочем послушание объяснялась тем, что всех этот человек мерил по себе. Нагрубит этому с псиной, а он ему потом нож под ребра на ночной стоянке. Не, пусть ведет. Лоуп все запомнит, а потом и спросит.
Близнецы, как и все, по большей части молчали. Но они давно научились понимать друг друга без слов. Мужик им доверия не внушал, потому они решили, что лучше уж выложиться сверх меры, но не отставать от следопыта. Их вперед гнал страх и желание не напортачить в столь ответственном деле.
Что до остальных, они упорно делали вид, что их не касаются дела лидера. Один так точно был настроен спокойно и беспристрастно. «Вор» вертел головой и определенно не испытывал радости, ощущая за спиной главаря. Одно радовало: остроухая баба обещала много денег, вот переживет он этот поход и заживет как человек – подальше от всех и от своих старых приятелей в особенности.
В какой-то момент Лоуп, замыкающий отряд, почувствовал тот самый взгляд, который ненавидел пуще прочих. Кто-то пялился ему в спину. Не надо сказывать историй про белочек и волков, эти твари тупые и живут инстинктами. Здесь же чувствовалось нечто привычное и человеческое… злое.
Мужик усмехнулся украдкой. Эльфа чёт там говорила про недоброжелателей. Не врала? Хорошо. Ночью попытаемся поговорить. Пойдут на диалог – и всем же будет лучше, «убеждать» бывший дезертир любил и умел. А не захотят говорить, так тоже не худо. Придушить наглецов, «спалившихся» так рано, и все дела.

За отрядом действительно кое-кто шел. Только из всех следов и был что злой взгляд, да мертвец в городе. Но кто свяжет его и потерявшихся в лесу наемников?

+1

20

День подходил к концу. Время бежало неумолимо быстро, и некогда яркое солнце догорало заревом заката. Золотые лучи утратили полуденный жар, окрасившись в алые оттенки. Уже совсем скоро небесное светило покинет свой пост, и бледный лик холодной луны придёт ему на смену. На темнеющем небе зажгутся звёзды, и непроглядный мрак упадёт на землю бархатным покрывалом.

Поход был прост для охотника, но не слишком спешен. Оно и понятно – не в привычку городским прелести походной жизни, и наблюдающие за лесом из-за городских стен люди не всегда поспевали за широким шагом их проводника. То и дело опытному следопыту приходилось сбавлять темп, дабы попутчики его нагнали и слегка перевели дух. Тем не менее, Ван подмечал, что день прошёл весьма продуктивно – отряду удалось миновать четверть намеченного пути, что не могло не радовать.

К счастью для ценящего тишину Малрика, компания попалась не разговорчивой. Редко можно было услышать, чтобы кто-нибудь из отряда устроил бурный диалог. Охотник считал, что так на людей влияет спокойствие лесных чащ, и не придавал этому факту большого значения. Скорее всего, люди набрались на столько разные, что им и поговорить было не о чем. А что до охотника, то тот и подавно держал своё слово в кармане чуть ли не до последнего.

Когда солнце уже скрылось за горизонт, охотник подумывал дать группе разбить лагерь. Держать путь во мраке леса - занятие под стать лишь профессионалам, коими попутчики явно не являлись. Да и изнурять людей Кроули не желал, одни лишь боги ведали, зачем госпожа Ава набрала столько народу в поход, и что они собирались делать в логове дракона. Однако, неожиданно в сердце закралось весьма неприятное ощущение, тревожащее следопыта. Мужчине казалось, будто кто-то сверлит взглядом его спину и то и дело следует по пятам. Внезапно, охотник встал как вкопанный и резко обернулся назад. Взгляд из-под шляпы иллюстрировал его недовольство - ничего не выводит следопыта из себя так, как чувство присутствия посторонних глаз. Первыми, на кого упал холодный взор, были братья Жан и Жак. Группа остановилась, и почуявшие что-то не ладное юноши в один голос спросили:
- Что случилось?
Охотник молчал, пристально вглядываясь в собирающийся под кронами деревьев мрак. Он пытался что-то разглядеть, но тщетно. Ничего особенного тот не заметил, однако неприятное ощущение слежки его не покинуло.
- Ничего. На сегодня всё, разбивайте лагерь.

Неожиданное известие стало для команды хорошей новостью. Тяжёлые сумки покинули уставшие плечи, а люди с облегчением выдохнули. Наконец-то можно нормально поесть, отдохнуть и поспать. Кроули не стал распинаться перед незнакомцами с нотациями о выпивке на природе, надеясь на благоразумие взрослых на вид людей. Препятствовать этому он не собирался, но и радушно приветствовать не желал. Пусть мнимый лидер занимается этим, а он и далее будет вести людей вперёд, несмотря ни на что.
 
Даже после того, как костёр сплотил команду, собрав их вокруг своего огня, странное и волнующее ощущение не отпускало полукровку. Оно было навязчивым и чётким, вызывая необъяснимую тревогу. Полуэльф буквально не мог усидеть на месте, чего не скажешь об остальных членах отряда. Как только дело доходит до вещей более приятных, чем пересечение больших расстояний, то люди быстро учатся тому, что нужно сделать, дабы чувствовать себя в лесу комфортно.

Аромат готовящегося на огне ужина развязал молчунам языки. Люди шутили, беседовали и рассказывали друг-другу разные истории о том, как давно они не могли себе позволить спокойно отдохнуть от городской суеты. Восхищаясь тишиной леса, призрачная беспечность затуманила их разум, а вот охотник не понаслышке знал, насколько это чувство безмятежности может быть небезопасным.

Следопыт отстранился от компании. Первое, чем тот занялся, было проверкой его инвентаря. К счастью, всё его содержимое было на месте. Конечно, и Ван был человеком, и отдых тоже был ему чужд, но паршивое чувство слежки не давало ему покоя. Не желая более с ним мириться, охотник оповестил группу, что ему нужно осмотреть окрестности. Дав совет не покидать лагеря, он отправился в лес, захватив своё снаряжение на всякий случай. 

Стоило Малрику лишь начать осматривать чащобу на предмет присутствия посторонних, как чувство опасности тут же улетучилось, будто бы его и не было. Но и этот факт не стал для него избавлением, а лишь подкрепил опасения. Однако, поиски не дали никакого результата. Разглядеть следы во мраке не представлялось возможным, а беглый осмотр окрестностей не дал абсолютно ничего. Даже острый слух не мог поймать какого-либо постороннего шума, и окрестности выглядели такими, какими и должны быть. Не солоно хлебавши, Кроули поспешил вернуться в лагер, так как считал ошибкой оставлять людей без присмотра.

+1

21

Стоило охотнику отойти от лагеря как Лоуп поднялся на ноги. Махнул остальным, мол, не прыгайте, и пошел в противоположную следопыту сторону. Проводник был не дурак, это бывший разбойник подметил по пути, он тоже чувствовал чужое присутствие. Сейчас наверняка тоже пытается найти и перетереть с их неведомой компанией за жизнь. Только не в ту сторону попер – в этом Лоуп тоже был уверен.
Прочие такой осведомленности не показывали. Недоросли почувствовали бы неладное только если бы недруг к ним прямо вышел, тьфу, толку с них – разве что на живой щит пустить. Вояка вроде тоже слышит преследователей, но виду не показывает. А может не слышит ни демона, а просто привык быть настороже. Вот ворюга точно не знает с какой стороны ветер дует, но задом чувствует неладное. Надо бы ему еще раз в физиономию поправить, а то не ровен час сбежит или на чужую сторону метнется.
Но работа с этой кучкой неудачников – дело второстепенное. Для начала надо бы потолковать с ребятками за спиной. Если те не дураки, конечно. Вздумают дурить, узнают что не на того напали – Лоуп не сомневался, что вместе с охотником и остальными можно столкновение выиграть, особенно учитывая что для следопыта леса были явно знакомой территорией.
- Выходи, разговор есть, - уверенно сказал мужик, обращаясь к темноте. Достаточно громко, чтоб преследователь понял к кому он тут обращается, но не достаточно, чтоб его услышали остальные.

Преследователь не заставил долго ждать. Шаг за шагом, все ближе к добыче.
Лоуп приметил фигуру, усмехнулся, но тут же нахмурился:
- Ты чего тут забыла?
Короткий обмен взглядами. Лоуп тянется к оружию и собирается крикнуть – не из страха, но если сука в одиночку решила тут порядки строить, то явно имеет козыри в рукаве. Шум поднять будет совсем не лишним. Но не успевает, всего на мгновение не успевает.
Преследователь не зря считал Лоупа самой сложной из всех целей. Самым живучим, самым опасным и жестоким, но слишком самоуверенным. Он – не чета своим проклятым предкам, но оставлять его напоследок, давая тем самым шанс на спасение было опасно. Его нужно устранить здесь и сейчас.
Потомок грязной крови не ушел далеко от остальных – эх, жалость-то какая! Давать себе волю было нежелательно, но так соблазнительно. Инстинкты и ликование затмили разум – в бездну все и всех! Они в лесу, они уже никогда его не покинут. Первую жертву существо терзало еще живую, на Лоупе злобу пришлось срывать после того как тот дух испустит.
Изуродовать до неузнаваемости преследователь не успел. Рядом были голоса и шаги.
Превосходяще силен против одного, но катастрофически слаб против всех разом. И потом… не запятнанная позором кровь была чиста – зачем ее проливать?
Второй лепесток в сфере окрасился в цвет крови.
[AVA]https://yt3.ggpht.com/a-/ACSszfEbHGwfoJqvJcFjPLixsfxw_WaNE5wA5_lu_A=s900-mo-c-c0xffffffff-rj-k-no[/AVA]
- Что-то их давно нет, - протянул Жан.
- Пфхе, - кашлянул Лотер. – Не трясись, малец. Они взрослые и опытные, да и что сделается им в лесу. Зверье не нападает на людей.
- Скажи это нашему отчиму. А лучше медведю, который его к Имиру отправил, - передернув плечами огрызнулся Жак.
Без негласного лидера компания стала более разговорчивой. Во всех смыслах. Ворюга (плевать, что где-то там служил) близнецам не нравился. Тем более, что без старших тут же попытался занять их место.
Молчаливый наемник жевал свой паек и напряженно вглядывался во тьму. Стоило вернуться следопыту и он поднялся на ноги. Кивнул в сторону куда ушел Лоуп. Он действительно не чувствовал взгляда и не слышал ничего подозрительного, но интуиции привык доверять.
- Искать чтоль вздумали? Да эта скотина вас в благодарность только обругает. Не, я лучше тут с парнями посижу.
Жан и Жак кисло переглянулись. Всей толпой тащиться и впрямь глупо. Особенно если мордатому мужику просто живот свело под дальним кустом. Впрочем, оставаться наедине с вором была тоже сомнительная перспектива. Решив, что охотник лучше разбирается, с надеждой смотрели на него.

+1

22

Возвращение в лагерь принесло одно лишь разочарование. Поняв, что его наставление проигнорировали, охотник чувствовал, что его работу не воспринимают в серьёз, как и его советы. Замыкающий, мнящий себя пупом земли, ушёл в неизвестном направлении и по словам братьев, сидевших около костра, бродит по лесу уже около часа.
- Он сказал куда направился? – спокойно спросил следопыт у членов отряда, на что получил отрицательный ответ. Жан и Жак синхронно пожали плечами. Люди, вознаграждая Малрика недоумевающими взглядами, якобы ждали от него действий, но тот лишь молча закатил глаза и сел на пень, снимая с плеч походный рюкзак.
- Мы это уже обсуждали. Я не собираюсь никого искать – пусть и была спокойна его речь, однако лишь дурак не поймёт, что мужчина был крайне раздражён тем, что его слова и в грош не ставят. Зачем распинаться, коли им как об стенку горох? Лоуп по своей натуре человек не простой, сам себе на уме, любит делать то, что ему хочется, а не то, что в данный момент нужно. Такая персона не может занимать главенствующие должности, и уж тем более заниматься дисциплиной.

Новость о бездействии вызвала негативную реакцию у молодняка. Переглянувшись, они поспешили высказать своё негодование
- Почему? А вдруг он заблудился?
- Мда, заблудился – скептически пробубнил Лотр – Такие как Лоуп не настолько глупы, чтобы заплутать в двух деревьях.
Охотник уже намеревался вставить своё слово, но пёс, пытающийся сорваться с ошейника, перебил его. Собака принялась рычать и лаять, бросаясь с поводка в том направлении, в котором ушёл самоуверенный неслух. Охотник нахмурился, и быстро смекнул, что дело не ладное. Охотничьи гончие обладают острым слухом и обонянием, и ловчие знали, как себя ведут псы, почуяв добычу или чужака. Все признаки говорили о том, что пёс учуял кровь.

Снова воцарилось молчание, и взгляды были прикованы к собаке, которая не находила себе места. Кроули поднялся на ноги, и вновь нагрузил рюкзак на плечи. Похоже, сегодня на отдых можно не рассчитывать.
- Огонь не гасить и не покидать лагерь. В моё отсутствие Коум будет дежурить за обстановкой, всем остальным – спать.

Дав наставления, Ван снова окунулся с головой в лесной полумрак. Один лишь бледный свет луны освещал ему дорогу. Темнота всегда была союзником охотника, и относилась к его присутствию снисходительно. Стоило лишь сконцентрироваться, и всё делалось явным и ясным. Земля становилась пустым холстом, следы – знаками, начертанными на нём, а тьма отступала, будто развеиваясь от света горящей свечи. Лес отнюдь не безмолвен, и ему есть что рассказать. Поощряя внимательного наблюдателя и чуткого слушателя, этот собеседник готов поведать всё, что ему известно. Самое главное, что лес никогда не лгал: лишь некомпетентные сами себя обманывали, не правильно читая знаки.
Поэтому, отыскать покинувшего лагерь Лоупа не составило для Малрика никакого труда. На руку сыграл профессионализм и неумение “главаря” ходить по лесу. Обломанные ветки, примятая листва и раскиданные неосторожным, размашистым шагом стебли трав выдавали искомые следы его сапог на земле. К сожалению, когда охотник нашёл члена отряда, то тот был уже мёртв. Правда, охотник сильно надеялся, что Лоуп был ранен, однако надежды опять себя не оправдали.

В зарослях кустарника лежало изуродованное тело. Листья растений и земля были запятнаны свежей кровью. Алая лужа уже почти впиталась в почву. Бедолагу будто бы подрала рысь, но внимательно осмотрев раны, охотник понял, что это не звериных лап дело. Прямые и глубокие порезы на теле говорили о том, что они были сделаны чем-то вроде клинка после смерти жертвы. Первую рану, несущую летальный исход, охотник обнаружил на солнечном сплетение – глубокий и точный укол. Есть у ран, сделанных животными, одна примечательная особенность – они преимущественно рваные. Но возникли и другие факты, оспаривающие нападение зверя. Если бы на Лоупа напал хищник, то охотник обнаружил бы следы того, что зверь тащил или пожирал тело. Кроули, принявшись рассматривать место убийства, вообще не нашёл никаких следов, что стало для него большим удивлением. Теперь он был уверен, что виновник злодеяния точно не голодный хищник или защищающий свою территорию зверь. Сняв шляпу перед бедолагой, охотник ушёл восвояси. Как бы этот поступок не казалось негуманным, Ван отбросил идею рыть могилу. Нет времени и средств. К горькому сожалению бренное тело несчастного человека теперь стало кормом для обитателей этих мрачных чащ. Это природа, и у неё свои законы.

Тем временем, люди из лагеря пытались уснуть, а Коум дежурил у костра, подбрасывая в танцующие языки пламени хворост. Появился охотник бесшумно, и дозорный заприметил его лишь тогда, когда он подошёл к огню вплотную.
- Что-то ты долго. Ну что, нашлась пропажа?
Молва пробудила остальных, и снова на охотника упали недоумевающие взгляды. Полуэльф в данный момент был в ужасном расположении духа, поэтому тяжело выдохнув, Ван кинул походный рюкзак под пень, на котором недавно сидел.
- Лоуп убит – сухо выдавил человек в шляпе, сев перед отрядом. Новость шокировала окружающих, и тут же от молодняка посыпались разного рода глупые вопросы. По дороге в лагерь его разум терзали сомнения о том, стоит ли оповещать столь ужасную новость. Поразмыслив, ловчий решил, что не будет ничего скрывать от членов группы, ведь возможно им и ему угрожает опасность.
- Убит? Как? Кто? – заваливали вопросами охотника Жан и Жак. Тот, что седой и по старше, угомонил молодняк, перефразировав их вопрос и поставив его более точнее.
- Его убил зверь?
- Нет, это сделал человек. Я уверен в этом.

Молодёжь начала нервничать, но охотник не мог скрывать того, что обнаружил лишь в угоду всеобщего спокойствия. На кону стояли жизни и его репутация проводника.
- Не бойтесь, вместе мы в безопасности. Не спускайте глаз друг с друга, и тем более не ходите по одиночку – последовала попытка ослепить большие глаза страха от, закравшегося в каждого, кто находился на этой поляне. Лотр говорил уверенно и чётко, пытаясь держать ситуацию под контролем.
- Верно. Но, есть ещё один момент, от которого зависят наши жизни. Я бы мог сказать, что Лоуп просто ушёл, но я не стал скрывать его смерти. Пора и вам начать говорить то, чего Ава не сказала мне.
- Почему мы должны тебе верить?! – вдруг возразил Жан, отчего словил удивлённый взгляд от своего брата, будто бы впервые в жизни их мнения расходились – Вдруг это ты убил Лоупа? Только ты был в лесу, когда он ушёл!
- Угомонись сейчас же, парень! – прикрикнул наёмник, толкнув Жана в плечо – Проводнику не за чем убивать своих клиентов, это безумие!
- Если бы я и правда решил свести счёты, то ни за что не сказал о трупе. Поверь на слово, мне не составит труда скрыть тело от посторонних глаз в лесу – рассуждал Кроули, забивая резную трубку табаком. Ветка с сияющим красным угольком отправилась в табачную камеру, и вскоре из чаши показался голубой дым – Каким бы бесстрашным и свирепым ни был этот нелюдь, всех вместе он не достанет. Духу не хватит. Тем более, с нами охотничья гончая. Не важно, на сколько скрытно тот действует, ведь мы узнаем, если он приблизится слишком близко...

Отредактировано Малрик Ван Кроули (18-05-2019 02:28:12)

+1

23

Тот, кто встал на след группы от городских ворот, ныне переводил дух. Дышал ровно, стараясь заставить угомониться пробуждающуюся жажду крови. Жажду мести… Жажду жизни, которой давно уже не было.
Так было каждый раз, стоило уйти подальше от города. Лес взывал к своему потерянному зверю, и зверь ворочался, скуля и подвывая во сне. Только то была необходимость, город медленно но верно душил – глоток леса был жизненно необходим. Потом приходилось возвращаться, как того требовал давно выбранный план охоты. Раз за разом ходить по самому краю: уйдешь в лес – проснется зверь, уйдешь в город – зачахнешь сам.
Сейчас все было иначе, легче… и сложнее. Зверь должен спать, следы зверя здесь не должны обнаружить, иначе возникнет слишком много вопросов. Преследователь гадает, стоило ли обождать и подгадать момент получше. Две жизни, два лепестка за две ночи. Многовато. Остальные встревожены, и в особенности тот, кто меньше всех причастен. Но разве можно было удержаться, когда опасный враг сам на нож напрашивается?
Преследователь закрывает глаза, опираясь о дерево. Раствориться бы без конца, но нельзя. Отпускать вступивших в лес потомков проклятой крови нельзя. Но можно расслабиться. Совсем чуть-чуть, на мгновение распрощаться с этой злобой и жгущим изнутри стыдом. Отдохнуть. До утра. До следующей ночи.
[AVA]https://yt3.ggpht.com/a-/ACSszfEbHGwfoJqvJcFjPLixsfxw_WaNE5wA5_lu_A=s900-mo-c-c0xffffffff-rj-k-no[/AVA]
Братья переглянулись. Они шли помогать несчастному жениху – практически их ровеснику – а попали в очень мутную ситуацию. Говорить не хотелось – оно вроде и логично, что охотнику нет резона убивать Лоупа, но недоверие, обострившееся из-за пролитой крови, заставляло едва ли не в каждом видеть врага.
– Ава… - тянет старший. – Это блондиночка?..
– Нет, белой была служанка, которая нас проводила, - младший тоже пытался вспомнить ту, о ком говорил следопыт. Имя знакомое, его поминали и не единожды, но лицо… Лицо и образ женщины упорно ускользал из памяти.
– Эльфийка. Стояла за спиной нанимателя, - Коум ее вспомнил, хоть и не без труда. – За время разговора ни словом не обмолвилась. Только кивнула, когда тот к ней обернулся.
– Да, вроде бы была такая. Но мы с ней тоже не говорили. Кажется она вообще дремала, пока мы про пропавшую невесту спрашивали, - паренек потер шею, стараясь вспомнить как можно больше. – Слышали про то, что за нами недоброжелатели могут идти. Но об этом сказал уже Лоуп, когда, эмммм, нашел нас.
– Странное дело. Вообще ее вспомнить не могу, - второй из братьев выдохнул. Жаль, у него не такая память на лица. С кем не разговаривал, того и не упомнил совершенно. Да только кто же знал, что нужно вглядываться в прислугу и эту… Аву.
– Эльфа, да еще и баба… А ты чего, ее подозреваешь? – вору, если честно, не пришлось по душе, что где-то тут по кустам убийца шатается. Хотя, чего таить, пусть лучше мертвым будет этот пёс Лоуп, нежели он сам. – Эльфы смазливые, но кровь у них такая же красная. Не смогла бы девка с той мордой – Имир ему судья – справиться.
Настоящих эльфов Лотер никогда не видел. Вернее видел, но и те особо опасными не выглядели. Для себя мужичок решил, что остроухие – они как люди, только лицом красивее. Встреченные же на дороге жизни полуэльфы (которых он тоже с эльфами путал) только укрепили его в этом мнении. Представить, что, к примеру, та же подавальщица из таверны начнет ножом махать и на крупного мужика кидаться – ну такое… разве в сказке, которые девки как раз и любят.
– А может этого как раз он и есть? Дракон в смысле, - осенила вора догадка. – Они же могут людьми притворятся, вот он и наведался. Проверял, так сказать, не идет ли за ним кто. Увидел и решил припугнуть. Э, что думаете?

+1

24

Выудить какую-либо полезную информацию из людей не удалось. Все они как один твердили, что видели Аву лишь единожды, и то, почти с ней не разговаривали. Такая незначительная деталь казалась Малрику очень странной, ведь до сих пор он был уверен, что Ава выступает непосредственным нанимателем.
- Эльф определённо замешен в убийстве. На счёт дракона не уверен, мне кажется, что он даже не догадывается о том, что мы отправляемся к нему.

Всё это время охотник сидел на пне, задумчиво разглядывая алые угли в костре. Он пытался найти некую связь между убийством и словами, сказанными нанимателем и его подчинёнными, но пока ничего толкового на ум не приходило. Одни лишь догадки. На мгновение охотник даже задумался, а что если украденная девушка и есть мистический убийца, который порезал Лоупа на куски? Если бы это было правдой, то факт кражи драконом какой-то девицы оправдывался – теперь она работала на ящера, поднявшего на уши весь город. Однако, охотник быстро отмёл эту чушь, ведь тогда устраивать поиски было бы совершенно бессмысленно.
- Попытайтесь уснуть. С первыми лучами солнца мы отправимся дальше.

На тот момент над лесом царили густые сумерки. Ночное бархатное небо было затянуто пушистыми облаками, парящими очень низко над землей. В редких прорехах между ними мерцали звёзды. Весенний ветер гнал облака на запад, будто бы стада овец, отчего картина небосвода менялась постоянно. Под ухом трещало догорающее полено в костре, а неподалёку в кустах стрекотали сверчки. Уже появилось назойливое комарьё, ищущее пищу в ночных сумерках. Дневной зной им был не чужд, поэтому по ночам жужжащих мошек было особенно много. Тем более, река протекала относительно неподалёку, а где вода – там и комары. Кровососы мешали сконцентрироваться на мысли, то и дело пытаясь угодить в глаза или сесть на шею, звонко стрекоча крыльями над ухом, как будто специально, не давая полуэльфу погрузиться в глубокие размышления. Так что теперь приходилось охотится на мерзких жуков, ожидая, когда же наконец нарушитель спокойствия приземлится на свою жертву, дабы напиться крови. Один хлопок – и букашка размазана. Наверное, драконы именно так видели людей – обычные насекомые, то и дело путающиеся под ногами. Строят муравейники, суетятся почём зря и почти всегда воюют, как будто мало крови было пролито до этого. И что они могут сделать могучему существу, живущему в этом мире целые столетия? Крылатому ящеру как раз плюнуть раздавить никчёмного человека, как человеку, который без угрызений совести прихлопывает надоедливое комарьё. Нет, всё это лишено какого-либо смысла, и Кроули решил не дёргаться лишний раз, уже находясь в зловонном болоте, дабы зыбкий грунт засосал его по уши. Нужно кое-что проверить…

Как и было сказано, с первым лучом солнца отряд двинулся дальше. Охотник научил людей правильно покидать лагерь и заметать следы своего присутствия. Ему казалось, что кому-нибудь столь специфичные навыки могут пригодиться, ведь такие простые умения в редких случаях могут спасти жизнь.

На этот раз Кроули решил сделать Лотера замыкающим, на что тот не стал возражать. Он посоветовал старому вояке держать уши в остро. С ним на удивление легко договориться, и мужчина понимал всё с полуслова. Наверное, армейское прошлое всё-таки оставило свой отпечаток на его мировоззрении, в хорошем смысле этого слова. Остальные же так же следовали за следопытом, продолжая немного отставать. За один день в походе едва-ли чему-нибудь дельному научишься, для такого тонкого дела нужны годы практики, поэтому Ван относился к людям с пониманием, не требуя от них невозможного. Следопыт в свою очередь вёл людей по чаще, идущей вдоль береговой линии. Уже к полудню им удалось оказаться на пол пути. Отряд начал входить в темп, и идти в ногу с охотником.

Обстановка днём была более или менее спокойной, однако ужасное происшествие, которое случилось ночью, оставило свой горький осадок. Несчастье стало самой обсуждаемой темой в походе, и больше всех остальных об этом беседовали юные братья. Ловчий, в очередной раз заслышав наболевшую тему для разговора, пытался направить разговор в нейтральное русло, чтобы не будоражить и без того взволнованных людей. Иногда это срабатывало, а иногда нет. Отвлечь молодёжь удалось вопросом об их родителях. Жан и Жак повествовали рассказ о своём отце почти в один голос, и Ван узнал, что он тоже был охотником. Кроули был знаком с ним, и был наслышан об трагичной смерти от лап медведя-шатуна. 

Приятным сюрпризом для отряда стало то, что проводник решил разбить лагерь намного раньше. Только-только настал вечер, и не успело рыжее солнце скрыться за горизонт, а охотник приказывает делать остановку. Но не по доброте душевной и не потому, что проявлял какое-то сострадание к непривыкшим к пешему пути людям. Было на это несколько причин: Во-первых, сверившись с картой, Малрик понял, что с такой скоростью им останется день пешего пути. Во-вторых, на таком расстоянии от предположительного местонахождения дракона стоит начать пробовать использовать острое собачье чутьё, чтобы найти точное местоположение потерявшейся невестки. Ну и в-третьих… Мужчина хотел проверить свою безумную гипотезу, которая не давала ему покоя.

Отредактировано Малрик Ван Кроули (20-05-2019 17:28:17)

+1

25

Не смотря на то, что преследователь решил было оставить отряд на ночь без внимания, ближе к утру он все же наведался. Ночь – была временем его охоты и его мести, ночь взывала к прошлому и делала сильнее. Но утро отнюдь не делало слабее.
Отчего-то в умах людей, видимо с очень давних времен, укоренилась мысль, что все ужасы скрываются в ночной мгле. Отчасти это могло быть связано с историями о вампирах, оборотнях и блуждающих мертвецах. Свет если не был губителен для порождений Рилдира, то хотя бы позволял их лучше рассмотреть. Звучит смешно, но это правда помогало.
Если ночью зверь мог держать в страхе небольшой городок, то днем его могли заколоть толпой как обычную псину. Помнится в детстве она как-то так удирала от осерчавшей людской стаи. Она вообще много убегала, пока не встретила ту эльфийку с теплыми руками и отсутствием ненависти во взгляде.
Преследователь встрепенулся. Сон или воспоминание? Сон-воспоминание. Причем с той стороны. Значит зверь тоже просыпается. Лесной воздух всегда был приятнее, а тут еще и свежая кровь – причин, побуждающих хвостатого просыпаться, было более чем достаточно.
Смотря на спящих людей, преследователь вздохнул – а может то был ветер. Но пес поднял голову. Он еще не видел, кто и как близко подобрался, но инстинкты были много острее, чем у людей. Не дав зверям заворчать (как ищейке, так и своему собственному), преследователь отошел.
В этом главное различие между ними. Он уберет их одного за другим, по возможности не допуская, чтоб страдали непричастные. Зверь бы не стал разбираться: раз стоит на пути и защищает врага, значит тоже враг. Некая правда в этом есть, но так поступать все равно не правильно.
А еще был дракон. Чешуйчатые чувствительны к магии. Что сделает ящер, обнаружив такую компанию и их озлобленный «хвост»?
[AVA]https://yt3.ggpht.com/a-/ACSszfEbHGwfoJqvJcFjPLixsfxw_WaNE5wA5_lu_A=s900-mo-c-c0xffffffff-rj-k-no[/AVA]
Впрочем, до встречи с ящер был еще как минимум день. И, соответственно, ночь.
Изначально планировалось убирать по одному за ночь. Первые плоды уже были. Однако сейчас план мог дать трещину. Разделяться люди не спешили. Вор-не вор жался к огню, вполголоса костеря недостаток денег и свое участие в этой авантюре. Второй мужчина не выражал своего отношения к погоне и убийце, но вставать и отходить подобно почившему лидеру не стремился. Пареньки же во всем слушались охотника. Да даже если и сделали шаг в сторону, то вдвоем. Преимущество же было именно во внезапности и скорости.
Опять же охотник и псина не спали.
Призадумавшись, преследователь криво и без радости усмехнулся. Не факт, что сработает, но а вдруг. Поднял голову к небу и запел. Тоскливым воем песня-призыв разлилась по округе. Волки более опасны зимой, когда охотиться становится сложнее, а голод и инстинкт заставляет сбиваться в стаи. Весна и лето – это время для вывода щенков. Не красиво звать взрослых зверей и подвергать одиночеству и смерти их потомство. Но выбора, казалось, уже не было.
Естественно песнь слышали все. Не только звери и деревья, но и люди. У пса шерсть встала на загривке – ему не нравилась ни песенка, ни ее значение, ни тот кто исполняет.
- Эт-та шо еще за напасть? – буркнул вор, приподнимаясь.
Все смолкло. Сил на долгие призывы не было, ровно как и желания. И тишина казалась куда страшнее воя. Убийца ждал. Честь взывала к тому, чтобы жизни были оборваны его руками, но мы ведь не всегда получаем то, что хотим.

+1

26

Вечер подходил концу, а лагерь уже разбит. Утомлённые походом люди снова собрались вокруг горящего костра, дабы скоротать тёмную ночь. Компанию окружали сосны, высокие и величественные жители дремучего бора. Эти деревья давали своим соседям еду и укрытие от дневного зноя и свирепых хищников. Возвышаясь над головой, немые гиганты шелестели игольчатыми нарядами. Необычайный аромат и свежесть источали эти растения, поэтому в лесу царил свежий воздух.

Когда солнце скрылось, со стороны реки подул прохладный ветер. Небольшие заморозки ночью в это время года не были большим сюрпризом для жителей этих краёв, поэтому несмотря на тёплые деньки, к вечеру приходилось одеваться по теплее. Огонь костра хорошо справлялся со своей задачей – приготовил путникам пищу, обогрел и дал некое чувство уюта. Только народ настроился на более или менее позитивный лад, как очередная неожиданность пошатнула ощущение безопасности.

Со стороны зарослей, укутанных мраком, доносилось песнопение, заставляющее нервничать человека ещё с первобытных времён. Волк – враг столь заклятый, что им пугали детей, не слушающих своих родителей. Серенький волчок казался немезидой маленьким неслухам, собирательным образом неуловимого зверя, способного проникнуть куда угодно, постоянно рыскающего во тьме в поисках добычи. Некоторые взрослые в свою очередь не находили в лесных санитарах ничего пугающего, до поры до времени, пока жёлтые глаза не будут сверкать, грозно уставившись на них. Охотник хорошо знал, на что способно это животное, которое как правило было недооценено далёким от понимания, как на самом деле устроен лес. В изумрудных зарослях и белоснежных снегах, волк являлся царём и богом, стоящим над всеми остальными животными. Их искусные навыки охоты и скоординированные действия почти не оставляли шанса своим жертвам, но как и у всех нас, у могучего зверя тоже были слабости.

По привычке Кроули пристально вслушивался в раздавшийся зов. Посыл его был отнюдь не добрый, это сигнал стае о том, что на их территории находится чужаки. И всё бы ничего, если бы чуткий слух охотника не заподозрил что-то очень странное в том, как завывал серый. Слышалось в нём что-то не чуждое, далёкое от звериного “наречия”, если так корректно можно выразиться. Как музыкант мог определить дилетанта, так и Ван разобрал, что лже-хищник нагло фальшивил. Этот факт насторожил следопыта, и тот вскочил с места, будто бы сел на ежа.
- Ты что, волков никогда не слышал? – буркнул Коум, обращаясь к Лотеру. Он не разделял его тревоги, и в целом был спокоен.
- Это не волк! – спохватился охотник, мигом закинув походный рюкзак за спину – Живо зажигайте факелы и бегом к реке!
- Что случилось? – в один голос переспросили братья, заметив, как проводник сорвался с места.
- Нет времени объяснять, скорее за мной!

Группа похватала рюкзаки и зажгла огни от костра. Немедля они отправились за охотником, который пятился спиной к стороне, в которой находилась река. Было виной сему поведению определённое обстоятельство – заслышав чужой зов, стая, осевшая на этой местности, начнёт перекличку, намереваясь найти отбившегося от стаи пса. Когда те обнаружат, что вся стая на месте, они немедленно отправятся прочёсывать местность. Волки не чают незваных гостей и нарушителей их порядков, поэтому погонят прочь кого угодно, кому не посчастливиться встретиться им на пути. Зазывала своим фальшивым пением всколыхнул осиное гнездо, и звери будут вынуждены выйти на охоту, а значит, прольётся кровь. Охотнику не было известно, на сколько крупна стая, и как его отряд будет способен от них отбиться. Срочно нужно действовать, и занимать тактически важную позицию у вод Беловодной – имея течение за спиной, псы не смогут окружить людей, какое-никакое преимущество против столь грозного противника. В крайнем случае, можно занять позицию в реке. Воды замедлят волков, а может быть они и вовсе не решаться сунуться не в их стихию.

Бегом направившись к песчаному берегу, люди добрались до реки. Они всё ещё недоумевали, что произошло, но решились не перечить знающему лес следопыту.
- Всем быть наготове!
- К чему? Может быть объяснишь, что вообще происходит?
- Сейчас увидишь…

+1

27

«Быстро соображает», с легким сожалением отметил преследователь реакцию и действия охотника.
Впрочем, это почти ничего не меняло. Замешкайся, отвлекись они на волков, можно было бы налететь и подрезать одного. Остаться при суматохе преимущественно незамеченным. Маловероятно, но шанс был.
Внутри что-то неприятно царапнуло: почему так страшно показаться им на глаза? Это ворам и мерзавцам должно прятать лицо, но не тем кто судит в своем праве и приводит приговор в исполнение. В воспоминаниях всплывает образ мужчины в красном колпаке-маске – эти тоже исполняли волю правых, но лицо закрывали, страшась возмездия со стороны обывателей. Он… она… они такие же? Нет! Оно и к лучшему, что так все сложилось. Пусть увидят, пусть устрашатся.
На волков фигура производила двоякое впечатление. Она была чужой, в этой части леса, в это время – не часть стаи, но нахалка, бросающая вызов. Однако стоило им приблизиться чуть и они налетали на непреодолимую стену. В нос бил запах вожака, не их настоящего, но куда сильнее – фигура приказывала подчиняться и могла принудить к тому силой. На разум давила магия – древняя и уродливая в своей красоте – в глазах зверей фигура расплывалась, вместо нее они видели волка. Огромного, страшного, сильного и уверенного. Он их ведет, они вместе прогонят чужаков.
[AVA]https://yt3.ggpht.com/a-/ACSszfEbHGwfoJqvJcFjPLixsfxw_WaNE5wA5_lu_A=s900-mo-c-c0xffffffff-rj-k-no[/AVA]
Однако сил, чтоб поддерживать и свою форму и внушение животным, не хватало. По мере приближения к цели и то, и другое ослабевало. Вздумай кто вернуться сейчас к своему лагерю, на них бы напали. Но поскольку они были там – у реки – волчья стая остановилась в нерешительности. На них все еще что-то давило, не позволяя довести дело до конца, и не отпуская.
Преследователь не хотел приносить в жертву зверей, которые здесь жили, которые невольно стали его марионетками. Сила уходила, еще минута, может две и наваждение всех отпустит. Сжав в руках ветви кустов и дерева, всю оставшуюся с этого дня магию – дикую энергию – жаждущий мести направил на преобразование. Растения погибнут – жаль, но такова плата. Почему так тянет извиниться перед всеми, кого пришлось задействовать в своем плане?
В темноте были видны силуэты волков, следящих за людьми. Медленно меж деревьев проступило свечение – легкое и манящее оно чертило в сумраке леса женскую фигуру. С каждым шагом, чем ближе фигура была к берегу, тем темнее она становилась. Можно было ожидать, что сейчас выйдет зачинщик всего – женщина, может быть человек, но скорее всего эльф. Но вместо нее вышло существо, созданное из корней и листвы – голем, внешне отдаленно похожий на четвероногих хищников, что его окружали. Меж слоев коры, образующих грудь, тускло пульсировал сгусток света.
Тварь взревела и бросилась вперед. Вместе с ней, повинуясь последнему приказу с места сдвинулись волки. Если они своими клыками унесут чью-то жизнь, то это будет весьма приятное дополнение. Если нет, то пусть отвлекут… Голем бежал прямо, достаточно сделать всего шаг в сторону и он пронесется мимо. Треск ломающихся и загорающихся ветвей, свежий запах древесины и крови – извернувшись, существо все же кого-то ухватило и вместе с ним ушло под воду.
https://pbs.twimg.com/media/DCeJ-PmV0AAEGVG.jpg

Отредактировано Морваракс (21-05-2019 18:02:34)

+1

28

Увидев стаю, наступающей грозной поступью из лесной чащи, люди инстинктивно пятились назад, к холодному течению реки. Хищники не напали сразу, и якобы какое-то мгновение мешкали, сверкая янтарными глазами в ночной тьме. Они готовились ринуться вперёд, но подобно строю, ждали команды. Отряд и следопыт уже зашли в воду по колено, дальше идти было слишком опасно, ведь течение реки было достаточно сильным. Охотник искренне надеялся, что волки не решаться залезть в воду, там они полностью теряли свою лихую скорость, становясь лёгкой мишенью для копья или выстрела из лука.

Серые расступились в стороны, и из густых зарослей ветвей и листьев засияло изумрудное свечение. Показался силуэт, принадлежащей женщине. Грациозно ступая на песчаный берег, сияние объекта утрачивало свою яркость, и буквально в одно мгновение фигура приняла другую форму, куда более устрашающую, схожую с теми, что так яростно сверкали глазами. Она не похожа на остальных, другая, будто вожак облачился в живую броню из корней и листьев, ведя свою стаю в бой.

Люди замерли от удивления, и всё крепче сжимали своё оружие, предчувствуя надвигающуюся опасность. Кроули стоял впереди всех, держа лук наготове. Натянув тетиву, он ожидал подходящего момента для точного выстрела. Не было сомнений, вот он, зачинщик преступления, нагло стоит перед ними, притворяясь порождением матери природы. Он не посмел показать своё истинное лицо, как и любой убийца, страшась расправы. Охотник уже выбрал цель для выстрела, и когда чудище взревело и повело свою новую стаю вперёд, Кроули отпустил тетиву. С пронзающим воздух свистом острый наконечник полетел зверю прямо в лоб, но просто отскочил от него, будто врезался в крепкую стальную броню. Столь фатальная ошибка выбила охотника из колеи, и он просто не успел приготовиться к следующему выстрелу – разъярённый зверь уже мчался по водной глади, готовясь броситься на свою жертву.

Всё, что успел сделать Ван за какие-то мгновения со встречей с острыми зубами чудовища, это выставить плечи лука перед собой. Зверь налетел на охотника, и удар был столь мощным, что мужчина рухнул прямо в воду. Волчья пасть вцепилась в рукоять лука, и перекусила его, будто тонкую веточку. Плечи расправились, и натянутая тетива выбросила их в стороны, обмотав охотника вместе с волком в “живой” броне. Теперь зверь метил вцепиться прямо в горло, но Кроули мёртвой хваткой обхватил его шею, прижимая хищника к себе, не давая тем самым открыть животному пасть. Сильное течение уже несло запутанных в тетиве вниз по реке, прямо к каменной гряде. Веками валуны, лежащие в тёмном омуте, стачивались водой и временем, образуя острые гребни, подобно чешуе дракона. На полной скорости волк врезался в подобный камень, зацепившись за него. Его броня хрустнула, будто кора мёртвого дерева, а из трещин прорезалось зелёное свечение. Вместе с волком в ловушке оказался и охотник, будучи связанным с ним крепкой бечёвкой. Столкновение выбросило обоих на поверхность камня, но сильное течение ещё прижимало их к нему. Кроули потянулся в ножны, но к несчастью шкурник унесла вода. Помимо того, приходилось держаться за треуголку, ведь под ней был спрятан артефакт, переданный заказчиком. Вцепившись голыми руками в морду зверю, он со всей силы бил его головой об камень. Только и слышно было, как журчит вода и хрустит потрескавшаяся от ударов кора. Охотник больше не руководствовался инстинктам самосохранения, а лишь яростно отыгрывался на обидчике за его преступление…

+1

29

Если человека внезапно разбудить, забросить в совершенно незнакомое место и начать бить, он для начала попытается себя обезопасить. Т.е. даст сдачу, или попытается сбежать, и лишь потом начнет выстраивать картину произошедшего. Практически то же самое было и со второй половиной мстительного духа, со зверем. С той лишь разницей, что зверюга не была склонна к бегству… теперь не была склонна. Будучи зажатой в угол, она всегда огрызалась.
Она пробудилась от попавшей стрелы. В одно мгновение открыла глаза и ненароком отбросила более разумную, более уравновешенную часть себя. Первая знала больше и пусть криво, но старалась избегать лишней крови (пускай и испытывая тяготящее чувство наслаждения при убийстве врагов). Вторая была в некоторой степени разумной, но предпочитала действовать.
Она не узнала потомков тех, кто был ее врагом. Она видела лишь того, кто ее атаковал. Не чувствуя боли и не до конца понимая, что происходит, зверь сделал то, что с его позиции было разумно – атаковал самого опасного. Чем сильнее тварь били, тем прочнее она верила в свою правоту. В итоге весь мир сузился до человека, которого нужно убить.
«НЕТ!»
Изумрудное сияние вспыхнуло ярче, а зверя оглушило криком. Криком, полным боли и страха. Женщина ориентировалась быстрее, роль ведущей принадлежала ей. Сколько минут ее не было? И сколько еще отделяли их от непоправимого шага.
Не тот. Она… они схватили не того. Из пяти людей всего один был бы ошибкой выбора, и именно в него вцепился сотворенный ею голем. Зверь замер, пропуская удар за ударом, теряя древесную броню: она не понимала, но не смела ослушаться.
Судя по всему, человек – охотник, все еще был жив. Издав протяжный стон голем обмяк. Женщина сделала в этой ситуации то единственное, что могло хоть капельку исправить ситуацию, - развеяла скрепляющую магию. Древесный волк стал распадаться, а свечение ринулось прочь – на мгновение в свете звезд мелькнуло две тени. Женщина и волк растворились в воздухе, а на месте несостоявшегося убийства осталась груда коры и веток.

В свете последних событий ночные полеты были единственной радостью дракона. Кто-то думает, что эти создания не ошибаются. Лестно, но далеко от правды. Планы, возлагаемые на семейство, пошатнулись из-за эгоизма глупой девчонки. Планы, возложенные на ее тельце (пока еще очень даже живое, хоть и бессознательное), рассыпались буквально на глазах.
Так и подмывало вернуть бесполезный кусок человека обратно в город. Желательно еще и в центре где-нибудь сбросить, или закинуть в окно безутешного семейства. Но это ничего бы не дало, только привязало бы к крыльям еще один тяжкий груз под названием «ошибка».
Потому Морваракс думала, что еще можно сделать в этой ситуации. Думала и неспешно летела в ночном небе, изредка поглядывая вниз. Учитывая, что в таком настроении она была не склонна вмешиваться в чужие дела и уж тем более помогать кому-либо, обсидиан могла преспокойно пролететь мимо. Но вспыхнувшая и тут же исчезнувшая искра магии привлекла внимание ящера.
То была древняя магия, незнакомая крылатой – может и слышала о ней, но сама лично с таким не встречалась. Удивительная находка отчасти вытеснила темные думы и заставила дракона снизиться. Впрочем, бесполезно. Самый яркий след размывало потоком, а чуть дальше и вовсе визги, крики, ругань и сражение. Выплюнув в ту сторону огненный шар, размером с человека, ящер поспешила выловить из реки находку, надеясь, что это не пустая трата времени.
Пролетая над рекой, обсидиан зачерпнула лапой, поднимая мокрого, разозленного, но живого полукровку и кучу гниющей на глазах древесины. Это определенно не то, что она хотела получить. С другой стороны, этот явно взаимодействовал с плодами чудного заклинания, может не все потеряно…
Бережно «уронив» свою добычу на берег, дракон склонила голову, разглядывая в спокойной обстановке спасенного. Что он тут делает, что там за люди и что они не поделили с волками – все это Морваракс усиленно игнорировала как ненужную информацию. Ей хотелось заесть горечь последних дней чем-нибудь интересным. Путешественники из дальних земель рассказывают байки о звере (или птице), который от страха засовывает голову в песок. Глупое действие не решает проблемы, подставляет, но…
«Что это было?»
Не похоже, что человек-эльф устроит ругань или в шоковом состоянии будет смотреть пустым взглядом в никуда. Но если это его первое знакомство с крылатым племенем, то факт, что перед ним стоит целый дракон, может вытеснить все остальное. Включая и навязчивый голос в голове. Потому, ментальное вмешательство, Мор слегка усилила, прямо показывая, что говорит именно она. Впрочем, учитывая отсутствия каких-либо красок в «голосе», ее часто принимали за самца.

+1

30

Охотник излил всю свою ненависть на чудного зверя. Столько несчастий и бед, смерть человека, бессонные ночи и дни как на иголках – всё это было делом лап этого мерзкого создания, облачённого в корни и листья, кору и прутья с шипами. Свет горел в глазах животного, и горело в них не живая искра, коя блещет в каждом живом существе, а пламя ярости и необузданной кровожадности. Такому мерзкому созданию просто не дано осквернять леса своим присутствием, поэтому Кроули беспощадно бил существо головой об камень. Зверь бездействовал. Ван искренне надеялся, что тот оглушён, а не тратит мгновения на размышления о плане побега. Никак нельзя отпустить его. Нужно покончить с ним здесь и сейчас, или он как пробудившийся от спячки медведь будет преследовать своих жертв повсюду, пока всех не изведёт со свету.

Последний удар проломил голову. Раздался звонкий хруст, и внезапно охотника ослепила яркая вспышка. Из глаз посыпались искры, а в ушах стоял звон, заглушающий даже шум пенящейся от быстрого течения воды. Только в этот момент пришло понимание о безысходности его положения. Мужчина застрял прямо по средине каменной гряды, и впереди него водная поверхность была нагромождена подобными валунами. Ещё одно столкновение с подобным природным объектом сулила лишь верную смерть. Минуту спустя восстановилось зрение, пусть и отчасти – фиолетовые пятна ещё стояли перед глазами, а вот звон в ушах так и не прекращался, будто бы это его сейчас яростно били головой об камень. Вода была ледяной, и полукровка начал чувствовать, как начинает сводить ноги. Попытки вскарабкаться на камень принесли лишь порванные перчатки и порезанные ладони. Несмотря на это, следопыт вцепился в острый камень, лишь бы течение не снесло его дальше. Впереди была только смерть.

Что-то сдавило тело, подобно тискам. Перед глазами мелькнуло чёрное пятно, и вдруг он ощутил, как поднялся в воздух. Далее, не слишком мягкая посадка на песчаный берег. Он был спасён, но как и кем? Что за чудо случилось с ним? Будто сами боги опустили с небес руки, вызволяя никчёмного человека из холодных объятий необузданной стихии. С трудом подняв голову, человек заметил, что это было отнюдь не спасение, а очередная напасть. Судьба послала дракона, дабы окончательно прикончить охотника. Невольно он стал подумывать о том, что лучше бы ему отпустить камень, и позволить течению его добить. Более не было страха перед неизведанным, и полукровка попытался встать на ноги. Принимать смерть, так уж стоя и с гордо поднятой головой. По крайней мере, ему нечего было страшиться перед ликом смерти. Свою жизнь он прожил достойно, и почти не о чём не жалел.

А перед ним, как вытесанный из скал монумент, расправил огромные крылья чёрный как ночь ящер. Всё его тело было покрыто острой как бритва чешуей, а она, будучи полупрозрачной, светилась бледным фиолетовым светом. Даже тёмной ночью дракон переливался как драгоценный камень, а глаза его и вовсе ярко светились как звёзды на ночном небе. Они грозно смотрели на свою добычу, но почему-то они были пустыми. Древнему якобы не были присуще чувства, чуждые обычным созданиям, поэтому прочитать его эмоции было просто невозможно. Покоритель небесных просторов бездействовал, и чуть наклонил свою морду, видимо, чтобы получше рассмотреть свой скудный улов.
Возникший в глубинах разума голос развеял туман происходящих напастей. Он чётко и ясно звучал в его голове, но не было в нём ни капли угрозы. Лишь чистое любопытство, присущее разве что ребёнку, заметившего не ясное, но завораживающее явление. Говор был воистину не человеческим, и если бы тот являлся чем-то материальным, то его возможно будет сравнить с калейдоскопом – настолько неоднозначным он показался ловчему. Но какая-то нотка намекала, что существо, стоящее перед ним, было противоположного пола.
Охотник бросил взгляд в сторону. Помимо его, дракон выловил и странного зверя, точнее то, что от него осталось – кучу сплетенных веток и мокрой, испещренной трещинами коры, лишь отдалённо напоминая силуэт убиенного животного. Так вот что привлекло её внимание. Забавно, но полуэльф и сам не знал, с чем его свела судьба.

- Это… зверь. Я убил его, наверно… - всё-таки сомнения снова затаились в его голосе. Или же Малрик был так сбит с толку, ведь перед ним стоит настоящий дракон, коих он никогда в живую не видел.
- Он преследовал нас, когда мы шли по лесу. Шли к тебе за девушкой, которая решила уйти с тобой – в тот момент охотник и сам не знал, почему рассказывал всё это дракону. Может, какие-то чары влияли на него, или же он настолько смерился с неизбежной смертью, что не стал таить нечего от своего убийцы. Если дракон таковым, конечно, являлся…

+1

31

«Не думаю», беззлобно отмела предположение дракон.
Для достоверности подцепила когтем лапы корягу, бывшую не то лапой, не то хвостом голема, и поднесла ее поближе. Как любил выражаться один «моряк» и еще один знакомый некромант: «То, что мертво, умереть не может» Применимо ли это к тому, что никогда и не жило?
Морваракс смотрела на нити магии, оплетающие весь мир. Смотрела и понимала, что на разбор строения голема и принцип его существования уйдет не один час. Это интересно, но не так важно как та сущность, что создала древесного монстра. Что заставило «волка» остановиться? Приказ хозяина, закончившиеся ресурсы или полукровка действительно что-то повредил?.. Тварь остановилась, но вот причина ее сотворения все еще была жива… Наверное.
«Преследовал, значит»
Здесь у ящера не было могущественных и, чего греха таить, недальновидных союзников. Если кто-то решил сделать обсидиану приятное и устранить внезапных преследователей, то сделал это исключительно себе в угоду. Куда лучше было бы связаться с драконом и обсудить севших на хвост людей. Впрочем нет, не подходит. Эта магия пахла прошедшими годами: сотнями и тысячами – своей сутью, десятилетиями – своим существованием. Кто бы не был «автором» голема, древнее заклинание он вспомнил не на днях.
«Детали», потребовала крылатая. «Начало преследования, действия, время активности»
Осторожность, граничащая с паранойей, обычно всегда была рядом с Мор, когда та сталкивалась с людьми, да и вообще с представителями разумных рас. Казалось, что здесь ей самое место – непонятные заклинания, идущие по пятам наемники… Кабы не было все это декорацией для хитроумной ловушки. Но дракон чувствовала, что здесь ей отвели роль предлога. Правда чувствовать и знать – все же разные вещи. Нужны доказательства, нужны детали, которые либо подтвердят ее теорию, либо опровергнут.
Про девушку обсидиановая ничего не сказала. Ничего не объяснила. Но и не отрицала тот факт, что да, юная особа прямо связана с драконом. А ведь с ней тоже придется решать вопрос. Причем как бы все происходящее не задвигало оный на задний план, для Морваракс это было важнее загадки голема. Хотя и не так интересно.
Какая-то важная деталь ускользала. Было что-то, на что требовалось обратить внимание. Мор слышала запах магии, но все, что могла сказать – шел он от ее собеседника. Магические артефакты спрятать сложно: некоторые мастера в этом преуспели, но и стоили такие игрушку много больше, чем могли позволить себе авантюристы, взявшиеся за сомнительное дельце. Что это может быть? Амулет с защитой от ментальной магии? Нет, такие Морваракс видела сразу, да и почувствовала бы сопротивление при первом же обращении к полуэльфу. Что-то маскирующее? Не похоже. Что-то боевое, но не сильное? Возможно.
Вариантов было множество на самом деле. Но то, что приходило на ум, сразу отметалось по едва уловимому почерку. Это как составные картинки – каждый элемент должен занять свое место, на чужое он не встанет.
«У тебя есть артефакт», не вопрос. «Покажи»
Гадать и перебирать варианты можно было до самого утра. Но, во-первых: вода в реке холодная, а человеческие тела имеют дурную привычку болеть или ломаться. А во-вторых: она спасла этого мужчину, значит и имеет полное право что-то требовать и диктовать условия.

+1

32

Всё чаще стал охотник замечать, что обычные с первого взгляда дела становились очередной авантюрой, в которой он рисковал своей шкурой. Нерадостная перспектива в сорок с лишним лет. Но и жаловаться глупо, учитывая род деятельности, стоило ожидать непредвиденных последствий. Одно из них сейчас стояло перед Кроули, и было не ясно, сулит оно опасность или наоборот, нужно кланяться ящеру за спасение своей жизни. Впрочем, этот вопрос пусть и волновал Малрика больше всего остального, он положился на то, что все ответы будут ясны со временем.

Видимо, дракон предпочитал “общаться” с помощью голоса, звучащего в голове, с чем следопыт более или менее смирился. Нестандартный способ беседы, но весьма экзотический и довольно интересный.

Дракон отнёсся скептически к предположению полукровки об убийстве таинственного зверя. Это означало лишь одно – зверь снова ускользнул, и будет преследовать своих жертв. Новость, мягко говоря, паршивая, учитывая то, чего стоило всего лишь расколоть твёрдый панцирь животного. Если эту тварь нельзя убить обычными способами, то Кроули становился бессильным. Это чувство беспомощности было не слаще редьки. Неужели то, что напало на отряд из лесной чащи, абсолютно неуязвимо? Так ещё ко всему существо может подчинять волю дикий зверей, а что если и подчинить волю человека ему под силу? Тут-то охотнику и стало жутко, даже больше, чем от встречи с крылатым ящером.

-Это существо следило за нами, я чувствовал это. С того самого момента, как мы добрались до реки. Злобный, жаждущий крови взгляд впился мне в спину, будто острый как бритва кинжал, и не отпускал до наступления сумерек. Мы разбили лагерь. Я хотел найти виновника этого наваждения, и когда я отправился прочёсывать местность, чувство просто испарилось. Когда я вернулся, то обнаружил, что один из моих людей погиб. Оно порезало его на части, но… Это не зверь! Это разумное существо, я уверен в этом! Сталь несла погибель, а не клыки и когти! Невзирая на животную сущность, за яростью скрывался подчерк холоднокровного и расчётливого убийцы. Один точный удар сразил бедолагу наповал, и только потом его бездыханное тело превратилось в кровавый фарш.

Охотник сел на корягу, валяющуюся на берегу реки. Он чувствовал себя безнадёжно, ведь ничего более не мог предпринять. Когда контроль над ситуацией теряется из рук людей, подобных Кроули, то те редко опускают руки. Они начинают думать наперёд, и мысли, приходящие в этом критическом состоянии, сейчас твердили Малрику, что его действия не приведут к какому-либо результату. Наверное, это и есть отчаяние. Редко это чувство посещало потрёпанного жизнью мужчину, но нечастые встречи отнюдь не делали это ощущение приятным гостем. Больше всего он волновался не за себя, а за людей, которых повёл в лесные просторы. Грош цена проводнику, не умеющему сохранить жизнь людям, полагающимся на мастерство и опыт. Это провал, и настоящий позор. А факт того, что Ван ещё и забрал задаток, только усилил нарастающее чувство стыда.

-И вот теперь я здесь. Эта… мразь хотела пустить мне кровь, утопить в речном омуте. Но я не дался – охотник указал пальцем на место, откуда недавно дракон выловил его – там, в реке, я и это существо зацепились за камень. Оно налетело на него со всей скоростью, и всё ещё жило. Даже когда я из последних сил был эту тварь голыми руками, оно ещё огрызалось. В какой-то момент я увидел вспышку, и ослеп. Ну а потом – Кроули невесело усмехнулся – ну а потом я стал уловом для крылатого ящера.

Рассказы разного рода историй вызывало у охотника нужду в курении. По привычке достав из-за пазухи трубку, тот с досадой припомнил, что и он, и все его вещи промокли до нитки. С кислой миной на лице Кроули выбросил трубку через левое плечо.

- Нет в жизни счастья, нет покоя – усмехнулся он, начав выливать воду из сапог – Вот тебе хорошо, у тебя крылья есть. Захотела – улетела, куда глаза глядят. А захотела, и баб из городов тащишь. А мне там жить ещё. Наверное…
Так бы и ворчал ловчий на судьбу злодейку, пока дракон не решил бы его размазать по песчаному берегу. Однако, дракон задал следующий вопрос, связанный с артефактом в его шляпе.
- Этот что ли? – мужчина извлёк сферу из шляпы с грацией, присущей фокуснику, достающему косого из волшебного цилиндра – Мне его наниматель дала. Ава её зовут. Говорит, подумай обо мне, когда выйдешь на логово дракона. Что-то про порталы мне твердила – полуэльф пожал плечами – Но он мне, видимо, больше не понадобится. Что дальше? Убьёшь меня? Подай тогда хоть дрын какой-нибудь, негоже погибать без оружия в руках.

Отредактировано Малрик Ван Кроули (25-05-2019 14:07:02)

+1

33

Поведение существа, описанное полуэльфом, не укладывалось на данный момент ни в одни рамки известных дракону заклинаний. Вполне может быть, что ответ лежит на поверхности и никакой страшной тайны там нет. А может быть и наоборот. Чары, направленные на кровь – конкретную или случайную, редко разбрасывают по лесу. Еще реже – закладывают на выходе из города. Слишком много факторов, которые могут спровоцировать активацию.
Однако, никто ведь не исключает практики некого гениального умельца, верно? Тогда у ящера к нему будет парочка вопросов. Не из любви к справедливости, а из интереса к структуре очередной «игрушки». Заклинания в данном случае. Хотелось бы чтоб это был нечто более «первобытное», но такие сокровища встречаются редко и все чаще встречаются только в чьей-то коллекции.
У Морваракс оная тоже была. Правда пополнять ее она предпочитала тем, что вырвала из чьих-то рук – конкурентов или охранных чар. Маленькая сфера в руках мужчины на первый взгляд не могла утолить ни любопытство, ни тщеславие властителя небес. Однако же обсидиан сначала приблизила морду к крохотному предмету, шумно вдохнув идущий от нее едва уловимый аромат листвы.
Прозрачная сфера вполне могла быть изначально украшением. Цветок с девятью лепестками, два из которых ярко отличались по цвету, - чудная поделка, одна из тех, что мастерят из подручных средств девушки и дети. Наверняка если расколоть прозрачную скорлупу, то в сердцевине обнаружится руна с зачарованием.
Аккуратно взяв когтями сферу, Морваракс забрала ее из рук полуэльфа и всмотрелась более внимательно. Магия искусственного цветочка словно сжалась под взором дракона, стараясь укрыться, стать незаметной. Но крылатая видела. Пусть и не так явно как хотелось бы. Одно можно было сказать точно – если не врал полуэльф о назначении этого артефакта, то врала его нанимательница. Интересно зачем?..
«Не понадобится», подтвердила Морваракс.
В благородство она не играла, хотя могло статься, что своими действиями избавляет своих не-друзей от проблем. Впрочем, если отбросить это предположение, то вела она себя вполне в духе темных ящеров. Делает, что вздумается, берет, что хочет. Такие свидетелей или потенциальную угрозу в живых не оставляют.
Обсидиан оторвала взор от сферы и обернулась к мужчине. Смотрела, прикидывая как лучше поступить. Удача улыбалась в сумерках: убийств в планах у темной не было. В конце концов, надо же будет решить вопрос и с девушкой. Может люди сделают предложение, которое устроит всех или хотя бы только ее?
«Возвращайся к остальным. Переохлаждение пагубно сказывается на ваших телах. Если мои предположения верны, этой ночью вас больше никто не навестит»
У мистического существа было некое ограничение по убийствам, либо же по запасу сил. Сегодня отпущенное оно исчерпало. Хищники же были устранены самим драконом. Мор может и повела себя дурно, вторгнувшись на их территорию, но ящер сильнее – звери это слышали, звери это знали и становиться добычей не желали.
«Захотите довести свои поиски до конца – буду ждать»
Обсидиан была так вежлива, что поделилась видением своего временного логова, как всегда «закинув» его в голову собеседника. Тяга к глубоким водоемам и глубоким пещерам не оставила ее и в этот раз. Не случись ночного нападения и у компании были все шансы своими силами найти дракона и пропавшую невесту.
Оттолкнулась от земли и неторопливо взлетала. Скорее всего встреча с наемниками еще состоится. Если они, конечно, пойдут в указанное место. А если нет… Лично Мор ничего не теряла. Но что-то скребло, будто эта компания имела важное место в истории со зверем, древней магией и ночной охотой. Да, было бы очень жаль, если бы они отказались.

+1

34

Отряду наёмников, оставшемуся биться за свою жизнь на берегу реки, приходилось не сладко. Стратегическая позиция, выбранная охотником, в данной ситуации играла не на руку загнанным в воду людям. Несмотря на прогнозы, волчья стая не спешила отступать, и даже наоборот, решилась ринуться прямо в воду, будто бы зная, что таким образом возьмут людей количеством, а кого не загрызут, загонят кормить рыб на речном дне. Отчаянно стояв на месте, люди готовились к худшему, ведь уже вот-вот надвигающаяся серая свора кинется прямо на них.
В самый последний момент ночное небо озарил яркий свет. Будто падающая с небес звезда, огненная глыба рухнула на песчаный берег. Когда та приземлилась, то песок полетел во все стороны, и на месте падения образовалась глубокая воронка. Взрывная волна отбросила всё живое – людей в воду, а зверей обратно в чащу. Расступившиеся языки пламени опалили хвосты волкам и поползли по поверхности воды. Что же это было? Наёмники даже не догадывались, что благодарить за спасение стоит дракона, того самого чудища, которого поднял город на уши. Всем было невдомёк, ведь всё самое плохое уже было позади.

Светало. Пламя костра обогревало застигнутых недавнее время назад людей, которым пришлось искупаться в ледяной воде. Они сушили свою одежду, а между тем яро обсуждали, что им делать дальше. Пусть следопыт и не был объектом уважение, его потеря в прошедшей схватке была отнюдь не хорошей новостью, ведь только он мог довести людей до намеченной цели. После длительных споров, люди решили, что им стоит вернуться обратно в город.

Единогласное решение могло вступить в силу, если бы на подходах к разбитому лагерю не показался знакомый силуэт в причудливой шляпе. Видок у него был ещё тот: в мокрой одежде, помятый и хромой на одну ногу. Видимо, нырнув в самый омут, охотнику знатно досталось, и это было правдой. Чувствовал он себя, мягко говоря, паршиво, но ничего критического с Ваном не приключилось. Доковылявшего до горящего костра встретили удивлённым взглядом, а тот просто пришёл, будто отходил куда-то по своим делам. Он не проронил ни слова, пока избавлялся от мокрой одежды, а люди лишь молча глазели, не зная, что и сказать. Что точно было у всех на уме, так это вопрос о судьбе жуткого зверя, который возглавил волчью стаю. Или же, это и не зверь вовсе?

- Вот тебе на! Живой! – толкал локтем в бок Жан своего братца, указывая на следопыта пальцем.
- Мы уже думали ты это, того…
- Неужели тебе удалось убить тварь, которая Лоупа настигла?
Люди принялись заваливать прибывшего вопросами, а Малрик всё отмалчивался. Сейчас он находился в некой абстракции. Из речного омута полуэльф окунулся в пучины собственных размышлений. Слишком много произошло за эту ночь. Встреча с драконом являлась самым ярким событием, произошедшем с охотником за долгое время. Мужчина не мог поверить, что столь обруганные книгами и простым людом существа имеют такое понятие как милосердие, или же такой порыв имел корыстный замысел? Об этом и размышлял Кроули.

- Больше нам нечего боятся. Отныне зверь нас не потревожит – уверенно поспешил утешить ловчий собравшихся у костра наёмников. Конечно он знал, что убить это существо у него не вышло, но слова дракона внушили ему такую уверенность, что этот факт он не ставил в какие-либо сомнения. Помимо этого, охотник чувствовал её вмешательство в своё сознание, иначе как объяснить, что по какой-то причине ему стало известное точное место положения логова. Мало того, ящер сам намекнул на то, что готов пойти на мирную и отдать девушку в руки наёмников. Эти новости стали хорошими на фоне произошедшего, ведь иметь такого могучего врага не самая хорошая перспектива. Больше не будет потерь, а люди выполнят свою работу и отправятся по своим делам. Охотник искренне на это надеялся.
Зная точное местоположение логова, охотник рассчитал, что пункта назначения от силы три часа пешком. Отряду удастся дойти до сумерек, а это означало, что людей больше не придётся подвергать опасности. После небольшого отдыха люди были снова готовы выдвигаться.

+1

35

Вернувшись к временному логову Морваракс прежде всего проверила сохранность девушки. Сбежать та не могла ни при каких условиях. Погруженная в беспробудный сон, самостоятельно девица выбраться из него не могла. Напоминает сказку про демоницу и веретено, только здесь поцелуя будет маловато для достижения благого эффекта. Компетентных же ментальных магов в округе не наблюдалось.
Однако помимо очевидного похищенная могла пострадать из-за зверья или собственного хрупкого тельца. Вот чем невестка вовсе похвастать не могла, так это выносливостью. Она была рождена для роли комнатной зверушки и никогда не попадала в условия, не отличающиеся комфортом. Соответственно угодив в лапы дракона со всеми последующими действиями и окружением, здоровье хрупкой барышни стало трескаться. Пока все сводилось к тому, что люди называют простудой. Вроде бы.
Убедившись, что сейчас девушка помирать не собирается, дракон улеглась возле входа в пещерку и бросила на землю сферу с цветком. Позвала. Магия внутри талисмана съежилась и предприняла наивную попытку скрыться, мол, нет ее сейчас здесь. Морваракс позвала настойчивее. Зная, что очень многие существа и вещи крайне хрупки, обсидиан старалась взаимодействовать с ними аккуратно. Да и терпения у нее было много больше, чем у прочих темных ящеров. Однако это не означало, что она не способна злиться и действовать грубо. Обращаясь во второй раз к сфере, Мор на то намекнула. Ей ведь не сложно и сломать непокорную игрушку.
Сокрытая магия вспыхнула. Яростно и непокорно, совсем не так как вначале. Не будь вопрошающая драконом, скорее всего сокрытое в сфере отказалось бы выходить. Тем не менее им пришлось, как потом оказалось, выбора у них по сути и не было. Зеленоватое свечение, странный запах листвы и крови, две фигуры, обретающие плотность. Женщина и волчица.
«Расскажите мне свою историю»

После беседы со странной парочкой многое встало на свои места. Во всяком случае любопытство дракона по вопросу магии и природы чудного явления было полностью удовлетворено. Правда теперь было интересно увидеть финал этого спектакля. Для людей существо было врагом, жаждущим их крови. Для существа они были врагами и должны были понести справедливую кару.
Дракон пребывала в уверенности, что группа авантюристов идет к ней. Наверное, почувствуй или узнай она, что они поступили иначе, то не стала бы придерживать мстительное создание рядом с собой. То, что делал мистический дуэт, в некотором смысле был понятен ящеру, был близок к тому, как она сама ведет дела. Люди же ей были нужны, чтобы уладить дельце с невестой.
Волчица несколько раз порывалась выйти навстречу. Но ее одергивали. За жестокость и непреклонность отвечала именно она. Гадать не стоит, что будет, когда без надзора своей подруги волчица увидит врагов. Может ведь посчитать, что все висит на волоске и напасть, не обращая внимания на превосходящее количество врагов.
Они ждали. Женщина «увела» своего зверя, они спрятались обратно в сферу. Морваракс же решила дожидаться гостей вне укрытия. Улегшись так, чтоб полностью перекрыть вход в пещеру с принцессой, обсидиановая прикрыла глаза. Она по сути своей не спала. Погруженная в полудрему, ящер ментально прощупывал местность на случай, если кто-то решит к ней подобраться. Привычка, выросшая из практики и осторожности. Помнится пару раз по молодости она таким образом напугала «охотников за сокровищами», что пребывали в уверенности относительно долгого и беспробудного сна дракона. Забавно тогда вышло…

+1

36

Чем дальше людям приходилось удаляться от города, тем заметнее становилось присутствие дикой, не тронутой деятельностью человека природы. Каменный мост, являющийся переправой для торговых путей, был единственным объектом цивилизации чуть-ли не во всей округе, и тот находился за далёкие километры. Даже привычные городскому люду тропинки, ставшие обычным делом в лесах, расположенных близко к городу, отсутствовали в сосновом бору. Только девственная изумрудная трава под ногами, высокие стволы деревьев, закрывающих кронами небосвод, и свежий запах душистой хвои. В этом месте потеряться было куда легче, чем у лысого пролеска около берега, и тут наличие проводника казалось для отряда большим плюсом. Охотник знал, как и где лучше пройти, дабы не утопать в колючих кустах, или того хуже, угодить в болото. Оно в этих местах тоже не редкость, особенно после первых весенних гроз и непогод. Если бы дракон не соизволил любезно поделиться информацией, то определить местонахождение логова могло стать той ещё задачей. Но несмотря на это, местность ящер выбрал весьма предсказуемую, наверное, ему вовсе не от кого прятаться, и подобно жаждущему уединения с природой туристу, она выбирала местечко для комфортного отдыха.

Когда путники наконец добрались до плато, солнце было уже в зените, освещая широко простирающуюся равнину. Когда-то давным-давно, в этом месте один обеспеченный господин из соседнего города под названием Карид, решил смастерить шахту. Дела быстро пошли в гору, ведь выбранное место отлично подходило для такого вида работ. И всё бы ничего, если бы не выяснилось, что купчих на эти земли у самовольного застройщика не было и в помине. В итоге от всего грандиозного производства осталась лишь заваленная камнями пещера и пара ржавых вагонеток, поросших мхом и другой растительностью. Всё остальное либо разобрали, либо пожгли блюстители местного порядка, либо как чаще всего бывает – растащили себе во владение. Теперь же плато вернулось во владение матери природы, скрывшая следы присутствия человека под зарослями кустов и высокой травы, усеянной лесными цветами всех текстур и размеров.

Новый временный хозяин райского островка в изумрудном море сейчас спокойно отдыхал у пещеры, якобы греясь на жарком солнце. Не заметить такое большое существо издали было довольно сложно, поэтому отряд решил притаиться в близлежащих зарослях. Люди никогда не видели таких чудес как драконы, поэтому испытывали удивление и любопытство, однако никто подходить к древнему вплотную не решался, пока что. Наёмник Коум предлагал обойти крылатого, пока тот спит, и прошмыгнуть тайком в пещеру, в надежде обнаружить там похищенную девушку, однако охотник решил отговорить людей от рисковой идеи. Он посчитал, что уж если дракон был милосерден однажды, то будет лоялен и сейчас. Попросив людей подождать его возвращения, он вышел из укрытия и направился прямо к ящеру, на что был вознаграждён удивлёнными взглядами в спину. Полушёпотом наёмники пытались окликнуть безумца, дабы он вернулся обратно, но тот не стал их слушать. Теперь им только и оставалось наблюдать, как поведёт себя дракон на столь дерзкое появление человека, вторгнувшегося в его владения. Охотник ничуть не скрывал своего присутствия, и шёл навстречу лежащему около входа в пещеру дракону.

+1

37

При свете дня дракон выглядел иначе. Морваракс часто путали с черными ящерами, и тому было причин больше, нежели банальное неумение различать крылатых монстров.
Ее чешуя лишь в далеком детстве была глянцевой и блестящей, но очень быстро потускнела. Толстые, острые пластины чешуи были словно выточены из тяжелого камня. Они были прочны и, как у ее родни, весьма гибки, но о последнем можно было лишь догадываться. Рогатое создание создавала впечатление вытесанного из глыбы монстра: угловатая устрашающая скульптура, будто бы мастер пытался сделать дракона, и даже в чем-то преуспел, но плоды его трудов все равно выглядели… незавершенными.
Обсидиан знала о присутствии людей, но, руководствуясь собственными понятиями о справедливости, не лезла в их мысли. Это совершенно не мешало чувствовать их настроение и состояние. Они ее боялись, и вместе с тем она внушала им некое… очарование. Единственным, кто шагнул прямо к ней, был тот самый полуэльф. Разумно, ведь они уже знакомы.
Не играя в спящего монстра на посту у спален принцессы, Морваракс начала разворачиваться. Даже лежащий ящер внушал опаску неподготовленным личностям, а уж стоящий на всех четырех лапах, многократно возвышаясь над собеседником, и того подавно. Впрочем в тот момент ящер не только отдавала дань уважения (она же не на своей земле, чтоб лежа принимать гостей), но и красовалась.
Расправила крылья (словно бы принадлежащие горгулье, такие же «каменные»), визуально становясь много больше своего настоящего размера. На мгновение встопорщила и пригладила чешую (помимо устрашающего эффекта, она еще так «встряхивалась»). Шрамы на теле и крыльях может и не добавляли дракону красоты, зато выглядели устрашающе – чем не благое впечатление для людей?
«Меня слышишь только ты. Что тебя интересует в первую очередь? Идущий по вашему следу или девушка?»
Мнимая свобода выбора. Можно сколько угодно перетягивать на себя покрывало с благополучием спящей красавицы, но смотрящие в спину недобрым взглядом неуклонно выступали на первый план. Тем более, что в отличие от остальных, этот мужчина знал, что напасть как минимум не мертва.
Дракон легким движением лапы подтолкнула сферу в сторону собеседника. Эльфийка была горда, и у нее было чувство стыда за содеянное многие лета назад. Она бы вышла и сама обо всем рассказала. Не покаялась бы, но поставила перед фактом своих мотивов. Ее зверь был ожесточен, и он помнил конкретно вот этого человека – с ней диалог выстроить было бы сложно, особенно сходу. Потому роль рассказчика дракон взяла на себя. А эльфийка пусть держит свою волчицу, до поры до времени.
«Как думаешь, что означают побагровевшие лепестки цветка?»
Рассказчицей она была дурной. К сожалению, принимать решение, не зная всей картины, будет ошибкой для охотника. Забавно, ведь он принадлежал в некоторой мере обеим сторонам конфликта, хотя его эльфийские корни возможно не имели значения вовсе. Однако же, может это все же как-то повлияет?

+1

38

Повторная встреча не была лишена волнений со стороны следопыта. Шагая через поле с высокой травой, охотник представлял, насколько безумным выглядит его поступок для людей, находящихся в “засаде”. Но других вариантов не было, Кроули не мог рисковать людьми и повести их за собой на беседу с драконом. Негласная лояльность со стороны древнего чувствовалась шаткой, и возможно любое неверное слово могло перевернуть ход переговоров.

Ящер, напоминающий из дали каменный утёс, чувствовал себя вполне спокойно. С профессиональной точки зрения, ловчему было любопытно рассмотреть повадки такого редкого зверя. Ван всё ещё считал крылатых дикими, и до поры до времени даже представить не мог, что драконы умеют говорить. Наблюдая за поведением пригласившего его древнего, полуэльф подмечал для себя всё новые факты о существе, о котором читал в книгах в далёком детстве. Когда он оказался буквально в нескольких метрах от огромного ящера, то следующий выправился во всю стать и расправил крылья, затмевающие солнечные лучи. Так дракон казался ещё огромнее. Охотник насторожился и чуть отошёл назад, подумав, что ненароком вызвал у змея агрессию.

Какие-то мгновения Малрик был на измене, не уж то он явился слишком неожиданно? Не мудрено – во время сна меньше всего ожидаешь, что кто-то решит к тебе тихо подкрасться. Однако, опасения развеялись, когда в голове снова прозвучал затмевающий остальные мысли голос. Как и при первой встрече, он был размеренным, чётким и спокойным. Несмотря на весьма грозный вид, голос дракона вселял совсем иные ощущение. Не все они были приятными, но по крайней мере тревога отступила на второй план.

- Меня интересует преследователь – уверенно ответил охотник. Не потому, что испытывал некую жажду мести за погибшего члена отряда или за запятнанную репутацию проводника, а лишь в целях безопасности. Кроули понимал, что помимо основной задачи ему предстояло довести людей в город, в целости и сохранности, а пока по их следу идёт неведомый зверь, ни о какой безопасности речи идти не может. Сразу заполучить желанного ответа не удалось, и собеседник озвучил ещё один вопрос, заставивший охотника задуматься на несколько минут.
Могучая драконья лапа лёгким движением подкатила сферу прямо под ноги ловчего. Охотник не ожидал увидеть артефакт снова, но если дракон решил с его помощью что-то объяснить или продемонстрировать, то было это не просто так. Но про себя полуэльф уже догадывался, что вся тайна кроется в прозрачной сфере с белоснежными лепестками внутри, из которых несколько окрасились в ярко-багровый цвет. Мужчина был уверен, что такое не очевидное изменение связанно отнюдь не с тем, что он намочил сферу в реке, или из-за того, что решил прятать безделушку в своей шляпе.

- Не уж то эта штука считает погибших людей? – виной тому умозаключению стал не логический анализ, а лишь какое-то неприятное ощущение. От лежащей под ногами сферы веяло чем-то не добрым, и помимо этого, снова разыгралось то самое чувство, будто кто-то или что-то наблюдает за ним.
- Ава соврала мне. У этого предмета какая-то иная функция. Но зачем ты нам помогаешь?

+1

39

Дракон была довольна. Мужчина, судя по всему, не был обучен магии и чувствовал ее совсем не так, как те, кто занимается колдовством. Тем не менее суть артефакта он уловил верно. Морваракс не демонстрировала своего отношения открыто: одобрительный рык, потеплевший взгляд, да даже банальный кивок – все это было лишним. Зато от нее расходились ментальный волны, указывающие на ее настроение (правда, исключительно тогда, когда ей того хотелось)
У ящера были ответы на оба последующих высказывания полуэльфа, но он делился тем, что считал фактами. Тем, что было фактом для него. Вопрос прозвучал. Но касался он мотивов не загадочного убийцы, а конкретно дракона.
С позиции обсидиановой, она никому сейчас не помогала. Если бы хотела сделать одолжение людям – запечатала бы сферу или уничтожила ее. Об камень стекляшка не разобьется, но драконье пламя бы не пережило. Если бы хотела помочь другой стороне, то просто не стала бы препятствовать мстительным духам. В конце концов, если верить эльфийке кое-кто должен был остаться в живых в любом случае, что позволило бы дракону уладить проблему невесты.
Либо эльфийка переоценивала людей, считая что при гибели практически всего отряда выживший не ринется в сторону города. Либо вовсе не считалась с планами ящера. Второе было вероятнее. Духи вообще мало озабочены чужими проблемами.
«Интерес. Выгода. Что больше нравится?»
Ее эта история не касалась. Конкретно эта история. Но есть у могущественных тварей пагубная привычка: почти все они обожают тыкать когтями в чужую беду и наблюдать за чужой историей. Люд приветствует заезжих шутов и актеров в своих городах. Дракон же… Морваракс питала любовь к сказкам. К тем самым, что выросли из чужой трагедии и расцвели на крови.
Ну а вопрос выгоды в принципе был понятен. Призраки при всем желании (кабы такое у них появилось) не смогли бы подсобить ящеру.
«Что хочешь знать теперь? Мотивы и историю вашего преследователя. Или его лицо?»
Здесь порядок для Мор не имел значения. В первом случае расскажет она: скупо и без эмоций. Только те факты, что стали ей известны. Во втором рассказывать будут убийцы, и вот там уже не обойдется без чувств. Безумный наборчик у них собрался. Мор полагала, что мертвецы не способны чувствовать, все, на что они способны, - тень былых эмоций. Так в призраках сохраняется все та же ярость и ненависть, что обрушилась на них в момент смерти. Но видимо она была не очень хорошо осведомлена в тонкостях не-мертвых дел. Либо же эти духи были особенными.

+1

40

Наверное, любой не будет чувствовать себя комфортно рядом с убийцей. Негласные последователи культа клинка и вуали, тени и обмана, с начала светлых дней несут свою кровавую службу. Что бы их не побудило на крайний поступок, золото или убеждения, результат всегда был одинаков. Сложно судить со стороны, заслуживает ли убиенный страшной участи, но охотник был убеждён, что если и есть кровавый суд, взвешивающий грехи и добрые дела, то чаши этих весов были отнюдь не в руках человека. Последним чаще всего движет месть и жажда наживы, а не справедливость. Да и понятие это настолько неточное, что справедливость для каждого своя. Вот так и получается, что теперь каждый ходящий под небом держит за пазухой острый кинжал, готовый защищать свои убеждения и право на жизнь.

Кроули тоже возможно приписать к людям с собственным понятием справедливости, просто в отличии от остальных полуэльф понимал, что осуждать может каждый, а вот приводить приговор в исполнение вправе лишь сама жизнь. Лишь поэтому позиция убийцы ему не интересна. Понятное дело, что у него есть мотив, но его наличие не оправдывает кровопролития.
- Мне плевать, что движет этим трусом. Он убил человека, которому я обещал безопасность. Теперь он мой враг, и я не хочу, и не могу понимать его мотивов. Сохранить человеческие жизни – вот что мне нужно

Охотник оглянулся назад. Он правда волновался за тех, кому гарантировал безопасный путь. Тут уж дело не в репутации, не в чувстве долга. Скорее всего, Ван просто любил свою работу и её плоды. Забавно, но самоудовлетворение порой слаще мёда, а неудача горче дёгтя. Работа была жизнью для седого отшельника в причудливой шляпе, и не удивительно, что Малрик хотел добиться успехов в единственном деле, заставляющем его просыпаться по утрам и усердно работать в поте лица до поздней ночи.

Как и было сказано, личность убийцы мало интересовало охотника. Другое дело, мотивы дракона были куда более любопытны, и вызывали массу вопросов. Интерес? Выгода? Уж не приравнивает ли древний эти абсолютно разные понятия, давая полукровке иллюзию выбора? Что-то подсказывало Кроули, что разбираясь в проблеме, он смотрит лишь на верхушку айсберга.
- Что-то мне подсказывает, что вся твоя выгода упирается в наши жизни. Не на лапу тебе наши смерти. Я бы даже сказал, ты избавиться хочешь от той неприятности, которую ты уволокла из нашего города, а мы – как раз то, что тебе нужно – охотник не осуждал дракона, скорее наоборот, рассуждал вслух, взвешивая факты и благоприятные условия для обеих сторон. Ему совсем не нужны глубокие диалоги с глубоким посылом, ведь он сам в силах до всего додуматься, упираясь на логику.

- А вот интересны тебе далеко не мы, а то, что за нами гонится. Скорее даже, как оно это делает – охотник усмехнулся, и указал пальцем на дракона – Мне нравиться то, что я не погиб в той реке. И людей от волков тоже ты спасла, мне это тоже нравится. Получается, выгода твоя мне импонирует больше, чем интерес, уж извиняй, коли что не так.

+1

41

Морваракс не удивилась. Имея дело с драконом или иным дюже магически одаренным или могущественным созданием, знание, что ты ему выгоден хоть в какой-то степени, существенно повышает шансы выжить. Интерес же зачастую был сопряжен с огромным риском.
Дракону пришлось ментально подавить волчицу. Эльфийка-то отнеслась спокойно к безразличию с чужой стороны, что объяснялось тем, что на нее рухнуло при жизни. Вот зверь… как поняла Мор, будучи щенком она всего боялась, а когда выросла стала с презрением выгрызать любые ростки этого чувства. Соответственно получив обвинение в трусости взъярилась.
«Встреча и переговоры с вашим недругом в данном случае являются обязательным условием для выполнения поставленной тобой задачи. Сдерживать мстительных духов вечность мне не выгодно»
Не говоря уже о том, что мало кто согласится выплатить цену, выставленную ящером за такие услуги. Обсидиан, после многочасового рассказа, кое-что поняла в сплетениях заклинания. И ко всему прочему отчетливо понимала, что сейчас ситуация под контролем по большей части благодаря нежеланию эльфийки вовлекать посторонних в свою вендетту. Перековывать и проминать чары под себя, Мор могла. Пару раз ей удалось впутаться в чужую паутину и внести поправки. Но каждый раз оставался осадок. Древние заклинания, завязанные на крови, вовсе трогать не хотелось.
«Не стоит обманывать себя. Мне удобно, чтоб вы выжили сейчас и решили вопрос невесты, раз сама она оказалась не в состоянии. Но это не то, на что можно давить. Не получится с вами, найду других. Или человеческая самка отправится в расход. Неизбежные издержки моих договоров с ненадежными партнерами»
Мор не врала, хотя перспектива расстаться со своим золотом ее невероятно злила. Большая часть договоров обсидиан заключала в молодом возрасте, когда понятия о людях имела даже меньше, чем сейчас. Признаться, мягкие и хрупкие человечки умудрялись выскальзывать из лап, используя хитрости, таким образом не выполняя свою часть сделки, когда того требовал ящер. Потом-то это стало делать сложнее, когда обсидиан вымахала и обзавелась полезным умением копаться в чужих мыслях. Но осадок оставался и разгребался до сих пор.
Дракон замолчала. Маленького перерыва в беседе как раз дожидалась обозленная на некоторых людей парочка. Морваракс бы предпочла решать проблемы одну за другой, но если учесть настроение волчицы, то все могло повернуться невыгодной стороной. Разумом ящер понимала, что надо гнуть эту линию, иначе вся беседа о девушке и ее замыслах будет не более чем тратой времени. Но женщина рассудила иначе.
«Если нас не хотят слышать, мы будем действовать», обратилась к дракону эльфийка. «Если человеческое дитя будет отдано семье, мы уйдем. Мы ждали триста лет, и прождем еще больше. Если нет – мы нападем. Я устала»
Последняя фраза упала тяжело. Скорее всего в момент проклятия эльфийка не понимала к чему все приведет, и в кого она себя превратит. Но была в итоге вынуждена тащить на плечах тяжкий груз, терзаясь год за годом яростью и болью. В отличие от волчицы она хотела просто уйти из этого мира. Жить – не существовать, каждый год нес в себе только холод и ничего более.
«Хорошо», одновременно и эльфийке, и охотнику, который не слышал беседы, ответила обсидиановая.
«Несколько десятков лет назад с отцом отца этой девушки был заключен договор. С моей стороны услуга была оказана. Человек согласился отдать плату, когда мне она потребуется. Об этом знал он, об этом знала его семья и потомки. Однако девушка не только не собирается платить, но и намеревается сдать тем, кто заинтересован в убийстве мне подобных»
Когда-нибудь Мор перестанет идти на уступки, и магией начнет выжигать в людских умах свою волю. Может тогда подобные представления закончатся?
«Долги не прощаю. Если должник не платит, то служит. Ее служение откладывается, но все еще возможно. Что вы готовы предложить?»

+1

42

Переговоры близились к своему логическому завершению, и отчасти охотник понимал, о чём толковал дракон. Никто не любит работать себе в убыток, и видимо крылатые покорители небес, сидящие на горе золота, исключением не были. А хуже нежелательных затрат только ненадёжные “партнёры”.

Пока дракон объяснял положение дел, Кроули чувствовал, что деловой ящер якобы пытается создать благоприятные условия для обеих заинтересованных сторон, в том числе и для зверя. Последнего Ван не слышал, но определённо чувствовал. Правда, теперь дикий взгляд был устремлён не в спину, а смотрел чуть-ли не в глаза. Малрик не мог догадываться о том, что дракон каким-то образом удерживает чары, связавшие сферу, эльфийку и дикого зверя. Однако, как бы глупо это не звучало, присутствие дракона внушало чувство некой безопасности.

Когда стороны выдвинули свои тезисы, подошла очередь охотника. Забавно, как быстро поменялись отношения к удивительному магическому существу у обычного ловчего. Теперь он стал чем-то менее сказочным и недостижимо далёким от понимания, и сейчас полуэльф мог сравнить его разве что с ростовщиком, трясущим не выплаченные долги с незатейливых должников. Видимо, даже у таких “высоких” существ возникают вполне приземлённые проблемы. Мужчина понимал, что его последующая речь либо позволит прийти к консенсусу, либо расстроит планы одной из сторон, что для людей могло стать фатальной ошибкой. Ощущение нахождения на тонком льду от этого факта всё больше и больше обострялось.

- Хорошо, я понял – одобрительно кивнул Ван, опосля сняв свою шляпу – Я в чужие дела лезть не собираюсь. Со своими должниками ты и сама разберёшься. Говорить буду за себя и людей, которых веду в город. Предлагаю сделать следующее: мы возвращаем твою головную боль домой, но только если она даст устное согласие на то, что не будет никого выдавать. Уверен, у тебя есть способ, как завязать человеку язык в противном случае – слова дались Кроули не просто. Лесного отшельника едва-ли можно назвать искусным оратором, но свою речь он постарался передать максимально ясно и вежливо.
- Люди, и я лично - тоже твои должники в каком-то смысле, но прошу, не взваливай эту ношу на людей, не подозревающих о твоей услуге. Если я могу быть чем-то полезен помимо дела с твоим должником, то можешь на меня рассчитывать. Только скажу сразу – я не служу, а работаю.

Отредактировано Малрик Ван Кроули (05-06-2019 12:09:15)

+1

43

Обсидиан молчала. Каждый выполняет свою работу. В идеале – только свою. При некоторой удаче и чьем-то добром сердце – могут часть ноши взвалить на себя посторонние. Только последний дурак будет тянуть лямку за себя, и за всех, кто под руку подвернется. Едут, как говорится, на тех, кто везет.
Охотник выполнял то, за что ему заплатили. Мужчина стремился взвалить на себя только ту часть, что представляется ему важной и правильной. Дракон понимала, но согласиться не могла.
Девушка-то уже двадцать раз пожалела, что вышла к ящеру. Если разбудить ее сейчас, она будет клясться всеми правдами и не правдами, но стоит вернуться в тепло и уют, то начнет поднимать волну – у дракона нет заложника, дракона нужно устранить. Выйдет ли у нее что-то из этого или нет – Морваракс ни знать, ни проверять на своей шкуре не желала. Заставить ее поклясться на крови – увы, обсидиан этой сферой не владела. Заставлять ментально… опасно.
Приказ не формируется и не закладывается в мысли просто так, мановением воли (хотя как знать, может древние драконы и такое могут). На работу уходят часы. Малейшая ошибка и девушка либо станет пускающей слюни дурочкой, либо неподвижным овощем. Лучше не интересоваться, откуда Морваракс об этом знает.
«Отклонено. Встречное предложение: вы передаете от меня послание семье ее жениха. Желательно тому, у кого голова на плечах»
Не удалось договориться с одной семьей, попробуем с другой. Как знать, может этим будет даже выгоднее, чтоб девушка осталась жива, но… не совсем в своем уме. Если Мор правильно помнила, то семья жениха владела деньгами. Сомнительно, что у таких найдутся интересные древние реликвии, но они могут поделиться золотом. Или подсобить в охоте на некоторых созданий.
В голову закралась еще одна мысль, заставившая дракона приоткрыть пасть в своеобразной улыбке.
«Мстительные духи не остановятся. У них на то крайне весомые причины. Магия крови и мое вмешательство может внести нужные изменения в схеме заклинания. Жизнь этой девушки поставит точку в истории, обезопасит тех, кого ты защищаешь, и утолит мое любопытство. Столь древние проклятия встречаются крайне редко»
Это не золото, не алмазы, не тома внушительных магических томов. Зато получив в свои лапы такую историю, вполне тянущую на легенду, дракон посчитала бы долг полностью уплаченным. Со всех сторон. Более того ее коллекция «своеобразных» трофеев пополнилась бы, а это уже польстило бы лично ящеру. Ну и эльфийка с ее лохматой подругой упокоились бы. Кажется, именно этого одна из них желает?..

+2

44

Малрик был не в том положении, дабы выдвигать условия. Уговоры, контракты, просьбы и предостережения – всё это так надоело ему, ведь по сути своей они создают какое-то призрачное ощущение договорённости, но всё равно охотник чувствовал себя лишь мелкой пешкой в руках нанимателей. Бездумной, глупой пешкой, готовой сделать всё за горсть серебряных монет. Дракон в свою очередь вообще не предлагал каких-либо вознаграждений, и отказался от предложения охотника. Его вариант развития событий казался ему оптимальным, но увы.

- Как будто у меня есть выбор – буркнул охотник, показывая своё недовольство – Я уже знаю, кому отдам твою весточку.
Когда крылатая принялась рассусоливать глупцу о магический тонкостях, тот лишь махнул рукой в ответ, закатывая глаза. Не понимал Кроули ничего волшебного, так уж получилось, что столь неотъемлемый аспект жизни прошёл его стороной. От того невольно и злился, и даже мнил, что ему возможно вешают лапшу на ушу как последнему дурачку, а тот свято верит.

- Что дальше? Какого рода послание ты хочешь отправить? Надеюсь, это будет не голова невестки – вот так неоднозначно охотник принял условия от своего собеседника. Впереди предстояла долгая дорога домой, разговоры с нанимателем и возможно некий конфликт, связанный со смертью человека из группы наёмников. Такого просто так не оставляют, и охотник уже готовился к тому, что будет наказан по всей строгости. С другой стороны, он понимал, что заслуживает его в полной мере. Если бы следопыт не оставил людей в лагере без присмотра, то возможно смог сохранить жизнь человеку. Как всегда – мелочи играют ключевую роль.

+1

45

«Значит, такой вариант»
Мужчина отмахнулся от предложения. Едва ощутимо выдохнула эльфийка и заворчала волчица – они бы и рады избавиться от собственного бремени. Но в первой все сильнее билось благородство, а во второй нежелание так просто ставить точку в собственной истории. Смерть глупой невестки им не нравилась, хотя ответь охотник положительно, скорее всего с радостью бы согласились.
Воздух задрожал как в знойный полдень и перед мужчиной из ниоткуда выпал грубо сделанный амулет. Таких игрушек у ящера было предостаточно: в города ей ходу не было, готовых же нести ее слово тоже не всегда можно было найти, оставались такие вот маячки. Простенький амулет был одноразовым, на один короткий разговор, но позволял экономить на собственных ресурсах и таки покрыть хорошее расстояние для деловой беседы.
Что немало радовало дракона: ей эти полезные игрушки доставались практически бесплатно. Некоторым магам нужно практиковаться, а еще выплачивать задолженность. Может потом особа, что их мастерила, и станет полноправным партнером, но сейчас она была в самом начале своего пути и во многом ей помогали другие. Да и сама Мор прикладывала лапу к этим побрякушкам.
Поразмышляв на секунду дольше, ящер решила сделать еще одно предложение. В конце концов, у нее запланировало крупное путешествие, а этот маленький инцидент сожрал слишком много времени по ее мнению. Тратить часы она еще могла, дни – не очень. Разве что совмещая их с чем-то полезным.
«Портал накладывает неприятные эффекты вне зависимости от моего желания. Но сократит дорогу до городских ворот»
Дракон подняла голову и посмотрела прямо на сидящих там жертв обстоятельств. Забавно сложились их жизни. Двоих было чуть-чуть жалко, как всякий молодой выводок с неплохими перспективами. Один был безразличен, но помирать не собирался. Вот последний так себе кадр. Если же верить призракам, то убрали они самую «мерзкую псину из людской стаи»
Была бы возможность, можно было бы повернуть проклятье так, чтоб убирать тех, кто не способен искупить иначе грех предков. Но старые чары не знают полумер, а древняя магия питается кровью.
Морваракс не любила вычурность, потому открытый портал не был обрамлен красивыми эффектами. Подрагивающий воздух и «дыра» в пространстве: портал ящер вывела чуть выше уровня земли, чтобы ненароком какому-нибудь купцу или путешественнику ее «вратами» не срубило голову, а охотник с наемниками не срослись с землей.
«Идите»
Скорее всего мужчина отделается легче всех. Максимум головокружением или ненавязчивой головной болью. Другим… может так же повезет, а может сознание потеряют.  Обсидиан отточила мастерство порталов, но были и изъяны. С которыми, по правде говоря, она не стремилась работать.

+1

46

Подобрав амулет с земли, охотник с недоверием наблюдал за открывшимся порталом. Всё когда-нибудь приходится делать впервые, и сейчас охотнику, да и его людям в первый раз выпала возможность совершить мгновенное путешествие на огромное расстояние. Задумка не плохая, Кроули поощрял подобные вещи, позволяющие упростить жизнь, но вот только фраза дракона о неких побочных эффектах снова заставила мужчину усомниться в безопасности волшебства. За себя следопыт беспокоился меньше всего. Он и так потерял одного человека, за что его не погладят по голове, так ещё заработать жертв от неведомой ворожбы хотелось меньше всего. Но судьба снова не предоставила ему альтернатив, и решившись окончательно, он свистнул людей укрывающихся в засаде.

Удивлённые драконом и поведению охотника, они не торопились выходить, и какое-то время мешкали. В итоге, когда наёмники набрались смелости, они подошли к пугающему их ящеру, безмолвно провожающему их взглядом, будто наблюдая, как пройдёт их телепортация.
- Без паники, дракон не причинит нам вреда – поспешил успокоить наймитов Малрик, спокойно объясняю обстановку.
- А как же невестка? Без неё нам платы и спрашивать нечего! – спохватились братья. Иронично, даже после пережитых невзгод, стоя лицом к лицу перед древним существом из книг, людей заботила звонкая монета.
- Здесь наша работа окончена – громко и чётко заявил охотник, пытаясь угомонить предстоящие споры – Теперь наниматель будет решать эту проблему самостоятельно. Обещаю: c оплатой я разберусь – без гроша вас не оставят.

Конечно, Ван ничего не решал в этой ситуации и обещать конкретно ничего не мог, но ему было необходимо заставить людей пойти за ним, а золото, как всегда, стало рычагом воздействия. Стоя перед разломом, образовавшимся в воздухе, он набирался смелости ступить через него первым. Псу эта затея не нравилась, и гончая жалобно скулила, наблюдая что её временный хозяин собирается рискнуть своей жизнью. Подняв собаку с земли, аки малолетнего младенца, следопыт прижал зверя плотно к себе, а тот опустил морду и уткнулся охотнику в руку, якобы понимая, что другого пути нет. Выдохнув, будто собираясь нырнуть в реку, Малрик прыгнул прямо в ворожбу. Сложно описать ощущения от прикосновения с этой энергией, но их точно не назвать приятными. Тело будто быстро разогналось, как оторванный ветром сухой лист, и лишь на другой стороне разлома резко остановилось, знатно тряхнув мужчину и собаку в руках. Давление зажало голову в тиски, а конечности стали ватными. Охотник не выдержал, и упал на землю. Наёмники прыгнули за ведомым следом, и испытали те же симптомы. Дракон был прав, перемещение на такое расстояние имеет негативное воздействие на неподготовленный организм, и люди испытали целую палитру неприятных ощущений на собственной шкуре. Но зато, им удалось добраться до города в срок и без потерь. Почти без потерь…

Более или менее оклемавшись, наёмники обнаружили, что дракон открыл врата аккурат перед воротами в город. Посторонних вокруг не было, и отсутствие лишних свидетелей было положительным моментом. На том и договорились – решили направится сразу же к нанимателю. И у охотника, и у наёмников было множество вопросов, и последнее дело – доставка весточки от крылатого ящера.

Отредактировано Малрик Ван Кроули (14-06-2019 22:35:28)

+1

47

– Ты нас не отпускаешь, - мимоходом отметила эльфийка, со смесью ненависти и сожаления смотря на закрывающийся портал.
Волчица прорычала нечто злое. Плевать зверь хотел на драконов и чужие договоренности, чешуйчатая не была вожаком, не была достойна и вообще помогала человеческим выродкам. Перед самым носом прошли и исчезли в магическом вихре заклятые враги, а ей только и оставалось что рычать вслед.
«Вы не намерены уходить», пока охотник доберется до своего нанимателя, пока решит возникшие вопросы (несколько интересных открытий его точно ждет) у дракона было время на беседу с духами. Скорее всего ее ждал очередной монолог. Духи и призраки иной раз куда более болтливы, нежели живые. И уж точно более открытые, в отличие от темных драконов.
– А у нас есть выбор? – невесело усмехнулась эльфийка.
Она выглядела как живая, словно и не была мертва последние триста с лишним лет. Кабы не едва заметное в солнечном свете свечение и еле заметная прозрачность, то эльфийку с волчицей и впрямь можно было принять за живых. Слишком живых.
Дракон молчала. Молчали и призраки. Эльфийка порывалась пару раз что-то сказать, но махала на это рукой. Ей было легче просто от того, что она с кем-то поделилась совей историей. Ей было легче от того, что не нужно возвращаться в город – спектакль завершен, выстроен план с треском провалился. Теперь ей можно отдохнуть, а верная подруга возьмет на себя ведущую роль. В городе проклятые будут в безопасности, туда зверь не пойдет из страха и отвращения. Но в диком лесу…
Они обе принадлежали ему. Лес был их домом, стал местом упокоения, а позже – поддерживающим источником силы. Города растут, поглощая территории, уничтожая и извращая. Но до того момента у эльфийки и волчицы есть время. Женщина, а точнее девушка – сейчас было видно, что она куда моложе, пыталась закончить все одним ударом. Прижать большую часть врагов, чтоб выискивать остальных. Не вышло, и время потрачено впустую. Хвостатая такого промаха не совершит.
Дракон прощупала ментально свою заложницу. Пожалуй, в скором времени ее придется пробудить. Поставить перед фактом и напоить. Кормить, а значит охотится и делиться добычей, обсидиановая не намеревалась. Если все пойдет как надо, то скоро дурная девка будет дома, а если нет, то придется поднимать еще одни старые связи и тогда девушку уже никто никогда не увидит, а если и увидят, то не признают.
https://pp.userapi.com/NBG0OPEQvCiM42RI_epN3dNaoDc5-C55ppF0BQ/CiayTrpw_cg.jpg
Аварисса
В доме стояла суета. Нежданно негаданно вернулся отец семейства, послушал новости и устроил разнос всем – начиная от прислуги и поваров (ну этим чисто за компанию) и заканчивая главными затейниками – т.е. полукровкой и сыном.
Аварисса и сама чувствовала себя круглой дурой. У нее и раньше бывали в этом городе приступы, когда накатывало некое вдохновение, с упоением и уверенностью претворяла планы в жизнь, а потом сидела и думала – ну вот за каким демоном это было сделано. Потому рыжая предпочитала обитать в загородном поместье – воздух свежий, работы ровно столько, сколько надо и вообще не иначе эльфийская кровь говорит – уютнее там.
Хотя, с учетом всего произошедшего, не исключено, что поместье продадут, вместе с породистыми скакунами и уютным садом. Вот зачем, зачем ей приспичило нанимать каких-то олухов? Если надо поговорить с драконом, так не лучше ли одного проверенного человека послать, ну или самой идти? Как девушка не напрягала память, а так и не смогла вспомнить мотивы своего поступка.
Мужчина дал понять – если наемники не исчезли с концами, прихватив выплаченное, и явятся за добавкой, то платить Аварисса будет из своего кармана. Печально, она откладывала на собственную лошадку – серую с белым «чулком» на правой задней лапе. Теперь придется ждать еще год или два. За ошибки надо платить, и пусть это будет серебро из карманов, чем что-то более весомое.
Вообще было крайне нежелательно для всех сторон, чтоб батюшка несостоявшегося жениха натолкнулся на наемников. Мужчины по большей части не были виноватыми – им предложили работу, они взялись за работу, а что нанимательница оказалась бабой в самом худшем смысле – так это ее сугубо личные проблемы. Полуэльфийка попросила охрану, что когда те приметят упомянутых авантюристов, чтоб сразу к ней их вели. В идеале, чтоб стайка выбрала себе вожака – один человек – это не пять и не шесть, без шума можно проводить в нужное помещение и без скандала переговорить по теме.
– Ава, - стук в дверь и легкое панибратское обращение.
– Да? – полуэльфийка оторвалась от карты. Отчего-то она не верила в возвращение наемников и прикидывала где искать дракона. Может так она загладит свою вину.
– Вернулись.
– Правда? – недоверие с легкой примесью радости. – Чудесно, проводи ко мне. Только смотри, чтоб Настёна не увидела. У нее язык без костей.
Кивок и закрывающаяся дверь. Аварисса потерла виски, скорее бы все закончилось. Ну или хотя бы эта часть дела закончится.

+1

48

Вернувшись к работодателю, поведение наёмников не пестрило вежливостью и терпением, коих в было предостаточно при первой встрече. Игнорируя слуг на ворот и у входа в роскошное имение, они напористо и уверенно шагали прямиком в тот кабинет, где началась эта история. Охотник шёл впереди, и ничуть не препятствовал людям войти к нанимателю с ним, ведь люд жаждал ответов на их вопросы и денежной компенсации за их труды. Малрику же стало всё равно до каких-то грошей, ведь его проблема была неискупима никакой монетой: ни серебряной, ни золотой. На совести седого следопыта тяжёлым камнем висела смерть члена отряда, и городовой услышав столь неприятное известия, насторожиться, и примется выяснять, по какой причине человек не вернулся обратно.

Группа вошла без стука, широко распахнув дверь, и смотря на их лица не сложно догадаться, что они очень недовольны сложившимися обстоятельствами. Да и усталость с дороги и несколько дней в лесу без городских удобств давали о себе знать. Несмотря на столь несанкционированное появление всем составом, никакого галдежа и ругани с громкими словами эльфийке услышать не придётся. Охотник, возглавлявший сие шествие, без лишних слов положил на столь переданный драконом амулет.
- Передаю лично вам. Думаю, мне не стоит объяснять, что это? – охотник недовольно взглянул на сидящую за письменным столом женщину, что-то высматривающую на карте близлежащих территорий города – Зато вам есть что нам объяснить.

Сейчас люди целиком и полностью разделяли позицию их проводника. Пережив многое, они считали, что заслуживают ответов. Видимо, все проблемы и невзгоды и стали теми нюансами, о которых Аве было известно с самого начала, и знали бы люди о них перед отправлением в поход, то возможно жертвы возможно стало избежать.

- Лоуп был убит неизвестным мне зверем. Хищник порвал его в клочья, да так, что родная мать не узнает. Я бы списал всю беду на собственную недальновидность, да вот только та дрянь, которую вы мне подсунули, оказалась далеко не тем, о чем вы молвили. Дракон всё мне рассказал.

Охотник не сводил взгляд с женщины. Его обманули, и конечно, Кроули остался недовольным. Опять своей недальновидностью он нажил себе проблем, но на этот раз решил избавиться от неё здесь и сейчас.
- Вы – охотник, поступая не очень вежливо, указал пальцем на женщину – сообщите городовому, что стало с человеком из вашей группы. Не хватало, чтобы моё имя посрамили ваши игры с живыми людьми.

Отредактировано Малрик Ван Кроули (18-06-2019 16:42:03)

+1

49

Признаться эльфийка ждала всего от угрюмых лиц и доклада, что девицу найти не удалось, до радости по успешному окончанию миссии. Были даже предположения криков и упреков, правда от самой невесточки в стиле «а почему так долго-о» и «из-за тупой эльфийки теперь новое платье шить придется».
Услышав спешные шаги нескольких мужчин, Аварисса обрадовалась: спешат, значит новости важные и не факт, что дурные. Однако реальность оказалась как всегда внезапной. Ворвавшиеся мужчины явно были чем-то… «обеспокоены». На мгновение мелькнуло опасение, что проклятый дракон осерчал за попытку отобрать честно сворованный ужин и теперь собирается идти войной на Элл-Тейн. Это не просто плохо, это катастрофически плохо!
Магические твари были могущественны и хороши только в одном – из-за лени и каких-то своих причин особо в дела культурных народов не вмешивались. Но если уж тварь поднималась, то тут надо было собирать войско, а не маленький отряд, а может и к эльфам гонца посылать.
Следом за отрядом в комнату вошла охрана в лице трех знакомых эльфийке мужчин, все же дом знатной семьи – не проходной двор.
– Закрой дверь, - только и успела сказать Аварисса, когда на нее обрушилось столько «чудесных открытий», что хоть в гроб ложись от беды подальше.
Первая же фраза оглушила и надолго выбила эльфийку. Что ей там говорили еще она толком не слышала, смотря как на змею на треклятый амулет. Внутри что-то оборвалось и разлилось холодом. Все. Пошли прахом все планы. Девка мертва. Сожрал ее ящер, только и осталась висюлька на веревке.
Двадцать лет дурёхе было. Да, она раздражала, была избалованной и грубой. Чего стоит только ее непоколебимые убеждения, что каждая раса должна жить у себя и не соваться к другим в города, а уж полукровки и вовсе едва ли не слуги – ведь символ позора и кровосмешения. У невестки было куча отличительных черт, которые дюже не нравились Авариссе. Рыжая втайне бы позлорадствовала, порви девка платье или потеряй колечко, но смерть… Смерти этой дуре Ава не желала.
«Вот ведь уродина. Даже после смерти новой семье и мне лично подгадить умудрилась!»
Такую толпу из вида упустить ну очень сложно. Если парни были проверенными и сломя голову не побегут доносить, то у девок язык без костей в самом плохом смысле слова. Значит с докладом Аву старик будет ждать, и лучше бы не затягивать. Вмешиваться-то он не будет, оставив ей волю самой разгребать навалившееся счастье, но спросит. Всенепременно спросит.
Наверное, и мальчишке дурную весть ей придется нести. Жалко его, он-то влюблен в красивую дуру. Был.
Отстраненно до Авы начало доходить, что ее… призывают к ответу. Моргнув, девушка сбросила оцепенение и хмурым взглядом вперилась в наемников. Вопрос читался без всяких подсказок: «Что за чушь вы несете?»
Было очень похоже на тот далекий случай из детства, когда подруга Авы стащила с прилавка вырезанное из дерева украшение. И да, чтоб самой не попало, тыкнула пальцем в рыжую подругу. Ава тогда сильно походила на паренька, ну а они известные хулиганы. Сначала влетело за «кражу», а потом, когда правда вскрылось, - за то, что «не уследила». Зад у полкуровки горел долго. И с того момента она для себя четко решила – какими бы не были условия и мотивы, а козлом отпущения она не станет. И подавно сама не будет рваться нести ответственность за чужие косяки.
Здесь же, судя по тому что мельком уловила Ава, на нее как раз и пытаются что-то повесить.
Кто бы мог подумать, что тонкая ручка может так по столу кулаком садануть?
– А ну все заткнулись!
Доброжелательность с рыжей слетела махом. Она-то считала, что разбирается в людях и подбирает честных, но смотри-ка таки вляпалась в человеческую несправедливость.
Картина выстраивалась быстро, причем не одна. И, увы, ни одна же не была красочной и позитивной.
– Дайте-ка угадаю, - вкрадчиво прорычала эльфийка, переводя взгляд с одного лица на другое. – Никого вы, драть вас демоны, не нашли.
Отойдя от первого шока, Ава отметила, что амулет ну никак не мог принадлежать девушке. Та любила красивое и броское, чтоб подчеркивало статус и ее молодость. А это… тьфу, камень на ремешке. Да даже дети из нитки и листочков с куста и то симпатичнее украшение сделают.
Вторым настораживающим фактом было время. По скромным предположениям до возвращения отряда было как минимум три дня, а то и все пять. Но они вернулись сейчас, а значит что? Самое вероятное – повернули, в лучшем случае пройдя половину пути.
– Лоуп был негодяем и любо попытался надавить и отобрать не свои деньги, - тут эльфийка зыркнула на молодых ребят как на самых соблазнительных в этом плане жертв. – Либо конфликт вспыхнул из-за чего-то еще. Так или иначе его сейчас нет в живых. Лучшая защита – нападение, не так ли? Подобрали первое попавшееся украшение, а может здесь же у ребенка какого выкупили и все – поздравляю, проблема решена! Девка мертва, Лоупа сгрызли медведи, а ты, Аварисса, отчитывайся за здоровых мужиков и их трусость!
От ярости и несправедливого обвинения Ава покраснела. Краснела она всегда забавно: ушами и верхом шеи. Лоупа ей было не жалко: может и лучше, что его свои же прирезали – наверняка сам на нож напросился. Преподнеси ей эту новость иначе, она бы выплатила из своего кармана оставшуюся за задание сумму его семье, коли такая найдется. Ава была молода и не всегда умела держать себя в руках (некоторые шутили, что рыже волосы тому виной, мол, у всех рыжух норов горячий), кто знает что еще бы она бросила в обвинение. Но тут ее взгляд у пал на близнецов. Смесь негодования и страха сразу сказала – не так все было, но что-то определенно произошло.
С трудом выдохнув, девушка села (сама не заметила как вскочила и орать начала) и махнула рукой, стараясь побыстрее загнать себя в рамки самоконтроля:
– Так, ладно. Отставить истерику. Коротко, по порядку и по существу: что произошло?
Если ей врут, то дергая за ниточки, она размотает клубок и подловит наемников. А если нет, то хотя бы поймет что произошло, что внесет ясность и в мотивы мужчин и в причину их обвинения.
[NIC]Аварисса[/NIC][AVA]https://pp.userapi.com/NBG0OPEQvCiM42RI_epN3dNaoDc5-C55ppF0BQ/CiayTrpw_cg.jpg[/AVA]

Отредактировано Морваракс (19-06-2019 12:12:56)

+1

50

Очень зазорно выслушивать ругань за не совершённые, высосанные из пальца деяния. Охотник пусть и не был известной личностью в городе, однако те немногие персоны, которые с ним хоть раз встречались, могли сказать уверенно, что следопыт выполняет свою работу так, что дай боги каждому! Ещё не никому не пришлось жаловаться на Малрика, так как полукровка подходил к своей профессии крайне серьёзно. И гроша лишнего не возьмёт, и с носом не оставит, найдёт кого угодно и доведёт куда нужно, будь то тёмная ночь или солнечный день. Но, смекнув, Ван попытался посмотреть на ситуацию со стороны нанимателя. Ему как никому другому был важен положительный результат – то бишь возвращение похищенной невесты обратно в поместье. А вместо этого, отправленная группа притаскивает невзрачную побрякушку и бросается громкими словами. Несмотря на обиду за придуманную историю Авы и её необъяснённые обстоятельства похода, Кроули рассказал ей абсолютно всё не скупясь на подробности. Люди тоже не стали стоять в стороне, и дополняли повествование тем, что видели они. И как охотника чуть не утопил страшный хищник, как он безбоязненно вышел к дракону, и как первым махнул в магический разлом, созданный крылатым ящером.

Закончил свой рассказ охотник словами об украшении, которое он передал нанимателю как весточку от древнего. Так же, он повторил волнующие его вопросы.
- Почему вы мне солгали об предназначении той сферы? Что должно было произойти, когда все лепестки внутри станут алыми?
   
Важно в этой неудобной ситуации понять позицию Авы. Начиналось складываться впечатление, что ключевой задачей в походе являлось далеко не спасение родни, а что-то ещё. То, о чём Ава либо стыдилась молвить, то ли боялась, но как так можно? Отправлять людей на убой? С такими взглядами Малрик никогда согласен не был, поэтому так упорно добивался ответов. Не по нраву становилось ловчему, когда его руками проворачивали тёмные делишки, и этот эпизод с украденной девочкой сейчас выглядел именно так. Вопросов становилось всё больше, а терпения меньше, да и сотрясать воздух за зря охотник ненавидел всем сердцем, поэтому градус его недовольства становился с каждой минутой всё больше и больше.

+1


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » (Не)правильная сказка