http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Пьяный маг сам себе враг


Пьяный маг сам себе враг

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

Время: 10596 год, ранняя весна
Место: город Цейх, дом господина Ричарда Моэнса
Участники: Даймон, Шайло, эпизодически Аркон
Сюжет: демонам не нравится, когда их призывают опьяненные дурманящим вином маги и когда приходится договариваться с вампиром, приглашенным понаблюдать за сорвавшимся ритуалом

+1

2

[indent] Марш была наблюдателем. И ей нравилось то, что она видела, пока неторопливо попивала в сторонке кровь из медного губка и не мешала собравшимся готовиться к предстоящему ритуалу.
[indent] Ночь обещала быть интересной. По-другому быть не могло: пять магов-демонологов и приглашенный на эту закрытую встречу вампир должны были сделать ночные часы увлекательными. Иначе все это больше напоминало бы начало неудачной шутки. Моэнс. Ивар. Рихадо. Мортен. Тирта. Пятерка, за которой наблюдала Шай все эти два месяца в Цейхе, были знающими свое дело магами, следующими принципу «один за всех, все за одного» в своих исследованиях и достижениях, в удачах и поражениях, в победах и ошибках. Но сегодня Марш интересовал только один из демонологов. 
[indent] Шайло, устроившаяся на мягких подушках на полу, завороженно наблюдала, как кропотливо и точно Моэнс выводил пентаграмму: каждое его движение – произведение искусства, мел в его огрубевших пальцах – кисть в руках гениального художника, пятиконечная звезда на каменном полу – полотно, на котором расцветает алыми и черными красками новая картина мастера. На каждой вершине кровавой фигуры покоились тускло блестевшие камни: оникс, горный хрусталь, лунный камень, черный агат, кошачий глаз. Сизый дым из кадильниц, подобно серебристому змею, стелился по полу, обвивая оголенные ступни и лодыжки, целуя обнаженную кожу. В воздухе, затхлом и нестерпимо теплом, стоял запах курительной смеси, кислого фруктового вина, восковых свечей и свежей молодой крови – в последнем Шайло не могла ошибиться.
[indent] Вспыхивали свечи. Тлели травы дурмана. Шелестели страницы фолиантов. Шепот наполнял круглый каменный зал, в центре которого багровый рисунок пентаграммы казался черным. Шайло почти допила кровь и теперь, откинувшись спиной на подушку, рассеянно поглаживала пальцами ободок кубка. До момента, ради которого она прибыла в город, оставались минуты, таявшие как льдинка в теплых ладонях.
[indent] Глоток вина перед ритуалом – традиция этого квинтета, мелочь, в которую посвятили Шайло. Таким нельзя было не воспользоваться. Как у маленьких пауков самый опасный яд, так у невинных мелочей самые ужасающие последствия.
[indent] Все крылось в мелочах, о которых Марш не стала сообщать Моэнсу. Ему не нужно знать детали, из-за которых все может пойти немного не так, как планировалось.
[indent] Например, что один из защитных камней пентаграммы – изящная фальшивка, которую не отличить от подлинного оникса.
[indent] И как легко в вине, наполняющим кубки, растворился яд, сладко оплетающий разум своими чарами. Люсьену отдельная благодарность за тот пузырек.
[indent] Или же о том, что Аркон разочарован в нем. Слишком много ошибок, много неудач, много сомнений, и последствия затянувшихся провалов Моэнса не заставили себя ждать. Сегодняшний вечер не был попыткой что-то исправить: этих попыток было достаточно – и результаты оставляли желать лучшего. Сегодня – последняя услуга, которую он мог оказать.
[indent] Шайло светло улыбнулась магу, который закончил зажигать последние свечи и улыбнулся ей в ответ, вставая у одной из вершин пентаграммы - оникса. Четверо других магов-призывателей заняли свои места, взявшись за руки. И даже если глубокие капюшоны тенью скрывали их лица, Шайло видела, как прилила кровь к их щекам и губам, каким теплом горели у них губы, и слышала, в каком возбуждении бился нестройный хор пяти сердец – яд разливался по телу, лихорадил разум и опьянял мысли.
[indent] Ритуал начался.

Отредактировано Шайло Марш (20-02-2019 09:05:00)

+2

3

[AVA]https://i.imgur.com/1u0Uzfb.png[/AVA]
Жизнь демона во всем хороша. Если не учитывать две, а точнее даже одну, причину. Маги. Которым вечно что-то требуется, а нормального язык ион, вдруг, перестают понимать. Отсюда и "любовь" демонов к призывателям. Большая и горячая. Так и охота каждого из магов обнять покрепче, за шею, и держать, пока трепыхаться не перестанет.
Спасало только одно - традиции для подобной магии. Вызывать демона средь бела дня рисковали не многие, а скрыть свое исчезновение ночью намного легче. Никогда не интересуясь, как ощущают ритуал собраться, Даймон узнавал о призыве почти в последний момент, перед самым переносом. Первые разы это было неприятно, и злила больше собственная нерасторопность. Но годы шли, опыт появлялся, и теперь приведения себя "в подобающий вид" занимало считанные мгновения. Ведь дожевывающий копченый окорок демон совсем не вызывает страха и почтения.
Вот и теперь демон, остановившийся на ночлег в лесу, за несколько мгновений сменил облик, успел вооружиться, а "человеческие" вещи покидать в сумку. Главное было не разбить лютню, а то потом ищи новую, настраивай... Кое-какая сменная одежда и так лежала в сумке, на дне которой устроилась бригантина и все остальное. Обычный человек, наверняка, не ожидал бы от простой сумки такого веса, но демона это слабо смущало. Разве что сумку пришлось брать прочную, чтобы выдержала.
Сам процесс призыва демон тоже не мог назвать приятным. Дезориентацию и головокружение в первые моменты он за это время так и не научился игнорировать, оправдывая это резкой сменой места пребывания. Зато наблюдательность в такие моменты достигала своего пика. Хорошо изучив различные печати призыва, и все разновидности собственного ритуала на своей шкуре, он за пару мгновений мог определить ранг и опытность мага в этих вещах. Плюс оценивал защитные барьеры и правильность печати. В "молодости" он частенько проверял прочность барьеров и нервов призывателя моментальной атакой, но теперь предпочитал выждать.
Немного времени, и немаленькое такое удивление. Барьер не то что был слабым - он был разомкнут, и магов ничего не защищало. А то, что маги чуть ли не запрыгали на месте, как дети, от удачи, добило его. Такое можно было ждать от учеников, вроде бывшего владельца рунной книги, чем от пятерки явно опытных магов. "И что тут происходит?" - это любопытство остановило немедленную расправу над магами. Что-то тут было нечисто.
- Давай быстрее, и так дел много, - прорычал стоящему напротив магу Даймон, пока тот не очухался и не обратил внимание на оплошность. Призвать-то демона призвали, а вот подчинить его с помощью имени - подзабыли. - А это, как я понял, плата? - заметив в темноте еще одного участника, крылатый не стал сильно присматриваться. Пусть эти странные маги еще пару мгновений поупиваются мнимой властью. Да и причину призыва стоит узнать, вдруг и правда стоящее дельце. Один протазан оставался за спиной, второй, сживаемый в лапе, демон упер в пол, показывая мнимую расслабленность и покорность.
Когда видишь перед собой существо с оружием, в последнюю очередь думаешь, что в атаке то использует крылья и хвост, и за это платишь. Да и так, удерживаемое за верхнюю треть, копье было опасным. Удар шарика на "пятке" был сравним с булавой.

+2

4

[indent] Шайло нервничала, но все с тем же любезным интересом гостя наблюдала за происходящим – ей нельзя была терять лицо. Что бы ни происходило вокруг, она должна была до победного конца придерживаться избранной роли. Сейчас – наблюдатель, который определенно никак не мог помешать ритуалу, а значит и не должен был напряжен или хмур. Легкая взволнованность простительна: не каждую ночь ей удавалось понаблюдать за тем, как в круге призывы является демон. Истинная причина ее пребывания здесь – разговор отдельный.
[indent] На какое-то мгновение Марш показалось, что время замерло, а вместе с ним и пятерка демонологов: они застыли на месте, подобно мраморным скульптурам в саду, державшие друг друга за руки в мрачном хороводе. Однако эта иллюзия растаяла, стоило залу наполниться тихим хором шелестящих голосов, мрачным песнопением на языке, на котором могли говорить лишь те немногие безумцы, связавшие свою жизнь с демонами. Квинтет призывателей, облаченных в чернильно-синие одеяния, босых, взявшихся за руки, сам казался чем-то чужеродным, не вписывающимся в мир людей. И они навевали мысли о палачах. 
[indent] Пять свечей погасли, серебристый дым, льющийся из кадильниц, взял в кольцо нарисованную на полу печать. Шайло чуть подалась вперед, отодвинув подушку, чтобы разглядеть, как за пеленой удушливой дымки дурманов возникла чужая фигура. У них получилось? Восторженный синхронный вздох был достаточно выразительным утвердительным ответом. Марш бросила короткий взгляд на довольный своей работой квинтет.
[indent] У Тирты такой вид, будто она сейчас расплачется от счастья. Лицо Рихадо покраснело от напряжения, но на сухих губах мужчины играла блуждающая лисья усмешка. Ивар с таким же восторгом смотрел только на новых девочек в бардаке. Мортен, кажется, забыл, что ему можно и вообще нужно дышать. Моэнс выглядел же как обычно: довольная улыбка человека, который одержал победу и смотрел на плоды своего успеха – человека, который не подозревал, как близок к самому грандиозному и последнему провалу в своей жизни. Дурман в вине тормозил мысли, превращая их острый клинок воина в грубый притупившийся тесак мясника. Шай не сомневалась, что если бы не он, то от нее бы сейчас осталась горстка пыли. Но пока все взгляды были прикованы к демону.
[indent] Любопытный экземпляр. Марш не могла точно сказать, чего ожидала от существа в круге, но его облик нельзя было назвать обычным. Дракон, заключенный в людское тело, - первая мысль, которой она могла бы описать этого демона.
[indent] И, судя по всему, не особо терпеливый.
[indent] - А это, как я понял, плата?
[indent] Ох, ее заметили.
[indent] Марш только покачала головой, мягко и спокойно улыбнувшись. Несмотря на всю ситуацию, такой вопрос ее даже слегка позабавил. Принести ее в жертву было бы проблемно.
[indent] - Наблюдатель. Прошу, не обращайте на меня внимания.
[indent] Моэнс говорил. Говорил много, быстро, сбивчиво, возбужденный то ли успехом, то ли ядом, то ли всем сразу. Говорил о сотрудничестве – какая изящная формулировка рабства – и готовности заключить договор с демоном в обмен на весьма тривиальные, но классические вещи вроде благословения темных сил, материального и духовного обогащения, роста амбиций и своего положения, от которых подозрительно попахивало попыткой уйти из рук одного вампира вкупе с излишней самонадеянностью, что многое объясняло. Шайло тем временем сделала последний глоток из бокала и аккуратно убрала кровь с губ, поставив кубок на пол рядом с кувшином отравленного вина.
[indent] Переломный момент настал в тот миг, когда Моэнс внезапно замолчал на полуслове. И медленно опустил взгляд на оникс, скреплявший защитный круг. Который должен был сдержать защитный круг. Три эмоции последовательно мелькнули на его мгновенно побледневшем лице: непонимание, потом потрясение и после истинный ужас.
[indent] Все пошло прахом.

+1

5

[AVA]https://i.imgur.com/X5xUBsb.jpg[/AVA]
Происходящее было любопытным. Именно интерес демона позволил магам прожить некоторое время после того, как демон заметил отсутствие защиты. Сюда еще стоит добавить осторожность - все было достаточно необычным, и не могло не насторожить. Конечно, многие рассказывают байки о магах, "по пьяни" вызвавших демона, и при том оставшихся в живых. До последнего времени Даймон считал это выдумкой не сильно разумных существ. Жизнь наглядно указала на ошибку.
Реакция устроившейся в стороне девушки все расставило по местам. "Как оригинально - самый забавный, пусть и не безопасный, способ устроить магам самоубийство", - демон уже с такими идеями сталкивался. Ученик убирал учителя, или наоборот. Но вот сразу группу - такого еще не было, да еще и не в роли жертвы, а в роли призывателя. Нестандартность мышления присутствовала. Да и так тщательно отмерять дозировку дурмана, чтобы маг смог провести правильно ритуал, но не мог уже правильно реагировать... "Наблюдатель" интересовал все больше. За этими размышлениями прошло несколько мгновений, во время которых рот мага не закрывался, вещая о перспективах и прочем. Банальность на банальности. "Мне много не надо - власть над миром и что-то покушать"[/i - услышанная незнамо где и незнамо когда фраза очень неплохо ложилась на слова призывателя.
- Надоело, - почти в тот же момент маг с удивлением посмотрел на неработающую защиту. Счет пошел на мгновения. Удар ноги - и "пятка" копья в чуть расслабленной кисте, описав дугу, врезалась промеж ног мага. [i]"Минус один"
, - почти распластываясь по полу, демон крутнулся вокруг себя. Тупая сторона протазана, увенчанная шариком, с одной  стороны, вытянутый хвост - с другой, крылья чуть раскрыты для равновесия. Не ожидавшие такой быстрой развязки маги не успели увернуться или поставить дополнительную защиту. А если и ставили, то вряд ли на ноги, так как оставшаяся четверка повалилась на пол.
"Два", - резкое движение руки, и удерживаемое у наконечника копье летит в самого резвого из магов. Еще мгновение - и в руке зажато второе, до этого мирно закрепленное на перевязи за спиной демона. Пара протазанов с перевязью, надежно укрытые вместе с истинной формой, всегда были при нем. "Три", - рубящий удар награждает мага проклятием. Жаль только, подарок от первого раза достался уже мертвецу. "Че... нет", - от размашистого рубящего удара четвертый маг откатился. Но демон в долгу не остался, и пятый маг без церемоний получил Клинком Тьмы.
- Быстро умерли... Жаль... - Пока демон расправлялся с наиболее уязвимой троицей, оставшаяся пара успела подготовиться. И пусть от первого толку, как от бойца, было немного, он отвлекал на себя внимание. Бежать, к слову, маги явно не собирались, а нападение демона, похоже, проветрило им головы.
Девушка благоразумно не вмешивалась, но демон про нее не забыл, пусть и не одарил ничем из своего арсенала. Зато увернувшийся маг получил на себя Испепеление - каждый из оставшихся неудачников будет страдать за двоих.

+1

6

[indent] Расправа была быстрой.
[indent] Марш оставалось только тихо сидеть в сторонке и наблюдать, как погибает квинтет призывателей, но не вмешиваться: попасть под горячую руку – наименьшее, что вампиресса хотела бы испытать сейчас. Может быть, удар обычного оружия ее и не убьет, но мало приятного в том, чтобы ощутить на себе все прелести смертельных для живых людей ранений. Рихадо, Ивар и Тирта отправились на встречу с богами в первую же минуту – два тела, истекающие кровью, и горка пепла.
[indent] Из пятерки остались двое.
[indent] Моэнс лежал на полу, прижав руки к паху, и Шайло стало его почти жаль: его товарищам по крайней мере не пришлось унизительно страдать перед смертью. Мортен же оправился от потрясения быстрее, чем можно было ожидать от него: Марш как-то не наблюдала чего-то особенного от него за все то время, что была рядом. Моэнс был лидером и идейным вдохновителем; Тирта являлась источником забытых всеми знаний; Рихадо обладал гибким умом и строил невероятные планы; Ивар заметал следы и прятал любые компрометирующие всех улики. Мортен же был чем-то средним, поэтому то, что он последним остался на ногах, не могло не удивлять.
[indent] Видимо, ей все же придется вмешаться.
[indent] Короткий жест, быстрое слово и контакт глаза в глаза, чтобы пошатнуть еще больше ясность чужого рассудка и заставить кровь, отравленную сладким дурманом, кипеть подобно жидкому пламени. Мортен с глухим криком упал на колени, потом на живот, перекатился на бок, впившись в собственное тело ногтями, будто желая разорвать кожу, чтобы только перестать чувствовать охвативший его жар. Шайло не хотела прибегать к столько грязному методу, как и к насилию в принципе, но если выбирать между сбежавшим Мортеном и мертвым Мортеном, то вполне очевидно, что нужно выбрать. Крик перешел в сдавленный болезненный стон, когда Марш, приблизившись к Мортену со спины, опустилась на колени рядом с мужчиной и, приподняв его за плечи, впилась клыками в обнаженную шею – и кровь обжигала не хуже горячего чая, поданного в фарфоровой чашечке ровно в полдень. И если в неопытной юности, в самом детстве бессмертия вампирессе приходилось контролировать себя, чтобы не убить случайно жертву, то сейчас пришлось наоборот приложить усилия, чтобы игнорировать, как с каждым сделанным ею глотком жизнь покидала все слабее сопротивляющееся тело.
[indent] Моэнс хрипло ругался и сыпал проклятиями, наблюдая, как умирал его последний товарищ и вместе с ним последняя надежда выбраться из этого зала.
[indent] - Приношу свои извинения за доставленные неудобства, - Шайло вытерла алеющие губы рукавом одежды Мортена и поднялась на ноги, отряхивая пыль с колен темных брюк.
[indent] Решать судьбу Моэнса, от которого она узнала очень много нового и неприятного о себе, девушка оставила демону, что ей казалось вполне заслуженным. Сейчас ее больше волновало другое: с магами было все кончено, она осталась одна, и ничто не мешало демону оторвать ей голову или что похуже. Марш нужно было что-то срочно что-то придумать, чтобы выбраться из столь ненадежной ситуации. Придется вести переговоры.
[indent] - Полагаю, вы не так планировали провести этот вечер и теперь справедливо находитесь в дурном расположении духа, - Шайло виновата повела плечами и подняла голову, посмотрев демону в лицо. Наверное, она даже выглядела забавно: почти на полметра ниже, но решительности не стать еще одним трупом, уже мертвым окончательно, даже больше, чем у кого-либо. – Но прежде чем вы захотите свернуть шею и мне, не хотите выслушать предложение, которое заставит вас передумать?
[indent] Какую драгоценность демоны берегут ревнивее всего на свете?
[indent] - Оно касается вашего имени.

Отредактировано Шайло Марш (25-02-2019 08:39:15)

+1

7

[AVA]https://i.imgur.com/9fARj8T.jpg[/AVA]
Наблюдатель, неожиданно для демона, решила вмешаться. Даймону это, естественно, не понравилось. Мало того, что его лишили развлечения в виде одной из жертв, так еще и намекнули, что он слаб и требует помощи даже в таких делах. Правда, манера и способ убийства окончательно прояснили картину с расами, но запутали демона в причинах. В то, что вампиры будут сотрудничать с призывателями, было мало приятного. Первой причиной было то, что вампира сложнее, чем человека, убить, ведь в реакции, силе и скорости он превосходит людей. К тому же, мерятся с силами с только что напившимся крови существом не хотелось, по крайней мере, сейчас, пока у демона была еще одна "игрушка".
- Даже так? - Услышав извинения, демон в очередной раз убедился, что его пытаются играть " в темную". Что совсем не понравилось, ведь зачастую такие игры - как раз прерогатива демонов. С другой стороны - посоревноваться с кем-то почти на равных может быть интересно. В то, что демона можно обхитрить, Даймон категорически не верил. Даже учитывая горы песенок и легенд.
Последний оставшийся в живых маг сыпал угрозами, проклятьями и просто ругался, как пьяный матрос, уронивший только что купленную выпивку. "Хотя, почему сразу матрос? Некоторые воспитанные и благородные господа им еще такую фору дадут. Да хоть эта тушка! Хмм, ругается, как побитый маг? Это звучит забавно..." - Демон уже подумывал, кто из его знакомых сможет оценить такую вот фразу.
- Надоел, - быстрое движение, и наконечник протазана разрезает горло магу. Совсем немного, так что теперь почти весь воздух из легких вырывается через порез, порождая вместо слов булькающий хрип. Теперь призыватель не знал, за что хвататься, пытаясь зажать одной рукой рассеченное горло. Крылатый прекрасно понимал, что делает, ведь такая рана не несла прямой угрозы жизни. А иногда даже применялась лекарями для помощи.
Поглядывая то на вампиршу, то на мага, демон отошел немного в сторону, извлекая из трупа второе оружие. И, словно слова девушки его нисколько не беспокоили, вытер измазанное в крови лезвие об одежду незадачливого человека. И только когда второй протазан занял место за спиной, снова окинул ее внимательным взглядом.
- Как интересно, ты решила мне угрожать? - Чуть склонив рогатую голову к плечу, демон, в который раз, осмотрел вампиршу, выискивая подвох в виде скрытого оружия или артефакта. - Знаешь, есть способы разговорить даже мертвеца...
"Интересно, что же ты знаешь?" - Пока что рисковать и пытаться взломать ментальную защиту демон не пытался. Просто проверил факт ее наличия, и все. Ведь демон мог оказаться неплохим, а может и хорошим, некромантом, который может во всем разобраться без чужой помощи. Пока же крылатый несильно пихнул мага пяткой оружия.
- Не помирай так быстро, это скучно, - кто знает, может, потеряв одну "игрушку", демон решит заполучить новую, покрепче? Вдруг демон исчез, оставив после себя лишь вспышку, чтобы через миг появиться на пару метров ближе к тому место, где только что стояла вампир. Копье оказалось резко выкинуто вперед, застыв в опасной близости от ее тела. Точнее, от того места, где оно только что было.
- Я слушаю... Внимательно...

Отредактировано Даймон (25-02-2019 13:26:22)

+1

8

[indent] Будь терпелива.
[indent] Беседовать демоном, находясь в зале темных ритуалов, в окружении четырех трупов и одного истекающего кровью мага, - опыт незабываемый, что-то вроде купания в пруду с пираньями или жонглирования живыми скорпионами, но намного опаснее: любое ее слово или действие могло привести к очень печальным последствиям.
[indent] Сохраняй спокойствие.
[indent] Брань Моэнса перешла в кровавые хрипы. Способ заставить его замолчать не самый мягкий, но действенный, однако Шай все же предпочла бы мертвое молчание со стороны мага. Демон тем временем приводил испачканное оружие в порядок и не был особо впечатлен началом переговоров, но то, что он не спешил проделывать с вампирессой те же неприятные процедуры, что с незадачливыми призывателями, не могло не обнадеживать. Хотя бы немного.
  [indent] - Как интересно, ты решила мне угрожать?
  [indent] - Нисколько. Я только защищаюсь, - Шайло подняла руки - угрожать ей нечем. Она была самим воплощением безобидности. У нее были только слова и… слова? Скромно, если не сказать, что безнадежно. Марш и не планировала выходить за рамки разговоров сегодня, но в сложившихся обстоятельствах ей нужно было предложить что-то, что заставит призванного демона сменить гнев на милость.
[indent]  - Знаешь, есть способы разговорить даже мертвеца... 
[indent] Кому, как не вампиру и гробовщику-некроманту, это знать? У нее были слова и немного магии, чтобы беседовать с мертвыми.
[indent]  - Не сомневаюсь. И могу помочь с беседой.
[indent] Шайло хмуро посмотрела на Моэнса. Мужчина отчаянно зажимал рукой рану на шее и больше не хрипел, только дышал с глухим свистом, отчего на каждом вдохе на его губах появлялись и потом лопались кровавые пузыри. Он не должен увидеть рассвет и выйти из зала живым, но это решать демону, а она должна сделать все, чтобы подтолкнуть к этому. Марш сделала несколько шагов вперед, почти случайно наступив на пальцы мага, но не повела и бровью в ответ на громкий стон боли, всецело обращая свое внимание к демону.
[indent]  - Только он и знает, не ушло ли ваше имя за пределы этих четырех стен, - вампиресса кивнула на Моэнса. - Но сейчас легко может солгать. Поверьте, мертвым он будет полезнее в своей искренности. Я провела рядом с ними, - быстрый взгляд в сторону погибших демонологов, - достаточно времени и знаю, о чем говорю.
[indent] Здесь Шайло не лукавила. Солгать и быть пойманной на лжи было бы прямой дорогой к другим мертвецам и Рилдиру, а у нее все же были свои планы на будущее и окончательная смерть в них не входила. Можно хитрить и врать, обманывать и плутовать, создавая из фальшивых слов обманные образы и истории, но только не сейчас и не демону, с которым нужно было договорится во что бы то ни стало.
[indent] Ей нужно было показать серьезность своих намерений.
[indent] Марш стянула с левой руки перчатку и сжала ладонь в кулак, направляя на собственную плоть простое заклинание - и слабая боль царапнула ладонь, на которой расцвел небольшой порез, а на смуглой коже выступила темная холодная кровь.
  [indent] - Предлагаю соглашение. Я обеспечу вам последний разговор с Моэнсом, а вы гарантируете мне полную неприкосновенность до ритуала, на всем его протяжении и после него. По-моему, честная сделка, - вампиресса протянула руку демону. - Нет нужды в конфликте, если можно решить вопрос миром.
[indent] Будь вежлива.
[indent]  - Как я могу вас называть?

+2

9

[AVA]https://i.imgur.com/9fARj8T.jpg[/AVA]
Демон с долей интереса наблюдал за реакцией вампирши на события. О магах, чьи тела остывали на полу, он уже позабыл, как забывает человек, прихлопнувший надоедливую муху. Наблюдателю следовало молиться всем богам, чтобы демон не утратил к ней интереса, который и сохранил ей жизнь, по сути. Ведь стоило пропасть интересу - и ее судьба перестанет его волновать. А если вампир попробует его остановить, он будет решать проблему самым простым путем.
Хвост коротким, и даже немного нежным, движением приложился по груди хрипящего мага, намекая на дальнейшую судьбу, и на то, что это только начало. Издеваться над магом, пока, демон не стал, но все было еще впереди. Собеседница, тем временем, тщетно пыталась изобразить из себя беззащитную жертву, но недооценивать противника демон не спешил. Уж лучше ожидать более сильного противодействия, чем оказаться к такому неготовым.
- Вот только все так говорят... Хотя некоторые умудряются напасть до того, как нападут на них, и тоже кричат, что защищались, - пока есть несколько мгновений в запасе, почему бы и не поговорить? Да и многие наивные существа верят, что спокойно разговаривающий с тобой не может без предупреждения напасть.
"Как интересно", - попасть на настоящего некроманта демон не ожидал, так что теперь быстро перебирал варианты дальнейшего развития событий. Хотя, кого удивит лгущий демон? Уж точно не его собеседницу.
- Иногда лгать очень трудно, но и сказать правду просто невозможно, - казалось, демон углубился в бессмысленную философию и словоблудие. Но это была правда - способов сковать уста было немало, которые, не знач точных условий, не снять. С другой стороны - призвавший призрака вполне мог направлять его слова в нужное русло, не явно, но мог. - Но какой у тебя в этом интерес? Вот не поверю я, что ты так заботишься о каждом встреченном демоне.
Имя демона было его слабостью, но уничтожить всех, кто знал о нем, крылатый не мог физически. Всегда найдется кусок пергамента, старая история, наивная песенка, где случайное, казалось, сочетание букв и звуков превращалось в грозное оружие. Бывало, и чрез сотню лет появлялись потомки давно мертвого мага, что нашли в детских считалках намеки. В общем, выяснить имя демона можно было множеством путей, и не все из них поддавались логике. Но это не значило, что демон к этому вопросу относился наплевательски. Он просто не делал из уничтожения тех, кто потенциально мог узнать его имя, смысла жизни, как некоторые ненормальные. Но и отпускать подобных магов был не намерен живыми, как и оставлять в целость их имущество.
Когда прозвучали слова договора, демон на пару мгновений потерял дар речи от такой наглости. Пристальный, и ставший намного более злобным, взгляд остановился на руке вампирши, которая продолжала ритуал.
- Вот значит каааак, - протянул демон, слегка расправляя крылья. У собеседницы оставались считанные мгновения на исправления ошибки. - Такая наглость, что аж завидно... - Еще бы, ведь с точки зрения демона, собеседница требовала себе неприкосновенность на всю дальнейшую жизнь. Иначе ее слова о безопасности после ритуала он не мог оценить.
- Вот прямо неприкосновенность на все время после ритуала? - Демон предвкушающе оскалился, мало обращая внимание на хрипы мага, теперь подозрительно напоминающие смех. Но такого простого решения демон не мог допустить, ведь начиналось самое интересное. Да, на такие  кабальные условия согласиться только безумец. "Полную неприкосновенность ей подавай... Разбежалась"
- Есть предложение реальней. Я не стану тебя убивать до заката, - с тем, что сейчас была ночь, запас времени у вампирши был хороший. Вопрос про имя он проигнорировал, следовало сначала договориться.

+1

10

[indent] «Девочка, да ты совсем обнаглела» - как-то так можно было описать реакцию демона на условия договора.
[indent] Нехорошо вышло.
[indent] Марш быстро поняла, что допустила ошибку, чудом не ставшей фатальной в тот же момент: ее формулировка "после ритуала" для собеседника показалась весьма расплывчатой и чересчур забегающей вперед. Возможно, такое условие бы сработало с кем-то из смертных, не имевших опыта в подобных договорах, ведь мало кто понимает масштаб коварного слова "после", которое может означать как несколько часов, так и время, пока не погаснут звезды и пока боги не решат, что пора этому миру заканчивать с жизнью. Было бы неплохо, конечно, выбить из демона согласие на ее неприкосновенность длинною в вечность-другую, но не сегодня. Она должна чувствовать себя разочарованной?
[indent] Скептицизм демона был предсказуем, и Шайло вполне разделяла это чувство: у него не было причин доверять вампирессе... которая, правда, поспособствовала расправе над призывателями и не пыталась перехватить инициативу заставить призванное существо покориться ее воле, но кто в столь тяжелое время не параноик?  У демонов всегда хватало проблем, а постоянный риск оказаться в круге призыва навряд ли способствовал росту доверия к любому, кто предложит выгодное - или кажущееся выгодным - предложение. Ее предложение проверку на выгодность не прошло, и теперь Марш только испытывала терпение демона.
[indent] Самое время вспомнить, на чьей стороне преимущество. Шайло не чувствовала, что в полной мере контролирует всю ситуацию, но держалась с прежней уверенностью: сосредоточенный хмурый взгляд, ни следа испуга перед демоном, ни намека на враждебность. Марш немного помолчала, раздумывая над словами демона. "Я не стану тебя убивать" не означало "я не стану отрывать тебе руки и ноги, наматывать кишки на кулак, поджигать, насиловать, ломать все кости, угрожать осиновым колом и раскаленным железом, пытать темной магией и показывать прочие развлечения демонической жестокости". Ее подобное не убьет, но испытывать боль, не имея возможности умереть, не самое приятное времяпровождение. А если он не позволит ей выйти из зала, тем самым вынудив дожидаться заката? Безумие соглашаться на подобное неопределенное условие. Такое же неопределенное, как ее "после ритуала". 
[indent]  - Вы не станете причинять мне любой вред до заката. Ни физический, ни моральный, ни какой-либо еще. И позволите беспрепятственно уйти, - согласилась Марш, обдумывая, как побыстрее закончить со всем произошедшим кровавым безобразием и убраться из города как можно подальше. Несколько ночных часов, утро и день для сна, вечер и закат - этого ей должно было хватить. - По рукам?

+1

11

Наблюдать за всей гаммой эмоций в исполнении вампирши было бы интересно. Если было за чем наблюдать, ведь каждый старается прятать проявление эмоций и чувств. И собеседница не походила на юную, открытую девушку. Но все равно, это было интереснее, чем убеждать в чем-то кучку ненормальных магов. А иначе назвать того, кто призывает демона, сам демон не мог.
Оставалось только ждать, что же следующее, в ответ на предложение демона, скажет собеседница. Пока же взгляд демона пробежался по комнате, стенам и мебели. Было интересно, что тут можно найти. Дело было не в наживе. Даймон собирался устроить тут небольшое послание тем, кто найдет этот схрон, а для этого нужны были подручные предметы.
"Так, вот эти подголовники подойдут идеально" - демон прекрасно знал, что из себя представлял тот же подсвечник-канделябр, но, после использования демоном, он именно креплением голов они станут. Демоническая репутация - штука сложная и многогранная. А последним живым можно будет заняться после, когда формальности будут закончены.
Собеседница, наконец, сформировала новые условия договора с демоном. Уже намного лучше с точки зрения крылатого, но не идеально. Хотя, именно это и было прекрасно для демона, оставляя, при кажущейся определенности, огромную свободу маневра.
- Хорошо. Я не стану своими действиями или словами причинять тебе никакого вреда, прямого или косвенного, до следующего заката, - одним днем больше, одним меньше, пусть расслабиться. Ведь на самом деле "подводных камней" в словах демона было очень и очень много, как и в любом договоре. Да даже купец старается остаться в выгоде, играя словами. А затем демон решил еще произвести впечатление на вампиршу, и просто прокусил себе палец. НЕ так быстро, но зато как эффектно - и ритуал можно завершить, и пасть в крови немного. И протянул ей ладонь. В голове родилась одна безумная идея, которую потом, если все срастется, можно будет воплотить в жизнь, хотя сами вампиры, наверняка, это проверяли. "Так, а что знают они о демонической крови?" - теперь и демон заинтересовался сотрудничеством с ними, на короткое время - точно.
- А называть... Идеально, конечно, "господин демон", только не увлекайся эпитетами, но можно просто Эль. - Имя было мгновенно придумано при взгляде на бутылку, на одной из полок. Судя по вкусу, в некоторых тавернах в бочках с упомянутым напитком тоже плавали чьи-то раздувшиеся трупики.

+1

12

[indent] Она договорилась.
[indent] Это были не самые выгодные условия, но здравый смысл подсказывал Шайло, что попробуй она надавить чуть сильнее, то ее голова сейчас лежала бы отдельно от тела, а демон бы и глазом не моргнул. С другой стороны, она получила небольшую отсрочку, которой было достаточно, чтобы окольными путями начать добираться до дома в Аримане.
[indent] Способ демона дать крови для заключения договора был… интересным. Немного грязным и всего чуть-чуть вызывающим недоумение, ведь существовали способы пораниться менее экстравагантные, чем пытаться откусить себе палец: например, сделать небольшой надрез кинжалом или осколком стекла. Или же проблема заключалась в том, что обычное оружие не нанесло бы демонической плоти даже царапины, поэтому пришлось прибегнуть к таким мерам? Хорошо, что Шайло давно не испытывала глубокой брезгливости к чему-либо: первое ее ремесло, долгие годы единственное и странно любимое, работа гробовщика и могильщика, с грязью и кровью, заставило это чувство умереть, сменившись разве что легкой неприязнью к чему-либо, а последние несколько лет окончательно лишили ее отвращения к куда более неприятным вещам, чем прокушенный палец. 
[indent] Кровь демона – алая, горячая, живая – смешалась с кровью вампирессы – темной, холодной, мертвой. Хрупкие слова договора стали крепче стали, ведь расплата за невыполнение условий могла стать ужасающа, обрекая на безумие или гибель. Марш, чувствующая, как быстро остывают багряные «чернила» на руках, знала, что сильно рискует, но лучше так рискнуть, чем согласиться на пустые обещания демона.
[indent]  - Рада, что мы смогли договориться, господин демон, - кивнула Марш, разжимая пальцы и снова надевая на руку перчатку, не заботясь о том, что мягкая темная мягкая кожа будет безнадежно испорчена – у нее сейчас были заботы поважнее.
[indent] Моэнс истекал кровью и больше походил на раненого зверя, чем на самоуверенного и амбициозного мага, каким был всего несколько минут назад. Какая жалость, что кроме магии призыва более он не мог ничем козырнуть: Тирта, Ивар или Рихадо могли выкинуть какой-нибудь трюк, даже валяясь на полу с разодранным горлом, а Моэнс слишком полагался на них, тем самым отдавая всего себя только науке призыва. Возможно, что такова его судьба – смерть в одиночестве и без надежды на спасение. Эль – у демона оказалось очаровательное чувство юмора – избавил себя и Марш от необходимости тратить силы на тройку сопротивляющихся магов.
[indent] Но хватить терять время, пора заняться самым интересным.
[indent] И если бы сердце Марш могло биться, то сейчас бы оно трепетало. У нее были очень близкие отношения со смертью. Во всех смыслах.
[indent] Вампиресса обошла Моэнса, судьба которого теперь была решена, и снова посмотрела на демона.
[indent]  - Он ваш.
[indent] Шайло на секунду задумалась.
[indent]  - Пожалуйста, не повредите голову и сердце.
[indent] Демон, что-то проворчав под нос, подошел к лежащему на полу, еще живому магу. И без особых затей углубил ту рану, что уже была на шее. Простым движением, взяв два протазана на манер ножниц. Шея ведь не голова. Стоящая на груди когтистая лапа не дала магу сильно дергаться. Явно картинно поклонившись, демон сделал шаг в сторону.
[indent] Шай благодарно улыбнулась и даже немного поаплодировала, не удержавшись от такой возможности.
[indent]  - Благодарю. Пока присядьте, это займет некоторое время.
[indent] Ее сила – в смерти и разложении. Магия мертвечины, запретная магия, разрывающая ткань, разделявшую миры живых и мертвых. То, что скрывалось по другую сторону, в мире, где нет место бьющимся сердца, было близким, знакомым, родным. Марш склонилась над так быстро холодеющим телом мужчины, чьи пальцы все еще сжимались и разжимались, сведенные предсмертной судорогой, и пристально посмотрела в его синие глаза, которые застилала чистая ненависть. Тем лучше: сильные чувства перед смертью еще никогда не вредили служению после нее. Вампиресса нашла тонкий и острый стилет, с рукоятью, украшенной позолотой и символами на языке смерти, спрятанный под одеяниями Моэнса – теперь ему он не нужен, но вот ей пригодится; избавила его от мантии, расстегнула застежки рубашки. Вид судорожно вздымающейся в самые последние секунды жизни груди не вызывали ничего, кроме интереса: ни голода, ни милосердия, ни сочувствия, ни жалости – она насмотрелась на достаточное количество мертвецов, и смерть стала суровой, но беспощадной обыденностью. И когда тело мага в последний раз изогнулось, а потом застыло, а взгляд, до этого горящий и живой, остановился на ее лице, Шайло поняла, что вот оно тот момент, который нельзя пропустить.
[indent] И нанесла один точный и быстрый удар тонкого стилета в сердце, которое остановилось за мгновение до пронзившей его сталью.
[indent] Жизнь обрывается.
[indent] Ее магия – холодная плоть, темная кровь, запахи разложения и приторной гнили. Последний удар сердца, последний вздох, а потом беспросветная тьма, конец, небытие. Шайло осторожным движением закрывает глаза Моэнса, оставляя на веках красные отпечатки, и мысленно призывает волну магии – темной, мертвой, опасной и близкой до дрожи. Сколько лет прошло с той ночи, когда неопытная гробовщик, в страхе перед светом жмущаяся к любой тени, познала первые секреты искусства некромагии? Но ощущения были все те же: поднятый ее силами мертвец – сосуд, в котором остались только воспоминания и физические силы, но не чувства и какая-либо воля. Всего лишь марионетка в руках темного кукловода.
[indent] Она ласково шепчет заклятие, выводя кровью узоры на бледном лице мертвеца, спускаясь ниже, оставляя багряную дорожку на шее и очерчивая кровавые следы на груди, у сердца – и Марш не покидает ощущение, что у некромагии есть вкус и даже запах: праха, пепла, соли, меди, розмарина – или же ей только кажется? Но магия, следующая за словами, точно имеет цвет: черный, темнее лучшей ночи, темнее души самого Темного бога, и запретные знания, заключенные в эти слова, в эти силы, обретают форму, паутиной распространяясь по телу, а потом проникают в плоть, оставляя только серые следы. Кровь алым ковром омывает каменный пол, пачкает темные одежды, становится красными перчатками на руках Марш, которая, сидя на коленях, заканчивает выводить символы на груди и лице погибшего – быстрее, пока плоть все еще хранит крупицы последнего тепла и пока магия смерти тянется незримой нитью к замершим разуму и сердцу, как нить разматывающегося клубка.
[indent] Его жертва не будет напрасной, в его смерти есть смысл.
[indent] Поцелуй в окровавленные, холодные губы мертвеца – всего лишь для драматизма, в котором нет никакого магического смысла, но в котором Марш не может себе отказать.
[indent] И вот Моэнс моргает. Он похож на разбуженного посреди глубокой ночи человека: такой же непонимающий, что происходит, и это так не похоже на его обычно уверенный взгляд, ныне пустой и остекленевший, что Шайло позволяет себе на мгновение усомниться, что она смогла сделать все правильно. Но ощущения контроля над только ожившим мертвецом гасит всякие сомнения: у нее в руках будто короткий поводок, сплетенный из тонкой паутины, на который посажен мертвый хищник. Она смогла это сделать.
[indent]  - И снова здравствуй.
[indent] Шайло хитро смотрит на демона и искренне, победно улыбается, обнажая клыки.
[indent]  - У господина Эля есть к тебе несколько вопросов. И я надеюсь, что теперь ты будешь достаточно откровенен и не станешь никого разочаровывать, - нежно шепчет Марш на ухо воскресшему, в ее взгляде – азарт, восторг и гордость, и делает широкий жест рукой – все для демона, подходи и бери, беседуй, она не будет мешать.

+1

13

[AVA]https://i.imgur.com/1u0Uzfb.png[/AVA]
Демон мысленно оскалился. Торопливость вампирши, пусть и довольно сообразительной, сыграло против нее. Все же репутация демона - есть репутация демона. Чтобы собеседник желал как можно скорее прикрыться хоть каким-то договором, даже усилий прилагать не требовалось. Да, демон поступил для себя довольно честно - почти не обманул при произношении клятвы. Просто кое-что не договорил, в произнесенных словах никаких ловушек и двойных-тройных смыслов не было. Да и сама вампирша демону, пока еще, была нужна, не только как некромант, но и как возможный источник информации. То, что после получения нужный ему сведений судьба наблюдателя его не будет волновать, и так было понятно.
Способ, каким демон добыл кровь, если и удивил собеседницу, то виду она не подала. А демону просто недосуг было что-то икать. Призыв собственных вещей, то есть магия, мог помешать последующему ритуалу, так что делать этого крылатый не спешил. Хотя, и правда, тесаком это было делать удобнее. Сейчас же Эль с интересом наблюдал за реакцией вампирши. Все же эти существа были зависимы от крови, а тут такой шанс... Демоническая кровь, по сути - материальная магия, на ее теле, попавшая в ее собственную рану. Но, к разочарованию экспериментатора, ничего особого не произошло. Вампирша не отрастила рога и хвост, но и не распалась пеплом от переизбытка энергии.
“Так, надо будет поэкспериментировать, при возможности. Только где столько вампиров взять, в своем логове они и меня сожрут быстрее... Хоть к воинам света иди...” - Демон тихо фыркнул, представляя себе обалдевших от такой наглости рыцарей, к которым заявился демон с просьбой наловить живых вампиров. Конечно, всегда найдутся безумные наемники, готовые за это взяться. Другое дело, что сам демон понимал всю бредовость этой затеи, но не смог удержаться, уже мысленно начиная придумывать похабную песенку для соответствующего слушателя. Сюжет был прост - война всех темных существ между собой, и одновременно всем им приходит в голову обратиться к извечному противнику. А дальше - все по накатанной. Ожидать от демона иного отношения к “соратникам” было бы странно.
Ее фраза о радости от заключения договора позабавила крылатого. Первый запал у демона прошел, и теперь она была нужна ему только как инструмент по добыче сведений. Пусть и сам демон мог получить их иными путями, но если есть возможность перепоручить это кому-то еще - пускай.
Со стороны девушка напоминала хищника, что кружит возле раненой жертвы, в ожидании нужного момента. Который никак не наступает, и сомнительная честь оборвать жизнь мага выпадает демону. Демону стала интересна причина такого выбора — это честь или, наоборот, грубая попытка “связать кровью” как во всяких преступных гильдиях и бандах.
Подойдя ближе, крылатый просто поставил ногу на грудь мага, и слегка надавил. Возможность просто надавить сильнее, ломая человеку кости и заставляя истекать кровью, была соблазнительно, но временная партнерша вовремя предупредила о том, что надо сохранить. Так что демон просто прижал мага к полу покрепче. Наклоняться, словно высказывая уважение к умирающему, совсем не хотелось, и в руках мелькнули протазаны. Один с одной стороны от горла, второй - с другой, перекрещивающиеся на манер ножниц в том месте, где наконечник переходит в древко. Плавно, даже растянутое, движение рук - и лезвия движутся навстречу, рассекая плоть, перерезая сосуды и мышцы. Чуть сильнее надавить на грудь, не обращая внимания на дергающиеся в последних попытках что-то сделать руки мага, подождать пару мгновений, пока тот затихнет, и, издевательски поклонившись вампиру, отойти в сторону.
Дальше его отправили подальше, почти прямым тестом. В который раз за сегодня вытерев кровь с оружия, демон направился к стене комнаты. Столики и полочки с различной утварью заинтересовали его. Большинство, даже при беглом взгляде, было для него бесполезно. А вот утварь, богатая и украшенная, в который раз попалась на глаза. 
“И почему люди умудряются перенимать самое неприятное у других рас? Что мешает брать наилучшее? А то наберут себе жажды крови, власти, золота, а что потом с этим делать - не знают, и пытаются с собой утащить”
Все равно делать было больше нечего, кроме как наблюдать за ритуалом. Выпускать все происходящее из поля зрения Даймон не собирался. Так что сейчас просто крутил в пальцах найденную золотую ложку, чтобы хоть чем-то заняться. В какой-то момент просто этим заниматься надоело, и он принялся гнуть ложку, а после и вовсе попытался завязать ее в узел.
Но вот ритуал завершен. Продолжая крутить в пальцах уже изогнутую и перекрученную самым немыслимым образом ложку, демон приблизился, и уставился на говорящего покойника. Взгляд перешел на вампиршу, и губы демона изогнулись в улыбке, совсем не доброй. Если она думала, что первый вопрос будет про имя демона, то она ошиблась.
- От кого она наблюдатель? - Палец указал на вампиршу, и демон замолчал в ожидании ответа. 
- Откуда узнали мое имя? - выслушав ответ мага про наблюдателя, демон перешел к сути. Но вампирше явно не следовало расслабляться, демон явно не собирался оставлять все просто так. Уничтожить все упоминания о себе, при всем желании, он не мог, но найти источники хотел.
- Что тебе пообещали? - Даймон снова перескочил на другую тему, вот только договор, пока демон не задаст вопрос про то, вышло ли его имя за пределы этой комнаты, не даст некроманту прервать ритуал. Если, конечно, та не самоубийца, оставаться после магического отката в комнате с демоном, нарушив свою часть договора.

+2

14

[indent] Шайло прекрасно, во всех деталях помнила ту ночь, когда первый мертвец под ее руками, заляпанными темной кровью и немного дрожащими, открыл пустые глаза. Молодая девушка, почти ее ровесница, облаченная в белое платье, с ниткой перламутрового жемчуга на лебединой шее и глазами – как серебристые озера, затуманенные смертью. Шай тогда все никак не могла избавиться от ощущения, что ненадолго воскресшая смотрела на нее с осуждением и неодобрительно поджимала губы: бледные, сухие, бескровные и холодные – любопытно, каков на вкус такой поцелуй? На ее черных волосах тогда все еще лежали изящные снежинки, и даже когда Шай провела рукой по темным локонам, они не растаяли – смуглая ладонь была так же холодна, как и зимний воздух той ночи. До утра никто не произнес ни слова: ни погибшая незнакомка, ни Марш, вступившая на темный путь некромагии, с которого уже не сойти и не повернуть обратно.
[indent] С той ночи прошло уже много лет. И теперь вместо неизвестной девушки, чью могилу вампиресса потревожила далекой снежной зимой, был Моэнс, тело которого так быстро остывало, а символы крови казались черными знаками на посеревшей коже. Шай нисколько не смущало присутствие мертвецов рядом, а временами даже успокаивало, хотя она более не пряталась среди них так, как когда-то – мертвая среди таких же мертвых, вполне достойная компания.
[indent] Сейчас бы так. Демон был искрой жизни среди мертвого пепелища.
[indent] - От кого она наблюдатель?
[indent] Шайло напряглась. Нехорошее начало разговора.
[indent] - От покровителя. Благожелателя. Вампира, - после непродолжительной паузы ответил Моэнс.
[indent] Его голос звучал глухо и чуждо, совсем не напоминающий ничем о том энтузиазме, который вампиресса привыкла слышать. Шай не совсем радовало, что природа «нанимателя» Моэнса была известна, но так и не прозвучавшее имя было подобно снятой с шеи петли. Все не так уж и плохо, если вечер обойдется без имен.
[indent] Но не стоило расслабляться.
[indent] - Откуда узнали мое имя?
[indent] Хороший вопрос. Шайло сама бы полюбопытствовала, но квинтет хранил свои тайны слишком тщательно, а ей не нужно было лишнее внимание.
[indent] - «Vulgtm hafh'drns ron shogg»*, - слова нечестивого языка звучали подобно змеиному шипению из уст поднятого мертвеца. - Тирта искала многие имена в старых записях ее наставника. Рихадо их расшифровал
[indent] Каждое слово давалось Моэнсу с трудом, он будто задыхался на каждом слоге. Марш чувствовала привкус крови во рту – но это ее ощущения или же это кровь на губах Моэнса? Шай проморгалась, перед глазами на мгновение все потемнело: ее опыта все еще не было достаточно, чтобы можно было не контролировать мертвого постоянно, удерживая его против природы смерти и вопреки жизни.
[indent]  - Что тебе пообещали?
[indent]  - Сведения и информацию. Деньги, прикрытие и поддержку. Вещи для ритуалов, лучшие жертвы, тайные места. Защиту от лишних вопросов и чужих глаз, - последние слова Моэнса, отвечавшего коротко и безжизненно, прозвучали как предсмертный хрип.
[indent] Ей нужно практиковаться. Ноги словно налились свинцов, и Марш осторожно опустилась на мягкие подушки, сложив руки на груди и мрачно наблюдая за продолжающейся беседой.


* «Молитвы священников культа царства тьмы»  (во славу Лавкрафта)

Отредактировано Шайло Марш (16-03-2019 10:15:29)

+2

15

Некромантия - такая близкая и одновременно - такая далекая. То, что иногда давало стимул к развитию. А иногда - причина ненавидеть мир. В такие моменты демон мог понять людей, если бы хотел. Быть так близко от чего-то, и не иметь возможности получить. Вот только зависть была почти незнакома демону - это ему должны завидовать. Сила, мощь, долголетие. И, если он захочет, он освоит и эту магию, но пока ему это не надо. Сколько в этом правды, а сколько - лишь самомнения, никто не мог сказать, так как про такое демон, конечно, не распространялся.
"Интересно, о чем она сейчас думает?" - рассматривая вампиршу, раздумывал демон. Насколько демон знал, многим для магии требуется погружение в себя, иногда даже воспоминание о первом применении магии. Чтобы припомнить те ощущения, снова пробудить магию в себе. А затем его увлекла ложка в пальцах, которую он пытался завязать в узел. Наконец, ритуал был завершен, последовало приглашение и вопросы от демона.
"Вампирша - наблюдатель от вампира. Ха, кто бы мог о таком подумать?" - к сожалению, ответ не дал никакой информации демону. Демон сам попал в свою ловушку обтекаемых и двузначных фраз. Дальше вопросы пошли более конкретные. И ответ на последний вопрос еще больше заинтересовал демона. В происхождении сведений о своем имени он не сомневался - очередной пыльный фолиант, в котором на забытом языке что-то начертано. А вот места и защита от лишнего внимания было интересным предложением. Да и вырисовывающаяся многоходовка с использованием человеческих магов как инструмента была чем-то близким, такого в лоб не стоит бодать.
Состояние вампирши-наблюдателя было отмечено, и это не радовало. Если демон продолжит в таком духе, это может быть воспринято магической клятвой как сознательный вред, а получать откат не хотелось. Следовало поторопиться, если он желал достичь результата без негативных последствий. "Итак, времени у меня буквально на один-два вопроса. И надо его сформулировать так, чтобы он был полным".
Единственное, что было общим у двух интересующих демона вопросов - "имя". И вопрос надо было строить вокруг этого слова. Несколько мгновений размышлений, и, как показалось демону, верное решение найдено.
- Кто от вашей группы узнал мое имя? - Первая часть вопроса касалась важного для демона. А вторая - интересного. Раз тут есть вампирша - то таинственный благожелатель не знал подробностей. Но как много знал маг, и сколько он успеет сказать? И не факт, что вампир-доброжелатель не прикрывался маской или ложным именем.
- И как вы с "доброжелателем" связались впервые? - между тремя вариантами "как", "кто" и "где" был выбран первый. Понятно, что сейчас связующим звеном была некромант. А первый раз... Вряд ли демонологи и темные маги кричали о себе на каждом углу, как и вампиры.
- Можешь заканчивать, - после прозвучавших ответов бросил крылатый вампирше, и то, что он не добавил никаких эпитетов, говорило о задумчивости.

+1

16

[indent] Вопросы демона становились интереснее. Странно было бы рассчитывать, что они прекратятся или что Моэнс внезапно станет мертвее мертвого – Шайло старалась держать поводок некромантии как можно крепче, несмотря на скромный опыт. Марш больше работала с плотью, оставив мысли мертвецов в их смертном покое. Одно дело – использовать только тело, заставить его двигаться, вдохнуть действие в окоченевшие мышцы, но совсем другое – заставить его окунуться в собственную память. Демон требовал именно последнего – и вампиресса обязана была приложить все усилия, чтобы обеспечить этот разговор. 
[indent] - Кто от вашей группы узнал мое имя?
[indent] - Первым узнал я. Потом знали все мы, но никто более. Мы доверяли друг другу.
[indent] - Как мило, - вполголоса проговорила вампиресса, почти впечатленная такой преданностью магов друг другу. Наверное, с такой верностью было бы чудовищно оставлять кого-то одного в живых, когда остальные мертвы, и гибель Моэнса можно даже считать своеобразной услугой, которую он, правда, не сможет теперь оценить со всем достоинством.
[indent] - И как вы с "доброжелателем" связались впервые?
[indent] Шайло нервно поправила перчатки на руках. Она не знала, что именно мог сказать Моэнс, как мог даже после смерти все усложнить, но могла поспорить на что угодно, что сохранись у на время воскресшего мага чувства, то он бы сейчас усмехнулся.
[indent] - Она нашла Мортена на званом вечере, устроенном четой Лавуа два месяца назад. Не представилась, предложила выпить и поговорить о долгах Мортена. Все, что мы делали, заставило его занимать суммы, которые он не мог вернуть: на взятки, на устранение свидетелей, на замалчивание всей правды. Он был в отчаянии, его уже начинали подозревать, задавать вопросы, обыск мог случиться в любой день, поэтому согласился принять помощь, не обсудив ничего с нами.
[indent] Ни досады, ни возмущения в голосе Моэнса. Только пустота, холод, которые пронизывали слова существа, рассказывающего историю памяти, не оставляя места для чувств и эмоций. Но так даже лучше: Шайло совсем не нравилась мысль о истекающим желчным сарказмом Моэнсе, при его жизни он наговорил сполна.
[indent] - Это был щедрый дар. Все долги были покрыты, никто ничего не спрашивал, мы смогли купить это место, родные не искали исчезнувших жертв, можно было продолжить наши изыскания, - Моэнс на секунду замолчал, пустым взглядом рассматривая демона, но потом продолжил, только чуть кивнув на вампирессу, - а она должна была присутствовать при каждом из них.
[indent] Марш не перебивала мага, удерживая его на ногах за поводок некромантии. Идея предложить свою – технически, не совсем свою, - помощь казалась удобной, чтобы быстро войти в круг приближенных Моэнса, которого нашли другие шпионы, несмотря на все ухищрения мага. И поначалу его результаты радовали, окупив все затраты на закрытие долга Мортена и на дальнейшее обеспечение всего необходимого квинтету. Но все хорошее имеет дурную привычку заканчиваться. Впечатляющие успехи в науках, в переводах забытых народами текстов, в темной магии и призывах существ из других миров закончились столь же впечатляющим падением, рядом неудач, последние из которых Моэнса попытался скрыть – и это было ошибкой куда более непростительной, чем сама неудача: можно простить провал, но не ложь.
[indent] - Можешь заканчивать
[indent] Большего и не нужно было. Моэнс упал как марионетка с перерезанными ниточками, стоило только ослабить и отпустить поводок.
[indent] - Любопытно, - Шай разочарованно посмотрела на пустой бокал, из которого пила, еще пахнущий кровью, и перевела мрачный взгляд на демона. – Вы узнали все, что хотели?

+1

17

Вопросы закончились. Все равно уточнения не дали бы демону никакой важной информации. Особенно порадовала замкнутость группы "на себя".
"Значит, комарик, ты осталась одна, кто тепрь знает мое имя. Интересно, ты это осознала, или все еще в счастливом неведении?" - чуть покосился на вампиршу демон. Ведь та очень скоро может догадаться, что после завершения договора она окажется для демона очень ненужным свидетелем.
- И не говори, - демон предвкушающе оскалился, поднимаясь на ноги. Дальше рассказ показал все с новой стороны. Оказывается, это не маги нашли себе покровителя. А некий покровитель, через ту же вампиршу, нашел магов, и прикрывал их до тех пор, пока те были ему нужны и выгодны.
Зато теперь стала понятна тяга магов к роскоши. Когда считаешь каждый медяк, да еще и все в долг, и потом получаешь возможность жить в свое удовольствие... Демон, периодически, устраивал и себе такой отдых. Когда, попадая в город, одеваешься богато, соришь деньгами, снимаешь самых дорогих продажных девок, и к утру исчезаешь, оставив это все в прошлом. Материальные блага для демона были чем-то несущественным, ведь ни сохранить, ни приумножить их он не мог. И просто не жал признаваться, что сам такой же - полив то, что гарантировано не троне никто, подобно презираемым людям или жадным драконам, будет сгребать под себя груды драгоценностей. Первое время - точно.
- Узнал все, что интересует? Конечно же нет, - демон усмехнулся, опускаясь в одно из кресел, стараясь устроиться поудобнее на сиденье, не предназначенном для его анатомии. Ведь за эти вопросы выяснить все то, чем интересовался демон за всю свою жизнь, было просто невозможно.
- Итак, с магией на сегодня закончили? - Крылатый покрутил в пальцах очередной, попавший в руку, бокал. Сидеть тут, конечно, хорошо, но пора начинать готовиться покинуть эти апартаменты. А для этого следовало доставить в помещение остальные свои вещи, кроме имеющихся при себе. - Или ты желаешь составить мне компанию на более продолжительное время?
Демон похлопал рукой по креслу, приглашая вампиршу подойти поближе.

+1

18

[indent] И вот они остались одни. Демон старался обустроиться в кресле со всем возможным комфортом, а вампиресса хотела покинуть этот зал как можно скорее, ощущая, как быстро и неумолимо убегает время, отведенное ей договором.
[indent] - Или ты желаешь составить мне компанию на более продолжительное время?
[indent] Марш недоуменно посмотрела на демона: он серьезно или это была такая разновидность юмора? Вопрос крайне странный, учитывая все обстоятельства. Шайло наградила демона полного откровенного скептицизма взглядом, не сделав ни шагу в его сторону: клятвы клятвами, но здравый смысл, подкрепленный инстинктом самосохранения, подсказывал, что от любого демона стоит держаться на расстоянии как можно далеком.
[indent] Ситуация, конечно, критична, но пока не настолько, чтобы она не нашла из нее выход. Марш знала, что трезвая оценка ситуации уже гарантировала как минимум четверть успеха, и сейчас ей как никогда нужно было мыслить ясно и четко, если она хочет успешно покончить с этим делом и вернуться домой.
  [indent] - Заманчивое предложение, - Шай приблизилась к телу Рихадо и приподняла ворот его одежд, ощутив будоражащий запах крови. – Но вынуждена отказаться, - девушка расстегнула глухой воротник мага и нанесла аккуратный порез стилетом Моэнса на темную кожу Рихадо, подставляя кубок под безжизненно склоненную шею мага и позволяя ему наполниться. – У меня много работы и есть обязательства, не сочтите за грубость, - вампиресса надавил на шею, заставляя кровь быстрее наполнять бокал. – Может быть, в другой раз, в другом месте и при других обстоятельствах.
[indent] Девушка сделал небольшой глоток, блаженно прикрыв глаза, и чуть улыбнулась самыми уголками губ, смакуя вкус и искренне наслаждаясь кровавым напитком. Не то же самое, что у бьющейся в ее когтях жертвы, чье сопротивления возбуждали даже больше, чем само утоление жажды, с этим ничто не может сравниться, но после ритуала кровь уже покойного казалась не хуже меда, а ей еще понадобятся силы. Сейчас Марш важно было сбежать от демона как можно скорее и аккуратнее. Она могла уйти на своих двоих, но никто не остановил бы Эля от попытки составить ей сомнительную компанию. Могла перевоплотиться в летучую мышь, но у демона были крылья, а там и до охоты в небе недалеко. Шайло не хотела использовать крайние меры, но только они давали гарантию уйти без следа и не позволить демону ее преследовать.
[indent] Ей стоит быть осторожнее.
[indent] Портал, дорогой некромантии ведущий через мир мертвых, вспыхивает зловещей черной вспышкой перед Марш.
[indent] Вампиресса посмотрела на Тирту. В ее фиалковых глазах застыл предсмертный ужас, смешавшийся с гримасой полного непонимания. Наверное, из всего квинтета Тирта нравилась ей чуть больше остальных магов. Они часто беседовали вечерами. И пускай в словах Марш не было ни капли правды о себе, когда она на ходу придумывала невероятные истории жизни, но только Тирта скрашивала эти два месяца в компании излишне высокомерного Моэнса, бывшего неплохой, но все же посредственностью Мортена, погруженного в свои мысли Рихадо и щепетильного на грани одержимости ко всем мелочам Ивара. От последнего осталась только пыль, которую Шайло рассеяла в воздухе, просто наступив ногой в горстку серого пепла. Но этого не было достаточно, чтобы вампиресса ощущала хотя бы каплю сочувствия к ней, даже при всей симпатии – Марш не тяготила ни ее гибель, ни смерть кого-либо еще, ведь это было предсказуемым итогом расчета, а значит, что сострадание здесь неуместно.
[indent] - С вами было приятно иметь дело.
[indent] Девушка склонилась над Моэнсом и, подхватив его за плечи, шагнула к порталу, напоследок прощально откланявшись демону. 
[indent] - Доброй ночи.

+1

19

Демон с интересом рассматривал вампиршу, ожидая ее реакции. В то, что она примет его предложение, не верилось ни на мгновение. Но демону это и не надо было, его интересовали теперь другие вопросы. Наблюдатель оказалась единственной, кто выжила из группы магов. Она присутвовала при ритуале, общалась с магами и, к тому же, была некромантом. Следовательно, она могла без проблем выяснить имя демона. Но он не мог ее тронуть, так как мешал договор.
"Что же, не будем ей мешать, пока... А потом ее будет очень просто найти, и познакомиться поближе", - демон пристально присмотрелся к ее ауре, запоминая ее как можно подробнее, чтобы потом отправлять тех, кто сможет найти.  "Интересно, насколько они ценят свою жизнь? И что она, или ее главный, сможет за это предложить? Ведь у них может быть очень много информации, которую можно изучить. Да и сама организация, что без проблем вербует человеческих магов, погашая их долги, не сама слабая".
Обретение еще одного потенциального врага, даже не-мертвого, не сильно пугала крылатого. Врагом больше, врагом меньше, кто их считает? Сейчас Даймон просто наблюдал за приготовлениями некроманта к отбытию, явно магическим способом. И в компании пары мертвецов. Причина, по которой их прихватывали, была для демона очевидной. Главаря уже, наверняка, не призвать, а они смогут дать ответы на нужные вопросы.
- До встречи, скажем, через пару дней, - оскал демона был предвкушающим. И напоминая вампирше, что договор очень скоро закончится, и ей не стоит расслабляться. Демоны не из тех, кто вот так просто оставляет все на самотек. Крылатый не знал, услышала ли его вошедшая в портал некромант, или слова уже канули в пустоту.
- Пора заняться и своими делами, - "Призвав" сюда остальные свои вещи, демон немного помародерил, собирая простые, но ценные вещи, по которым нельзя выяснить их происхождение. Сюда попало немного монет, парочка небольших слитков серебра в палец размером. Столовые приборы, кольца и фолианты оставались на месте. Искать скупщиков в потенциально незнакомом месте демон не собирался.
Сменив облик, одевшись, демон запихнул добычу в сумку. а затем поджег вещи в подвале в нескольких местах. Риск, для крылатого, был разумным, магия была бы его помощником. Огонь постепенно начал пожирать ритуальный зал, а демон двинулся вверх по незнакомым коридорам. Вскоре он планировал затеряться в толпе, привлеченной дымом и запахом гари.

+1

20

Совместная часть с Арконом

[indent] Шайло хотела бы оказаться дома. Немедленно, не теряя времени, ни секунды и ни мгновения увидеть стены ставшего родным особняка, услышать голоса его обитателей, почувствовать знакомое тепло камина. Она могла это сделать, это не составило бы труда, но даже такое отчаянное желание не могло остановить осторожность: как бы ей ни хотелось скорее оказаться там, но рассудительность держала это острое желание в узде.
[indent] Марш слышала шелестящий шепот мертвых, почти чувствовала навеки холодные прикосновения, ощущала их гнилостное дыхание и запах сырой земли, под которой они покоились в деревянных гробах, доски которых давно сгнили, а среди высохшей плоти копошились белые черви. Портал не мог быть безопасен даже для нее, нежити, такой молодой на фоне других бессмертных созданий, и оставался крайней мерой, рискованной, но то желание, с которым вампиресса стремилась поскорее покинуть Цейх, оказалось сильнее воли мертвецов, среди которых простирался ее путь и которые так упрямо тянули ее остановиться. Портал холоднее самых ледяных снегов, он обжигает холодом, которого не найти даже в Агарде, а тело Моэнса кажется слишком тяжелым, будто на его ногах и руках свинцовые цепи. В идеале она должна бы взять с собой все тела, но ненадежный портал некромагии дал ей пронести только тело Моэнса, почти в полтора раза тяжелее внешне хрупкой и легкой вампирессы.
[indent] Но вместо стен ариманского особняка ее встречает кладбище Лашез. Каменные надгробия, тяжело нависающее над холодной землей темное ночное небо и знакомая сторожка кладбищенского сторожа – Марш знает это место, где она провела так много времени до того, как встретить Аркона и сделать шаг в пугающую неизвестность. Ржавый замок не выдерживает острых отмычек, и вот в руках Шай уже могильная лопата: металл, деформированный тяжелой работой, вгрызается в холодную почву, чужая могила становится общей для первоначального хозяина, к которому вампиресса «подселяет» Моэнса, а потом комья темной земли прячут тело мага, которое здесь никто и никогда не станет искать.
[indent] До рассвета есть еще несколько часов, и летучая мышь кажется бледным пятном на фоне чернильного неба. Шай надеется, что ее крылья успеют опередить восходящее солнце. Она не боится сгореть под его лучами, ведь подвеска-полумесяц оберегает вампирессу от смертоносного утреннего света, но боится задержаться, вынужденная заснуть где-нибудь по пути, тем самым теряя драгоценное время.
[indent] И действительно, она успевает: летучая мышь проникает в одинокий на несколько километров вокруг дом, а потом, цепляясь коготками в мягкую обивку кресла, превращается обратно – и Шай стоит у кресла в своей комнате, вцепившись пальцами в спинку мебели и стараясь побороть дрожь в руках. Эта ночь слишком выматывающая: физически, магически, морально – Марш сейчас в полной степени понимает, как близка была к окончательной гибели, и это понимание обрушивается на уставшее после пережитого сознание подобно снежной лавине. Ели бы она не договорилась с демоном, если бы не сыграла на редком даре некромагии, если бы не ушла с помощью портала… Шайло быстро меняет одежду, ибо на той все еще следы крови, своей и демона, но ничего не может сделать с ее запахом, как и с мертвым ароматом некромагии, подобно клещу прицепившемуся к ней, и спешит из комнаты, звук каблуков о пол звонко раздается среди коридоров дома, а потом стучится в двери чужой комнаты, не зная даже, с чего начать разговор.
[indent] - Входи, – слышится из-за двери приглушенный, но знакомый голос. Девушка раскрывает ее и предстает перед следующей картиной: Аркон сидит в кресле спиной к дверному проему и смотрит на свою кровать, в которой беснуются в страсти троица молодых людей. Один из юношей и девушка знакомы Шайло, они входят в свиту старшего вампира. Третьего же молодого человека, курчавого, со светлыми, точно у айрес, волосами, она видела впервые. Вампир, не сводя пристального взгляда с них, закинув ногу на ногу, поглаживает в задумчивости себя по подбородку. Как только Марш сделала шаг в спальню, мужчина махнул ей рукой – мол, подходи, не стесняйся.
[indent] Шай смотрит на любовные игрища и думает, что прибыла с отчетом не в самое удачное время, а созерцание происходящих страстей, кому-то, может быть, и показавшихся бы возбуждающими, не прибавляет желания присоединиться, истратив еще больше времени и сил.
[indent] - Моэнс мертв.
[indent] Юноша тянется за поцелуем к девице, ладонь второго молодого человека скользит по обнаженному бедру, и девушка глухо, но требовательно стонет, будто за ними никто вовсе не наблюдает. Марш следит, как сливаются три тела в одно объятие, становясь единым целым, двигающимся почти синхронно, и бесстрастно продолжает, не отрывая взгляда от постели:
[indent] - Возникли некоторые сложности. Пришлось договариваться с демоном, - вампиресса стягивает с левой руки перчатку, пропитавшуюся ее и демонической кровью, и отдает ее Аркону в подтверждение своих слов. – Возможно, он может быть полезен в будущем… если, конечно, его удастся найти.
[indent] - Или он сам найдет нас, – вампир взял перчатку, прислонил ее к своему лицу и вдохнул тонкий аромат, исходящий от нее. В этот момент девушка вскрикнула в преддверии оргазма, прерывая ход его мыслей. Мужчина встал, все так же сжимая перчатку у своего лица наподобие платка, и подошел к кровати. - Убирайтесь, вон, – усталым тоном произнес Аркон, отпуская с элементом одежды Марш. Троица поспешно ретировалась, впрочем, не забыв забрать с собой раскиданные одежды. Перед темноволосым осталась пустая, разрозненная кровать, на краешек которой он присел, взглянув на свою воспитанницу. Найдя ее не в самом свежем виде, Аркон чуть склонил голову и участливым тоном спросил: - Было тяжело?
[indent] Шай рада, что можно больше не слушать томные вздохи и стоны: звуки чужого удовольствия сейчас для вампирессы больше походили на звон колоколов, мешая успокоить взбудораженные мысли. В тишине намного лучше. Наверное, по этой причине живая плоть, даже при всех своих достоинствах, не столь привлекательно для плотских утех… но не об этом сейчас.
[indent] - Да, - призналась она. Эта правда немного неприятна, ведь остатки какой-либо гордости требовали выставить себя в лучшем свете, но весь вид Марш, немного помятой и взволнованной, говорил о том, что ночь выдалась тяжелой. Шай пересказала вампиру все произошедшее, начиная от самого ритуала и заканчивая завершением ночи, ничего не утаивая и позволяя себя быть предельно откровенной, что было подобно, после двух месяцев игры в добродетель, горе с плеч.
[indent] - Ты сделала все, что могла. Не беспокойся об этом демоне. Мы что-нибудь придумаем, – мужчина встал и, подойдя к своей «дочери», коснулся хладными губами до ее прохладного лба. Вместе с прикосновением, он начал потихоньку, тайком, вкрадываться в ее разум. Это займет время, какое-то время, ведь… не хотелось бы, чтобы Шайло что-то заподозрила. А когда Аркон увидит потенциального врага ее глазами, будет не сложно выветрить из его головы информацию о воспитаннице. - Ступай. Отдохни.
[indent] Марш, обнявшая старшего вампира в ответ, не стала спорить, только прикосновением выражая свою благодарность. Она всегда чувствовала, что сделала недостаточно, что все могло быть лучше, ей нужно было стараться сильнее, но сейчас только кивнула, соглашаясь: не было ни сил, не желания спорить с Арконом, который был прав – ей нужен отдых. Даже голод не мучал Шайло сейчас сильнее потребности поспать хотя бы несколько часов, чтобы с закатом почувствовать себя лучше.
[indent] А что касается демона… Они что-нибудь придумают.

+1


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Пьяный маг сам себе враг