Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Рейтинг форумов Forum-top.ru Palantir
Каталог фэнтези сайтов и банерообменная система Палантир photoshop: Renaissance LYL

~ Альмарен ~

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » СКАЛИСТЫЕ ГОРЫ » Горная дорога


Горная дорога

Сообщений 401 страница 449 из 449

1

http://www.allfons.ru/pic/201201/640x480/allfons.ru-4877.jpg

0

401

-------------->>> Лесная чаща
"Почти на месте" подумал наёмник, выходя на горную дорогу неподалеку от кладбища, где и находилась искомая гробница. По крайней мере, наниматель описал ее местоположение именно так. Сама же гробница, судя со слов того знатного, представляла собой полость под землей, единственный способ попасть в которую - зайти через вход на кладбище в длинный туннель, и по нему достигнуть гробницы. Прям кроличья нора, только в десятки раз больше. Впрочем, если там действительно нет нежити, то даже такие мрачные места могут легко стать для наемника родным домом, да и наверняка получится отвязаться от парочки дам, увязавшихся за Майком, если они конечно боятся мертвяков и жуткой атмосферы, на что наемник уже слабо надеялся - ему сегодня откровенно невезет, так что и с этим наверняка его постигнет неудача. Впрочем, никогда не поздно просто пришить надоедливых клушь, которые тараторили всю дорогу. Вот только наемнику было все это глубоко побарабану - в их разговоры он не вслушивался, да и вообще игнорировал любые их действия, которые не угрожали ему, всю дорогу. А дорога была не близкой, но не смотря на это, Майк практически ни разу не остановился на привал - он еще с того момента под деревом расслышал урчание живота вивенди, и теперь активно использовал это, чтобы хоть немного помучить ее, не давая даже толком времени остановиться и нормально поесть. А если она все-таки бы остановилась, то к концу трапезы уже вряд ли бы его нашла. Из небольшого ступора задумчивости Майка вырвал чей-то истошный вопль с нотками презрения и угрозы.
"Веселое продолжение дня" подумал наемник, понимая, что на сегодня новые знакомства еще не закончились - голос шел прямо со стороны маршрута до гробницы. И это очень не нравилось наемнику, ибо в голову начали лезть нехорошие мысли о конкурентах, или еще о чем схожем. Но в любом случае, у Майка небыло выбора, куда идти - тащиться в обход ему и так не хотелось, ибо слишком много времени он потерял в том лесу. Так что оставалось только идти на голос, и молиться, чтобы за ним еще кто не увязался - бесполезных попутчиков и так хватает.
Наконец, пройдя еще немного вперед, наемник увидел причину шума. Это была девушка невысокого роста, одетая не очень то и по-походному, и абсолютно без оружия. И Майк уже начал догадываться о причинах такого оснащения, ибо это было довольно очевидно, и такое он видел уже не раз. Маг. Ибо кто еще в здравом уме начал бы кричать на толпу вооруженных мужчин, которые наверняка были наемниками - своих собратов по ремеслу Майк повидал немало, и мог почти точно отличить наемника, скажем от разбойника. Чтож, пускай спорят - это их проблемы. С такими мыслями, наемник просто-напросто прошел мимо всего этого сборища в паре метров от них, даже не посмотрев в их сторону, ибо новых знакомств, а соответственно и нового гемора ему найти на свою и без того бедную задницу ему не хотелось.

Отредактировано Майкл Стрейд (03-04-2016 13:36:48)

+1

402

---------->>> Лесная чаща
- Успокоительные зелья? Они пахнут «горящей водой»?
Вивенди удивленно посмотрела на искренне недоумевающую девушку с повязкой на глазах и сама была несколько сбита с толку, не понимая, что за "горящую воду" та имеет ввиду, и поражаясь незнанию о том, что существуют такие зелья.
- Не знаю, что такое "горящая вода", - растерянно улыбнулась Эс воительнице, - Успокоительные зелья - это такие настои на травах, чтобы человек перестал нервничать. Я видела такие в далеких горных деревушках, - девушка даже помнила состав этих настоек, так как однажды подвязалась собрать редкие травы, которые те жители использовали для изготовления того варева. Правда, при больших дозах, этим зельем можно было и усыпить.
Незнакомец, тем временем, никак не реагировал на их беседу, что не особо волновало юную вивенди. Главное, что он их уже не прогоняет и не пытается пока убить, так что они могут спокойно идти дальше в том же направлении. Интересно ведь было, что этот человек забыл в Скалистых горах. А может за кладом каким идет? Или еще что-то ценное ищет. Эти мысли настолько взволновали воровку, что она теперь еще сильнее хотела идти дальше, не отставая от мужчины в черном. Может быть и ей что-нибудь перепадет? Если там сокровища, он точно не унесет все сам...а значит надо будет ему помочь!
Эста услышала вопрос Палады и мигом забыла про незнакомца и свои гениальные планы.
- Конечно, была... Я очень люблю горы, - улыбнулась вивенди, спокойной и мирной улыбкой, вспоминая свои похождения в горах и предгорьях, а так же те моменты, когда, забравшись на вершину, она садилась на краю скалы, закрывала глаза, и выкидывала из головы все ненужные мысли, слушая лишь свое дыхание и чувствуя ветер, развивающий длинные волосы. Это помогало ей прийти в себя после проблем, а так же снять усталость и подумать о том, что делать дальше, - Гораздо больше люблю горы, чем каменные коробки с лабиринтами улиц, в которых так любят обитать люди и многие другие, - она никогда не любила города, особенно крупные - потому до сих пор и не нашла себе жилье, чтобы где-то осесть и начать какое-нибудь свое прибыльное дело. Лучше всего у нее получалось воровать, а заниматься этим в одном городе, весьма опасное занятие, поэтому после очередной кражи, воровка всегда уходила дальше, не задерживаясь в тех местах. Да и зачем останавливаться? Зачем где-то оседать и жить как все люди? Пока она предпочитала жить как ветер, который ничто не может удержать.

Путь был не близкий, но вивенди упорно шла вперед за незнакомцем, который шел практически без привалов. От невыносимого голода ее спало лишь то, что по дороге она питалась найденными ягодами и орехами, в чем отлично разбиралась, так что ела их без риска для жизни. О нормальной пище, она поняла, можно пока забыть...
Тем временем, дорога постепенно менялась и, наконец, они оказались на пути к горам. Оттого совершенно неожиданным для вивенди стали звуки бега и чей-то голос, который она расслышала еще раньше, чем все ее спутники. Эс даже смогла уловить слова - там явно кто-то негодовал.
"Задание? Деньги? Блуждающие огоньки?..." - недоумению вивенди не было предела, хотя когда они вышли на ту странную компанию, воровка поняла, что вероятнее всего это отряд наемников, которым здесь было что-то поручено. Но почему та странная девушка говорила, что они ее бросили и сбежали? Обычно так просто задание не бросают, а стремятся выполнить его до конца. Разве хочется кому-то терять награду?
Правда, на ледяные скульптуры она бы с радостью посмотрела.
Незнакомец, тем временем, прошел мимо перебранки, не обратив на это никакого внимания.
"Ах, ну да...у него же важные дела!" - усмехнулась вивенди, но удерживать его не стала. Она без проблем сможет нагнать этого мужчину, если он слишком далеко уйдет. Правда, с его стороны это было несколько неосмотрительно. Вдруг эта компания трусов только что оттуда, куда направляется их Камушек (как она уже мысленно прозвала незнакомца). Стоило бы послушать на что такое странное они наткнулись в той стороне, если даже целый отряд не смог справиться и трусливо дал деру.
- А откуда вы идете? - вивенди бесшумно оказалась рядом с блондинкой и с любопытством переводила взгляд с нее на наемников, - Нам в том же направлении, поэтому интересно, что же вас там так сильно напугало? - девушка весело улыбнулась, подавляя в себе неимоверно дикое желание ткнуть в блондинку пальчиком. От нее веяло чуть ли не физическим холодом. И это было очень интересно!

Отредактировано Эсталис Тиэр (03-04-2016 17:54:22)

+1

403

-> Лесная чаща

Как объяснить вивенди, что такое «горящая вода» Паландаросса не знала и даже не представляла, ибо подходящего примера у нее под рукой не было. Эх, надо было у тех разбойничков фляги посмотреть или еще какую дрянь. От них как раз шел весьма схожий запах перегара, так что можно было бы показать собеседнице сразу пример той паскудно воняющей дряни, что порой лакают люди. Можно было, конечно, предположить, что и у самца-человека с собой есть пузырек с «горящей водой», однако что-то подсказывало драконице, что добровольно он свои пожитки ей на досмотр не отдаст, а менять форму было лень, ибо для того надо раздеться, сныкать подальше от окружающих свои пожитки и успокоить по возможности всех слабонервных, не готовых узреть всю мощь и величие дочери крылатого племени. В общем, морока одна и только, потому и лениво. Так лениво прибегать к столь радикальным методам. Между тем Паладе разъяснили и что такое успокоительные зелья. Некоторое время драконица шла в глубоком молчании, обдумывая услышанное и попутно откладывая все это в бесконечную бездну драконьей памяти. Правда вот зачем эти зелья Палада все равно не очень-то поняла. Чего лакать всякую бурду? Ну, если тебе очень-очень плохо и волнительно, так погрейся на солнышке и подумай о чем-нибудь приятном. Если же тебя что-то разозлило, так пойди и спали пару-тройку деревьев, а потом любуйся как они тихо тлеют и дымят. Еще можно копать ямы задними лапами. Или передними – кому как удобно. Тоже довольно неплохой способ отвести душу. На худой конец всегда можно оторвать кому-нибудь голову успокоения ради, однако с этим нужно быть осторожнее, а то мало ли… Да и неприлично это убивать неповинных людишек. Впрочем, разбойников на дорогах же всегда хватает, верно? Так что и этот способ расслабиться нельзя сбрасывать со счетов.
«А они травки жуют… Как олени! Жуют и пьют! Неразумные существа эти двуногие. Пытаются подражать хищникам, а что бы успокоиться жрут и пьют траву… Ну кто ж так делает-то?» - в конце концов решила Паландаросса и нахмурила лоб, как всегда продолжая дивиться бессмысленным причудам двуногого народа. Все у них не как у драконов! Все по чудному! Ладно хотя бы вивенди под лапой есть. Ее болтовня не докучала Паладе, да и даже как-то скрашивала досуг в ожидании опасностей, что должен был непременно притянуть к себе самец-человек. Впрочем, дело пока обходилось как-то без опасностей и прочих драконьих радостей жизни. Ничего не выпрыгивало из кустов, не требовало кошелек в обмен на жизнь и даже не пыталось сожрать человечка. Тем не менее крылатая не теряла надежды. Как и у всякого бессмертного создания у нее было несколько иное восприятие времени, а потому даже и месяц казался ей чем-то не больше пары минут. По крайней мере в сравнении с той жизнью, что Палада уже прожила. В общем, терпения чешуйчатой было не занимать в этом плане, да и она прекрасно понимала, что только ближе к Скалистым горам шанс вляпаться в переделку будет достаточно высок. Вся веселуха еще только впереди, как и дикие и малозаселенные края.
- В горах хорошо, там небо чище и не так шумно, - задумчиво протянула Палада в ответ на слова Эсталис, затем замолкла, вслушиваясь в голоса, доносившиеся издалека. Острый слух драконицы позволил уловить обрывки чужих фраз еще до того, как в поле зрения появились те, кому они принадлежали. Паландаросса даже несколько засомневалась на счет тишины в горах, но тут же решила, что это еще не совсем горы. Настоящие горы в стороне от дорог.
- Разбойники? Там есть? – поравнявшись с некой двуногой особью, чей вид драконица еще не успела определить, поинтересовалась Палада. В ее тоне проскользнул определенный интерес и даже некоторая кровожадная радость. Потом чешуйчатая принюхалась. Ей чудился запах магии. Причем магии явно противоположной той, что была частью самой крылатой. Самка странного вида двуногого была магичкой и от нее порядочно так разило холодком. Наклонив голову, дева-рыцарь уставилась неотрывным взглядом скрытых повязкой глаз на заинтересовавшую ее особь, а затем все же приличия ради опять подала голос:
- Там есть зло?
Двуногий самец временно потерял для Палады какую-либо значимость. Кажется, драконица нашла себе другой притягиватель неприятностей.

+1

404

Нимфа настолько увлеклась своими наемниками, что даже не заметила, как кто-то оказался рядом. И если бы этот кто-то не подал голос, так бы не обратила внимания. Раздавшийся вопрос заставил отвлечься от бедолаг и медленно повернуть голову в сторону потенциального раздражителя. Взгляд льдисто-голубых глаз прошелся по оказавшейся рядом брюнетке и точеная бровь взметнулась вверх в недоумении. И что это девчонке было от нее нужно? Селина не привыкла к обществу, а уж расспрашивающих ее незнакомцев так вообще не ждала.
- Простите? – полуэльфийка недоуменно уставилась за незнакомку, которая так беззастенчиво пялилась на нее, хорошо хоть руки не тянула.
И чего она ко мне прицепилась?..
И только девушка хотела было открыть рот, чтобы ответить на вопрос брюнетки, как подошла еще одна такая же любопытная. Притом эта казалась еще страннее предыдущей. Та хоть говорила вполне нормально, эта же строила фразы, словно какой-то искусственно созданный магией фамильяр.
И вот пока все это чудо происходило, Селина ослабила магию, растеряв всю концентрацию, и наемники, пользуясь случаем, быстренько скрылись в горах. И как это понимать?
Скрипнув зубами, нимфа развернулась лицом к девушкам и одарила их не самым добродушным взглядом.
- Итак, дамы. Вы кто и что вам от меня нужно? Я на работе и заниматься праздной болтовней не намерена. И уж тем более не понимаю, почему вас волнует то, куда я должна пойти и что сделать. Вас тоже наняли, как меня, но вы отбились от отряда?
А эти гады, наверное, уже далеко…И как их теперь догонять? Ускорением я не обладаю, а самой возвращаться туда…не уверена, что смогу дойти до конца и разобраться с проблемой. И что же делать?
Закусив губу, Селина не несколько секунд задумалась, окидывая девушек изучающим взглядом.
- Послушайте, здесь неподалеку есть гробница, и селяне платят хорошие деньги за очистку ее от нежити. Моя команда трусливо сбежала при виде первой опасности, поэтому предлагаю вам присоединиться ко мне. Нас будет меньше, чем планировалось изначально, значит, получим мы даже больше. Идет? Говорят, там люди пропадают и творится всякое зло. Уж не знаю, зачем крестьяне туда вообще лезут, ну уж очень им хочется очистить данную гробницу. И мужчину своего хватайте, а то убежит от вас. Вон как припустил.
Усмехнувшись, нимфа бросила короткий взгляд на спину удаляющегося человека.

+1

405

Будь у Майка все в порядке с эмоциональным фоном, он бы заликовал, что хоть что-то смогло задержать нежеланных "попутчиц". Так что проложить свой маршрут мимо этого маленького представления с участием светловолосой и группы наемников было отличной идеей. Да и сам наемник кое-что уловил из писков-визгов магички. И Майк очень наделся, что у всех в этой группе просто поджилки от страха затряслись, и они приняли испарения фосфора от мертвых тел за эти самые "светящиеся огоньки". Ибо очень ему не улыбалось топать туда, где возможно могли водиться призраки - таких он вряд-ли сможет провести своим плащом.
"Лучше проверить самому" мысленно начал придумывать наемник план дальнейших действий лично для себя - судьба и поступки двух девах, увязавшихся за ним, его совершенно не беспокоили, пока они не мешают его цели "Хотя эти огоньки не похожи по описанию на призраков, а от низшей нечисти я смогу скрыться плащом"
От этих раздумий Майка оторвали голоса его попутчиц. Похоже, они и до светловолосой докопались, причем докопались основательно... ну ему же лучше - теперь у него есть фора, чтобы смыться от надоедливых девушек, если даже они не заинтересуются разговорами с неизвестной надолго. Хотя вивенди могла бы его легко догнать, но вот за имение у нее истинного зрения Майк не ручался, а значит, мог спрятаться в любой тени, и, использовав свойства плаща, стать невидимым. Тогда она бы его во век не нашла без способностей видеть сокрытое. И даже если наемнику всё-таки не удастся спрятаться, он всегда может сделать то же самое в гробнице, бросив их посреди этой "кроличьей норы", и спокойно пройти вглубь... Если там, конечно, нет призраков, которым плащ может быть и по барабану из-за их умения чувствовать жизнь. Хотя тогда попутчицы всё-таки понадобятся - в качестве пушечного мяса, которое будет отвлекать призраков, пока Майк проникнет под невидимостью вглубь, и не заберет кольцо. Все было просто, и подло до безобразия, но они сами напросились - никто не заставлял их тащиться за ним.
"Так, а вот это уже интересно..." проскользнула мысль в голове наёмника, когда он краем уха услышал о предложении нимфы "А вот это уже интересно"
С одной стороны, возможность хорошенько подзаработать Майк старался не упускать, но с другой - светловолосая вполне могла их обманывать, ибо  очень уж странно - наниматель клялся, что нежити там нет, а тут вдруг оттуда сваливает целая группа наемников... ну или бандитов, разжившихся хорошей экипировкой. Так что сначала Майк решил проверить сам, правдивы ли ее слова - уж больно он сомневался, что приличная группа здоровых мужиков слиняет от призраков, а какая-то девчонка их не испугалась - слишком уж пахло подставой.

+1

406

- Меня зовут Эсталис, - тут же ответила вивенди, дружелюбно улыбнувшись, - И нас никто не нанимал, мы сами по себе, - она пожала плечами, продолжая внимательно рассматривать эту холодную блондинку.
Палада тоже уже была рядом и все так же рвалась найти и искоренить зло, что до сих пор заставляло вивенди недоуменно на нее коситься. Такой самоотверженности она ни у кого еще не видела.
Ну а их мрачный и немногословный знакомый продолжал медленно удаляться от них.
"Ничего, догоним", - отстраненно подумала воровка, чье внимание снова полностью переключилось на блондинку.
"Хм...о какой гробнице она говорит?" - заинтересованно нахмурила брови Эс, голубые глаза которой сверкнули при упоминании возможной награды.
Нежить ее, конечно, очень пугала и встречаться с ней желания не было никакого, но если воительница и эта блондинка будут рядом, то особых проблем возникнуть не должно. Тем более, что их новая знакомая, похоже, тоже маг. И наверняка не слабый, раз имеет смелость расхаживать по дорогам без какого-либо дополнительного оружия.
Не стоит так же забывать о том, что в гробнице могут найтись какие-нибудь ценности, которые вполне потом можно будет сбыть за хорошую цену. Ну, по крайней мере, Эс на это очень надеялась.
Решительно кивнув самой себе, вивенди посмотрела на блондинку:
- Идет! Мы поможем тебе, при условии получения награды, - ее совершенно не смущало то, что она еще и за Паладу ответила, но судя по ярому интересу воительницы, когда та спрашивала про зло, она наверняка не против отправиться это зло уничтожать. Вполне возможно, что незнакомец в чёрном, так же направлялся в эту гробницу, так что им всем было по пути. Но догонять его пока вивенди не стремилась. Пусть первый там окажется, может половину работы за них сделает. Вроде как на награду за уничтожение нечисти, он не претендует, а значит им больше достанется.
- Пусть идет, - легко улыбнулась воровка, глядя в след мужчине, - Ему же лишний заработок не нужен, он щедро оставит нам возможность подзаработать! - это девушка произнесла уже более громче и с помощью ветра обеспечила возможность незнакомца расслышать каждое ее слово.
Одно было ясно точно - если он решит сам почистить гробницу, то вряд ли жители поверят ему на слово,так как сделку они заключали именно с отрядом блондинки, а значит платить, в первую очередь, будут ей.
Улыбнувшись внезапной возможности подзаработать, воровка предвкушающе потерла руки в перчатках и посмотрела на своих спутниц.
- Ну что, идем избавлять жителей от зла! - и она припустила вперед, не упуская из поля зрения мужчину в черном, который был не так уж и далеко. Мысли ее вертелись о скором заработке и о возможных ценностях в гробнице. О нежити она старалась не думать...решив не портить себе настроение.
Дороги она не знала, но решила пока двигаться за Камушком, а там блондинка, если что, подскажет точное направление, если конечно не выбежит вперед них, показывая путь.

Отредактировано Эсталис Тиэр (04-04-2016 10:41:58)

+1

407

Явное нетерпение и возбуждение овладело драконицей, хотя и она всячески сдерживала его, позволяя лишь своему голосу выявлять хоть какие-то пародии на эмоции. Глубоко же внутри Паландаросса попросту сгорала от желания снести башку хоть какому-то там злу, а заодно и немного поиграть в пользу своей вечной необходимости совершать благие поступки. У нее как раз недавно стало возникать ощущение, что вот-вот должна случиться какая-нибудь мелкая, но очень досадная неприятность, тонко намекающая на то, что Паладе следует поскорее вернуться к исполнению своей клятвы. Непонятного вида самка двуногого была неплохой возможностью вляпаться в переделку и по-быстренькому ее разрешить. Верно потому-то сейчас драконица не спешила догонять самца-человека (в конце концов, его только что лишили звания притягивателя бед), а лишь покорно ждала, когда светловолосая разъяснит ей что и где делать. Нежить, могильники и прочая дрянь совершенно не пугали Паландароссу. Да и с чего бы это? Она большая, сильная и чешуйчатая – с такой хрен поспоришь. Конечно, встреча с каким-нибудь несвежим некромантом, успевшим превратиться в лича, драконице тоже могла дорогого стоить, но слишком уж самоуверенной и гордой была крылатая, чтобы признать это даже перед самой собой. Впрочем, смерть – это же тоже освобождение от клятв, так ведь?
- Антара Палада – странствующий рыцарь, - на вопрос о том, кто она такая отозвалась Паландаросса, опять же совершенно не считая, что она кого-то в чем-то обманывает. Просто не договаривает, умалчивая о том, что она немножко золотой дракон. Так легче и объяснять ничего не нужно, да и чем она не рыцарь? Доспехи красивые есть. Мечи и копье есть. Даже щит с забавной картинкой-гербом есть. Еще в наличие клятва и желание (хоть и обоснованное больше корыстным интересом) помогать всем вокруг имеется. Самый что ни есть настоящий рыцарь! По всем возможным показателям. О том, что рыцарский титул как-то связан с происхождением своего носителя крылатая знала, но считала свою драконью кровь более чем достойной заменой крови людской и благородной. Драконы же круче аристократов, ну?
«Награда? Опять награда… Но награда не так уж и плоха, если это подношение доблестному защитнику. Нельзя отказывать дарящему почитателю – это его опечалит. Матушка говорила, что почитатели порой полезны…» - быстро разрешила про себя вопрос относительно награды драконица и, сочтя что нет ничего зазорного брать дары за свою помощь, лишь удовлетворенно кивнула самкам, когда те разобрались с наградой.
- Муж-чи-на? –  пробормотала Палада и глянула вслед человеку в черном, что постепенно удалялся от стайки женщин, - Самец. Он свой собственный, - драконица пожала плечами и двинулась в путь, но, не пройдя и десяти метров, вспомнила что пока не знает где находится гробница, а потому вернулась обратно и заявила самке неопознанного вида:
- Веди!

0

408

А незнакомец, с которым пришли девушки, все удалялся и удалялся, видимо, в надежде скрыться из виду. Ну и ладно, если не со своими наемниками,  то с этими двумя девушками можно попытаться справиться с тем, что происходит в той странной гробнице. И если брюнетка не внушала доверия в плане физических и магических возможностей, уж слишком наивной она казалась, то рыжая, более странная, чем первая, но при этом и более воинственная. На нее можно было еще как-то положиться, раз уж она так яро ищет зло.
Окинув обеих девушек еще одним взглядом, блондинка кивнула.
- Селина, - коротко представилась она и взглянула в ту сторону, где и располагалась злополучная гробница, - нам туда.
Указав рукой как раз в том направлении, где скрылся их «самец», как окрестила его странная рыжая, До чего нестандартный говор…Интересно, кто она?, нимфа двинулась вперед. Особого приглашения девушкам не потребовалось, что не могло не радовать полуэльфийку. Рыжая так вообще рвалась вперед, но, видимо, поняв, что так быстрее не придет, вернулась обратно.
На наемников, изначально сопровождавших ее, Селина уже плюнула, все-таки от них не было никакого толку. А вот как себя поведут девушки…
- Считаю необходимым ввести вас в курс дела, леди, - нимфа взглянула сначала на одну, а затем и на вторую, - помимо темной магии, которой там фонит, гробница напичкана ловушками. Мы прошли всего несколько метров, как двое из наемников оказались мертвы. Одного буквально затянуло под землю, другой же пал с простреленным горлом. Так что будьте осторожны и не прите напролом.
Последняя фраза относилась скорее к рыжей, чем к брюнетке. Сэл опасалась, что также глупо потеряет и этих помощников, как и предыдущих. А этого допустить было нельзя.
---> Древняя гробница

+1

409

"Хех, подзаработать без гемора у вас не выйдет" подумал Майк, слегка ухмыляясь реплике вивенди, пущенной ему в след "Если это вообще не развод"
Майку слабо верилось, что наниматель мог его надуть, зная, что наемник вполне мог просто напросто убить его по возвращению, ибо с самого начала наемник озвучил одно из правил своей работы: "Информация по заданию не должна быть неправдивой, ложной, или сфальсифицированной". Так что если наниматель и соврал, Майк уж точно не плюнет на кольцо. Скорее наоборот - он постарается найти его, и сделать так, чтобы дворяшка никогда его не нашел. Мысленно кивнув своим соображениям, наемник сбавил шаг, и снова в слушался в разговор девушек.
"Самец?" немного удивился лексикону рыцарши наемник. По его мнению, так обозначать мужчин могло либо существо, более близкое к животным, чем к нормальному обществу. Ну или полные извращенки и нимфоманки. Поэтому наемник решил при случае понаблюдать за рыцаршей, дабы узнать, что же она скрывает - ее лексика, и повязка явно выдавали в ней нечто нечеловеческое, но что именно Майк пока не знал.
"Ну, про ловушки я и так знал" мысленно ответил светловолосой девушке наемник, краем уха услышав ее реплику. Об ловушках наниматель уведомил Майка еще при заключении контракта, и наемник примерно мог догадаться, какие именно. Все по стандарту - скрытые стрелометы, ложные полы, возможно шипы из под земли, или даже подвесные секиры. Ну а если строитель гробницы был совсем параноиком, то вполне мог натыкать огнеметов, выдвижных дисков, или даже магических печатей. Хотя возможно, нежить тоже была ловушкой, и кто-то из того отряда умудрился ее активировать... вообщем и целом, задание обещает быть "веселым"
---->>>Древняя гробница

0

410

†a¤"Ловушки?" - насторожилась вивенди, чуть замедляя бодрый шаг, дабы поравняться со своими спутницами.
Не сказать, чтобы ловушки пугали ловкую и быструю воровку, но все равно было неприятно. А учитывая, что они направляются в гробницу, в которой вряд ли будет гулять ветер, скрыться в воздушном потоке у нее уже не получится. Значит надо быть предельно внимательной и осторожной.
Кивнув этим своим мыслям, Эс задумчиво посмотрела на удаляющегося незнакомца, который, несмотря на свое недовольство, как-то не спешил скрываться от них, но и присоединяться тоже не торопился. Впрочем, девушка не переживала на этот счет. Если им по пути, то вряд ли он станет им мешать, скорее всего завершит свое дело и попытается исчезнуть. Зато на их награду не претендует, значит можно спокойно разобраться с заданием, получить деньги и отправиться дальше.
Настроение вивенди снова сменилось и сейчас она пребывала в отстраненно задумчивом состоянии, бесшумно шагая чуть позади воительницы и магички, представившейся Селиной.
Ее мысли вновь вернулись к незнакомцу в черном, которого почему-то не хотелось отпускать, и это девушке очень не нравилось. Она не понимала, почему вдруг зациклилась на нем, ведь ему ни до кого не было дела. Он сам по себе.
Может именно поэтому? Живой, веселой и всегда бодрой вивенди, вечно хотелось поделиться этими своими качествами с другими. Расшевелить камень и заставить его улыбнуться. Возможно ли это?

-------->>> Древняя гробница

0

411

Ну ладно-ладно, ломиться вперед всех, толком не зная пути, было не самым разумным поступком для столь мудрого и безупречного (и все прочее-прочее-прочее, что угодно драконьему раздутому самомнению) существа, как золотой дракон. Но может же Паландаросса иногда позволить себе чуточку… подурачиться, скажем? Да, она определенно дурачилась. И вообще, все было именно так и задумано. Проверяла бдительность других самок и задние лапы свои заодно разминала, а то путь вероятно неблизкий и истинного обличья своего не принять, дабы существенно ускорить весь процесс перемещения в пространстве посредством пары кожистых крыльев. В общем, вернулась Палада обратно к спутницам весьма вовремя и с крайне невозмутимым видом, ибо заострять внимание на своем излишнем нетерпении драконица явно не собиралась, да и с чего бы это? Самец вон тоже ухмыздал вперед всех. Ему что можно, а ей нельзя? Впрочем, как заметила крылатая между делом, самец-человек вроде бы уже не столь шибко старался скрыться от нежелательных попутчиц. Вероятно, он вслушивался в разговоры самок. Это было бы логично с точки зрения драконицы.
«Ловушки? Темная магия и нежить?» - слова Селины (так представилась самка неопознанного вида) заставили Паландароссу задуматься. Благо что ненадолго, ибо порой крылатая имела дурное свойство выпадать из реальности аж на несколько часов подряд и пребывать где-то в своих мыслях чуть ли не до захода солнца или первого случайного прохожего, что заинтересуется странного вида дамой-рыцарем, зависшей с остекленевшим взглядом посреди дороги. От длительных размышлений драконицу уберегла собственная самоуверенность. В конце концов, что ей ловушки, кусачая темная магия и нежить, если у нее есть прекрасная прочная чешуя и огненное дыхание, идеально дополненное хвостом, когтями и клыками? Вопрос только в том, сможет ли Палада превратиться. Хватит ли ей времени и свободного пространства для такого маневра? Если на счет времени гадать не имело и вовсе никакого смысла, то вот с пространством… для того нужно было прежде увидеть саму гробницу, а уж после этого и продолжать мозговой штурм. Опять вскинув на плечо свое копье, Паландаросса зашагала уже в означенном Селиной направлении. 

-> Древняя гробница

0

412

[Начало игры]

Экспедиция, так долго планируемая Ульмаром, так тщательно подготовленная, провалилась. Не смотря на упорство мёртвого мага, застрявшего в горах на более чем шесть десятков лет, он так и не приблизился к ответам. Теперь для него всё было ясно - гробницу защищает могущественное заклинание, не позволяющее её найти просто так, просто прийдя туда, где она находится. Если лич хотел её найти - ему требовалось что-то, о чём он ещё не знал. Секретное знание, магическое заклинание, могущество - что-то, что открыло бы ему местонахождение гробницы и вручило бы ключ. Что именно это было? Увы, Ульмар не имел не малейшего понятия.
Поэтому надо было вернуться в обитель, собраться с силами, набрать новых сторонников и вновь в путь - за ответами. Не в горы, нет, даже личу за шестьдесят лет горы надоели так, что он их уже видеть не мог.
Когда маг вышел к горной дороге, из свиты его сопровождало четверо умертвий. Двое тащили остатки альпинистского снаряжения, третий - воду и бессрочные пайки, четвёртый шёл чуть впереди, налегке, разведывал дорогу. Когда ноги Ульмара коснулись после столь долгого путешествия настоящей, сложенной людьми дороги, у него что-то щёлкнуло в мозгах, и он критически осмотрел своё "воинство".
Почти насквозь прогнившие, абсолютно голые, погрызенные самыми различными тварями. Снаряжение выглядит так, словно прошло сквозь кишечный тракт кракена. Вода протухла, а пища уже начала плесневеть.
- И зачем я до сих пор вас таскаю? - обратился к мирозданию лич, одним взмахом руки отправляя мёртвых на покой. Мироздание отвечать не собиралось, а сам лич подумал, что последние пару лет находился в какой-то прострации. После того, как его последний живой спутник отдал концы, разговаривать было не с кем, и маг чуть с ума не сошёл, зациклившись на своей невыполнимой миссии. К счастью в итоге ему хватило воли и рассудка чтобы отступиться. Теперь, когда он возвращался к цивилизации и родному миру, безумие потихоньку отступало.
Лич отошёл от своих подчинённых, уже разносимых по округе горным ветром, оглядываясь по сторонам. Дорога была обжитой, и ею довольно часто пользовались, так что была большая вероятность наткнуться на каких-либо путников. Вступать с ними в конфронтацию не входило в планы. Поэтому, да и потому, что хотел проверить свои силы, маг начал по-тихоньку изменяться. Первыми появились глаза, лицо затянулось кожей, руки обрели плоть. Поплотнее закутавшись в плащ лич снова ощутил омерзение к собственному облику, однако сжал покрепче посох, что срубил пару дней назад, и двинулся дальше, тренируя свою волю и упорство.

Отредактировано Ульмар (23-10-2016 12:43:52)

+1

413

Полгода поисков, месяцы изучения всех зацепок, недели выслушивания всех слухов и домыслов – все это оказалось тщетно. Юноша знал, что нападавшие ушли на северо-запад – в так называемые темные, или мертвые, земли. И что это были работорговцы – они могли быть как людьми, так и дроу. И все. Более того, чем ближе юноша подходил к темным землям, тем больше его посещали мысли, что вся эта затея – сплошное безумие. Даже если он и найдет нападавших – что он сделает? Приведет армию? Они быстрее скроются и найдут новое место для лагеря. Перестреляет всех один? Может, он и научился превращаться в дракона за время своего беспамятства, а с духами он начал общаться гораздо лучше, но все же пока у него этого не получалось, что сводили все шансы не попасть в плен к работорговцам к нулю.
Наверно, стоило развернутся и зажить жизнью наемника – но старые воспоминания не давали покоя, как и надежда, что ее можно вернуть. Отца, сына, друзей и товарищей. Нужно было лишь найти их – они где то там, ждут его. Отец же был героем – наверняка он смог увести всех жителей из-под гнета, и теперь ищет его.
Сладкие грезы ласкали ум парня, вновь придавая решимости во что бы то не стало найти своих врагов и заставить заплатить за все. Как – вопрос времени, вначале нужно было узнать – где?
Еще раз сверившись со своими записями в журнале, который стал для него самой ценной вещью после одурманивания, и пересчитав остатки золота, Франц закинул рюкзак за спину и направился дальше по тракту – запасы подходили к концу, как и деньги. Необходимо было поплнить запасы и одного, и другого – а это значило снова предлагать свои услуги или промышлять охотой. Но для начала нужно было достигнуть населенного пункта – ждать на тракте покупателей было глупо. Хотя весь этот поход был глупостью - вновь пришло в голову юноше.

Отредактировано Франц Холз (24-10-2016 00:35:49)

0

414

Ульмар шёл быстро, уже совершенно позабыв о том, как ходят обычные люди. Пожалуй, при желании он мог идти наравне с пущенной трусцой лошадью. Со стороны это выглядело жутковато, а личу и в голову не приходило, что это может показаться кому-то странным, после десятков лет отшельничества. В чувство его привела чья-то спина, стремительно надвигающаяся на престарелого бегуна. Ульмар притормозил, с трудом припоминая с какой скоростью ходят люди, и принялся рассматривать незнакомца. Тот, в свою очередь, находясь на значительном расстоянии не заметил мага, и был полностью поглощён внутренностями собственного рюкзака.
Мага аж дрожь пробила - так давно он не видел живых людей. Какой-то миг его обуяло желание подбежать, схватить беднягу за плечи и залпом начать рассказывать ему о всём том, что он познал за годы скитаний, а так же расспрашивать о том, что в это время происходило в мире. Но лич быстро опомнился, особенно когда незнакомец вдруг поднялся и быстро двинулся прочь.
"Походка уверенная, идёт явно давно, однако не похоже, что устал", - почесал растрёпанную бороду маг, - "Не похоже, что обычный горожанин. Да и не нашлось пока таких дураков, чтобы без надобности в Тёмные Земли ходить. Значит, за себя постоять может. Что он там доставал из рюкзака? Может с картой сверялся? Ну да, не стоит в Тёмные Земли в слепую ходить - заблудиться не дадут, сразу кожу снимут. Интересно, что он тут забыл..."
Какое-то время маг предавался размышлениям, глядя на удаляющегося человека, а затем был осенён гениальной (как, впрочем, и всегда) мыслью - а почему бы не спросить у него самого?
Правда человек теперь удалялся очень быстро, и, следуя за ним тем размеренным шагом, которым положено ходить человеку в возрасте, личу было ни по чём того не догнать. Поэтому маг поступил гениально (как, впрочем, и всегда) - он окликнул странника впереди.
Ну, это было больше похоже на старческое ворчание пополам с громким глухим кашлем (сказывалась привычка молчать годами, пребывая наедине с собственными мыслями), однако почему-то лич понял - человек его услышал.

Отредактировано Ульмар (24-10-2016 01:07:06)

0

415

А дорога все не переставала кончатся. Перевал продолжал петлять из стороны в сторону, а без того неухоженная дорога то сужалась, вплотную прилижая отвесные скалы, то неожиданно расширялась на очередном плато, открывая изумительные виды. Видно было, что трактатом пользовались редко - все таки в темные земли ходили редко. Да, там были несколько деревень, снабжающих северо-западные форты герцогства. Но торговцы туда захаживали редко - слишком велик был риск а доход более чес скромный. Да и люди там были неприветливы.  "Конечно, попробуй там доверять чужакам, когда даже мертвые там не знают покоя." Этой дорогой ходили лишь пополнения в гарнизоны, и местные жители, когда необходима было что-то приобрести на плодородных равнинах Гресса.
За всеми этими размышлениями юноша не заметил попутчика, нагнавшего его. Поэтому оклик застиг его врасплох - он никак не ожидал встретить кого либо на этом перевале. Обернувшись, юноша увидел старца, вероятно, отживающего свои последние дни - седые волосы, сгорбленная осадка и глубокие морщины. Одежда висела на нем потрепанная, и казалось, пользовались ею уже не одно поколение. Однако, для своего возраста, он довольно ловко нес свой скраб - и, должно заметить, весьма не маленьких размеров. Более того, возник справедливый вопрос - как этот старый человек мог догнать молодого следопыта, даже с учетом недолгого отдыха. Юноша шел быстрым шагом, не желая задерживатся в эти краях. А развилок или примыкающих к дороге троп Франц не припоминал.
Что-то подозрительное было во всем этом. Но ведь это был всего-лишь старик. Наверно, просто один из местных, знающих короткие пути в горах.
-Да прибудет с вами Имир, путник. Отрадно слышать тут что-то, кроме завывания ветра. - крикнул юноша попутчику, остановившись, чтобы дождаться неожиданного гостя.

0

416

Старец, одежда которого хоть и действительно выглядела очень старой, судя по всему совсем недавно её чистил и восстанавливал, так как на черном плаще не было заметно ни пятнышка, ни складочки. В пользу гипотезы о том, что у старца было какое-то убежище в горах говорило так же и то, что шёл он налегке, если только не прятал что-либо под плащом, в который завернулся. Что, в прочем, и не удивительно - на таком холоде это было естественным желанием.
- Да прибудет с вами Имир, путник. Отрадно слышать тут что-то, кроме завывания ветра, - дал о себе знать незнакомец.
Приблизившийся старик, заслышав приветствие, осенил человека знаменем Имира и тихонько пробормотал слова благословения. Сразу после этого, правда, почему-то холод стал ещё агрессивней забираться под воротник, хотя ветер наоборот немного утих.
"И почему всегда и все поминают этого напыщенного хлыща?" - ворчливо думал про себя мёртвый маг, - "Ну вот зачем тебе обязательно желать, чтобы он всё время за мной наблюдал - мне что, от этого лучше что ли станет? А Имиру что, делать нечего, за мной наблюдать? Да у этого негодяя дел полон рот - зачем ему сдалась такая старая сломанная развалюха как я? Которую сам он и сломал?"
Несмотря на тяжёлые думы Ульмара, на лице его не отразилось ни тени негодования - лич умел прекрасно контролировать проявления своих эмоций.
Теперь у рейнджера была возможность получше рассмотреть того, кто перед ним стоял. Действительно древний старик. Всё в нём, кроме одежды, выглядело старым, забытым, сломленным. Глаза тусклые, безэмоциональные, скулы грубые и острые, борода и волосы растрёпаны, словно их не расчёсывали уже год или два. Единственное, за чем старик следил - это одежда, в ней не было изъяна, хоть и было видно, что она очень старая. Быть может, ему не по карману приобрести новую, поэтому приходится чинить старую? Был ещё этот странный запах, напоминающий о лавке алхимика, какое-то ёдкое средство, неприятное для обоняния человека. Опирался старик на посох, который, судя по виду, прямо здесь в горах и срубил с какого-то молодого деревца. Посох был достаточно длинный и массивный - видно было, что старик знал, как выбрать правильный материал. Пожалуй, даже такая древняя развалюха как он, может хорошенько ударить такой удобной палкой - и простым синяком ты не отделаешься. Впрочем, данный старец настолько сильно горбился и налегал на свою опору, что и представить нельзя было, будто он пойдёт им кого-нибудь дубасить.
У Ульмара в свою очередь тоже было время рассмотреть человека, которого он встретил. Он не торопился, нарочито медленно зачитывая благословение, внимательно оглядывая своего визави с головы до ног и оценивая его потенциал. Наконец, он закончил и соизволил представиться.
- Меня зовут Ульмар Ариманский, добрый странник. Я направляюсь в деревню поблизости, и устал влачить путь в одиночку. Может быть, ты согласишься сопроводить меня до дома? Я могу заплатить тебе, скажем, за защиту от диких животных, если это имеет значение... Честно признаться, мне просто хочется скоротать дорогу за беседой.

Отредактировано Ульмар (25-10-2016 00:39:06)

+2

417

Перед старцем стоял невысокий и худощавый юноша. Одет он был в небогатую, но надежную и крепкую кожаную броню, поверх который была натянута накидка. Было видно, что она не раз сшивалась в домашних условиях, но все еще верно служила своему хозяину, защищая от ветра и холода. Помимо всего прочего, на ней можно было разгледеть потертый, но еще узнаваемые герб Арисфеевского баронства и Гресского герцогства. За спиной на ветру развивался плащ с узором металлического дерева, опознавательный знак элитного отряда рейнджеров. Лицо юноши было покрыто недельной щетиной, а взгляд уже уставший. Голову накрывал капюшон, защищающий все так-же от ветра. За спиной весел походный рюкзак, через плечо перетянута тетива лука. Сам юноша опирался на добротное копье как на посох.
Старик же создавал впечатление разорившегося барона или купца. Одежда казалась раритетом из прошлого – достаточно роскошная для своего времени, она была испорчена как временем, так и новыми веяниями моды.
От старца исходил странные запах, характерный для тех, кто работает с травами. Хотя часто пожилые аристократы прибегали к услугам алхимиков или травников, замазывая свои многочисленные язвы или другие болячки. Поэтому этот факт юношу и не смутил.
Больше смущало, что старик выглядел довольно бодро для такой дороги, и, казалось, мог дать фору юноше если не в силе, то в выносливости точно. Однако следопыт все это списал на то, что перед ним мог быть житель гор, и ходит он по этим горам уже не один десяток лет.
- Меня зовут Ульмар Ариманский, добрый странник. Я направляюсь в деревню поблизости, и устал влачить путь в одиночку. Может быть, ты согласишься сопроводить меня до дома? Я могу заплатить тебе, скажем, за защиту от диких животных, если это имеет значение... Честно признаться, мне просто хочется скоротать дорогу за беседой. – представился старик, закончив осмотр своего нового попутчика. “Должно быть, пытался понять, с кем имеет дело вообще
Голос был довольно дружелюбным, хотя проскальзывали нотки недовольства. Словно юноша уже успел что-то не то сказать или как-то не так посмотреть – хотя, долгожители деревни всегда были недовольны молодежью. Так было испокон веков.
-Франц Холз, житель лесов герцогства Гресского. Наемник. И хотя мне действительно бы не помешали деньги, в вашей просьбы я откажу – не буду я брать плату за то, что вы и так бы сделали без меня. А компания мне самому не помешает. – с улыбкой произнес юноша, учтиво поклонившись. Он уважал старость и понимал, насколько тяжело жить с мыслью, что ты уже не тот. Поэтому решил денег со старца не брать – кто знает, есть ли у него родственники, которые помогают ему. А судя по тому, что он тут один, их не было

Отредактировано Франц Холз (26-10-2016 00:23:54)

0

418

По одежде юноши можно было понять многое, однако Ульмар не имел ни малейшего понятия, как выглядит опознавательный знак Гресских рейнджеров, поэтому узор на плаще воспринял как декоративный. Хоть его и заинтересовало, где юноша научился бою и получил свою экипировку, которая выглядела достаточно хорошей для простого наёмника, он пока не стал задавать всех этих вопросов.
После реплики юноши, на лице старика показалась довольно тёплая улыбка. Хоть и было в ней нечто жутковатое, она была искренней - судя по всему, в оценке старика, потерявший пару очков в самом начале по непонятной причине Франц только что вернул их обратно, да с надбавкой. Что впечатлило старика? Добродушие или желание помочь ближнему без вознаграждения? Или может что-то совсем другое? Оставалось только гадать.
- Ты несказанно радуешь старика, мой мальчик, - ответил Ульмар, - Приятно знать, что наш мир ещё не настолько ужасен, и даже наёмник может действовать не из-за денег, а по собственному разумению. Пойдём, Франц, путь не близкий, а говорить я привык на ходу.
Старик указал посохом вперед и двинулся по тропинке. Его скорость была как раз такой, с которой обычно передвигался рейнджер - видимо Ульмар подстроился под темп своего нового спутника.
- Не подумай, что я пытаюсь показаться мудрым занудой, - кивнул Ульмар нагнавшему его Холзу, указывая посохом на плечо, - Но на твоём месте я бы укрыл тетиву чем-нибудь - здесь слишком холодно, а скоро станет ещё и мокро. В таком состоянии она долго не продержится, и на лук ты её точно не натянешь... Да и, что-то мне кажется, что от местного зверья тебе и копья хватит.
Старик с интересом бросил быстрый взгляд на руки юноши, будто бы оценивая хват копья.

+2

419

Ответ Франца явно пришелся по душе старцу – он широко улыбнулся, что, увы, в его возрасте выглядело не так жизнерадостно, как улыбки сверстников следопыта. Однако пропало и то легкое раздражение, а глазах действительно можно было проследить искру радости.
- Ты несказанно радуешь старика, мой мальчик. Приятно знать, что наш мир ещё не настолько ужасен, и даже наёмник может действовать не из-за денег, а по собственному разумению. Пойдём, Франц, путь не близкий, а говорить я привык на ходу.
Слова старца слегка разочаровали юношу. Нет, не похвала – это подняло настроение, хотя кто знает, может где-то в глубоко в сознании старик смеется над незадачливым наемником. А вот то, что житель гор предупреждает о долгом пути, было пугающим .“На картах этот переход выглядел куда проще. Но обратно уже тоже поздно возвращаться”. Пропустив путника вперед – он ведь и дорогу лучше знал, да и подстраховать можно было всегда, юноша последовал дальше в горы. Какое-то время сохранялось неловкое молчание – юноша был сосредоточен на дороге, ибо вид острых скал внизу его здорово напрягал, а старец все это время с интересом посматривал на юношу.
- Не подумай, что я пытаюсь показаться мудрым занудой, но на твоём месте я бы укрыл тетиву чем-нибудь - здесь слишком холодно, а скоро станет ещё и мокро. В таком состоянии она долго не продержится, и на лук ты её точно не натянешь... Да и, что-то мне кажется, что от местного зверья тебе и копья хватит.
Действительно. Юноша, уже изрядно утомленный вечными поисками, часто забывал о таких вещах. И если в лесу готовый лук мог пригодится в любую секунду, то тут неожиданно могли появится только камни над головой. И лук был бы тут бесполезен. Поэтому, сняв тетиву с лука и аккуратно смотав ее, он убрал ее в рюкзак, а лук убрал в колчан. Тут неожиданно до юноши дошло – человек, носивший достаточно дорогую одежду, пребывающий в хорошей физической форме в своем возрасте и  разбирающийся в тонкостях военного искусства мог быть только кто-то из высшего сословия. И хотя неформальная обстановка путника пока устраивала, не то сказанное слово могли принести на голову юноши кучу проблем. С другой, такие люди обычно разбирались в геральдике, и их бы заинтересовало, почему на наемнике одежда элитного корпуса. Хотя, он ведь не местный, а Франц и сам неохотно учил сотни гербов сотни лордов и организаций, с которыми ему никогда не предстоит пересекатся.
-Вы осведомленный в военном искусстве, Ульрам. Позвольте поинтересоваться, от куда у вас эти знания. Может, вы сможете научить меня паре финтов?
С улыбкой произнес юноша. И только сейчас он заметил, что двигаются они с удобной для него скоростью.

+1

420

- ...Может, вы сможете научить меня паре финтов?
Какое-то время старик не отвечал. Потом, словно поперхнулся. А затем разразился смехом, впрочем, не снижая темпа ходьбы. Смех был сухой, немного каркающий, даже немного пугающий. Ульмар, развеселившись, немного потерял контроль над аурой ужаса, к счастью, не достаточно, чтобы та действительно повлияла на его спутника.
  - Ну... Ну и ну... Нет, научить я тебя могу, только вряд ли финтам, - отсмеявшись, ответил Ульмар.
Какое-то время он ещё посмеивался, но вскоре уже принялся разъяснять свои слова:
  - Понимаешь, в юношестве, давным-давно, меня обучали основам ведения боя, даже меч научили держать в руках... Но после совершеннолетия я ни дня не практиковался. Я неплохо помню основы, помню как обращаться с оружием, как за ним ухаживать... Однако вряд ли попаду даже в самую простую мишень из лука, или отобью хороший удар мастера. Крестьянина с дубьём, пожалуй, обезоружить смогу, если в спине не заломит, а против воина увы. Я же по делу вовсе не воин - жрец... Был жрецом. Да только не нужны людям тёмных земель жрецы Имира. Так что пришлось и мне меняться. Теперь вот, вместе того, чтобы вести людей к Свету...
Старик выдержал длинную, пугающую паузу, а затем посмотрел прямо в глаза рейнджеру и закончил фразу:
- Я их на тот свет отправляю... - и спустя ещё пару секунд, когда в его глазах заиграли ехидные огоньки, он, улыбнувшись, сказал: - Сторож я на кладбище.
Тут уже Ульмара от смеха было не остановить. Его даже не интересовала реакция своего собеседника - он так смеялся над своей шуткой, будто это был его лучший каламбур за всю жизнь. Впрочем, как и раньше, темпа ходьбы он не сбавлял.

+1

421

Следопыт прекрасно понимал, что старец вряд ли сможет научить его чему нибудь. Даже если он когда-то и был великим воином или харизматичным полководцев, годы уже отобрали свое. Вопрос был, скорее, из вежливости – мол, вы, наверно, многого достигли и нам, молодым, есть чему у вас поучиться.  К счастью, старец понял посыл этого вопроса, и искренне рассмеялся… слишком искренне – слишком жутким показался смех попутчика. Казалось даже, что его лицо начло приобретать мертвенно бледный вид. Однако это оказалось лишь наваждением – через мгновенье лицо стало совсем обычным, хотя жуткий смех, пусть и не так сильно, но продолжался. “Видно, в темных землях так все смеются. Сколько баронств в герцогстве, столько и разных людей – разве не так. Тем более я рос с утонченными эльфами – мне ведь даже смех равнинных людей кажется грубым
Затем юноша услышал короткую историю старца – немного необычную, потому что так и е услышал “эх, молодежь. Вот мы в ваше время такое делали, а вы…” Он рассказывал более правдивые истории, что да, умел, но не мастером был, а то, что умел, сейчас не повторю. А при представлении, как старец будет обезоруживать крестьянина, пробило на смешок – следопыт живо представил себе картину, как этот выносливый старичок крутится вокруг крестьянина, пока тому не становится плохо от головокружения. Почему воображение преподнесло это так,  оставалось загадкой.
Затем он уточнил, что был жрецом, но бросил эту затею, так как Имир в темных землях был непопулярным  богом. Это казалось странно – Имир был светлым богом, причем воителем, и там, где зло вылезает из-под земли, покровительство светлого воина нужно было так, как нигде еще.
-И чем же вы занимаетесь теперь? – спросил юноша из любопытства, ибо не имел не малейшего понятия, чем занимаются бывшие жрецы, если такие вообще бывают.
- Я их на тот свет отправляю... – произнес старик, выдержав интригующую паузу. Странно, но Франц ожидал услышать нечто подобное – жрецы часто занимались проводами душ погибших к богам. И эта тема была как нельзя актуальна для темных земель – ведь неуспокоенные восстают гораздо реже с освященных могил.
-Сторож я на кладбище.  – добавил он и от души засмеялся над собственной шуткой, оставив юношу в непонимании почесывать затылок. Но если старик решил шутить шутки, то Франц с удовольствием примет его вызов.
-Слышал я, плохо вы там на тот свет людей провожаете. Все норовят обратно вернуться. Никак, еды им в дорогу не оставляете? - ехидно спросил Франц, бросив коварный взгляд на попутчика.

+1

422

- Еды, говоришь, не оставляем? - решил поддержать шутку старик, - Ну, пожалуй, да, последнее подношение, оно ведь и так небольшое, так я его ещё сам и собрать должен - церковь то даже живым лишнего зёрнышка не выделит.
  Ульмар вздохнул, видимо, немного взгрустнув о былых временах, но быстро взял себя в руки, снова ухмыльнувшись.
- Вот они и лезут, сожрамши, что бедный сторож им со своего скудного стола с собой положит. А голод у них - ух, такой, что в пору руку чью-нибудь грызть... или ногу. Плоть живых вкусна для поднявшегося мертвеца, ведь пока они там лежат в землице, забытые всеми, именно живые жируют, частенько за их счёт. Особенно до крови охочи те, что или сам душегубом был при жизни, или жертвой такого негодяя стал - у них кроме Тёмного Духа ещё и собственная воля есть. Не такая как у человека - исковерканная, тронутая порчей, жалкое подобие воли разумного существа. Но хоть она и бесформенна, но сильна, и желает лишь одного - нести вокруг смерть и разрушение, и жрать, жрать, жрать...
  Старик рассказывал обо всём этом так, словно тема разговора внезапно не сменилась с шуточной на убийственно серьёзную. И, словно чтобы подтвердить, что он не слишком серьёзно относится к тому, что говорит, он успокаивающе подытожил.
- Но ты не боись, у меня они все к ногтю поставлены. Все в могилках, отпетые и упокоенные надёжно. Я никому на своём кладбище буйствовать и беспорядки устраивать не дам. Ни живому, ни мёртвому.

0

423

[Начало игры]

«Пропало, все пропало!» – билось в голове Руты. Подумать только, все, чего она добилась в Леммине, пошло псу под хвост из-за одной единственной ошибки.
«Плевать, я смогу начать все с начала. Мне не привыкать» – со стоном девушка поднялась с одеяла, на котором спала. Все тело ломило, зубы выбивали частую дробь, а костер потух и успел остыть.
«Если выживу, конечно»
На плечо, царапая кожу коготками, взобралась Ветошь и пощекотала щеку усами.
– Что, проголодалась? Потерпи, скоро будем завтракать.
Рута ненавидела походы. Растертые в кровь ноги, постоянная усталость, ночевки под открытым небом на холодной земле. А еще отсутствие нормальной еды.
– Посмотрим, что у нас сегодня на завтрак. О, Ветошь, ты не поверишь, это сухари! Как и вчера на ужин.
И на сегодняшний обед. Проклятие, если она в ближайшее время не доберется хоть до какого-нибудь поселения, ей придется грызть собственные ботинки.
Леммин пришлось покидать в спешке. Рута не успела толком собраться, лишь схватить суму, которая всегда была собрана как раз на такой случай, да прихватить свои сбережения. В результате у нее было вдоволь золота, но совершенно нечего есть. Ботинки, подходящие для того, чтобы ходить по городу или бесшумно красться, на большой дороге моментально стоптались. Рута шлепала отходящими подошвами. Некогда дорогие брюки обтрепались, а рубашку она умудрилась порвать в кустах. Пожалуй, сейчас Рута выглядела не лучше, чем когда жила в Квартале нищих в Гресе. А ведь она так быстро привыкла к чистым вещам и отсутствию зловония!
К хорошему человек привыкает быстро. А вот обратный процесс довольно болезненный. Рута нервно провела рукой по коротко обстриженным волосам. Сколько она уже в дороге? Сложно сказать. Ее обложили со всех сторон. В какой-то момент она уже решила было, что не выберется. Повезло. Ей вообще везло по жизни, главным образом это везение выражалось в том, что Рута до сих пор была жива.
Разделив с крысой сухарь, Рута принялась сворачивать импровизированный лагерь. Когда она, накинув на плечи плащ, снова двинулась в путь, солнце стояло уже высоко. Пожалуй, опытный путешественник полюбовался бы потрясающей красоты суровыми пейзажами, но Рута была зла и голодна. И никогда не отличалась склонностью к восхищению природой.
А вот две фигурки, показавшиеся на дороге позади нее, вызвали массу эмоций. И отнюдь не положительных.
"Догнали!", – испугалась Рута, судорожно прижимая недовольную крысу к груди.
Впереди замаячили лемминские застенки и пыточных дел мастер.

Отредактировано Рута (28-10-2016 20:32:40)

+1

424

А старичок был весьма занятным собеседником. Начав в довольно серьезном ключе рассказывать о вурдалаках, заставив парня постыдиться своей шутки, он оборвал серьезное повествование весьма занятной шуткой. И то, что казалось довольно серьезной проблемой, из его уст звучало не более, чем какая-то неприятность вроде поросшего сорняка в городе. “Интересно, а сорняки у них тоже норовят укусить?’
В общем, собеседник оказался мастером слога, и за беседами об особенности двух таких разных миров по обе стороны гор сама дорога перестала ощущаться. Да что там – даже страх перед горами куда то улетучился – беззаботные рассказы Ульмара любой страх превращали в нелепые предрассудки – мол, да, это опасно. Но, знаешь ли, и дом загореться может – так чего же, дома не спать?
В общем, время текло быстро, и дрога стала петлять куда веселей и охотнее.  Юноша задавал каверзные вопросы, старик охотно на них отвечал, и так могло бы продолжатся до самого конца дороги, но оказалось, что они были отнюдь не единственные на этой дороге. Юноша заметил неестественный темный силуэт еще на другой стороне серпантина, однако счел его за разбушевавшуюся фантазию. Однако, чем ближе они приближались к тому месту, тем яснее стали просматривается движения этого силуэта – сомнений, быть не могло.
-Ульмар, смотрите, кажется все-таки за одним не доглядели – вот, из темных земель бежит. – Поведал юноша о своей находке,  показывая на странную личность, которая что-то усердно собирала или разбирала. Заинтригованные оба, они поспешили к тому месту. Тогда еще Францу показалось странно, что эти дороги настолько оживленны. А вскоре им представился сам силуэт во всей своей красе.
К ним лицом стояла девушка, весьма хрупкая на вид, примерно его роста. Лицо ее было практически скрыто под капюшоном плаща, а руки ее что-то прижимали к груди.
-Точно. Смотри, худой какой – ну точно вурдалак. И маскируется еще. – Произнес Франц в сторону старика, а затем активно помохал рукой девушке. Приветствовать ее он не стал – образ каменной лавины, которую вызывают беспечные путники своим голосом, все еще не давал покоя парню после очередного рассказа старика. Да и скоро дистанция сократится достаточно, чтобы поприветствовать лично. “Но все таки – что могло заставить девушку отправится одной по столь опасной дороге. Слишком уж много путников за сегодняшний день туда, куда обычно не ходят”

+1

425

Ульмар действительно соскучился по общению с кем-то кроме слуг, лишь гремящих костями и выполняющих его волю. Он мог поднимать и более самостоятельную нежить, действующую по собственному разумению, хоть и не злоумышляющую против своего повелителя, однако в походе в таких спутниках у него нужды не было. По крайней мере, так думал сам Ульмар. Однако, судя по всему оказался не прав - его словно прорвало за последние десятилетия молчания. Совмещая приятное с полезным, лич так же поспрашивал немного о том, что происходило в мире в последние годы, но пока не услышал чего-то действительно важного. Пока что успокоенный тем, что в мире ничего кардинально не поменялось, он был увлечён новой загадкой - непонятной фигурой, преградившей спутникам дорогу.
- Смотри, худой какой – ну точно вурдалак. - то ли решил подшутить рейнджер, то ли похвастать собственной прозорливостью. Ульмар же, немного прищурив глаза, недоверчиво хмыкнул. Уж повелитель нежити бы почувствовал умертвие на этой дороге. А эта, абсолютно живая девушка, нежитью уж точно не являлась.
  "Во-первых не из, а в", - подумал про себя лич, отметивший ранее, куда направлялась фигурка до того, как её заметил рейнджер.
  - А во-вторых, - не заметив, что во-первых осталось в мыслях, продолжил Ульмар, - Ну Франц, ну какой же это вурдалак. Обычная девушка. Да не маши ты руками как попугай - только напугаешь. Может она не желает попутчиков? Не стоит досаждать людям без нужды.
  "А иначе они берутся за вилы и приходят сжигать твой дом," - мрачно закончил свою мысль Ульмар, поглядывая на девушку. Похоже, внезапно объявившиеся люди на дороге её нервировали.
  "Интересно, почему? Франц не выказывает никакого испуга, даже предположив, что это мог быть вурдалак... Всё же, сколько всего я пропустил, пока безуспешно лазал по горам? Неужели в Тёмных Землях теперь гораздо люднее, чем раньше? Это может всё усложнить... Сильно усложнить. Нужно как можно скорее вернуться в город и собрать слуг. У меня много работы. И придумать, куда пристроить этих людей, если увяжутся следом. Просто так им болтаться возле Города-Склепа точно не стоит - или их сожрут, или они что-нибудь испортят..."

Отредактировано Ульмар (30-10-2016 00:04:11)

0

426

Рута подавила первое желание бежать, куда глаза глядят. Здесь, в горах, преимущество у ее преследователей. Остается только принять бой и погибнуть, потому что сдаваться Рута не собиралась. Ей хватило единственного визита к пыточных дел мастеру. Повторения этого незабываемого опыта она не допустит.
Однако неужели за ней отправили всего лишь двоих? Или к поискам подключились маги? Рута внимательнее всмотрелась в человеческие фигуры, и чуть не засмеялась от облегчения. Это явно не ее преследователи. По серпантину поднимались двое мужчин – молодой и старик. Тот, что помоложе, даже помахал ей рукой.
Люди – это хорошо. Особенно, когда они не пытаются тебя убить. Рута отпустила Ветошь, которую до сих пор прижимала к груди, и крыса с недовольным писком нырнула под капюшон, скользнула вокруг шеи и высунула любопытный нос с другой стороны.
Люди – это замечательно. От людей, если правильно повести игру, можно получить многое, например, нормальную еду и защиту. Ну и просто было бы неплохо узнать, куда ее занесло. С географией Рута никогда не дружила.
Однако какую маску выбрать? Времени, чтобы изобрести продуманную легенду, у нее не было. Люди уже подошли совсем близко, и Рута, откинув капюшон, решила изобразить беспроигрышную "девицу в беде". К сожалению, ни краски, ни париков при бегстве она не захватила, да не успела бы она перевоплотиться. Это дело требует массу времени. Остается надеяться, что невзрачная ее физиономия не вызовет подозрений.
– Слава Имиру! Люди! – воскликнула Рута, прижимая руки к взволнованно поднимающейся груди. Жест был рассчитан на того из путников, что был помоложе. Рута уже рассмотрела на его потрепанной тунике герб Гресского герцогства и окончательно успокоилась. Там она в свое время тоже успела накуролесить, но вряд ли ее нашли бы здесь спустя два года. А если бы и нашли, то по ее душу пришел бы не одинокий рейнджер. – Сам Имир послал мне вас!
С какой стороны начать подходить к старику, она еще не решила, но надеялась, что "девица в беде" подействует и на него. Еще есть "примерная последовательница Имира", пожилым людям обычно нравится. Правда, Ветошь несколько выбивалась из образа. "Примерным последовательницам" больше подобают котята или, на крайний случай, канарейки.
– Я уже не надеялась на спасение! – девушка протянула к путникам руки и словно бы в изнеможении рухнула дорожную пыль. Ее одежде уже ничто не поможет, а пока ее будут поднимать и утешать, она успеет присмотреться к мужчинам и окончательно определиться с линией поведения.

0

427

Рейнджер поспешил к девушке, тем более. что на самом деле оказалась человеком, во всяком случае, с такого расстояния. Однако, каким бы ни был опытным Франц, иногда и самые прочные предметы или те, что кажутся таковыми, могут подвести. Так оказалось и с дорогой, а точнее - с ее краем. Стоило рейнджеру просто наступить не в то место, как под его ногой ушел вниз огромный камень, унося с собой и его, и внушительную часть дороги. Тот было крутанулся, чтобы зацепиться за что-нибудь, но пальцы поймали только воздух...

[NIC]Сказитель[/NIC]
[AVA]http://almarein.spybb.ru/img/avatars/0001/31/13/47-1443588552.jpg[/AVA]

0

428

На лице старика не дрогнул ни один мускул, когда, увлекаемый силами земного притяжения, рэйнджер ухнул в пропасть. Он споро добрался до того места, где дорога рухнула под весом человека и равнодушно глянул вниз, словно оценивая шансы бедняги пережить это падение. Что-либо делать он не спешил.
Старый маг окинул взглядом странницу, что упала на коленки, и сердито хмыкнул. Вот только обузы ему сейчас не хватало. Самостоятельный путник, способный развлечь беседой - это одно, а беспомощная человеческая женщина, которая (ну кто бы мог подумать!) за несколько секунд своей речи успела помянуть ненавистное имя дважды, - это совсем другое. Помогать ей подниматься, во всяком случае, некромант и не собирался. А Руте что-то подсказало, что ни "девица в беде", ни "набожная послушница" не подействуют на этот старый дряхлый и непробиваемый пень, который теперь с ужасающим равнодушием смотрел вслед возможно погибшему спутнику.
Ульмар же прикидывал, нужно ли делать что-нибудь по поводу произошедшего. С одной стороны, этот человек ему был не нужен, и без него в Городе-Склепе будет спокойнее. С другой же стороны, беседы порадовали изголодавшуюся по обществу нежить, и лишаться новообретённого собеседника было для Ульмара...
"Как же это чувство называют живые..." - почесал черепушку некромаг, - "Ах да, досадно"
- Досадно, - промолвил уже вслух Ульмар, неторопливо обходя место обрушения. Остановившись чуть дальше, уже на целом участке дороги, он опустился на одно колено, выпустив из руки посох, чтобы ладонью опереться на скалу. Посох при этом остался стоять словно вбитый в землю.
В следующий момент Руту и Ветошь захлестнуло отголоском ауры страха, которая каждый раз пробивалась сквозь контроль лича, когда тот начинал колдовать. Прибегая к почти боготворимой им некромагии, Ульмар испытывал ни с чем несравнимое удовлетворение, и неизменно немного расслаблялся, позволяя тёмной сущности взять верх. Работало это впрочем только с маскировкой - концентрации он от этого не терял.
Даже не обладая магическим даром можно было понять, что старец творит что-то глубоко мистическое.
     Прискорбной судьбою твоей заклинаю,
   Чьи стопы лишь начали юности бег.
   Не рвись ты с обрыва, в объятия хладной,
   Проворной как тысячи горных рек.
    Её придержу, заведу с ней беседу,
    А ты покамест полежи, отдохни.
    Не плачь, не тревожься, придёт она снова
    Потребовать вновь свою мрачную мзду

На миг всё вокруг окутал мрачный могильный холод. Рута вновь могла пережить то чувство, когда тебя почти поймали за шкирку - ещё чуть-чуть и всё, конец. Словно сама Смерть только что прошлась за спиной. По сути, примерно это и произошло - Ульмар заключил сделку со Смертью, которая явилась на крохотный миг, чтобы подтвердить этот магический договор. Теперь рейнджеру, чьи угасающие жизненные силы всё ещё ощущал лич, не грозило скончаться от полученных ранений, будучи заваленным камнями или свалиться дальше и разбиться насмерть. По крайней мере в ближайшее время.
  Прекрасно понимая, что, хоть и могущественное, заклинание не сможет продержаться дольше нескольких суток (и если рейнджер не придёт в это время в себя сам, то скорее всего умрёт), Ульмар не ограничился этим. Высыпав из руки набранный с дороги песок (каменную крошку, в которую растёр несколько камней, если быть точным), маг принялся рисовать в этой пыли когтем сложную фигуру. Десяток секунд быстрых и отточенных движений, и знак, напоминающий четырежды вязанный морской узел, замерцал тускло-зеленоватым свечением, а в следующий миг словно бы вплавился прямо в скалу.
  Заклинание-манок, которое сотворил некромаг, должно было привлечь ближайшую нежить, которой преизрядно обитало в окружающей местности (на крайний случай встанут те, кого оставил у дороги лич, встретившись с Францом). По прибытию к печати, та, используя силу, которую оставил в ней маг, возьмёт над нежитью контроль, и Ульмар сможет приказать той спуститься за рейнджером и доставить его (или то, что от него останется) прямиком в Город-Склеп.
  Закончив магические манипуляции, некромант наконец поднялся, походя перехватив посох, опёрся на него и теперь обратил своё внимание полностью на девушку.
  - Ну и что у нас здесь? - устало спросил он.

Для Франца

Когда вернёшься, ты можешь как присоединиться ко мне в Городе-Склепе, так и отыграть то, что ты пришёл в себя до того, как нежить-слуга тебя нашёл, и отправиться по своим делам, ежели не пожелаешь возвращаться в нашу игру. Как отыгрывать пробуждение, если ты к нам вернешься, обсудим подробнее в ЛС.

+1

429

Еще одна причина, о которой Рута ненавидела походы – их крайняя небезопасность. Еще мгновение назад молодой путник спешил к ней, маска «девицы в беде» работала… А потом вдруг ухнул вниз вместе с изрядным куском дороги. Но даже не вероятная гибель незнакомца ее напугала, а реакция его спутника. Любой нормальный человек в такой ситуации проявил бы хоть какие-то эмоции, будь это испуг, горе или даже радость. В конце концов, она же не знает, что за отношения связывали этих двоих. Старик же отреагировал… никак. Он смотрел, как в пропасть падает человек с тем же равнодушием, с каким сама Рута могла прихлопнуть комара.
Пожалуй, образа, который мог бы подействовать на бесчувственного старика, у Руты не было.
Пока старик обходил место обвала, девушка лихорадочно искала нужные слова. Ветошь в капюшоне тревожно попискивала, и Рута погладила крысу, успокаивая. А потом ее внутренности скрутило от ужаса.
Не было причин для страха, просто старый маг на горной дороге творил свое колдовство, но все в Руте кричало: беги! Спасайся!
Страх ледяной рукой сжимал желудок и бичом подстегивал сердце биться чаще. Руте казалось, что так страшно бывает только во сне, когда тебя вот-от хватят, а ты пытаешься убежать, и не можешь. Все, на что хватало ее сил – прижимать к себе врывающуюся крысу, не давая той убежать в горы.
Когда все кончилось, Рута испытала такое облечение, что не сиди она уже на земле, точно упала бы.
- Ну и что у нас здесь? - устало спросил старик.
Ответила она не сразу. Едва к ней вернулась способность говорить, девушка выдала яростную тираду, повторить которую в приличном обществе было бы недопустимо. И только выпустив с нецензурной бранью пар, Рута смогла подняться на ноги и ответить магу:
– Не что, а кто, или ты, дед, не только бесчувственный, но и слепой? – здравый смысл подсказывал, что грубить магу, чья сила пока неизвестна, по меньшей мере неразумно, но Руту еще немного потряхивало после пережитого, да и сердечко Ветоши стучало быстро-быстро. – Рутой меня звать. Я это… путешествую.
В последнее слово она вложила бездну эмоций, среди которых преобладало отвращение.
– Кстати, а куда эта дорога ведет? А то я того… заблудилась немного.

0

430

- Рута, значит, - хмыкнул старик, поднимая взгляд вслед за вставшей на ноги девушкой, - Полагаю, спрашивать родовое имя у тебя смысла нет, по одному говору понятно, что ты из простых.
Нельзя было понять, был ли во взгляде Ульмара интерес или что-нибудь иное, но судя по тому, что он до сих пор не сдвинулся, молча уходить или совершать какое-нибудь злодеяние прямо сейчас он был не намерен.
- И куда же вы держите путь, странница Рута? - Почти смеющимся голосом спрашивал старик, - Этот горный перевал имеет не слишком много вариантов. Я видел, что вы направлялись в ту сторону по этой дороге, значит вы вряд ли хотите попасть в Ариман, или, того хуже, какой-нибудь Леммин. В той же стороне, куда вы направили свои стопы, немного мест, способных заинтересовать живую и молодую девушку. Могу перечислить их по пальцам. Впрочем, даже пальцы не понадобятся - вряд ли вас могли заинтересовать орки, болота и запуганные и умирающие деревеньки, живущие бок о бок с мёртвыми.
  Старик сделал несколько шагов на встречу, приблизившись наконец на расстояние, на котором обычно разговаривают с торговцем или жрецом. Не так близко, как при дружеской беседе, но ещё пара-тройка шагов...
  Руту обдало неприятным запахом бальзомировочной жидкости. Ветоши этот резкий аптечный запах вряд ли понравится. Старик был плотно замотан в чёрный и какой-то слишком чистый плащ, а запах исходил из-под него. Краем глаза Рута могла увидеть кончик плотного бинта, в которую, судя по всему, была замотана рука старца, та, что держала посох. Заметив, что взгляд собеседницы скользнул по этому бинту, одним легким движением старик быстро поправил своё одеяние. Теперь перед девушка могла видеть лишь безупречно разглаженный плащ.
  Ульмар, впрочем, вовсе не считал его теперешнее состояние таким уж безупречным.
  "Приходится чертить узлы заклинаний пылью. ПЫЛЬЮ! Я никогда так низко не опускался, как теперь, лишившись своих инструментов, и оставшись подвластен этой так называемой природе. Спасибо тебе, милостивый Имир, за то, что ты сотворил. Ненавижу эти горы. Всё, теперь окончательно и бесповоротно. Чем думали боги, когда их создавали? Надо будет попросить Рилдира стереть их в порошок. И оставить на их месте ровное красивое плато. Сухое... Нет, будет много пыли. Луга... Нет, трава, грязь, животные... Всё не то. Ледяные склоны. Промерзлые, хладные, убийственные скалы, покрытые толстым слоем льда и снега. Да, пожалуй, это лучшее, что может быть."

0

431

Выпад старика насчет ее простого происхождения Рута пропустила мимо ушей. Вот уж по какому поводу она не переживала никогда, так это о своей незнатности. Родовое имя… Пф! В Нищем квартале Греса такими изысками не пользовались. У некоторых ее знакомых даже простого имени не было, только прозвище. Однако и из такой пустячной фразы она сделала вывод. Похоже, этот старик один из тех типов, что пренебрежительно относятся к простым людям. И манеры настоящей Руты не произвели на него впечатления. Уже лучше, хотя бы понятно, какую из масок можно использовать. А истинное ее лицо вообще мало кому нравится.
Нет, Леммин меня не интересует точно, – с содроганием ответила старику девушка. В Аримане ее тоже не ждут с распростертыми объятиями. То есть ждут, но не для того, чтобы погладить по головке. Как же так получилось, что кроме как в Темные земли, ей и податься некуда?
«Где-то в жизни я что-то сделала не так».
Старик подошел ближе, и Рута ощутила смутно знакомый запах. Ветошь испуганно затрепыхалась, ей старик явно не нравился. Девушка ласково погладила крысу, успокаивая, и заметила край бинта, выглядывающий из-под плаща.
«Он ранен? Или болен? По тому, как он двигается, и не скажешь, что его что-то беспокоит»
Между тем Рута вспомнила, откуда ей знаком запах. Несколько лет назад ей довелось грабить склеп, в котором недавно похоронили какого-то знатного покойничка. Богатый был улов, да не об этом речь. В том склепе, от трупа, пахло точно также. Так пахнет бальзамировочная жидкость.
«Дед, ты странный. Очень странный».
Позвольте задать вам встречный вопрос, – Рута решила воспользоваться маской «хорошая девочка из приличной семьи». Роль была скучной, и изображать прилежную девицу Рута не любила, да и резкий переход от лютого сквернословия к хорошим манерам получался слишком резким и мог показаться старику странным. Но ей нужно добиться его расположения. Во что бы то ни стало. Дело жизни и смерти, можно сказать.
Вы шли в том же направлении. Что из перечисленного вами интересует ВАС? – Рута склонила голову к плечу, с любопытством рассматривая старика. – Вы маг, как я поняла. Что может заставить пожилого, наверняка опытного волшебника покинуть дом, места, где магу легко заработать, и отправиться на Север?
«Вполне возможно, мне это тоже нужно»

0

432

Ульмар никогда не отличался заносчивостью по отношению к простым людям. Ему просто неведомо было, что кого-то может задеть замечание относительно его положения в обществе, ведь он ко всем относился как к равным. Ульмар делил людей лишь на две группы - те, кто вместе с ним на стенах, которые они возвели сообща, и другие, те, что войском стоят под ними, готовясь к штурму. Только вот делиться этими соображениями с незнакомцами личу было незачем.
  Холодная улыбка тронула губы старика, когда девушка проговорилась про Леммин. Судя по всему, с этим городом у неё связаны далеко не лучшие воспоминания. Что же, Ульмар мог её понять - у него тоже полным-полно таких, связанных с любым близлежащим человеческим городом. Больше всего распрей, конечно, с Ариманом, но и Лемминские чемпионы успели попортить личу нежизнь.
  Лич спокойно выслушал речь Руты, опираясь на свой посох. Не смотря на кажущуюся чопорность, он не возмутился тоном девушки, не зашёлся едкими комментариями, не стал критиковать нынешнюю молодёжь или строить из себя всезнающего мудреца. Он просто выслушал, что ему сказали и честно ответил, ни чуть не стесняясь или не таясь.
  - Если брать дословную цитату из этого списка, то это будет "запуганные и умирающие деревеньки", - вновь улыбнулся старик, но только губами - глаза его, кажется, давно разучились улыбаться, - Я живу в одной из них. Что уж там, я её построил. Не один, конечно, однако смиренно верю, что мой вклад был достаточно весомым, чтобы оправдать тот факт, что люди назвали её в мою честь.
  Старик помедлил несколько секунд, а затем оглянулся в сторону обрыва, видимо подумав о чём-то своём.
  - Скажите мне, Рута, - вдруг вновь повернулся он к девушке, - Только, прошу вас, будьте в этом ответе предельно откровенны, будто вы находитесь на исповеди у жреца вашего достопочтимого Имира. Можете представить, что так оно и есть - мой сан у меня никто не забрал... Технически. Что вы думаете о судьбе бедняги, что только что на наших глазах сорвался в пропасть?
  Глаза старика вновь уперлись прямо в лицо девушки. Теперь в них промелькнуло что-то живое - это был интерес. Личу действительно было интересно, как стоящий перед ним человек воспринимает случившееся. Шокирован ли, удивлён, или тихо радуется, что обвал случился не под ним? И почему предпочёл скрыть свои настоящие эмоции, сразу же переключившись на беседу со стариком, ничем ему не угрожавшим? Личу было интересно, и теперь он рассматривал Руту не только обычным, но и магическим зрением, тщательно изучая размытые отпечатки её ауры.

Отредактировано Ульмар (14-11-2016 04:22:00)

0

433

Значит, умирающие деревни, – повторила за стариком Рута. Она запомнит эти слова и обдумает. Девушка чувствовала, что за холодной улыбкой скрывается что-то, но пробелы в образовании мешали понять, в чем именно подвох. Она довольно смутно представляла, что находится за Скалистыми горами, лишь слышала, что там полно всякого рода нечисти. Но раз старик говорит, что построил там деревню, люди там все-таки есть. А именно к людям Рута сейчас и стремилась. Причем к людям, которые ничего о ней не знают.
Может, в этой вашей деревне найдется бесхозный домик? – полушутя спросила девушка. Чем Рилдир не шутит, может, удастся переждать некоторое время там.
Вопрос старика едва не заставил Руту рассмеяться, пришлось сделать вид, что она закашлялась. Откровенно? Как на исповеди? На исповеди она в последний раз была... никогда. Откровенный разговор со жрецом вполне мог закончиться в застенках.
Развеселившись, Рута пересадила Ветошь на плечо, с которого крыса тут же спряталась в капюшон. Смерив старика внимательным взглядом, девушка задумалась. Продолжать играть или рискнуть? Какая тактика принесет плоды?
Проклятие, Рута ничего не знала ни об этом старике, ни о том, что ждет ее за этими клятыми горами. Она даже не знала, ищут ли  ее или уже бросили это безнадежное дело. Слишком мало информации. Слишком велик риск.
Итак, маг. Бывший - не бывший жрец. Старик, от которого пахнет как от трупа, с холодной улыбкой, за которой не чувства. Сейчас Рута чувствовала себя беспомощной. Ей казалось, что эти проницательные глаза видят ее насквозь, и даже маскирующий ауру амулет ему не помеха. Неприятное ощущение.
Руте не хотелось бы иметь такого человека во врагах. Это не Тесак, который верил каждому ее слову. Не городские стражники, слишком медленные, чтобы поймать шуструю воровку.
Рута даже не была уже уверена, что перед ней человек.
Откровенно, значит? – спросила она. – Ну что ж, пусть будет откровенность. Для разнообразия.
Хотите знать, что я думаю о судьбе вашего спутника? Ничего. Его здесь нет. Что мне до чужой жизни? Свою бы сберечь. Досадно, конечно, с ним найти общий язык было бы проще. Но я не привыкла жалеть о том, что могло бы быть, но не случилось.
Я удовлетворила ваше любопытство?
– язвительно спросила Рута, заканчивая говорить. Маска сегодня упорно не желала держаться, то и дело проскакивали словечки и интонации настоящей Руты. Ну и пусть. Этого типа ее штучками явно не проведешь.

+1

434

Ульмар отметил, что за последний день он стал слишком часто улыбаться. Вот и сейчас он улыбнулся - на этот раз даже искренне, и малые крохи искорки задора можно было наблюдать в его глазах. Он был удовлетворён тем, что его прогноз оказался верным.
Магическая аура, впрочем, говорила иное. Однако, быть может, девушка скрывает свой потенциал, или не раскрыла его? В любом случае, даже не являясь магом, она была интересным вложением. Ульмар провёл в горах больше шестидесяти лет, и не знал, живы ли до сих пор его агенты, которым он мог поручить дела в различных частях "цивилизованного" светлого мира (по понятным причинам он не мог вести там дел лично). Незаметная, ищущая собственной выгоды девушка... могла сгодиться для подобных дел.
- Безусловно, - ответил маг, протягивая Руте свою руку, - Меня зовут Ульмар Милосердный, он же Ариманский, он же Бальзамировщик. Можешь выбирать любое имя, которое нравится. Не могу быть уверенным, что в деревне до сих пор есть пригодные для новых жильцов дома, однако это не проблема - я могу предоставить тебе временную келью в храме, а там, если решишь остаться, отстроим тебе домик. Можешь даже сама выбрать место.
Старик дружелюбно смотрел на девушку, протянув руку, видимо ожидая, что она пожмёт её в знак знакомства и согласия отправиться в деревню.
  - На самом деле, идти осталось уже недалеко - видимо, решив, что та колеблется, подбодрил Руту Ульмар, - До исхода дня ты бы и сама на неё наткнулась, если бы знала дорогу.

+1

435

Рута с облегчением отметила, что тактика искренности оказалась верной. Старик выглядел вполне довольным, словно она сказала именно то, чего он от нее и ожидал.
"Даже удивительно. Впервые жизни правда не навлекла на меня неприятности, а, напротив, помогла. Любопытный и познавательный опыт"
Рута пожала протянутую руку, отметив ее твердость и холод. Интересно, а на ее ладони останется этот резкий запах?
Ульмар Бальзамировщик, – повторила она. – Необычное имя.
Нельзя сказать, что слова нового знакомого о плачевном состоянии деревни ее порадовали, но крыша над головой у нее в любом случае будет, а все остальное решаемо. Тем более, что в храмах она еще не скрывалась, если не считать Церковь забытых молитв. Но в Гресе все было иначе.
Мысль о собственном домике была более чем соблазнительна. Своего дома, такого, который она могла бы по праву назвать своим, у Руты не было никогда. Сначала бордель, потом дом Тесака, в котором ей позволялось жить до тех пор, пока она приносит пользу, потом бесконечная череда постоялых дворов, сенников, подвалов и чердаков, где она скрывалась. Что-то в груди болезненно отозвалось при слове "дом".
То, о чем она запрещала себе мечтать.
Видимо, правы те, кто говорит: все, что ни делается, к лучшему. Если для того, чтобы обрести дом, ей нужно было пережить тот кошмар в Леммине и бежать на север, за Скалистые горы, в Темные земли, она сочтет это разумной ценой. Возможно, в этом предложении кроется подвох. Почти наверняка кроется, совсем не прост этот бывший жрец, назвавшийся Ульмаром. Но Рута со всем справится.
Ей не привыкать ходить по краю пропасти.
Что ж, Ульмар, ведите. Я целую вечность не спала под крышей.
Девушка закинула на плечо котомку, демонстрируя готовность прямо сейчас отправиться в путь.
О юноше, покоящемся под скалой, она действительно не думала.

+1

436

Ульмар принял рукопожатие, накрыв руку Руты второй ладонью. Посох вновь остался стоять как вкопанный.
  - Вот и договорились, - подытожил маг словом-ключом. На верхней ладони вспыхнула печать, напоминающая фигуру из трёх разноразмерных пентаклей, вписанных один в другой. Какую-то секунду они светились, переливаясь различными цветами, от багрового то иссиня-чёрного, а затем вспыхнули и исчезли, так же быстро как и появились.
  - Договор Тайны, - поделился с Рутой маг, отпуская её руку, - Требует знать имена друг друга и согласия обеих сторон. Просто небольшая предосторожность, чтобы случайно не выболтать кому-нибудь тайны друг друга.
  Забрав свой посох, маг кивнул девушке, чтобы та следовала за ним и целеустремлённым шагом направился в сторону Тёмных Земель. К счастью, некоторые вещи в мире долго не меняются. Горные заброшенные дороги - одни из таких вещей. Конечно, случаются обвалы, что хуже, иногда сюда приходят люди и строят различные человеческие штуки, но в общем и целом горный массив остался таким же, каким помнил его Ульмар. Это успокаивало и навевало на оптимистичный лад даже такого настороженного лича, как он.
  - Ах да, пока мы ещё не пришли, я должен кое-что рассказать, - окликнул свою спутницу Ульмар, когда тропа начала расширяться, наконец спускаясь с гор, - Кроме того, что я являюсь безусловным лидером своей вотчины и великолепным оратором, я ещё практикую магию Тьмы и некромантию. Так что тебе лучше приготовиться к наиуютнейшей по человеческим меркам обстановке, царящей в моём городе.
  При жизни ирония и сарказм не были свойственны жрецу Света. Умерев же, и увидев в этом значительную долю злой иронии судьбы, лич приобрёл нездоровую страсть к её использованию по поводу и без. Впрочем, как предупредить смертную девицу (хоть и обладающую потенциалом) о том, что они идут в мёртвый город серьёзно, Ульмар всё равно не представлял.

+1

437

Рута испуганно дернулась, когда на ладони Ульмара, которой он накрыл ее руку, вспыхнул незнакомый ей рисунок, но слова старика успокоили ее. Договор Тайны – это хорошо. Тайн у нее много, и то, что можно не бояться проболтаться, здорово облегчает жизнь.
Старик не обманул, довольно скоро дорога действительно пошла под уклон. Похоже, этот бесконечный путь скоро наконец закончится, чему Рута была безумна рада. Ночевки под открытым небом осточертели ей пуще приснопамятного демона. И пусть впереди ее ждут Темные Земли, про которые она слышала столько страшных историй,  перспектива провести ночь под какой-никакой крышей подарила ей второе дыхание. Ветошь притихла у нее за пазухой, иногда царапая кожу коготками. Ее шерстистый бок давал приятное тепло.
Так что когда Ульмар снова заговорил с ней, Рута пребывала в приподнятом настроении.
Кроме того, что я являюсь безусловным лидером своей вотчины и великолепным оратором, я ещё практикую магию Тьмы и некромантию.
Произнесено это было совершенно светским тоном, словно хозяин предупреждал гостя о то, что его собака не кусается.  Девушка споткнулась на ровном месте и чуть не пропахала носом каменистую тропу. Бросив на старика изумленный взгляд, она вдруг зашлась лающим смехом, больше похожим на кашель.
Ну вы даете, – прохрипела девушка сквозь смех. – А я-то думаю, что это вы на меня такую жуть наводите. А оно вон как...
Так что тебе лучше приготовиться к наиуютнейшей по человеческим меркам обстановке, царящей в моём городе.
В словах Ульмара сквозила ирония, и Рута легко подхватила этот тон, снимая с шеи амулет и позволяя своей ауре расцвести бордовыми пятнами.
Надеюсь, в этом вашем чудесном городе найдется место маленькому магу крови.
Нельзя сказать, что Рута не испытывала трепета, открываясь старику, слишком въелась в нее привычка скрывать свои способности. Но Договор давал надежду, что дальше Ульмара это знание не уйдет.
Рута продолжала следовать за стариком, хотя понимала, что город, построенный некромантом едва ли похож на ее родной Грес. Помилуйте, да есть ли там вообще живые люди?
Но деваться ей уже было некуда. Нежить казалась ей более соблазнительным вариантом, чем общение со стражей Леммина или Аримана.
Далеко еще?

0

438

Ульмар не стал отвечать на ироничную фразу, ограничившись лишь лёгким кивком, видимо, погружённый в свои мысли. Алые сполохи ауры, какими он их видел, подтвердили его мысли о магическом потенциале особы, однако он всё же не ожидал, что находящаяся перед ним уже знает азы, тем более магии крови.
"И каким, интересно, образом мага крови занесло сюда? С другой стороны, будь она лазутчик, вряд ли бы стала так просто раскрывать передо мной свои карты. Разве что она умна, и хочет запутать меня, втираясь в доверие. Ладно, это мы ещё узнаем."
- Мы почти пришли, - повторил маг, указывая на едва заметную тропу, ранее широкую, но теперь абсолютно заросшую. - Скоро я буду дома. Надеюсь, Зорна держит хозяйство в порядке...
Маг не был в своём городе уже очень давно. Он, конечно, рассчитывал на оставленных для поддержания порядка слуг, однако всё равно думал, что вернувшись обнаружит, что что-нибудь не в порядке. Даже доверяя Зорна (он предать своего хозяина уж никак не мог - ни при жизни, ни после неё), лич всё равно смотрел в будущее с опаской и недоверием, готовясь к худшему. Впрочем, максимум разрухи которой он ожидал - обвалившийся из-за недосмотра забор, да запылившиеся книги.
Теперь идти было куда легче, чем по горной тропе, хоть местность, казалось, к этому вовсе не располагала. Трава, обильно росшая в начале трапы, вскоре начала увядать, а затем и пропала вовсе. Земля была поражена порчей, знаменуя начало Тёмных Земель. А в Тёмных Землях, как известно, обычная жизнь, в том числе и трава, не приживается. Отдельные чахлые пучки травы выглядели будто обороняющиеся бастионы посреди бурного тёмного океана.
И как и земля под ногами мрачнел Ульмар. Уже отсюда он чувствовал проблемы. С каждым шагом он мрачнел, а лицо его потихоньку наливалось гневом. Словно мрачная тень падала на его лицо, затемняя его всё больше и больше. В какой-то момент лицо и вовсе перестало походить на лицо - иссушенный череп с бородой, а в провалах глазниц горят два напряжённых злых огонька.
Лич всё ещё сдерживался, и не выпускал на волю свою подавляющую ауру (хоть соблазн и был). Он остановился на миг, оглянувшись на девушку - следует ли она за ним - а затем указал её на дорогу впереди.
  - Земля и трава опалена. Это произошло давно, но она до сих пор черна как уголь. Боюсь, нас могут ждать проблемы.
Маг вновь посмотрел на девушку, давая ей последний шанс развернуться и уйти прочь, а затем перехватил посох и целеустремлённо зашагал к своему городу.

Переход Город-Склеп

0

439

К ее страшному секрету Ульмар отнесся совершенно равнодушно, что успокоило Руту, но не на много. Она-то знала, что хуже планов, которые идут не так с самого начала, только планы, которые идут хорошо почти до самого конца.
Поскорее бы, – пробормотала она, придерживая рукой завозившуюся крысу.
Раньше Руте казалось, что истории про Темные Земли – не более, чем сказки. Однако границу она не только почувствовала, но и увидела. Трава, до этого обильно росшая на заброшенной дороге, в какой-то момент исчезла, сменившись мертвой, выжженной землей.
Точно также менялся и Ульмар. Он все больше мрачнел, под конец едва не потеряв человеческий облик. Уже по одному этому признаку Рута могла понять, что что-то идет не так.
Земля и трава опалена. Это произошло давно, но она до сих пор черна как уголь. Боюсь, нас могут ждать проблемы.
В этот момент Рута заколебалась. Нужны ли ей чужие проблемы? Своих хватает с избытком.
Однако... Куда еще ей идти? Назад, в объятия городской стражи?. О, она не сомневалась, что объятия будут крайне горячими. В прямом смысле.
Руте несколько мгновений в сомнении смотрела на удаляющуюся спину Ульмара, а потом припустила следом.

Переход Город-Склеп

+1

440

Северный склон Скалистых гор. ======>

Дорога была долгой, но не настолько, что бы орки устали. Варги несли их на себе, иногда пользуясь остановками убегали в сторону от троп и охотились. Сомнительно конечно, что такое здоровое животное может нормально питаться на скалах, но зверю нужно размяться, не мул ведь. Орки привычно разбивали лагерь, разводили костры, ставили палатки. Бояться нападения на собственной территории не стоило, но от случайностей и камнепада оградиться нужно.
Расстилающиеся на горизонте равнины и верхушки деревьев резко перешли в серый фон острых и холодных горных вершин. Каменная гряда ощетинилась, но пропустила путников. Камни признавали орков, ведь те приносили духам гор дары и вели себя достойно. Острые клыки отточенных ветром скал не вызывали у путников ни каких эмоций, а варги и вовсе скакали по ним, как по зеленому лугу.
Через двое суток и несколько привалов вся колонна вышла на горную дорогу.
Дорога была таковой только по названию. Той части на которую вышли орки едва ли подходило это название, так тропинка в ущелье. Два широкоплечих воина едва могли тут уместиться даже спешившись, что и привело сначала к бурчанию, нескольким стычкам, конечно носившими просто молодецкий задор, а потом и к растягиванию колонны. Через несколько часов такого неприятного и давящего пути, наконец показался просвет.
Ущелье кончилось и впереди открылась дорога, но даже тут с оговоркой. С правой стороны склон с выпирающими и нависающими над головами валунами и камнями, которые на первый взгляд от легкого дуновения рванут вниз сметая на своем пути все что только попадется. С левой стороны обрыв местами пологий, видимо пара оползней все же здесь прошли, местами каменистый с подобиями горных кустов и деревьев корнями цепляющихся за жизнь.
- Дальше своим ходом. – даже тихие слова вождя в этом месте прошлись раскатом грома.
Орки спешились и начали перекладывать свои пожитки в сумки и заплечные мешки. Тюки с оружием и припасами по одному или по два занимали места за спинами. Руки всегда должны быть свободные, это первое правило орков. Поэтому нагрузившись и став похожими на огров недоростков, орки двинулись дальше пешком.
Колонна шла в боевом порядке. Дозор, группа и замыкающий. Понятия походного строя не было, да и какой может быть мирный поход, у зеленых поход только один, только за славой.

=====> Леммин.

0

441

Берег горной реки

Найриль бежала долго, практически не останавливаясь и не смотря назад. Привыкшая бегать по ветвям и мягкой траве, она чувствовала боль от острых камней, но едва ли дриада была уставшей. Все три десятка лет от своего рождения она провела на ногах, и что ей стоило пробежать несколько сотен, или даже тысяч, шагов? Разве что холодный ветер, бьющий в лицо, несколько замедлял её передвижение.
Горная река уже давно свернула куда-то в сторону, и Найриль, оказавшись в небольшой сквозной пещере, остановилась, ухватившись рукой за камни. Место было ей знакомо, она прошла здесь совсем недавно, и уже недалеко был родной зеленый лес. Куда более живой, чем полумертвое редколесье выше по течению реки. Посмотрев назад, девушка заметила и рыцаря, что следовал за ней.
- А я думала, ты там останешься, - подумала дриада. Ей казалось, что этот человек посмотрит на то, как она убегает вдаль, и останется разбираться либо с живой тенью, либо с огненным существом, при одной мысли о котором Найриль передернуло. Однако, вот он, закованный в тяжелые доспехи, которые, на удивление, не издавали почти никакого шума и не мешали их владельцу поспевать за ловкой дриадой. Конечно, Найриль тащила его за руку первые несколько шагов от места их встречи, но потом все же отпустила, ведь хватать за запястье незнакомых людей было, как минимум, неловко.
Вспомнив о незнакомых людях, девушка задумалась. Память услужливо подбросила образ крылатого черного демона, с которым Найриль встречалась несколько недель назад. Следом прилетел и образ сгоревшего дома семьи, которая тепло относилась к дриаде, и медвежонка, которого тот демон украл из леса. И пусть даже маленького медведя дочь леса вернула на свое место, сам демон все еще оставался безнаказанным, однако этот рыцарь, казалось, умеет сражаться, и имеет какое-то свое дело против порождений тьмы. А разве существовали более темные твари, чем демоны?
Когда рыцарь добрался до пещеры, где стояла Найриль, девушка отбросила свои размышления, но не отказываясь от своих предположений полностью. Она еще раз осмотрела плотный доспех с интересным рисунком и подняла глаза вверх - разница в росте человека и дриады была значительной. По крайней мере, последняя считала своего знакомого человеком.
- Спасибо. За помощь. Еще раз, - произнесла она на всеобщем. Как выяснилось за её недолгое путешествие, далеко не каждый встречный был знакомы с эльфийской речью, и практически никто не был знаком с её родным языком, что создавало значительные проблемы в общении.
- Кто это? - указала дриада рукой в том направлении, откуда они только что пришли, подразумевая одновременно и темного, и огненного. Ни один, ни другой ей не был знаком, и с подобными созданиями наяву она встречалась впервые. Рассказы рассказами, но увидеть своими глазами бессмертное существо, сотканное из теней, было несколько более жутко, чем послушать страшилку об одном из них, а огненный демон - или кем тот парень был - и вовсе заставлял дриаду поёжиться от страха.

Отредактировано Найриль (24-08-2017 13:01:42)

+1

442

Берег горной реки ->

- Хех, быстрая, но вот бегать босиком по такой местности довольно неразумно - разглагольствовал дух, пока Аргус легким бегом бежал вслед за незнакомкой, до этого тащившей его за руку. Из-за этого палладин не преминул отпустить пару колких фразочек по поводу держания за руки, но девушка очень скоро спасла положение, отпустив, наконец, Аргуса. Конечно, незнакомка была довольно неплохой бегуньей, но для человека, тренировавшего выносливость с детства, это не было проблемой, так что Аргус довольно легко поспевал за ней, даже успевая при этом раздумывать о произошедшем. Откуда там взялось "это" недоразумение, что за странный огненный маг, и самое главное - кто же такая его невольная спутница? Скорее всего, ответы на два первых вопроса, Аргус уже точно не узнает, но вот на последний вполне, ведь "ответы" бегут всего лишь в метре от него.
- Так что думаешь, кто она? - спросил Аргус у своего напарника, когда девушка, наконец, остановилась в сквозной пещере. Мечник думал, что Багровый палач, отличавшийся феноменальной наблюдательностью, смог заметить что-то, что Аргус мог упустить.
- Нуууу, как я уже говорил, цвет кожи, волос, одежда и глаза выдают в ней нечеловека. А теперь то, что ты, явно, не заметил - во время бега, когда ее волосы развевались, я заметил остроконечные уши. - ответил ему дух, подтверждая тем самым догадки Аргуса о принадлежности девушки к расе эльфов. Правда, оставалось не понятно, почему ее наряд был сделан из листьев, да и игнорирование обуви – совсем не эльфийские черты, если верить рассказам. По мнению Аргуса, она выглядела куда более близкой природной стихии.
- Хм, есть у меня одна догадка по поводу нее, но чтобы проверить это, девушку нужно согреть - неожиданно сказал дух задумчивым тоном, вгоняя Аргуса в ступор. Он, конечно, многого не знал, но, такой способ выяснения правды был для него, мягко говоря, непонятным. Как подобное может помочь что-то узнать о незнакомке?
- Ага, уже побежал костер разводить... хотя стоило бы ненадолго устроить привал - огрызнулся в ответ Аргус, думая о том, что делать теперь - вроде бы как практически до границы светлых земель девушку он проводил, и здесь ей навряд-ли что-то будет угрожать. Да и надолго задерживаться в чьем либо обществе, а уж тем более в женском, мечнику не особо хотелось - сказывались его социопатические наклонности. Да и небольшое чувство неловкости, из-за поступка эльфийки в начале их небольшого марафона так же давало место знать, за что стоит сказать спасибо шуточкам Багрового палача. Но потихоньку удалится Аргусу так и не дали.
- Спасибо. За помощь. Еще раз, - неожиданно обратилась к мечнику незнакомка, выдергивая его из размышлений. Поняв, что просто так он от этой незнакомки не отделается, он решил немного поддержать разговор, дабы не выглядеть совсем уж букой, каким и являлся на самом деле.
- Не нужно благодарить. На моем месте так поступил бы каждый воин Имира - спокойным голосом ответил ей Аргус, снимая шлем, дабы остудить разгоряченное от бега лицо, и посмотрев на незнакомку. Его удивила ее манера речи, сводящаяся, по сути, к отдельным фразам. Видимо, она плохо знала общий, а на других языках сам Аргус разговаривал еще хуже. Когда же мечник уже собирался вежливо попрощаться, и уйти, все его попытки были вновь растоптаны голосом незнакомки.
- Ну, то звероподобное нечто, это Темный фамильяр - одно из заклинаний магии тьмы. Используется редко, сложно в обращении, крайне агрессивно, обладает небольшими способностями к темной магии, питается магией своих жертв и может возрождаться, если имеет достаточный запас магии - коротко охарактеризовал одного из участников тех событий Аргус, посмотрев в сторону, указанную эльфийкой.
- А вот про второго ничего точно сказать не могу. Судя по всему какой-то сильный огненный маг - выдвинул предположение мечник, приготовившись к новой порции вопросов. Похоже, в этот раз ему не удастся так просто уйти, как это было с Темным фамильяром и огненным магом.

+1

443

Выслушав объяснение рыцаря, Найриль задумалась. Конечно, темное существо не выглядело разумным и говорящим, но для простого заклинания, пусть даже и магии тьмы, вело себя слишком осознанно. Как показалось девушке, эта тень либо имела проблемы со зрением, либо не имела его вовсе, но реагировала на звук, и, возможно, что-то еще. Если верить закованному в доспехи, то этим "чем-то еще" могла быть магическая аура, которой дриада, безусловно, обладала.
Второй же участник недавних событий никак не был похож на "какого-то сильного огненного мага". Дочь леса встречалась с магами различных школ и уровней навыка, но ни один из них не был похож на этого, даже те, что владели огнём. К тому же, его раскованное и свободное поведение заставляло задуматься и о том, что он даже не принял "тёмного фамильяра" за какую-либо опасность.
Кивнув, дриада посмотрела в тоннель, что достаточно круто уходил вниз. Путь до леса был еще неблизкий, и, пусть она и не думала, что находится в какой-либо опасности так близко к родной стихии, Найриль все равно хотела увести того, кто её помог, за собой. По поведению рыцарь было видно, что он хотел развернуться и уйти, не прощаясь, да вот девушка так легко отпускать его не хотела. Что-то в его характере напоминало её саму, но, сражаясь со своим собственным характером, дриада делала успехи в общении не только с дикими животными. Впрочем, неловкость в разговорах все равно никуда пропадать не собиралась.
Дочь леса вновь подняла глаза наверх, впервые по-настоящему заглянув в глаза воина. Она все еще не знала ни его имени, ни даже из какого он народа - пусть он и выглядел совсем, как человек, - а опыт подсказывал, что это приводит только к большим неловкостям в будущем.
- Зовут Найриль, - представилась она первой. - Из Арисфея.
Тяжело вздохнув, дриада в очередной раз укорила себя за плохое знание языка. Ей банально не хватало слов, чтобы полностью выразить свои мысли, и она вновь чувствовала себя не только неловко, но и беззащитно. Утешала она себя той мыслью, что она, не считая своего родного языка, достаточно сносно говорит на эльфийском и хоть как-то знакома со всеобщим, а многие из встреченных ей не-эльфов были знакомы лишь с одним языком.
- А еще я была рождена из ивы на восточном берегу Райса, и не могу вернуться домой из-за ненормальных старших сестёр, которые, похоже, считают меня простой игрушкой, - с усмешкой добавила девушка на родном языке, глядя куда-то сквозь собеседника. Конечно, он не понял и слова - кроме, разве что, названия реки - но высказаться все равно хотелось. Успокоившись, дриада улыбнулась и медленным шагом направилась вниз по тоннелю, увлекая рыцаря за собой. Найриль не хватала его за руку на сей раз, но, оторвав одну веточку от своего платья, она заставила её расти и легонько обвила ей закованное в доспех запястье своего спутника. Ему ничего не стоило эту веточку сломать, но этот намёк был одновременно и прозрачен, и очевиден.
Когда он снял шлем, дочь леса сразу стала доверять ему чуточку больше. По крайней мере, это значило, что он не считал её саму опасностью, и это несколько обнадёживало.
Осторожно обходя острые камни, Найриль думала о том, зачем она изначально пришла в горы. Путешествие её было куда короче, чем она рассчитывала, но сражаться с такими темными тварями она не была готова. Возможно, самую малость она и стала сильнее духом после этой встречи, но едва ли это было тем, чего дриада хотела.
- А вот что же насчет тебя? - она мимолетно посмотрела на рыцаря через плечо. - А ты поможешь мне стать сильнее?
Несколько странный, но многообещающий план зародился в её голове. Этот парень был силён, и мастерски махал мечом. Не было похоже, что он знаком с какой-то магией - по крайней мере, не с той, с которой когда-либо встречалась Найриль - но это было второстепенно. Если он согласится, они могли помериться силой. Клинок и мощь против магии и хитрости? Звучит многообещающе.

+1

444

- Чего она так на меня смотрит? - недоуменно спросил мечник у духа, когда девушка уставилась на него "глаза в глаза". Он не понимал, что же в этом не так, но вот что именно, он понять не мог, ибо опыта общения с окружающими  у него было довольно мало. А с представительницами слабого пола и подавно, ибо все "общение" ограничивалось парой фраз, да напарницами из отряда, которых он рассматривал, скорее, как членов семьи, нежели, как девушек. Но отчего-то Аргусу становилось неловко, когда незнакомка вот так смотрела ему в глаза.
- В приличном обществе, вообще-то, считается нормой приличия смотреть собеседнику в глаза. Хотя... ты же слышал истории о смелых рыцарях, и прекрасных дамах, которых они спасали от чудовищ. Помнишь же, чем обычно такие истории заканчиваются. А если честно, то она, наверное, боится остаться одна в этом месте, после того, как повстречалась с Темным фамильяром- с издевкой ответил ему палладин, делая какие-то свои умозаключения, которыми не спешил делиться. Он всегда любил доводить Аргуса до белого каления, когда дело доходило до общения с девушками, прекрасно зная природную робость своего напарника в подобных делах. И эта черта духа крайне не нравилась мечнику, ибо он никак не мог понять, чего же отступник пытается добиться такими выходками. Ведь, судя по наблюдениям Аргуса, даже острит дух с каким-либо умыслом, который не так-то просто понять.
- Да иди ты к Рилдиру, можешь ненадолго прекратить свой поток шуточек - огрызнулся Аргус, мысленно костеря духа за то, что добавляет еще больше неловкости во всю эту ситуацию, ибо прекрасно помнил, чем такие истории заканчивались. Похоже, план по тихому уходу куда подальше, провалился, ибо даже слепой понял бы, что незнакомка не хочет просто так отпускать мечника. Похоже, она действительно боится остаться без защиты, или просто хочет выразить свою благодарность за помощь. По крайней мере, несмотря на слова духа, Аргус думал именно. Когда же незнакомка назвала свое имя, Аргус лишь молча кивнул - сам он представляться не собирался, ибо не планировал заводить с девушкой каких либо знакомств, собираясь покинуть ее, как только доведет до безопасного места... если обстоятельства не изменятся. А вот дальнейшая фраза, сказанная на неизвестном Аргусу языке, заинтересовала мечника. Ибо сказать незнакомка могла все, что угодно, рассчитывая на то, что ее не поймут. А может наоборот, она думает, что Аргус знает этот язык, и понимает ее, либо хочет проверить, может ли Аргус говорить на этом языке.
- Я не понимаю этот язык - ответил девушке Аргус, пристально следя за ее дальнейшими действиями. Зачем ей было портить свое необычное, и по-своему красивое платье, он понял лишь тогда, когда внезапно ожившая веточка оплела его запястье. Надо сказать, необычный жест, значение которого дошло до мечника далеко не сразу.
- Либо боится потеряться, либо потерять тебя. Похоже, она обладает какой-то природной магией... и кажется, я почти окончательно убедился в ее расе. Что делать будешь? Ветка не выглядит прочной- ухмыльнулся дух, глядя, как незнакомка, схватившись за другой конец веточки, потащила за собой его напарника. Видимо, держать кого-то за руку смущало ее не меньше, чем Аргуса. Его удивило, что владея магией, она не использовала ее в том бою. Хотя Аргус не знал наверняка причину такого решения, поэтому не стал упрекать ее раньше времени. В конце концов, он собирался проводить ее, так что такой жест был вовсе не обязателен.
- Во что я опять ввязался? - спросил сам у Себя Аргус, на ходу надевая шлем, и ускорив шаг, дабы поспевать за быстрой и юркой незнакомкой.

+1

445

-----> Хенеранг

Праздник в Хенеранге прошёл на славу. Гимрин и его знакомый друг-кузнец наварились… и пива тоже наварили. И теперь гному и его друзьям ничего не оставалось, кроме как покинуть Хенеранг. Но так вышло, что вовремя славной попойки часть друзей растерялась, кроме Балина.

Путь до земель клана был неблизким, но все эти расстояния и трудности пути никак не заботили гнома. Откровенно говоря – ему было плевать какой кобольт, гоблин или пёс попадётся ему на горной тропе. Гимрину горы были по колено, море было по колено, бабы были… высокие и упитанные, а проблемы вообще не существовали, когда гном пил эль и медовуху. Вот и сейчас Гимрин, да его верный спутник Балин...
- Кстати, а где Балин?! – озадачился гном. – Ба-а-ли-и-н! – крикнул он, но на его зов отозвалось только эхо.
«Наверное нажрался и лёг где-то по дороге, как всегда! Подумаешь пару дней пути ещё.» - ворчал себе в Мыслях Гимрин. Балин пил не меньше старого кузнеца, но делать он этого абсолютно не умел.  Но, чёрт подери, как можно было говорить о пьянке и кто-кого перепьёт, когда тебе хочется выплюнуть всё съеденное на завтрак наружу, а ноги подкашиваются, как у подбитой стальным болтом из осадного арбалета косули?
Всё то время, что гном взбирался вверх, он падал, снова вставал, делал глоток эля и через несколько минут снова падал. Было дело, что Гимрин засыпал, а когда просыпался, вновь надирался. На этот раз алкоголя они с Балином прихватили достаточно. Старый кузнец боялся, что его друг до клана так и не дойдёт.
- Вот срака! – редко, когда в жизни Гимрина штормило так же, как сейчас. Обычно гном падал на месте и храпел так, что все царства тварей и нечисти в округе сдрытывали на много тысяч ярдов прочь, чтобы только не слышать этот ужас.

- ЖО-О-О-П-А-А-А! – день тому назад Гимрин и Балин стояли на краю утёса и звали «жопу». Почему гномы это делали – никто не знает. Но самим гномам это занятие нравилось, но самое главное – им отвечало эхо, и они на него обижались!
- Сам ты жопа! – взревел Балин, как только ответило эхо.
- Нет, это ты жопа! – и так гномы простояли пол дня, пока более-менее не протрезвели.
Вот такие вот заскоки бывают у двух пьяных представителей подгорного народа.
Сейчас Гимрин лежал на сырой, не самой ровной, земле неподалёку от долбанного тоннеля. Туда бы гном пьяным ни за что бы не пошёл. Драться с кобольдами будучи пьяным не самая лучшая идея, а так есть шанс, что они, завидев гнома, примут того за камень или «существо», которое лучше не трогать. Самое забавное, что такое частенько срабатывало. И сейчас Гимрин храпел так, что не услышать его мог только какой-нибудь Абдула-яб-вдула из Сарамвея. Будучи хорошо одетый и мертвецкий пьяный, гнома нисколечко не тревожила холодая земля и холодные камни, да и любая бестия, которая тут пройдёт. Если разбудит, то скоро об это пожалеет!
Не успела гному присниться «пышногрудая ягодка», как раздался сильный рык, который быстро привёл гнома в чувство.
- Эх, вот это я, сука, попал... как пять Рузьянских крон в говно! – выругался Гимрин завидев в шагах тридцати от себя мантикору. У гнома быстро свернуло живот. Мало ли ему херовило, так тут ещё мантикора, которая чудом его не учуяла. Ему повезло, ведь тварь частично была сокрыта за большим каменюкой и что-то жрала, но гном видел её спину и брюхо.
« Наверная поохотилась на тракте, там – внизу и притащила жратву сюда! Надо делать ноги!» - гном схватился за молот и аккуратно пополз (ибо идти он был не в состоянии) к тоннелю возле которого он недавно имел наглость прилечь.
«А вдруг мантикора жила в этом самом тоннеле? Вот сука!» - будь у Гимрина выбор, то сейчас он бы предпочёл проблемную, но более лёгкую потасовку с кобольдами, чем драку с жрущей мантикорой.

Отредактировано Гимрин (31-08-2017 20:43:10)

+4

446

Медленно шагая по тоннелю, дриада внимательно прислушивалась к звуку шагов. Её ноги перемещались по камням практически бесшумно, в отличие от шагов рыцаря. Его доспехи не гремели, как должны были, а едва ли шуршали, но поступь все равно была тяжелой, отдаваясь эхом по всему тоннелю. Где-то недалеко капала вода, ветер свистел в сводах пещеры, а крики редких летучих мышей дополняли немного жутковатую атмосферу. К счастью, выход был уже совсем недалеко.
Пусть Найриль вместе с "привязанным" рыцарем шли недолго, разговор у них не задался. Он, видимо, решил скрыть даже собственное имя и вернул на место свой шлем. Слишком сильно, видимо, заботился о своей голове. Раздумывая, кем и откуда мог быть этот мужчина, дриада все в том же темпе шла вперед, не выпуская веточки из руки. Идей у нее было много, но ни одна не казалось слишком подходящей. Больше всего ей понравились предположение о том, что её спутником был падший дух-мститель, который обрел физическое тело при помощи зачарованного доспеха, и никак не мог с ним расстаться, или такой вариант, что он убил собственного короля, сбежал на север и боялся снимать свой шлем, потому что его могли узнать и казнить. Хотя девушка сама понимала, что он, скорее всего, какой-то простой наемник, по непонятной причине оказавшийся в Скалистых горах.
Найриль остановилась, услышав громкий рык впереди. Она была уже практически возле выхода и прижалась к стене, осторожно выглядывая из тоннеля. Веточку, которая держала рыцаря, она тут же бросила.
Щурясь от яркого света - в пещере все еще было достаточно темно даже по сравнению с вечерним пейзажем - дриада попыталась разглядеть, какой зверь издает столь угрожающие звуки. В нескольких десятках шагов от нее, за крупным камнем, был виден силуэт крупного, но совершенно незнакомого существа, что явно стояло на четырех лапах. То был не лесной зверь, а нечто более крупное и яростное. Существо явно что-то поглощало, наверняка, последнюю добычу. Оставалось только надеяться, что в острые когти попал не человек и не эльф, ведь с такими размерами хвостатому даже закованный в броню воин не создал бы слишком больших проблем.
Какое-то шуршание совсем рядом привлекло внимание дочери леса. Опустив глаза, она заметила еще одно создание, которое, впрочем, выглядело на порядок более говорящим, нежели хвостатый хищник. Закованный в броню - вот уж девушке везло на рыцарей сегодня - этот... человек полз по земле в сторону тоннеля, буквально в нескольких шагах от дриады. Она пристально уставилась на него, словно пытаясь понять, что с ним было не так. Вот, вроде, лежит человек, но какой-то... неправильный.
Сообразила она, что было не так, только спустя несколько секунд. Рост. Все дело было в его росте и пропорциях тела. Слишком низкий для человека, но слишком крупный и бородатый для ребенка.
- Неужели, гном? - подумала она, удивленно хмыкнув. Пусть Найриль и встречалась с народом гор и раньше, они казались ей каким-то редким народом. По крайней мере, в тех землях, где ей довелось побывать.
- Дайте угадаю, гномы на эльфийском тоже не говорят, да? - появилась немного грустная мысль в ее голове. Общаться и с ним тоже придется отдельными словами.
Дриада сделала несколько шагов назад, освобождая вход в тоннель. С хищником разобраться можно и потом, а вот какие намерения были у этого гнома, еще предстояло узнать. Впрочем, её компания становилась слишком большой, чтобы дочь леса чувствовала себя комфортно.

Отредактировано Найриль (31-08-2017 20:40:42)

+1

447

Мысль идти напрямик, через эту пещеру, вместо того, чтобы потратить час-два на путь в обход, казалась Аргусу не очень хорошей идеей - слишком уж часто в подобных пещерах он находил уж очень экстремальные приключения. Он бы даже не удивился, окажись пещера очередным логовом дракона, благо, предпосылок в прошлом хватало. Ну что поделать - везет Аргусу н этих представителей семейства рептилий, можно сказать, даже слишком. Не каждый может похвастаться тем, что хотя бы раз видел логово дракона, а мечник мог похвастаться таким опытом, и даже не один раз. Черт, да у него даже экипировка была полностью из драконьей чешуи. Хотя, в подобных пещерах куда чаще можно было встретить куда более распространенных, но не менее агрессивных существ. Огромные нетопыри, призраки, мантикоры, культисты всех видов и мастей... список можно продолжать очень долго. Один раз мечнику даже попался какой-то молодой вампир, нашедший себе укрытие в подобной пещере на дневное время суток. Это "укрытие" обернулось для него могилой.
- Харе прошлое бередить. Ушки-на-макушке, и гляди в оба - кто знает, какая дрянь тут может быть - отвлек Аргуса от размышлений дух, явно недовольный тем, что напарник потерял бдительность, предаваясь ностальгии по делам недалекого прошлого- И топай тише - бери пример со своей спутницы. -
И вправду, незнакомка двигалась на удивление тихо, хотя это вполне можно было оправдать тем, что обуви у нее небыло, и оттого звуки шагов босых ног по камням был абсолютно бесшумен. Куда удивительнее было то, что доспех Аргуса, свиду целиком состоящий из металла, не издавал звона, от слова "вообще". Звуки его шагов были подобны шелесту чешуи по камням - еще одно хорошее свойство материала Багрового бастиона. Однако, по сравнению с уровнем шума, издаваемого девушкой впереди, шаги Аргуса были подобны гулкому стуку. И вправду - стоит вести себя потише.
- Помяни черта - пробурчал Аргус недовольным тоном, когда впереди послышался громкий, утробный рык. Похоже, в этой пещере и впрямь поселилось какой-то горный зверь. И судя по рыку, явно не травоядный...
- Ну, никто не говорил, что будет просто - как бы невзначай напомнил о себе дух. Было удивительно, что он не заорал "А я говорил", как привык Аргус, но в чем-то дух был даже прав. Хорошо, хоть, что в этой темноте зверь оповестил о себе рыком. А ведь компания из двух путников вполне могла столкнуться с тем, что впереди нос к носу, в прямом смысле, даже не подозревая, что впереди их ждет опасность. Чтож, видимо, Аргусу придется еще раз обнажить свой клинок сегодня. День обещал быть насыщенным.
- Подожди здесь, я разберусь с ним - сказал Аргус девушке, положив руку ей на плече, и слегка оттягивая ее назад. Не достаточно сильно, чтобы сдвинуть ее с места, дабы этот жест не показался грубым. Но, когда Аргус уже начал другой рукой вынимать меч из ножен за спиной, его взгляд зацепился за "нечто", медленно ползущее в нескольких шагах от мечника. Чтож, партизан из этого, на вид, небольшого человека, был не очень - если бы мантикора не была занята поеданием своей добычи, она бы легко обнаружила непрошенного гостя. Чему последний явно бы не обрадовался. Хотя наличие брони, и боевого молота, говорило о том, что отпор незнакомец дать этой зверюге смог бы.
- Это мантикора - тихим голосом сказал мечник, так, чтобы услышала его только девушка, стоящая в паре шагов позади него. Теперь, когда он вышел из-за камня, преграждавшего до этого визуальный контакт со зверем, мечник мог разглядеть, кто же все-таки встретился на их пути. Решив, что разберется с этим "мастером скрытного перемещения" после, Аргус, поудобнее перехватив меч двумя руками, медленным шагом направился к мантикоре. Ведь тварь точно не станет дожидаться, пока разумные формы жизни в пещере закончат разбор полетов, так что будет лучше сначала избавиться от нее. Конечно, он был бы не против вообще пройти мимо нее, но разместилась зверюга как раз посреди прохода, и навряд-ли она пропустит мимо себя кого-то.

Отредактировано Аргус (11-09-2017 15:46:47)

+2

448

То, что Гимрин был не очень трезвым, не делало его слепцом или идиотом. Право, сейчас он не хотел бы ни с кем встречаться, тем более в таком невменяемом виде, но что поделать – жизнь. Кто бы ни были те незнакомые морды, которые вышли из пещеры, главное, что они не гроби и не элги, Грунгни последних подери. И всё же эльфы всё равно всяко лучше, чем гроби.
-Йоп…- хриплым голосом протянул гном, пытаясь подняться на ноги. Как только человеко-хрен проигнорировал попытку гнома не тревожить просто так «безобидную» мантикору, Гимрин понял, что «ползанье» уже ни к чему. Тут было всего несколько вариантов: стукнуть мантикору, стукнуть «шмыцаря» за то, что тот потревожил зверя или стукнуть обоих, а потом поползти дальше по приколу.  Ах да, он же забыл о ещё одной морде в пещере и кажется это была девушка.
«Ох, моя голова» - Гимрину было дурно, но что поделать. Он лениво повернулся назад, прошёл чуть вперёд, наклонился и… того… содержимое желудка наружу. Благо ноги не запачкал.
«Мой завтрак!» - с досадой подумал гном  и поплёлся следом за шмыцарем.

Мантикора преспокойно себе трапезничала. Возможно она и учуяла до этого гнома, а потом и прочее «подкрепление», но она долго голодала, а оленина была такая вкусная. Конечно, если бы гном решил бы полюбопытствовать, а не свалить, то по мнению мантикоры он стал бы её закуской.  Вместо гнома попытать счастье решил человек. У мантикоры похоже не оставалось выбора. Сначала она недовольно фыркнула и царапнула когтями по камню, мол «Идите своей дорогой, пока даю!», но меч в руках человека не давал ей покоя. Она уже видела таких людей и все они пытались её убить.
Зверь выпрямился и пристально уставился на человека. Из пасти мантикоры раздался угрожающий и громкий рык. Она медлила, но не потому, что боялась или была не уверена в своих силах – она была осторожна.

- Эй, умги. Может всё же пойдём? – Гимрин встал рядом с человеком, удивляясь пассивному поведению мантикоры. Обычно подобные звери ведут себя крайне агрессивно. Не раз встречавшись с такими, Гимрин осознавал всю опасность и потому крепко сжимал в больших и сильных руках молот. 
- А то она вроде это, того - не ищет драки. -  сказал - накаркал. Мантикора терпела человека, но ещё одно опасное создание с молотом вынудило её издать её один рык и приготовиться к атаке. Тут «Рхунки» (Рунный кузнец) быстро сообразив, что и к чему, приготовился делать нелюбимое гномами дело – колдовать.
- Duraz mingol! – выкрикнул гном и притопнул правой ногой по земле. В то же время его глаза пристально смотрели на место перед мантикорой. Не успел зверь атаковать, как перед ним вытянулась трёхметровая каменная порода.
- А теперь идём прочь, пока зверь думает, а умги? – насмешливо и торопливо бросил гном. Стена хоть и оградила их, но она была не такой уж широкой и кроме того зверь умел летать. Если вернуться в «унгор» (пещера), то тварь может за ними не полезть, ибо там недостаточно широкое для неё пространство. Гимрин хорошо знает эти горы, а потому до ближайшего гномьего аванпоста не далеко, а там и до какого-нибудь «Караз-а-что-то там» рукой подать. Конечно случайные спутники не обязаны были слушать какого-то там «ползающего гнома», но молот Гимрина всегда может оторвать лапу даже дракону, а потому в большинстве случаев он искал мирные пути. Правда, с Готреком Гурниссоном так не получалось. Рыжебородый мститель то и дело нападал на великанов, драконов, вампиров и вообще на всё что движется и дышит.

+2

449

"Мантикора?"
Найриль слышала рассказы об этих созданиях. Тэя всегда говорила, что они опасны, и не поддаются контролю дриад так, как обычные звери. Мантикоры относились к гибридам, магическим зверям, поэтому они могут даже напасть на хранительниц леса. Девушка помнила даже, что ей показывали весьма конкретное заклинание, что могло помочь против этих хищников, но вспомнить конкретную формулу она не смогла.
Пока Найриль стояла под сводом пещеры, размышляя, ее спутник уже вытащил меч из ножен и направился вниз, определенно намереваясь сражаться. Остановить его дриада не успела, да и вряд ли он бы ее послушал. Гном, поднявшись на ноги, двинулся к нему и что-то ему говорил. Судя по телодвижениям, скорее, даже убеждал в чем-то. Животное тем временем заметило их присутствие и явно пыталось обозначить свое недовольство их вторжением во время пиршества. Его мощные когти царапали камень, а хвост яростно угрожающе раскачивался из стороны в сторону.
Когда из-под лап мантикоры вырвалась каменная стена, она возмущенно рыкнула и, взмахнув крыльями, запрыгнула на ее вершину. Она пристально смотрела на пару вооруженных мужчин перед ней, явно раздумывая, кто станет ее первой жертвой. Желтые глаза медленно перескакивали с одной цели на другую, совсем не обращая внимания на стоящую невдалеке девушку, а вскоре раздался яростный рев, и мантикора, расправив широкие крылья, спрыгнула со своего места, начиная атаку.
- Стой! - выкрикнула дриада на древнем языке, направив ладонь на зверя, который, к ее собственному удивлению, повиновался. Хищник резко изменил траекторию полета, взмахнул крыльями и приземлился на несколько метров дальше - прямо между его обидчиками и девушкой. Он медленно надвигался на нее, не сводя своего немигающего взгляда с ее лица. Найриль тоже сделала шаг навстречу, уверенно смотря в ответ. Когда вытянутая вперед рука дриады почти коснулась морды мантикоры, та остановилась и угрожающе зарычала.
"Ни один зверь не станет угрожать дочери леса..."
- Уходи сейчас, и тебя никто не тронет, - тихо сказала девушка, но зверь, казалось, ее не услышал. Она повторила фразу громче и с напором в голосе, но никакого действия это тоже не возымело.
Сомнения начинали закрадываться ее в голову. Любой дикий зверь послушал бы дриаду, но если мантикоры действительно были им неподвластны, то Найриль оказалась в весьма неприятной ситуации.
- Уходи! - выкрикнула она, делая шаг вперед. Зверь недовольно рыкнул, лапой отбросил руку девушки в сторону  и продолжил надвигаться. Отступив на пару шагов назад, дриада медленно выдохнула и вспомнила заклинание, которое она пыталась освоить самостоятельно. Тая и Тэя отказались показывать его, ссылаясь, что девушка еще слишком слаба и молода, но возможность заглянуть в разум зверей казалась ей слишком привлекательной.
Сконцентрировав едва ли не всю свою магию на кончиках пальцев, Найриль выждала момента, и, как только зверь оказался достаточно близко, ухватилась за его морду, одновременно проговаривая на древнем языке:
- Ты позволишь заглянуть мне в свой разум. Это не просьба, а требование.
Мощный поток бессвязных мыслей и образов тут же хлынул в ее голову. Обрывки, которые невозможно было разобрать. Вскрикнув от боли, дриада отдернула пальцы и схватилась за виски, пытаясь унять дикую боль. Мантикора же, тряхнув головой, вновь угрожающе зарычала и, казалось, была готова броситься в атаку.
И вот тут-то девушке стало по-настоящему страшно.

Отредактировано Найриль (12-09-2017 20:21:58)

+2


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » СКАЛИСТЫЕ ГОРЫ » Горная дорога