http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Вверх

Сообщений 1 страница 50 из 52

1

http://s3.uploads.ru/2fAkH.png

https://www.worldanvil.com/uploads/images/f0f09453f04849de05c803088dc960aa.jpg
Время: 10 603 год, три года назад
Место: Хенеранг и его окрестности.
Участники: Морваракс, Эра&Рэйвен
Сюжет: К'таэссир остался позади. И пока охотники за беглецами со всех ног бежали к ближайшим выходам на поверхность, брат и сестра уходили всё глубже в тёмные и извилистые лабиринты подземелий. Держа путь, к гномам. Надеясь, что те пропустят двух беглецов и разрешат выйти на поверхность с их стороны. Но убегая от одного мира, они вскоре поймут, что попали в мир, где за услугу принято платить услугой. Так начнётся их великое приключение, но для начала им нужно выбраться вверх..

Отредактировано Эра Рэйвен (01-12-2018 20:54:01)

+1

2

Хенеранг ни с чем не спутаешь, даже если слышал о нём только из рассказов. Они были близко и от того с облегчением выдохнули и тут же вдохнули сырой подземный воздух, почти одновременно друг с другом. Однако расслабляться не стоило, даже сейчас ситуация была весьма спорной. Вряд ли сородичи будут искать их прямо здесь, слишком большой путь они проделали и слишком небезопасно было начинать драку рядом со столицей гномов. Хотя, Рэйвен все равно была настроена скептично, начнись драка и пребудь сюда гномы… Вряд ли бы они выяснили кто и почему. Порубили бы всех на кусочки, а уж потом чесали головы, чего это дроу шастали по их землям, да ещё и дрались между собой.
То что они рядом с Хенерангом - это факт, а вот что будет дальше? Будущее под семью замками и чтобы открыть каждый из них и двинуться дальше, нужно рисковать собственными шкурами. Впервые в жизни говорить полную правду и надеяться, что гномы им поверят. В то время, как даже сама мысль о таком исходе, казалось обоим дроу абсурдной.
- Нужно сдаться, возьмёшь мой посох, я пойду впереди, - спокойно произнесла Рэйвен, протягивая посох брату, пока тот медлил и нерешительно смотрел на сестру, - Бери! Иначе нас нашпигуют болтами раньше, чем мы сможем с ними поговорить.
- Уверена? Это же гномы, мало ли когда у них была последний раз стычка с нашими и как там всё закончилось. Знаешь, не одни дроу злопамятные, на самом то деле, - произнёс Эра, неохотно расставаясь с собственными клинками и принимая из рук Рэйвен её посох.
- Думаю нам придётся рискнуть Эра. Они наш единственный шанс или они нас примут и дадут проход, - Рэйвен нервно сглотнула, - Или нам придётся разворачиваться и возвращаться обратно... Лучше уж гномы, - тяжело вздохнув, произнесла Рэйвен, сняв свой пивафи и оставшись в платье. Не лучший наряд для побега, но всё произошло так быстро, что выбирать не приходилось, - Чего? - недоумевая произнесла Рэйвен глядя на лицо брата, - Кто ж знает, что они подумают, когда увидят двух дроу в плащах? Лучше не рисковать лишний раз.
- Увидеть женщину дроу в платье, мирно направляющуюся к куче гномов… Да, этого они точно не ожидают, - ухмыльнувшись, произнёс Эра. Свой плащ он снимать не стал. Даже в плаще он выглядел нелепо. Под одной пазухой клинки, прижатые к телу, а во второй посох сестры. Гномы точно не забудут этот день, если не умрут от хохота сразу же.
Не став ждать праздников и благоприятного момента, дроу направились к поселению гномов. Далеко не все жили внутри столицы окружённой приличными прочными стенами из камня. Судя по всему и у гномов была определённая каста. Пришлось столкнуться с несколькими трудягами, которые в отличии от дроу со всеми не стремились подавлять эмоции и чувства. Парочка разинула рты, третий же нахмурился и потянулся к кирке. Однако дроу с такой невозмутимостью продолжали путь к ближайшему посту стражи, что местные трудяги решили оставить их в покое. Мол, раз ищут проблем, сами их и найдут.
Старший стражник остановил их навершием протянутого в их сторону топора, - Вы часом не потерялись чёрные? - с любопытством спросил он, в то время как его бравые подчинённые уже взяли дроу в  кольцо, держа топоры на готове.
- Мы пришли куда надо, - взяла слово Рэйвен, не спуская взгляда своих карих глаз с командира, - Так уж вышло, что нам нужно в Хенеранг. Мы сбежали из родного города и ищем прохода на поверхность. Только и всего, нам не нужны неприятности, - в примирительном жесте вытянув обе руки, произнесла сестра Эры, в то время как брат стоял позади неё.
- Слышите парни. Им в Хенеранг нужно! - начав зычно смеяться себе в бороду, произнёс капитан, - А мне нужно к Верховной жрице дроу, я даже букетик с собой взять готов. Вот только вряд ли ваши сородичи позволят мне подойти так близко, как мы вам. Так что проваливайте подобру-поздорову. Считайте я сегодня добрый.
- Мы готовы оставить здесь оружие и всё золото что у нас есть, - не намеренная отступать, произнесла Рэйвен, позволив своему голосу немного дрогнуть.
- Да хоть догола разденьтесь, в город вы попадёте только через мой труп, - повысив голос произнёс капитан, начиная терять терпение, сжав левый кулак в латной рукавице, - Знаем мы ваших, вы и без оружие можете столько хлопот доставить, что мне потом придётся сбрить бороду и весь остаток жизни прожить в позоре. Валите, иначе в Хенеранг вы попадёте только в роли узников. И раз вы беглецы, искать вас никто не будет и весь свой долгий век вы проведёте на рудниках. Это моё, последнее слово!
- Неужели совсем нет способа? - произнесла Рэйвен, сделав шаг вперёд, распустив руки по сторонам и показывая свою беззащитность.
- А ты настырная! - произнёс капитан, пробормотав что-то себе под нос, подняв и направив остриё топора в центр её груди, - Есть один способ, но он тебе не понравится…
- А я всё же рискну тебя выслушать… Говори!
- Нужно чтобы за вас поручился житель Хенеранга, - с самодовольной улыбкой произнёс капитан, - Довольна? Если найдётся псих готовый за вас поручится Глоин из клана Длиннобородых так и быть пропустит вас, - постучав себя по груди, произнёс гном, - А теперь убирайтесь и не дурите мне больше голову.
Гномы расступились и кажется в полном составе вернулись к своему посту у ворот в город. В то время как дроу остались стоять на месте. Постояв ещё несколько секунд, Рэйвен развернулась в направлении посёлка гномов и не спешным шагом направилась туда, нарочно не спеша ускоряться, чтобы показать капитану, что она не собирается сдаваться просто так.
- Он ведь не спроста это сказал Рэйвен, - нагоняя её, произнёс брат, - Нужно быть и правда совсем безмозглым, чтобы поручится за двух дроу. Это их столица и не один из гномов не станет так рисковать своей честью и благополучием. Случись что, отвечать придётся ему. Вряд ли мы кого-то найдём, хотя если тебе хочется… - Эра не договорил, зная что сестра не привыкла получать отказы. Пожалуй за последних несколько месяцев дела у неё шли просто отлично и вот её развернул какой-то гном. Брат не сомневался, что будь у неё посох, а его не будь поблизости. Она бы несомненно поджарила и зад и бороду этому наглецу.
Тут-то они и услышали кашель. Эра обернулся на него и увидел короткую фигурку гнома. Тот поманил их за собой и тут же начал двигаться к одной из построек. Брат дёрнул сестру за рукав платья, привлекая к себе внимание, - Кажись тот гном показывал нам следовать за ним, - произнёс Эра, двинувшись вслед за гномом первым. Рэйвен какое-то время молча постояла, а потом двинулась вслед за братом. Неужели сегодня был их счастливый день. Гном же всё продолжал бежать, уводя их всё глубже в посёлок, пока не остановился у постоялого двора, судя по всему. Не став заходить внутрь, он остановился у стены и начал ждать дроу.
- Я знаю того, кто сможет вам помочь, но дело рискованное и не простоё. Моему мастеру нужны те, кто не боится опасности, а вы похоже привыкли рисковать, - произнёс молодой гном, с короткой бородой, - В прошлый раз ушло два десятка гномов, а вернулось только шесть. Теперь мастер готов брать кого попало, если те убедят его в своей полезности… Так что скажете?
- Веди, - почти в один голос произнесли близнецы.

+1

3

- Долго сидеть будешь? Скоро грибы прорастут, а в бороде ройники заведутся. Здесь вот заказ наклюнулся интересный…
- Раз интересный, то иди и делай. Не маленькая – молотом махать умеешь, - заворчал старый гном на слова своей ученицы. Грубо говоря та уже смело могла считаться самостоятельным кузнецом – опыт позволял, а уж что последние пару лет только она за работу и берется, так то лишним доказательством служило.
Гнома нахмурилась и уперла руки в бока, воинственно выпятив грудь вперед. Человек бы на ее месте только порадовался, что старик место молодым уступает, ну или из уважения бы прекратил спор. Женщина-кузнец своего мастера уважала, даже очень сильно уважала, аж до такой степени, что прибить была готова, видя его в унылом состоянии. Вроде бы гном как гном, талантище, а ведет себя как наземник, когда у тех мозг усыхает.
- Не пойдет. Понадобиться, так силой вытащу из этой норы!
- Уймись, женщина! Говорил сотню раз и повторю еще – вот специально для тебя. Не могу я с этими металлами работать. Как же объяснить-то, чтоб дошло?! Тьфу, по металлу работать и то быстрее выучилась, а тут что с каменюкой говорю. Да и та уже поняла бы. Мне нужен тот металл. Только тот и никакой иной. Это как после прекрасного пива к наземным помоям обращаться!
- Так не подыхать же с жажды! – сравнение гноме не понравилось. Совсем не понравилось. Искомый металл был просто чудесен, и редок настолько, что одно колечко из него могло обеспечить клану безбедную жизнь на несколько поколений вперед. Но не унижать же при этом все прочие! А уж с выпивкой сравнивать – ну тут у старого совсем голова кругом пошла.
- А я вот возьму и помру! Свои последние годы хочу тратить на венец совершенства, а не на проходные топоры.
- Да как у тебя язык-то только повернулся такое сказать…
Прочие подмастерья и те немногие, кто привык к старому гному настолько, что его «странности» их не распугали, спешили убраться в этот момент подальше. Это уже настолько привычном становилось, что соседи не обращали внимания. Тут главное голову уберечь, когда спор дойдет до метания стульев. Впрочем, немного самоуважения у старика осталось, и до этого не доходило. Но с головой у него явно не все в порядке, так что мало ли…
А ведь был еще какой-то пяток лет назад самым завидным мастером – любой считал счастьем, если его заказ возьмется делать. Ну и жил гном не на таком отдалении от родни – тут считай практически на отшибе по гномьим-то меркам. Покатились дела кувырком в тот момент, когда шахтеры вернулись с куском металла – дивного и непонятного.
Мастер раскрыл истинный «цвет» металла, и, как говаривают многие, был ослеплен. Вот ничего ему не любо и не нужно – подавайте эту редкость и все тут. Одно время и впрямь пытались угодить, ведь и изделия получались – будто сами горы благословили. Но встречался металл редко, а тот, что нашелся не столь давно, было не так-то легко достать.
Шесть выживших из двух десятков! Знаете, есть такие твари, которых топориком в глаз лучше не тыкать – это не трусость, так оно спокойней будет.
Более никто за той редкостью не ходил. Старый мастер, упускающий из рук возможность всей своей жизни впал в отчаяние, а позже скоропостижно сошел с ума. Или находится в активном процессе – тут мнения разошлись. Однако же гномы – это не люди вам, они былых заслуг за такие мелочи не забывают. Мастер до сих пор считается уважаемым кузнецом и его слов имеет вес.
Все это, сбивчиво тараторя, двум эльфам поведал молодой гном, еще не отпустивший длинную бороду. Отличная же возможность, с какой стороны не глянь. Ежели помрут, так не свои, да еще и темные – их не жалко. Мастеру же надежда, а повезет – так и искомый металл. Правда пропускать в таком случае дроу в город… Ладно, гном почти не верил в успех, но ему хотелось принести уважаемому старику хоть какие-то благи вести.
К моменту, когда компания подошла к дому, оттуда вылетела злющая гнома. Свой рабочий молот она сжимала с такой злобой, что можно было подумать – спешит черепа непрошенным гостям проломить. Однако черных гостей она удостоила разве что мимолетным взглядом – ну приперлись и приперлись, сами дураки.
Поняв по шагам, что одна напасть сошла, так другая явилась и его никто в покое оставлять не думает, старик выглянул в окно.
- Вы еще кто такие? Я вас не звал. Проваливайте!
[AVA]https://yt3.ggpht.com/a-/ACSszfEbHGwfoJqvJcFjPLixsfxw_WaNE5wA5_lu_A=s900-mo-c-c0xffffffff-rj-k-no[/AVA]

+1

4

Рэйвен же попутно слушая речь молодого гнома, вернула свой плащ пивафи на свою грациозную утончённую фигуру, а вслед за этим, вернула и свой посох. Из-за Эры она хоть и не могла сейчас колдовать, но хотя бы чувствовала с ним себя спокойнее. В то же время испытывая злость и раздражение. Оно и понятно, вот им представился шанс выбраться на поверхность, а она в платье. Не в боевом снаряжении, со склянками и ножами, что могли спасти ей жизнь, а в обычном домашнем платье. Хороша наёмница, нечего сказать! Взглянув на брата, Рэйвен немного успокоилась. Хорошо что он с ней, Эра не даст её в обиду. Почти подойдя к искомому дому, дроу были в нескольких минутах, от беседы с мастером.
Как они поняли, раньше он жил в Хенеранге, а сейчас, когда всё это началось, стал обитать здесь. Оно и понятно, тут и наёмников найти проще, чем в городской черте, а если станет совсем в немоготу, то можно и самому отправится на поиски. Слушая рассказ провожатого, Рэйвен вспомнила свою собственную одержимость. Дроу как никто другой понимала, чем она грозит и как может кончится. А этот металл судя по всему манил гнома точно также, как и её манили к себе тайные знания. Заполучи он его и он сможет вписать своё имя  в историю, а оружием из этого металла будет пользоваться ещё не одно поколение гномов. Из собственных мыслей её вырвало касание брата к плечу, поэтому она в последний момент успела увернуться, от было не столкнувшейся с ней гномки. Вид у неё был воинственный и судя по всему, ей беседа с искомым гномом ничего хорошего не принесла. Эра же будучи в своей манере, завидя потенциального врага, тут же положил руку на рукоять клинка.
- Спокойно, - произнесла она вслух, ни к кому конкретному не обращаясь, но всё же успокаивая фразой обоих. Она первой посторонилась с дороги и по дуге обошла гномку, оценивая ту внешне и гадая кто она такая и чего от неё можно ждать, зашла в комнату к мастеру. Увидев напротив стола мастера один свободный стул, помимо того, за которым сидел сам гном, Рэйвен подтянула его к себе ногой и села, рассматривая гнома и не спеша начинать разговор. За это время в комнату вошли её брат и их провожатый.
- Нашёл их у городских стен, наёмники они, мастер, - нервничная, произнёс молодой гном, обращаясь к мастеру с почтением, и ожидая что тот скажет и как себя поведёт.
- Нам бы в город попасть. Жить среди вас не собираемся, но надеемся пройти через ваши врата на поверхность, - спокойно произнесла Рэйвен, внимательно изучая лицо собеседника. Хоть сейчас она и говорила чистую правду, была ей свойственна некая игра лица, в то время как сами её слова казались гипнотизировали и располагали к себе, - Поэтому мы заинтересованы в том, чтобы найти тебе то, что так приятно будет греть твою душу. Меня зовут Рэйвен, а моего спутника Веран и если других наёмников у тебя на примете нет, мы бы хотели узнать что это за металл и где его можно найти?

+1

5

совместно с Эра&Рэйвен
- Язык без костей, клещами бы выдрал!
Гном злобно рыкнул и махнул рукой на молодого соплеменника. Не видя в руках мастера ничего тяжелого, тот все же отступил. Старик, конечно, решил их выслушать, но когда ему втемяшится оборвать разговор с такими внезапными гостями и что потом он сделает-скажет нерадивому ученику, тут увы - как карта ляжет.
- Знаю я вашу породу. Сладко поете, да веры вам нет и не будет. Чем доказывать будете, что вас сюда не свои же послали? Или может сказку мне расскажете про Бриззта ро Бурдена? Добрые дроу, бегущие от клещей своих же жестоких родичей. Пха! Да в такое только дураки с поверхности и верят.
- Справедливо, - расслабившись и откинувшись на спинку кресла, произнесла Рэйвен. Её разум кипел и искал варианты ответа, такого, который бы устроил гнома. Будь она на его месте, ей бы понадобились какие-то гарантии. Слову дроу верить нельзя - это все знают. Будь её слова ложью, ничто не помешало бы ей узнать о металле и вернуться с ним не к гному, а к тем же своим сородичам, и выторговать за него себе прощение. Рэйвен фыркнула, отгоняя эти мысли прочь. Она больше не оставит брата одного, - Не знаю, пока не была на поверхности, но очень хочу туда попасть. Можешь не верить мне, но я тебя понимаю. Этот металл может стать венцом твоего мастерства, получи ты его в руки. Узнай ты, что двое дроу обвели тебя вокруг пальца, - Рэйвен улыбнулась, глядя на гнома, - Было бы обидно, - закончила она, тем не менее продолжив говорить, - У нас нечем доказать тебе то, что я говорю правду... Поэтому, я останусь здесь с тобой. Веран найдёт металл и принесёт его тебе, ты отпустишь меня и поможешь нам пройти через ваш город, когда это случится. Можешь послать с ним кого-нибудь из своих. Если же он не вернётся и мои слова ложь, я стану твоей собственностью. Поверь - это явно не предел моих мечтаний, так что врать мне незачем, я сама стану гарантом своего слова, пока Веран будет рисковать ради твоего металла, - Рэйвен замолкла, зная что она рискует куда больше, чем гном. Погибни её брат в одиночестве - и это будет есть её до конца жизни, ведь несмотря на своё обещание, она сама отделялась от него и оставалась здесь, в безопасности.
- Сдалась ты мне, как свинокрот без сала, - буркнул мастер, все так же неприязненно разглядывая черноухих.
Старик любил быть вредным и не соглашаться с чужими словами - без родного дела это было его единственным утешением и отрадой. Пускай и весьма сомнительной. Однако совсем безумным он не был, да и в своих эльфийских соседях худо-бедно разбирался. Откровенное вранье и профессиональную лесть не сразу различит, но…
В общем, кабы засланы были эльфята, то сами, а может и сообща (если мозгов не наскребется для ума) придумали бы оправдание, в которое захочется верить, а не шарили бы словами в попытке нащупать уязвимое место.
- Мне худая баба, не умеющая молот держать, не нужна. Так что не надейся в тепле отсидеться. Пойдешь вместе со своим другом, братом, сватом, кем он тебе приходится… Проводника вы уже своего знаете.
В этот момент молодой гном издал нечто среднее между грязным ругательством и протяжным стоном. И пошел собираться, раз уж старик решил, то хоть пинками, но в дорогу отправит. Попробуй от такой чести увильнуть.
- Дорогу покажет, - возвращаясь к насущным делам, продолжил гном. - Металл достанете и будет вам проход на поверхность. Слыхал есть там одна дурная… Впрочем, не про нее сейчас. Надеюсь, не только словом орудовать умеешь? Не прост путь, а твари и того сложнее. Управитесь быстро, может и заплачу даже.
Рэйвен улыбнулась  в ответ на слова Рангрима, мысленно выдохнув, что ей не придётся оставаться тут. Где-то внутри ощущение было похожим, на то, когда с плеч падает ощутимый груз. Дальнейшие его слова были вполне предсказуемы и ожидаемы для дроу. Пожалуй гномы были теми редкими представителями других народов, которые не знали что можно делать с “худой бабой”. Поэтому наверное и были сносными соседями для тёмных эльфов, - Дело твоё, - тихо произнесла дроу, поднимаясь со стула. Дважды просится она не собиралась, да и не в её это было стиле. Но уходить она не спешила, повернувшись к гному в пол-оборота, она с любопытством посмотрела на него, - Не та ли это дурная из-за которой из двадцати, пришло только шесть? - со всей внимательностью спросила дроу. Гномы может и не славились магическим потенциалом, но войнами они были отменными. Даже ничего не смыслящей в этом Рэйвен - это было ясно, как божий день. Поэтому она понимала, что они туда идут не цветочки нюхать. Однако так как они были прижаты обстоятельствами, выбора у них особо и не было.
[AVA]https://yt3.ggpht.com/a-/ACSszfEbHGwfoJqvJcFjPLixsfxw_WaNE5wA5_lu_A=s900-mo-c-c0xffffffff-rj-k-no[/AVA]

Отредактировано Морваракс (03-12-2018 20:56:04)

+1

6

совместно с Морваракс
- Нет, та на поверхность шастает как к себе домой. Чего прицепились? Дел нет? Пошли вон!
На этот раз в руках даже что-то появилось. Но тратить свою любимую кружку на каких-то дроу? Тут отвага особого рода нужна. Эти же покинули дом и хватит с них.
Молодой гном не горел желанием идти с мутной парочкой в опасный поход. Там опытных воинов прожевало, эти-то тростинки и подавно поперек горла не встанут. Хотя может он просто недооценивает эльфов? Родня ему как-то ближе и понятней, а потому либо еще кого-нибудь для поддержания духа выискать, либо вовсе переложить ответственность на чужие плечи. В том нет чести и благородства, зато жизнь будет длинней.
Удача в тот день улыбалась всем, ибо явно выпила чего-то крепкого. Эльфы почти получили свой пропуск на небеса (в любом смысле), у мастера появилась надежда, а молодой гном получил таки поддержку. Не с той стороны, но уж какая есть.
- Как знала, что добром не кончится, - вылетевшая из дома гнома вновь встречала эльфов. При полном параде и во всеоружии. И это не игра слов. - Иду с вами. Не обсуждается.
- А как же кузня?.. - заикнулся было проводник.
- Я не единственная, кто там работает. Не остынет. А вот ты пропадешь. А вы, - ткнула пальцем в сторону дроу. - Можете хоть носом в руду упереться, а не распознаете ее.
Не успели тёмные покинуть старого и ворчливого гнома, как тут же встретили его молодую копию в полном параде и при оружии. Им то в общем лишние руки и глаза не помешают, главное чтоб старый ворчун получил своё, а они своё. Да и было в словах гномки немного правды, их проводник больше был похож из тех кто приносят и подают, спину такой в бою не прикроет. А эта может спиной к спине с дроу стоять и не будет, но пару бошек размолоть сможет. Да и если что… Всегда ведь нужен тот, кем можно пожертвовать. Так что Рэйвен такой расклад вполне устраивал.
- Путь ведь не близкий, нам бы и запасы не помешало обновить! - вставил свои  пять копеек Эра, вынужденный всё это время наблюдать за переговорами со стороны. Он как бы и особо-то против не был, доверяя это дело сестре. Но сейчас, когда они вроде как ударили по рукам им бы и сестрой не помешало поговорить. Впрочем,  до ближайшего привала - это вряд ли будет возможно.
- К тому же что за металл и в какой части, ваш мастер так и не сказал. Дорогу показать - это одно, а самим знать другое. Так что лучше бы вам было всё нам рассказать, мы и так идём вслепую, но помирать за чужое добро не собираемся, - произнёс Эра, поглядывая на провожатого и гномку, что как и мастер, так и не представились. Иди за тем, не знаю чем. Принеси тому, не знаю кому.
- Много вам надо? - нехотя пошла навстречу гнома. Заботиться о эльфах? Сами пришли, сами и дальше пойдут. Но не похоже, чтоб готовы были шагать часы напролет, да и пожитки какие-то скудные. Похоже на правду, что сбежали из своего ядовитого гнезда. - Вам здесь никто ничего не продаст. Все, что необходимо, скажите ему, - кивнула на провожатого, похоже уже смирившегося со своей участью.
Пока молодой куда-то бегал, девушка успела с кем-то попрощаться и кому-то новые обязанность вручить по сохранности ее инструментов. Все в исключительно неблагозвучных словах и сочетаниях. Выражений было много, но все по делу. Заняло это не так много времени, вполне хватало разъяснить далеко не лучшим попутчикам некоторые моменты.
- Металл этот редок. Но ценным считается не за сам факт, что его почти не найдешь. Он… особенный. Из золота можно сделать кольцо, но добрую секиру или молот - никогда. Стальные украшения не приветствуются торговцами и знатью. У каждого металла, каждой руды и сплава есть свое назначение. То же, что ищем, не ведает ограничений. Мастер может сделать из него что угодно. Вообще все - от амулетов для красоты, до верного меча, что не подведет в бою.
Девушка скрестила руки на груди, не зная поведать ли врагам ее расы столь важный секрет. Но похоже решила, что те либо не найдут применения, либо сгинут в походе.
- И магия. Любые чары впитываются этим металлом так легко, будто созданы только для него, - скептически глянула на эльфийку. Вроде как у эльфов как раз девки верховодят с магией своей. - Однако работать с таким металлом очень сложно. Тот образец, что был, практически полностью ушел на… опыты. Но и того, что осталось хватило на заказы. Наш кузнец - единственный на весь город мастер, которому покорилась эта редкая руда. И она же теперь не выходит у него из головы.
- Не надейтесь сбыть ее или провернуть что-нибудь из вашей темной магии. Толку не будет - это я вам гарантирую. Но проход на поверхность для вас закроется навсегда.
В чем-то гнома и врала. Она не могла не врать. Да, исключительных мастеров найти сложно, они редкость. Но при желании всем и каждому найдется замена - уж это в обществе темных эльфов известно.

+1

7

совместно с Эра&Рэйвен
- Смотря сколько придётся идти, - резонно заметил Эра, переглянувшись с сестрой, уточнил, - На дня три-четыре. Главное чтоб воды было несколько фляг. Много мы не едим, нам этого хватит куда на больший срок, - произнёс он, протягивая провожатому свою уже почти пустую сумку. Ценного там ничего не было, каких-то потайных кармашков тоже, так что и бояться им было нечего, - Мы тут подождём, - произнёс Эра гному напоследок. Прислушиваясь к разговору гномки и сестры.
- И как же твой мастер назвал этот редкий металл? - с любопытством спросила Рэйвен. Ведомая братцем не поверхность, она сделала свой выбор. Но и прощаться со своими работами так просто, Рэйвен не собиралась. Для учёного человека всегда должна быть некая пища для ума. Пускай она не сможет ставить опыты и часами сидеть в тёмных манускриптах, ей всегда будет открыт мир, полный исследований. Даже этот незначительный трёп может перерасти в важную хронологическую заметку. Как знать, быть может на поверхности тоже имеется этот редкий металл и там он никем не открыт. Рэйвен увлеклась своими мыслями и слушала гномку лишь одним ухом, неохотно возвращаясь в реальный мир, про себя она отметила, что ей обязательно нужен дневник, в котором она будет вести важные записи. Несомненно им ещё многое встретится на пути, и обрывки её мыслей от тех событиях лягут в её историю.
- Не я, не Веран - не имеем ничего общего с кузнечным делом. Нам ни к чему портить то, что ценится больше чем наши жизни. Если твои слова правда, лучше доставить металл твоему мастеру. Получить шанс выбраться, для нас куда важнее, чем игрушки, которые будет создавать твой славный мастер.
- Игрушки, хе, что б ты еще понимала, - сказано было однако без агрессии. Вернее без большей, чем обычно. Гнома понимала, что показное или настоящее но безразличие эльфов к металлу идет ей и ее мастеру на благо. Ни к чему их переубеждать и уж тем более бессмысленно доказывать им ценность кузниц и работ с редкой рудой.
У некоторых на это не одно поколение уходит, а тут болтовня с попутчиками. Так пусть каждый при своем и остается. Момент же с наименованием металла гнома пропустила и оставила без ответа. Конечно право даровать имя было за мастером, но тот больше предпочитал работать, нежели увлекаться выдумыванием очередного слова для хроник. “Настоящее имя откроется в моем лучшем творении” - девушка была убеждена, что мастеру было просто совестно сознаваться в том, что он не придумал ничего стоящего. Вслух этого она, само собой, не сказала и не скажет.
Вскоре вернулся провожатый вместе с сумкой. Боец из него был никакой и он решил не оставлять основных бойцов голодными. Хотя придется ли им по вкусу вяленое мясо молодого свинокрота - тот еще вопрос. Но хоть с водой не прогадал и то добро.
[AVA]https://yt3.ggpht.com/a-/ACSszfEbHGwfoJqvJcFjPLixsfxw_WaNE5wA5_lu_A=s900-mo-c-c0xffffffff-rj-k-no[/AVA]

+1

8

- Для меня любое оружие, которое было создано чтобы резать или колоть, всегда будет всего лишь игрушкой, - пожав плечами произнесла Рэйвен, в ответ на слова гномки, - Настоящей силой всегда обладает тот, кто его держит. Опытный воин может и с деревянным мечом представлять опасность. Оружие - это скорее игрушка, и чем она лучше, тем больше она подчёркивает статус бойца, - поделилась дроу собственными мыслями, хоть её мысли несколько и разнились со сказанным. Будь то меч или сотня мечей - всё это ничто, по сравнению с истинной силой магии. Мощь, которая сокрыта в теле и незрима для невооруженного глаза - вот что было оружием в действительности, а не все эти ножики, топоры и булавы.
Эра же принял полную сумку с коротким кивком, что в его понимании было достаточной благодарностью для чужака. Нужно наверное было сказать спасибо, но для Эры слова были непозволительной роскошью. Поэтому обернувшись к сестре, парень лишь едва заметно нахмурился в ответ на её слова. В отличии от гномки, он знал свою сестру достаточно хорошо, чтобы знать что стоит за её словами. Было в её словах что-то обидно. Наверное потому, что он часто слышал это от жриц и своих наставников в Академии. Где любой воин в независимости от мастерства, воспринимался скорее как щит, призванный защищать того, кому повезло родится с магическим даром. Вот только его сестра забывала, что лишившись магии, такие как она, становятся беспомощными как котята. И тогда только вот такая острая игрушка, может спасти тебе жизнь. Дроу погладил рукоять собственного клинка, но в беседу вмешиваться не стал.
- У нас есть припасы, можем выдвигаться, - спокойно произнёс он, подойдя к сестре и гномке. Рэйвен в ответ лишь коротко кивнула, мол она готова двинуться. Нужна ли брату помощь или забрать у него часть груза - это всё по её мнению не стоило уточнения. Всё же он мужчина, вот пускай и несёт. Вместо этого, она снова обратила своё внимание на гномку, - Нам то тебя как звать? Я Рэйвен, а это Веран, - жестом показала она на брата, - Раз уж вызвалась провожатым, показывай дорогу, - произнесла Рэйвен, готовая следовать за гномкой.
Однако начавшийся было путь не долго был заполнен тишиной. Делать им было особо нечего, кроме как идти. С братом говорить при постороннем - было опасно и непривычно для двух дроу, а то что они могли обсудить на нейтральной почве, вполне могло подождать и другого момента. Поэтому в то время как её брат шагал в полном молчании и постоянно прислушивался, есть ли поблизости опасность. Рэйвен в свою очередь раз за разом прокручивала у себя в голове, недавние события. Она даже позволила себе пофантазировать и представила лицо этого рыжебородого засранца. Вот он удивится, когда ему придётся сдержать своё слово и как покорный слуга отворить перед ней дверь и пропустить её в город. Несомненно на её лице будет играть самодовольная улыбка победительницы, а взгляд будет выражать такую благосклонность, как будто это она делает ему одолжение, что решает пройти именно здесь.
От этого момента мысли Рэйвен плавно перескочили на их разговор с мастером и гномкой. Дроу размышляла над их словами и поняла, что слова Торрги были сказаны с некой обидой или недовольством. Слова хоть и были сказаны спокойным тоном, всё же выражали некую эмоциональную кроху, которой для дроу было вполне достаточно, чтобы задуматься над этим, - Так ты помогаешь мастеру в кузне? - с любопытством спросила она, - Я очень редко покидала город дроу, и никогда не была в Хенеранге. Говорят лишь делегации из Первого Дома выезжают на дипломатические миссии с другими народами. Нам, выходцам из других домов, такая роскошь недоступна. Так ваши женщины наравне с мужчинами, могут занимать важные посты и заниматься… кузнечным ремеслом? Не в обиду тебе, но мне это всегда казалось мужским занятием. Эта постоянная жара. Гарь на руках и лице. Опаленная кожа, - от одних слов Рэйвен поморщилась, а по её спине пробежала мелкая дрожь, - Вот например мы, мы заботимся о себе и такую, - Рэйвен запнулась ибо хотела сказать “грязную” работу, - тяжёлую работу, доверяем только мужчинам. Некоторым это даже в радость… А ты испытываешь радость, от того что помогаешь своему мастеру в кузне? - плавно подошла к тому, к чему клонила, задала совсем невинный со стороны вопрос.

+1

9

[NIC]Торрга[/NIC]
«Типичная темная эльфка. Считает всех, окромя себя, тупее и примитивнее. Сама даже тряпки не догадалась подходящие натянуть»
Гнома казалась простой и понятной как руда, с которой работала, или как камень, средь которого жила ее раса. Прямолинейна, груба, но судя по всему еще «молода», а потому есть в ней что-то такое роматично-навиное. Женщина-кузнец и впрямь предпочитала больше работе отдаваться, без всяких там политик и магических изысков.
Но в этом разговоре с дроу у нее словно стрелка в механической игрушке сдвинулась. Забавно это и дико непривычно, слышать то, что собеседник не сказал. Впрочем, особо проницательной она не была, тут свое могло сыграть и слухи об эльфах, да их взглядах (что выдумка, что правда – поди на практике разбери), или нелюбовь гномы к наемникам (что означало усомниться в каждом их слове)
- Ага, как скажешь, - ответила просто чтобы не молчать.
Торрга не слыла среди своих жуткой недотрогой или слишком угрюмой. Бывать в походах ей приходилось и ничто так не скрашивало знакомую дорогу как добрая беседа. Только тут беседы не было, а то, что было, с большой натяжкой можно было осенить словом «доброе».
- Торрга. Он – Бараб.
Проводник шел вперед, иногда оглядываясь на спутников. Он привык выполнять поручения, но не привык вести за собой народ. А уж шагать, зная, что за спиной черноухие, тут силы нужны, а откуда они у этого юнца возьмутся? Гнома старалась замыкать шествие. Ей-то тем более не хотелось получить удар в спину, а еще надлежало следить за местностью и контролировать невольных попутчиков.
Последнее как ей казалось было бы намного проще, кабы девка держала язык за зубами. Вроде ничего сильно отвратного не высказала, но каждое слово будто ядом пропитано. Мужчина молчал, чем и устраивал больше своей сестры. Хотя опять же неоднозначно все. У этих эльфов все не как у нормальной расы. Даже слухи были, что они своих мужчин как животных дрессируют. Брехня наверное. Наверное, да…
- Не о том ты воздух сотрясаешь.
Право, что плохо было в том, чтобы рассказать совсем чуть-чуть о себе, о кузне, о нравах?.. Все та же механическая стрелка щелкнула, указывая «нельзя!» Девке скучно, никто-то ее бедную на ручках не несет да не унижается. Вот и лезет куда не просят. Не интересно ей это, а коли расскажешь, так и того хуже сделаешь. Умеют твари извратить все и над святым посмеяться.
- Вблизи городов относительно безопасно. Здесь разве что вы рискуете болт промеж глаз получить. Но нам вскоре предстоит сворачивать на глубинные тропы. Там водятся существа, которые не часто встречаются вашему племени.
- Кстати, слышала что у вас есть ездовые ящеры. Правду говорят или врут все?
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

10

Рэйвен на несколько мгновений затихла, повторяя про себя гномские имена. Странно они звучали, непонятно и чуждо. Хоть и общались они на одном языке, но было в них что-то такое. И даже когда дроу произносила их мысленно, испытывала некое отвращение на интуитивном уровне. Наверное что-то подобное испытывали и гномы. Хотя из тех же книг по истории, Рэйвен знала что у них сейчас вроде как перемирие, от того они с братом к ним и сунулись. В противном случае вопрос помогут ли им гномы был довольно стрёмным.
Это она теперь знала, что вот у них есть задание и если они его выполнят, дальше уже дело будет за мастером Торрги, сдержит он своё слово или нет. Она не без оснований надеялась что сдержит, всё же гномы пускай ворчливые и неотёсанные, но слово свои обычно держат. Это дроу могут пообещать с три короба, а на завтра всадить нож в спину, гномы же не такие и от того, идти в середине отряда, более чем устраивало Рэйвен.
- Почему не о том? - с любопытством спросила Рэйвен, мягко улыбнувшись. В отличии от Торрги она была куда более проницательной, к тому же у неё уже был опыт в таких играх и от того она нутром чувствовала, когда тема человека не касается, а когда задевает за живое, - Домой мы уже вряд ли вернёмся, а к вам может и да! Если мы принесём вашему мастеру искомый металл, наши имена будут на слуху среди вашего племени. А значит вполне возможно кто-то и кроме твоего мастера, захочет нанять двух дроу, что сделают всю грязную работу, - закончила свою мысль Рэйвен, снова улыбнувшись, - Я это к тому, если вдруг мы тут часто будем бывать, нам бы не помешало знать ваш быт и обычаи, в том числе чем занимаются у вас женщины, а чем мужчины. Как ты понимаешь, наших два общества очень отличаются. Если мастер доверяет тебе кузню, значит в тебе что-то есть… - Рэйвен задумчиво почесала подбородок, в поиске нужного слова, но так и не нашла, - Не важно, я о том, что мастер доверяет тебе, а значит ты довольна умна и можешь поделится своими знаниями с нами. Дорога ведь неблизкая, и быстрее она проходит за разговорами... Я ведь не выпытываю родословную вашей знати и прочие уязвимости в вашей защите, всего лишь то, что может поведать любой гном, - невинно пожав плечами, произнесла Рэйвен, обращаясь к брату, - Правда ведь Веран?
- Из-за пустой болтовни мы можем не услышать приближение врагов, - сухо произнёс дроу, в ответ на реплику сестры. У гномов дольше необходимого он собираться не оставался, точно также как ему были ни к чему знания, о которых сейчас просила его сестра. Гномы не могли знать о отступнике их народа, что сбежал уже довольно давно, а от того и Эре задерживаться здесь было не нужно.
- Вечно ты так, - с укором произнесла Рэйвен, тем не менее не став его слушать, - Никто не собирается ловить болты, разве что он, - произнесла Рэйвен, указав пальцем на спину своего провожатого. Тот волновался и для неё это было очевидно, - И кто же нашпигует нас болтами? И среди ваших сородичей есть бандиты, поджидающие одиноких путников в засадах? - спросила Рэйвен, поражаясь сама себе, - Твари - это всегда интересно, из кого-то можно получить яд, из других же прочную броню. Не говоря уже о других полезных сведениях. Думаю Веран совладает с любым зверем, - произнесла Рэйвен чуть громче необходимого. На что получила фыркающий ответ от брата, проигнорировав его и просто беззаботно пожав плечами, - Это правда, но передвигаются на них в основном по городу и преимущественно знать. Держать такого ящера не дешёвое удовольствие, а передвижение на нём не безопасно ибо ты всегда являешься лёгкой мишенью, когда ты едешь на таком ящере. Именно поэтому такие процессии обычно сопровождаются охраной с несколькими магами. Видишь, я ответила на твой вопрос, - обернувшись к Торрге и продолжая идти спиной вперёд, произнесла Рэйвен, изучая лицо гномки и улыбаясь ей в ответ.

+1

11

[NIC]Торрга[/NIC]
Гнома была права: отравлять словом и заманивать в свою паутину дроу умели. Не смотря на все то презрение, которое девушка испытывала к этим двоим, она невольно стала прислушиваться к тому, что говорила эльфийка. Даже стали появляться мысли, противоречащие изначально выбранному пути, сформированные не иначе как «а что если?..»
Что если и впрямь рассказать немного про свой уклад жизни? Это ведь не великая тайна, даже наземники знают о гномах вполне достаточно, чтоб понимать темперамент подгорной расы. Она же не глупая, она не скажет ничего из того, что врагам знать не положено.
Торрга не знала, что правильно поставленная беседа даже с невинными вопросами на нейтральные темы могла мастера своего дела привести к нужным ответам. У «каменной» расы были свои методы, но той, что не воевала в прямом смысле этого слова, было мало что о том известно и еще меньше она хотела в этом ключе просвещаться. Сама не осознавая, гнома была близка к тому, чтобы затеять спор или полноценную беседу с говорливой эльфийкой.
Со скользкого пути ее сбил дроу. Видимо правду говорили, мужчины у этих темных не слишком склонны к задушевным беседам.
«Да кто бы вам еще рад был!», запоздало мысленно огрызнулась Торрга.
И тут же сама подумала, что при очень удачном раскладе глупые сказки о почитаемых дружелюбных дроу могли внезапно обрасти плотью. Гномы славились своей сплоченностью, ни один другой народ не был столь целостным и крепким. Но и у подгорного племени хватало своих внутренних проблем, разве что напоказ они это не выставляли и решали все исключительно промеж собой. Дроу могли сыграть свою роль в этих делах.
Крайне нежелательную роль!
- Ты будто дом строишь, не имея на руках ничего кроме планов, да и тех – на словах. Вы же хотели на поверхность? А теперь захотелось среди нас пожить. Чтоб ты знала: тех, кого бросает из стороны в сторону, да тех, кто сам не знает, к чему стремится, у нас не ценят.
Вопрос про болты девушка якобы в пылу краткой отповеди не заметила. На деле просто не хотела поднимать. Всегда найдутся те, кому чужие рожы – как запах крови для подземных живоглотов, только завидят и все – прощай, головушка. Причем зачастую во всех смыслах. Да и вообще, что-то эта эльфа больно себя важной и уверенной чувствует, надо бы на место поставить. Только ставиться эта жердь не хотела, и упорно лезла не в свои темы.
Благо говорливая эльфийка коснулась ящеров, и Торрга с чистой совестью могла поговорить о деле. Как бы противны ей ни были эти «напарники», а подставлять их не хотелось. Не добро это, а будешь каждого скармливать по злому умыслу, так и сам вскоре один останешься, а там – в глубине – одному быть никому не захочется.
- Я не просто так заговорила о ящерицах, - не давая сбить себя на иную тему, продолжила гнома. – Туда, куда мы идем, их много. Может, раз ваши нашли подход к одним из этих тварей, вы сможете найти к другим. Про живоглотов, думаю, и так известно. Смотрите под ноги и подозревайте каждый камень. Встречала среди них таких, кто вырастал до тех размеров, когда целиком глотали взрослого человека. Но это хоть и напасть, но знакомая.
Рядом же с искомой рудой поселились ящеры, которых так просто не встретишь. Поговаривают, что их с поверхности какой-то дурак привез, а они и прижились. Крупнее живоглотов, шкура прочнее, быстрые… заразы. Хуже всего то, что они поумнее иных зверей, что выкинут в следующий раз – никто не знает.
Торрга с прищуром глянула на эльфийку, мол, а не вы ли этих ящеров вывели нам на голову? Изначально так все и думали, что дроу своих скакунов перевоспитали в цепных «собачек». Но позже найденные части тел пошатнули эту теорию.
- Один из тех, кто сверху пришел, назвал их волкодраками. Не знаю почему. По мне так от волков они ничего не имеют, а от драконов – разве что на морду похожи.
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

12

Рэйвен улыбнулась в ответ на её слова, но отвечать не спешила. Прислушивалась к собственным шагам и восхищаясь умению балансировать, даже идучи спиной вперёд. Дроу наслаждалась собственной грацией, умело балансируя телом, словно она была кошкой, а не кем-то другим. Она то и дело смотрела на Торргу, мысленно играя с ней в кошки-мышки. Не преследуя какую-то цель, а просто потому что могла, хотя если гномка не выдержит и ляпнет что-то полезное, так будет только лучше.
- Ты так думаешь? - с любопытством спросила дроу, сделав небольшую паузу, - Мне казалось что всё начинается с простых идей в голове. Кто-то может хотеть какую-то вещь, кто-то просто кого-то хотеть, другим подавай славу и признание от сородичей, - на последних словах Рэйвен мягко ухмыльнулась, средним пальцем погладив нижнюю губу и недвусмысленно облизав его, - Желание одевается в слова, точно также как и женщина в платье.
Рэйвен начала замедлять свой ход, после чего внезапно зашагала рядом с Торргой. Ей то что, она же худенькая. Несколько минут она молчала, после чего резко вернулась к начатой теме, - Мы идём на поверхность, - уверенно произнесла она, хотя гномка могла понять это из первого раза, - Но зачем идти туда, где тебя не ждут? Будущее такая штука, никогда не знаешь где окажешься и с кем встретишься, но с тобой и твоим мастером мы уже встретились. Если мы справимся, можем и задержаться у вас. На поверхность ведь лучше идти с полным кошельком. А вы столько лет перебираете камни, наверняка будете щедры на оплату. Так что почему бы и не заложить фундамент, прежде чем возводить верхние этажи, ммм?
Эра лишь едва слышно сопел, не мешая сестре развлекаться, но и не завидуя гномке. Видя приподнятое настроение сестры, он сейчас следил и за дорогой, и за первым провожатым, который особо не внушал доверия. Вот только в отличии от сестры, он не собирался не воодушевлять, не нервировать спутников ещё больше. Он просто шёл, являя собой образец собранности и готовности пустить в ход свои острые клинки.
- Ящеры? - спросил он, слегка сбавив темп и внезапно остановившись. Кажется искомые существа в его классификаторе угроз были среди опасных тварей, которых разумнее было обойти, чем пересекаться с ним впрямую. Впрочем гномка была женщиной, и наверняка когда дело казалось чего-то подобного, на несколько шагов вперёд не думала, - Крупные? Насколько крупные? Опиши их! - слушая их описания, Эра всё больше напрягался и хмурился. Теперь ему было понятно, почему столько гномов отправилось за рудой. С такими противниками в одиночку не справишься и вот они с сестрой узнают об этом только теперь, - Так куда мы идём? Что это за место? Твой друг не боец, а мы трое не справимся с твоими… волкодраками, по крайней мере в честном бою. Если их гнездо рядом с рудой, нужно их как-то выманить или заманить в ловушку. Без хорошего плана, я и с места не сдвинусь! - произнёс Эра, остановившись и развернувшись лицом к Торрге и Рэйвен.

+1

13

[NIC]Торрга[/NIC]
«Да когда же ты заткнешься?!», едва не вслух взвыла Торрга. На интуитивном уровне она понимала, что проигрывает в чем-то важном, но в чем именно понять не могла. Это откровенно бесило и злило. Она не понимала, что с ней играют и по сути особо ничего не выпытывают, но ощущения у рыжей складывались именно такие.
«Великий Камень тебя прокляни. Если не заткнешься, то уроню свой молот тебе на голову. Два раза»
Конечно, она не собиралась вредить эльфийке на пустом месте. Ведь пока кроме раздражающей беседы ничего не было. Наставления же матери опять всплывали, мол, каждый гном должен быть крепко и духом и телом. Если идти на поводу у своих сиюминутных желаний, то чем они от людей отличаться будут. Впрочем, сейчас Торрга начинала понимать кое-что про нрав воинов. Иногда вспышка ярости – это не просто желание ударить, а таки поставленная и обдуманная задача.
Гнома не знала, что отвечать эльфийке, уж больно ладно то разглагольствовала. К сожалению «развлекать» попутчиков надлежало ей. Бредущий впереди гном изо всех сил делал вид, что ничего особенно не происходит: попутчики говорят, охранник бдит (кстати, кого он этой ролью наградил?), а он ведет. Все, все ведь верно, ничего лишнего.
Потому когда второй эльф остановился и заинтересовался словами гномы, та была только рада переключить внимание на него. Идти, однако не прекращала, недовольно махнув рукой, мол, не отставай, не та причина, чтоб посреди дороги столбом замереть.
- Проняло, нэ? – хмыкнула Торрга. – Думаешь будь это стайка живоглотов, то полегло бы столько народу?
Помянув неприятных тварей, девушка пнула камень, который камнем не был. Со скрипучим взвигиванием существо пролетело метр, развернулось в полете и приземлившись на лапы шустро убралось с дороги. Только длинное тельце и мелькнуло. Наземник бы испугался – их вообще все пугало в подгорном мире. Они-то наивно полагают, что раз детеныш здесь, то и мамка с папкой где-то рядом ошиваются. Только эти твари не зря прозваны живоглотами – жрать они предпочитают добычу живьем, а чем собственные детки отличаются от тех же гномов? Они-то без оружия и их много – само оно для еды.
- Когда нашли руду, то сначала думали, что там вот эти гады завелись. Может изначально живоглоты там и жили стаей, да перед самым нашим прибытием из оттуда выселили, - естественно ее не было в том злополучном отряде. Просто «мы» у гномов довольное объемное понятие.
- Крупные, примерно такие, - Торрга хлопнула себя по руке, отмеряя примерную величину твари. – Морды как у хищных ящеров, вытянутые, уродливые и клыкастые. Шея и тело сравнительно короткие, а вот хвост длиннющий. Лапы мощные, судя по тому что говорили, предпочитают бегать – прыжки им худо даются. На спине еще выросты имеются, вроде как крылья были, да сгнили, или обломал кто.
Девушка передавала описание, которое досталось от уцелевших членов отряда. Кто-то из сильных в художествах пытался нарисовать диковинную напасть, но свидетели все отвергали – не то, все совсем не то. Не зная как выглядит враг, Торрга не могла сдобрить описание подробностями. А еще это немного пугало, но не так сильно чтоб совсем останавливаться.
- Сколько их там точно сказать нельзя. На отряд напало шесть тел, четверых из них зарубили прежде чем уйти. Двое сбежали. Кто-то из наших считает, что это разведчики были. Другие полагают, что там только эта парочка и осталась. Одно точно – после той бойни они как-то поумнее стали, не в лоб не бьют, и друг с дружкой как-то договариваются.
Гнома повела плечами, стряхивая дурные предчувствия.
- Мы не собираемся на них нападать. По-хорошему их бы отвлечь или напугать, пока кто-то руду достает. По большей части ее выманили из камня, но довести дело до ума нам не позволили.
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

14

Рэйвен состроила обиженное лицо, когда Торрга проигнорировала её вопросы и начала отвечать брату, а не ей. В связи с этим своё место, она уступила брату. Разминувшись с ним и  продолжив путь вперёд, поближе к их провожатому. Проходя рядом с братом, она хищно улыбнулась, погладив ногтями подушечки своих пальцев. Жила бы Торрга среди дроу, знала бы, что молчание куда красноречивее слов, в определённых ситуациях естественно. Вот например молчание Торрги было очень красноречивым, хоть Рэйвен и болтала, казалось бы на безобидные темы, она выудила из неё достаточно, чтобы в голове дроу появилось несколько догадок. Да, гномы определённо были другими, отличались от дроу. В её обществе перспективная ученица очень быстро устранила бы своего учителя и заняла его место. Гномам же была свойственна честь и доброта, в случае Торрги Рэйвен бы добавила бы ещё и скромность. Хотя она могла и ошибаться, может гномка просто была ксенофобкой и не любила всё чужое, но их же ведь взялась сопровождать? Не доверяет или же заботится о своём мастере? Рэйвен ещё раз ухмыльнулась, отдавшись полностью загадкам, что подкидывал её тёмный разум.
Эра же на слово гномки ответил не сразу, хоть и с неохотой, но поменявшись с сестрой местами и продолжив идти. Он раздумывал над словами Торрги, не спешил с ответом, в этом плане больше похожий на гномку, чем на свою сестру. Разбрасываться словами он не любил, точно также как и не видел смысла в пустых словах и угрозах. Испуга в нём не было, точно также как и мыслей что случилось с гномами. Он ведь не знал картины целиком, зачем сеять в разуме лишние сомнения? Сейчас же ситуация становилась чуть более понятной.
Гномы могли бы выйти из схватки победителями, если бы подошли к бою мудро. Хладнокровно. Получив новую информацию, он уже мысленно видел их схватку. Представлял ящеров, как они спешат сблизится с гномами. Видел и гномов, словно был там, чувствовал их боевую ярость. Исступление в которое они приходят… Он слышал о берсерках, славные и сильные войны, но они дрались не против людей или дроу, они дрались с чудовищами, которым был неведом страх. Да, им не хватило хладнокровия. Не хватило скорости и подвижности. Их массивные доспехи давали хорошую защиту от болта или меча, но от острых когтей и зубов не спасали.
Теперь Эра знал как нужно действовать, если они встретятся с ними. Нужно было предупредить сестру, поделится сведениями, чтобы она тоже была готова. Возможно ему понадобится её помощь.
- Не говорили куда лучше бить? Уязвимые места есть у этих тварей? - спросил Эра, приняв остальную информацию о руде и тварях к сведению, - Вот бы и они знали, что мы не собираемся на них нападать, - пожав плечами, произнёс Эра. Это бы значительно упростило дело, но дроу был уверен наверняка, что как только твари учуют их, они захотят на них поохотится, - Мы с Рэйвен присмотрим друг за другом, а тебе придётся смотреть за своим другом самой, если он тебе нужен, - сказал дроу, расставив все точки над  "и", так как видел что боец из него неважный, по его манере держаться. Эра уже думал было рвануться вперёд, но на несколько коротких мгновений замедлился, - Спасибо, - поблагодарил он гномку, прежде чем направиться к сестре. В отличии от вопросов и ответов от Рэйвен, эти сведения могли спасти кому-то из них жизнь. Ускорив шаг, дроу направился к сестре.

+1

15

http://sa.uploads.ru/pNBLP.png
- Глаза, - пожала плечами Торрга. – Брюхо, шея, под нижней челюстью говорят хорошо пробивались.
Гнома была рада, что болтливая эльфийка замолчала и очень надеялась, что та заговорит не скоро. Радовало, что хватило смекалки помолчать пока Торрга им про ящеров объясняла. Хотя да, будь эльфа совсем дурой, то не дожила бы до своего возраста. Глупцы вообще ни в одном обществе не приветствуются, а уж в подгорном мире и подавно. Дурак – он и себя под удар подведет, и отряд при случае сгубит. Конечно, неизвестно, что там у темных с не шибко сообразительными товарищами. Может их и вовсе до роли зверушек унижают.
- Сомневаюсь, что это сильно бы повлияло на ситуацию.
Это же ящерицы. Причем не родня и не ровня драконам ни по размерам, ни по уму. С громадинами еще можно было как-то договориться, ну или имел смысл узнать, где схрон с золотишком припрятан. А что возьмешь с диких животных? Домашних-то умаешься дрессировать и учить признавать команды, а уж с дикарями – тьфу, пропащее дело. Легче с теми же черноухими договориться.
Торрга не шибко разбиралась в животных и уходу за ними, ей были как-то ближе и понятней руды, да металлы. Даже сказы своих же о взаимодействии с живностью и байки о наземных союзах гнома считала выдумкой, глупостью, недостойной внимания.
- Вы подвязались на это дельце, - кивнула Торрга на слова эльфа. – А уж за себя я постоять могу.
Что там с проводником гномка словом не обмолвилась, но бросать его девушка-кузнец не собиралась. Просто посчитала это настолько само собой разумеющимся фактом, что озвучивать его смысла не было. Куда больше она подивилась, что темные эльфы оказывается знают слова благодарности. А ей-то казалось, что им это вообще ни к чему. Некоторые утверждали, что если темных эльфов не трогать, то те сами себя сожрут – так у них все там дурно. Но видать не все так просто…
[NIC]Торрга[/NIC]
Весь путь до нужного места был относительно спокойным. Проводник хоть и был молодым, но глубинных тропах знал достаточно, чтобы вести за собой сравнительно безопасными путями и избегать столкновений с опасными тварями.
Один раз они проходили совсем рядом с лёжкой Брума – старым и огромным живоглотом. Внешне опасное место выглядело как очищенная от камней площадка – на такой обычно разбивались места для стоянки. Проводник подал знак затаиться и швырнул «камень». Молодой сородич хищника на этот раз не успел удрать. В земле разверзлась пасть и всосала неудачника, ставшего закуской, после чего вновь затаилось, прикидываясь тихим и безопасным местом.
- Традиция такая, - объяснил гном. – На удачу.
Скорее всего подкармливать живоглота начали с целью вполне приземленной – чтоб тварь не встала и не пошла сама охотиться. Но со временем зверь стал местной достопримечательностью и кормежка стала традицией. Выкопаться живоглоту с насиженного места было бы очень трудно, не говоря уже о том, чтоб догонять и сражаться с потенциальной едой.
На глубинных тропах поменялось и поведение Торрги. Если в начале она казалась просто нелюбительницей поговорить, то под этими сводами и вовсе заткнулась. Пустую болтовню игнорировала, на нужные вопросы отвечала скупо. Она не была трусихой, но соотнося размер отряда и надежность его участников, предпочла не провоцировать возможных неприятелей.
Многие из тех, кто живет на поверхности, считают что в подгорном мире тропы – это исключительно низкие и узкие тоннели, ну за исключением относительно крупных пещерок для городов. Здесь конечно хватало и таких лазов, но разнообразия было гораздо больше. Иной раз верх «коридора» был столь высоко, что при всем желании не углядишь. Таким местом была и пещера, в которой обосновались ящеры.
Самих обитателей было не видно, но по следам следовало, что парочка до сих пор живет здесь. Правда на взгляд дроу тут и руды искомой не было. Во всяком случае ничто не блестело и не выделялось на фоне обычных камней и грязи.
- Ты остаешься здесь, - буркнула гномка своему сородичу.
- В то столкновение здесь было два десятка гномов и шесть ящеров. Сейчас здесь посвободнее, если вам это на руку сыграет.
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

16

http://sa.uploads.ru/pNBLP.png
Спокойно поговорить удалось лишь на одном из первых привалов. Так как караулы несли по очереди, через несколько часов гномы легли на лежаки, тут то дроу и остались одни. Убегать они не собирались, также как и убивать своих попутчиков, что конечно не мешало гномам держать уши на востро. И если бы дроу собирались обсуждать свои планы и мысли также как и все другие подобные им расы, то быть может гномы что-нибудь и услышали, полезное для себя. Ах если бы! К счастью для таких случаев у дроу и существовал бесшумный язык жестов, в который чужаков не посвящали.
- Ящеры очень опасны, старайся держаться за мной, - произнёс Эра на бесшумном языке, подойдя поближе к сестре и коснувшись её плеча, чтобы она повернулась ко мне.
- Думаю просто держаться будет недостаточно, - также ответила сестра, повернувшись к брату и неохотно зевнув, - У тебя есть какой-то план? - после небольшой паузы спросила она у Эры.
- Гномы медленные и неповоротливые, с этими ящерами нужна определённая доля ловкости и скорости, - произнёс Эра, тактично не став добавлять, что для большинства его сородичей потребовалась бы и сила, которой у дроу обычно был недостаток, если сравнивать их с другими жителями подземья или поверхности. Вот только в случае с ним самим, этот недостаток компенсировался долгими тренировками. Эра надеялся, что его сил окажется достаточно, чтобы нанести решающий удар, когда для этого настанет подходящее время. Или в противном случае его самонадеянность перерастёт  в критическую ошибку, что будет стоить ему жизни. Сам он это понимал, но Рэйвен об этом говорить не захотел, - Если что-то пойдёт не так, я постараюсь отвлечь их и отвести за собой, у тебя будет время, чтобы использовать твой дар.
- Помнишь, мне нужно пять метров и желательно когда магия обрушится на этих тварей, чтоб тебя не было рядом или всё окажется впустую, - произнесла Рэйвен, внимательно наблюдая за братом и разминая пальцы, - Если они достаточно быстрые, они легко нагонят тебя и тогда всё окажется впустую. Ты ведь и сам думал об этом?
- Я помню! Мой дар - моё проклятие, - нахмурившись, произнёс старший брат, - Думаю по пути нам встретится несколько грибов и трав, у меня в сумке осталось несколько расходных ингредиентов для одной ловушки. Всё будет в порядке, - успокоил Эра сестру.
- Тогда хорошо, - после короткой паузы произнесла Рэйвен, отведя от брата взгляд. Она думала что врать ему ни к чему, да и перед любым заданием он всегда взвешивал все риски. Вряд ли это поручение стало для него исключением. Немного помолчав, Рэйвен всё же позволила себе еле слышно усмехнуться, - Забавные эти гномы! Так стараются быть лучше нас, но в тайне мечтают о том же. Их границы сковывают их и не дают расти. Эта Торрга, я думаю у неё есть свои скелеты в шкафу, - Рэйвен хищно улыбнулась, - Они нас так недолюбливают, но думаю она обрадовалась бы, если бы мы сделали за неё грязную работу.
- Она всего лишь проводник, мы и так делаем грязную работу за гномов, - снова нахмурившись, произнёс Эра, не совсем понимая к чему эта поднятая тема.
- Я не о руде, - отрицательно замотав головой, произнесла Рэйвен, - Я о ней и о её мастере. Думаешь не будь ей самой интересна эта руда, она пошла бы вместе с нами? Стала бы рисковать своей шкурой? Тут явно что-то не так, говорю тебе! - произнесла Рэйвен.
Эра же был иного мнения на этот счёт, во многом он был реалистом больше сестры. Более апатичный ко всему и холодный, он понимал что острый язык может стать причиной не нужного конфликта, а разворачиваться и идти с пустыми руками в сторону сородичей, ему ой как не хотелось. Поймав сестру за руку, он холодно на неё посмотрел. И вместо языка жестов, сказал что думал вслух, - Не нужно сунуть нос не в своё дело. Делай то, ради чего мы к ним пришли.
Рэйвен не знала что её задело больше, то ли тот факт что он притронулся к ней без позволения, с силой сжав её руку. Или же тот момент, в котором он вздумал указывать ей. Как бы она не любила брата, а старые привычки нелегко забыть. Сейчас всё её нутро бунтовало и хотелось взорваться, отвесить пощёчину и сказать, что она вольна делать что хочет, - Убери руку! - со злостью прошипела она, смотря глаза в глаза, и когда брат всё же отпустил, ответила ему уже на языке жестов, - Не думай, что можешь указывать мне!
Эра же встретил её слова маской полной безразличия к её словам, не одна мышца не дрогнула на его лице, но его взгляд был полностью сфокусирован на ней. Он не услышал для себя ничего нового, всё это было так знакомо ему, ведь они сбежали из родного города всего несколько дней назад. Ему хотелось верить что со временем Рэйвен изменится, сдержит своё обещание. Но сейчас. Сейчас он был разочарован сестрой, - Тогда зачем ты пошла со мной Рэйвен? - шёпотом, но вслух, спросил он. И в его тоне чувствовалась некая скрытая сила и уверенность, - Зачем? Если ты не хочешь слушать меня, - произнёс брат, сверля её глазами и создавая сестре всё больше неудобств от этого взгляда.
Рэйвен же оказалась застигнута врасплох. Она испытывала смешанные чувства. Одновременно злилась на него и в то же время понимала, что он был прав. Они больше не в  К'таэссире. У них общая цель и больше им никто не прикроет спину, они должны защищать друг друга, а она… Девушка первой опустила взгляд, отдав этот раунд брату. С его угрюмостью и молчаливостью, ему всё же удалось нащупать лазейку и поставить её на место, - В этот раз я послушаю тебя, но не думай, что так будет всегда, - едва шевеля губами, произнесла она, подняв голову на брата и подарив ему короткий взгляд, после которого развернулась и пошла к своему лежаку.
Дальнейший путь прошёл в относительной тишине. Рэйвен была зла и уже молилась про себя Ллос, чтобы они как можно быстрей встретились с ящерами. Ей хотелось выпустить гнев, но их путь всё никак не заканчивался. И чем больше они шли в этой угнетающей её тишине, тем больше у неё чесались руки. Ко всему прочему, её платье в конец потеряло свою актуальность. Во первых в нём было холодно, во вторых жутко неудобно. Всё это раздражало Рэйвен и когда они дошли до Брума, она едва сдержала себя, чтобы не обрушить всю силу своей магии на этого живоглота. Недовольно фыркнув себе под нос, она сложила руки на груди, наблюдая как проводник, а вслед за ним и Эра, покормили огромного живоглота, более мелкими собратьями. На языке так и вертелись слова, как же это по светлому, скармливать более взрослой особи, её же собственных детей и сейчас её мало волновало, что Брум - это он.
Эра же по пути нашёл необходимые ему ингредиенты и сейчас у него было всё что нужно, для его отвлекающего манёвра. Их небольшая кампания была почти на месте, и можно было с уверенностью заявить, что большая часть пути пройдена. Всё что оставалось - это пережить встречу с тварями и благополучно добыть и донести руду гномам.
- Я пойду один, - произнёс Эра Торрге, - Если что, отвлеку их на себя, вы же спрячьтесь и сидите тихо. Если их окажется больше, чем мы ожидали, бегите. Если меньше, то скорее всего с одной-двумя тварями, мы ещё справимся, - произнёс он, кивнув сестре и достав клинки из ножен, начал аккуратно подкрадываться к гнезду, оставив остальных попутчиков у себя за спиной.

Отредактировано Эра Рэйвен (16-12-2018 22:16:49)

+1

17

Жизнь ящеров не задалась в какой-то момент. Сильно не задалась.
Жили и жили каждый сам по себе на своей территории, но вот приспичило любопытным двуногим проверить, как приживутся они под землей. Вообще дрэйки не брезговали подкрепиться существами на двух ногах, но специально на оных не охотились. Обитали же преимущественно в диких местах, где встреча с представителем разумной расы была исключением, нежели правилом.
Однако взгляды звери свои пересмотрели. Сражения ради пропитания или выживания – естественны. Каждого из них одолели, но не убили. Однако заставили сидеть в клетках и слушать раздражающую слух трескотню – громкие неприятные звуки при помощи которых общались двуногие.
Дрэйки более склонны к одиночеству, сближаясь с сородичами лишь в сезон спаривания, либо при тяжелых обстоятельствах, когда стаей охотится легче. Эти были выдернуты из разных мест, они не были родственниками и ранее они друг друга не видели, но как только представился случай, объединились.
Ждать для этого пришлось, правда, долго. Их везли несколько дней в тесных клетках, их плохо кормили, иногда тыкали палками или чем-то острым, не давая впасть в долгий сон. Все это злило день ото дня все больше. Потом их и вовсе затащили в пещеру – глубокую, чужую, непонятную. Светлое пятно входа скрылось от взглядов, а запахи поверхности постепенно вытеснялись другими.
В итоге их выпустили, но не учли, сколько всего накопилось в «тупых зверушках». Выжил ли кто из тех, что привезли сюда диковинку? Маловероятно. Новообразовавшаяся же стая стала изучать территорию, не спеша бросаться в путь по старым следам.
Если бы это видел натуралист, затеявший занятный эксперимент, он был бы в восторге. Его подопечные достаточно быстро уяснили, что здесь опасно, а что съедобно (зачастую эти две сферы пересекались и совмещались). Вот только пускай они и приходились родней ездовым ящерам, но были все же иного вида. Вопрос вымирания упирался только во время.
Попытки завести потомство не венчались успехом. Собственно заключение под землей приравнялось к неволе, в коей это было невозможно при всем желании зверушек. Если же заходили слишком далеко по пути к поверхности, то неизменно наталкивались на неприятный запах разумных рас, которые были в два раза более шумные и в три раза более опасные. Стая осталась на облюбованном месте, видимо решив дожить здесь сой век. Время шло…
И только казалось, что все стало приемлемо, как на облюбованной территории, буквально у входа в логово, появились те самые опасные двуногие. Ящеры терпели, ящеры наблюдали, ящеры ждали – зачастую требовалось выждать и неприятное соседство самоустранится. Но эти отчего-то не спешили, напротив их с каждым днем становилось все больше и тогда до животных дошло – их хотят вытеснить с территории. Этого звери позволить не могли и, подгадав момент, напали. Всей стаей разом, использовав против соперников все добытые знания.
Выжило двое, противники ушли, но злоключения продолжались. Охотится и отбиваться от плотоядных существ стало сложнее. Раны же давали о себе знать, осложняя и без того не легкое существование. И все же пара держалась…
[AVA]http://aidanmoher.com/blog/wp-content/uploads/2013/03/wolf-drake.jpg[/AVA]
Самец умер. Самка поняла это, будто то произошло у нее на глазах. Ушел на охоту и не вернулся. Встретился с кем-то более удачливым или сильным – так бывает, это жизнь. Лишившись стаи, дрэйк стала раздражительнее, агрессивнее и опаснее.
Новый враг – новая битва. Чем оная будет отличаться от прочих? Они все приходят и умирают, а она остается. Так будет и в этот раз – иначе быть не может. Тем более там в логове есть то, чего быть не могло, то, что надлежит защищать.
Самка передвигалась медленно и тихо, не отрывая взгляда от силуэта, вторгшегося на ее территорию. От него пахло теми – шумными и опасными, но он был иным. Более хрупким на взгляд хищника, более беззащитным. В какой-то мере он был схож с теми убитыми, что привезли ее сюда. Они хотят снова ее запереть?
Выждать, подкрасться. Она практически у него за спиной. Осталось только прыгнуть.
Да, Торрга не соврала, ящеры предпочитали догонять свою дичь. Но в этом чужом месте было не одно неоспоримое благо – камни обеспечивали маскировку, а возвышенности были просто таки созданы для охоты из засады. Всего и делов забраться повыше, выждать момент и прыгнуть, переломав кости добыче.
И она атаковала. Молча. Злой рык, как она уяснила, пугал жертву и та могла успеть удрать.
[NIC]волкодрак[/NIC]

+1

18

Эра шёл медленно. Аккуратно. Прислушиваясь к каждому собственному шагу. Он не пригибался и не перебегал от камня к камню. Одним словом, не прятался. Просто шёл к логову ящера. Нарочно привлекая их внимание к себе. Дроу не знал, насколько умны, конкретно эти хищники. Однако он знал о зверье достаточно, чтобы использовать их привычки и рефлексы, против их же самих. В каком-то смысле он и сам был хищником. Охотником, что выслеживал своих жертв, планомерно и методично. Играясь с ними и ведя их в ловушку. На этот раз всё было точно также, с одной небольшой поправкой, в этот раз он сам шёл в пасть зверю. Одно он знал точно, любое зверьё как и любой человек, будет защищать свой дом.
Волкодрак не заставил себя долго ждать. И на мгновение нога Эры дрогнула и ступила на почву с задержкой. Эра удивился, когда увидел всего лишь одну особь. Неужто хищники умнее, чем ему казалось. Или же боги на их стороне? Хотелось верить, но Эра был скептично настроен по отношению к богам. Боги редко слышали молитвы слабаков и дураков, хоть те и веровали свято и неистово, но для них чудес не происходило. И от того дроу верил что каждый сам куёт свою судьбу. Рэйвен считала также, хоть и прикрывалась верой в Ллос и в том что на всё происходящее воля богини. Эра считал это ложью, но с сестрой не спорил. Вера была удобной картой и иногда её можно было разыграть, получив в свои руки преимущество.
Сейчас же Эра увидел волкодрака краем глаза, он заходил с левой стороны и уже должно быть медленно разворачивался, чтобы не спугнуть жертву и напасть на неё сзади. Хитро, даже в какой-то мере разумно. Однако Эра после этой задержки продолжил шагать к логову волкодраков, туда  где должна была быть руда и непосредственно само гнездо. Скорее всего волкодрак не знал своего противника, так как Эра знал сам себя. Благодаря их зрению, он видел живых не так, как их видят другие расы.  От волкодрака исходило тепло и как бы он не прятался за камнями, как бы не пытался застичь дроу врасплох, Эра был готов уклонится в любой момент. Но прежде нужно было убедится, что волкодрак тут и правда один. Что гномам и сестре ничего не угрожает. Левая рука с эфеса меча осторожно переместилась в карман и нащупала склянку. Совсем небольшая склянка, но реагента внутри достаточно, для небольшой слезоточивой завесы, если хищник окажется быстрее чем Эра предполагает. Осторожно он сжал склянку в руке и вынул её из кармана, готовый в любой момент пустить её в дело. Однако что если хищник окажется умнее и сможет миновать завесу быстрее, чем Эра займёт укрытие? В этот момент дроу надеялся лишь на импровизацию и сестру, если Рэйвен не успеет среагировать, скорей всего придётся положиться на собственные умения и опыт. Дроу крепче сжал рукоять правого меча, готовый начать бой, как только зверь решит набросится на него.

+1

19

[NIC]волкодрак[/NIC]
Ящеру было не впервой сталкиваться с быстрой добычей, но себя хищница считала все же более удачливой. Обычно даже если добыча на оказывалась в когтях или клыках волкодрака, то начинала испуганно метаться из стороны в сторону. Или вовсе – рванет куда-нибудь и преград не увидит, кстати с двуногими это происходило чаще. Отчего-то они переставали от страха видеть перед собой деревья, скалы, обрывы, ямы и выпирающие корни.
Можно было даже надеяться, что от страха двуногий пошатнется и потеряет равновесие. Это был бы самый приятный расклад, поскольку куда легче добить врага, а не гоняться за ним по всей территории. Особенно здесь, где самка больше полагалась на свой нюх, нежели на зрение.
Однако не смотря на быстрый и молчаливый прыжок, обычно гарантирующий удачу, все пошло наперекосяк. Вместо того, чтобы когтями встретить живое тело и пустить кровь, волкодрак шумно приземлился на то место, где мгновением ранее была жертва. Удар не такой сильный, чтоб болью отвлечь от сражения, волкодрак развернулся в сторону предполагаемого врага и тут…
С существами, стреляющими чем-то едким или испускающими отвратительный запах дрэйк был знаком. Однако с момента попадания под землю ни разу с оными не встретился и потому как-то подзабыл о их существовании. Тем не менее двуногий явно оставил едкий шлейф, бьющий не столько по обонянию, сколько по глазам.
Толку-то с них было не так много в темноте подземного мира, но они у ящера были, и боль хищник испытывал. Неприятный зуд и покалывание заставляли часто моргать и неприветливо рычать. Смысла в молчании не было – хищник и жертва уже знали о друг друге.
Получив «по морде» волкодрак поступил как обычный не шибко разумный зверь – закрутился на месте, пытаясь выбраться из области вонючего поражения и быть может зацепить длинных хвостом неприятеля. Ящеру бы этого хватило, главное нащупать, узнать точно нахождение врага, а дальше в ход пойдут когти…
В тишине рык казался оглушительным, если бы у самки оставалась стая, они бы ее услышали. Они не бросили бы сородича, и тогда чаша весов бы склонилась в ее пользу. Даже одного случайного союзника было бы достаточно. Но самец был мертв, как и прочие члены стаи.
Есть большой минус жизни в стае – теряешь свою самостоятельность.
[AVA]http://aidanmoher.com/blog/wp-content/uploads/2013/03/wolf-drake.jpg[/AVA]

+1

20

Дрэйк не заставил себя долго ждать. В какой-то миг он просто кинулся на свою жертву, желающий снести его с ног и покончить с чужаком одним стремительным ударом. Будь это так просто и всё закончилось бы за несколько мгновений, но Эра успел уйти в сторону и сделать кувырок, а перед этим разбить злосчастную склянку. К сожалению, в отличии от тех же магов, для которых собственная стихия была безвредна, с обычной алхимией всё было куда сложнее. При ударе склянка бахнула, а дым накрыл площать так быстро, что Эра сам оказался в нём.
Единственное преимущество, что он мог получить против зверя, тут же сыграло и против него самого. В каком-то смысле это было равнозначно, но и тут дроу выигрывал в плане преимущества. Эра знал что собирается сделать и как и любой дроу, он обучался действовать в кромешной тьме, хоть и не умел призывать эту самую тьму с помощью магии.
Уйдя в сторону, он тут же сделал ещё один кувырок и посмотрев в сторону гнезда, дал сигнал Рэйвен, что зверь здесь один и она может действовать. Сам же Эра полностью сконцентрировался на волкодраке, не став уходить в защиту, а перейдя сразу же в нападение. Он то и дело пробовал попасть дрэйку в глаз, умело вращая клинками так, что один из них постоянно защищал его, а второй вынуждал самку защищаться. Пока что, это всё что было ему необходимо. Занять тварь собой, чтобы та не могла отвлечься на его спутников.
Пользуясь преимуществами своей фигуры и рефлексов, дроу кружился в танце с волколаком, не подставляясь сам, но и не давая отвлечься волкодраку. Пока Рэйвен, сжав двумя руками посох и закрыв глаза, шептала сложное тёмное заклинание. Она так долго этого ждала, что теперь полностью отдалась магии. Казалось что с каждым словом на древнем наречии она оживает и снова становится собой. Ещё несколько секунд и последнее слово сорвалось с её уст. Рэйвен ударила посохом о землю и направила всю мощь тёмной магии на эту тварь. В то время как Эра решил рискнуть и ушёл перекатом за спину дрэйку, естественно злая самка тут же напомнила ему, что у неё есть хвост, которым она и поспешила воспользоваться. Эльф едва успел заблокировать удар, скрестив руки на груди, но и это не спасло его от внушительного полёта и столкновений с одной из стен. Удар был мощным и Эра на собственной шкуре почувствовал как дрэйк вышиб из него дух. Встретившись со стеной, эльф заскользил с неё вниз. В то время как из земли вырвалось несколько мощных лиан, оплетающих волкодрака и высасывая из него жизнь. Тёмная магия плотно вдавливала волкодрака в землю, пока тот наконец-то не сдался, её смерть была пронизана злым беспомощным рыком и хрустом ломающихся костей.
Рэйвен же была так опьянена своей мощью, что на короткий миг забыла о брате. Она просто стояла и смотрела, как лианы высасывают жизнь из этой ужасной огромной твари. И так как Эры не было рядом, она позволила себе едкую ухмылку, ознамевавшую её личное торжество, - Ну и что твоё оружие? Оно может так? - довольно улыбаясь, произнесла Рэйвен Торрге.

+1

21

[NIC]Торрга[/NIC]
Наверное будь на месте Торрги кто-то из людей, он бы непременно посочувствовал волкодраку и его незавидной судьбе. Такой зверь, такая красота (почти ведь дракон, верно?), такое желание жить и такая судьба. Но гномка даром что ненавидела дроу (хотя для некоторых молчаливых можно сделать временное исключение), прекрасно расставляла приоритеты. А может ей просто не очень нравились ящеры, с чьим родом с какой стороны не глянь у гномов не очень добрая история.
- В умелых руках оружие союзников не задевает, - проворчала Торрга, неприязненно покосившись на эльфийку.
Было что-то мерзкое, гадливое в магии этой женщины. Гнома видела магов и раньше, даже среди своей родни встречая весьма толковых чаровников. Но ни один из них не вызывал такого отторжения как эта дроу и ее заклинание. Казалось, что эльфийка едва не вступила в порочную связь с призванными же отростками тьмы. Тьфу, мерзость какая.
- Других не видать, - подал голос проводник, которого бой впечатлил куда больше, нежели боевую подругу. – Думаю, надо забирать руду и отправляться в обратный путь.
Даже если пещера была свободна от захватчиков и здесь снова можно было вести работы, лично у этого гнома не было никакого желания оставаться здесь сверх необходимого. Ну и прямо сказать они же не темные, в самом-то деле, устраивать стоянку на костях павших воинов. К слову, времени прошло достаточно, но никаких вещей или останков видно не было. За исключением мертвого ящера.
- Будь здесь второй, он бы непременно вышел на подмогу своему другу, или попытался бы напасть на нас со спины. Либо Горы к нам сегодня благосклонны, либо второй оказался на охоте. Но правда – лучше не задерживаться.
Сказав так Торрга не стала размениваться на лишние действия, а сразу устремилась добывать руду. По скромным предположениям работы там было на полчаса. При хорошем раскладе этого достаточно, чтоб второй эльф пришел в себя, а любопытные обследовали логово ящеров.
Пещера в пещере, малое в большем. Однако если стая ящеров нашла место приемлемым для комфортного обитания, то и малая группа могла счесть это сносным убежищем. Волкодраки немного обустроили логово на свой вкус. Ясно было, какой угол был выделен для отдыха и сна, какой для трофеев, а какой в качестве могильника.
Тела гномов, обглоданных до белых костей, и их оружие явно приравнивалось к трофеям. В той же стороне валялись все пожитки той неудачливой группы. А вот своих сородичей волкодраки не ели, но стаскивали в одну кучу – в самый дальний угол, в нем же было замечено несколько крупных овальных камней.
- Яйца, - негромко обронил провожатый, вертя в руках «камень». – Они пытались плодиться, но не вышло. Может тут есть свежая кладка?
- И на… кой… она тебе?.. – пропыхтела Торрга, даже не оглянувшись.
- Продам или подарю. Даранрен же любит всякую диковинку.
- Взаимности… не жди… Или хочешь, чтоб она с тем драконом тебя познакомила? По мне так выдумка. Стала бы крылатая ящерица таверну строить… Ха! Готово!
Торрга с триумфом продемонстрировала здоровенный кусок… горной породы, на первый, второй и третий взгляд не отличимый от бесполезного хлама. Но свою добычу гнома запаковывала в мешок с такой осторожностью, будто оно было хрупким, нежным и ранимым.
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

22

Рэйвен фыркнула в ответ на её дельное замечание. Под действием собственной магии и ощущения власти, на пару мгновений ей захотелось придушить Торргу. Магией. Показать этой упёртой, что магия куда более многогранна, чем разрушительные заклинания по площади, что Торрга видела несколько минут назад собственными глазами. Желание было так сильно, что Рэйвен уже сжала руку и начала вспоминать формулу, что собиралась произнести. Однако наряду с этим желанием, она вспомнила и свою клятву брату. Неприятная мысль кольнула её где-то в голове и на несколько секунд она испытала отвращение к себе самой, но также быстро взяла себя в руки.
- Много ты знаешь, сидя в своей кузнице! - с вызовом бросила ей Рэйвен, но продолжать дальше не стала. Взяв сумку Эры, начала спускаться, спеша к брату, о котором умудрилась забыть.
Подбежав к нему, Рэйвен нашла в своей сумке небольшой пузырёк и дала его понюхать Эре. Отчего тут встрепенулся и закашлялся, стараясь глубоко дышать, чтобы выровнять дыхание и свой пульс.
- Ты как? - с долей заботы в голосе спросила Рэйвен.
- В порядке, - тихо произнёс Эра, ощупав доспех на груди. Вроде как рёбра целы, хоть и останется внушительный ушиб от хвоста твари.
Рэйвен кивнула Эре и помогла брату подняться. Вместе они направились к Торрге и их проводнику. Кажись и правда стало тихо. Наверное проводник и правда был прав, им повезло. Но у каждого из двух дроу были свои мысли на этот счёт. Когда Эра смог стоять самостоятельно, он подошёл к куче с костями. Потянулся к одному из скелетов и вытянул из руки последнего кирку, - Я помогу, - произнёс он, направляясь к Торрге, - Нужно забрать всю руду, твой мастер наверняка это оценит, - Эра сделал паузу, думая стоит ли говорить или нет, - Может стоит их похоронить? Уверен они были славными воинами, - больше говорить он не счёл нужным, решив поступить так, как скажет сама гномка. Как воин он понимал их жертву и вряд ли хотел закончить когда-нибудь вот так, с другой стороны это было непрактично и опасно, задерживаться тут больше необходимого. Рэйвен наверняка выбрала бы второй вариант, но сам Эра хотел поступить правильно.
Тёмная эльфийка же добрую волю брата не оценила, хоть и понимала, что жест с рудой весьма разумный. Однако сама она не собиралась ни махать киркой, ни копать могилу этим баранам, наверняка таким же упёртым, как и сама Торрга. Нахмурив брови, она некоторое время стояла и смотрела, как гномка на пару с братом добывают руду. Потом ей стало скучно и она начала обращать своё внимание на другие детали вокруг себя. Таким образом Рэйвен и переключилась на кладку яиц, как и любого учёного её тут же захватила жажда исследований. Конечно было жаль, что она не дома и уже наверное никогда там не окажется, но как и говорил их проводник, яйца могли стоит денег. Так что Рэйвен поспешила выбрать себе три яйца, взяла бы больше, да они хоть и были мелкие, вес их чувствовался, а учитывая сколько нужно их было тащить на спине, Рэйвен решила что трёх яиц вполне хватит.
- Ну что, вы там долго ещё? - спросила она у Торрги и Эры.

+1

23

[NIC]Торрга[/NIC]
- Вот здесь бей, - указала гнома киркой на нужное место.
Вряд ли дроу поймет много в руде и окружающих камнях. Но вдвоем работать все равно будет быстрее. Вообще бы Торрга предпочла, чтоб ее сородич взялся за работу, но того больше интересовало обустройство бывшего лагеря, а вернее ныне логова волкодраков. Девушка-кузнец бы высказала, что думает по этому поводу, но свое гномье лучше держать при себе.
По ее сугубо личному мнению, гном-то был не плохим, инициативным, но… но не для такой работенки он подходил. Принеси-подай, уйди и не мешай – да на такое и человек подписаться может, много ли в том ума нужно? А этому… ну ему бы свой энтузиазм направить в иное русло, летописцем там стать или магом, а может к изобретателям податься. Наверняка ведь что-то из этого будет более уместным чем нарезать круги вокруг мастера. Эх, порой от репутации старика одни проблемы.
Но сейчас гномо-эльфийская группа разделилась по интересам и роду деятельности. Пока двое добывали нужную руду, остальные исследовали злополучную пещеру. Да и демоны бы с ними, кабы не недоверие Торрги к эльфийке. Что-то она не больно-то переживала за своего «родича», с этой бы сталось и кости гномов поворошить.
- Хоронить нет времени, - покачала головой гнома, когда с добычей было покончено.
Кажется эльфийка и гном больше «мародерствовали» над телами и гнездами павших врагов. Чудненько, треклятых ящериц гномке было совсем не жаль. Даже этот проблеск «разумности» как обустройство «сокровищницы» и погоста для своих Торргу не впечатлил. Это просто звери, дурные хищные звери, положившие много хороших ребят и едва не загубивших дело жизни старика.
Очень хотелось верить, что после возвращения с победой и рудой, сюда направятся друзья и родня павших гномов. Может быть шахтеры. Место-то доброе… было. Возможно если пробиться вперед еще чуть-чуть, но не сейчас, не с двумя гномами и одним эльфом. Магичка вполне могла бы что-то сделать со скалой, но от нее так же может оказаться больше вреда, чем пользы. Нет-нет, они свое уже добыли, дальше разве только наугад продвигаться и то без гарантии, что что-то найдется.
- Если все готовы, можем собираться обратно.
- И одно совсем мертвое… Да-да, уже все… - проводник к себе сложил одно яйцо с ящерового кладбища и, вернувшись к кладке, с удивлением обнаружил, что живчиков поубавилось. Гном с сомнение поглядел на эльфийку, на Торргу и даже на дроу-воина. Была бы его воля, он бы и кости прихватил, но этого рыжая не одобрит. А яйца… либо обсчитался… либо сразу надо было брать. Не хотелось давать эльфам лишних потенциальных золотых за находку, но не в драку же лезть?..
- Что вы так прицепились к мертвякам? Понимаю бы дракон был…
У крылатых-то ящеров все тело – это одно такое большое сокровище. За чешую, кости, когти, клыки, плоть – вообще за все могли отсыпать очень много денег. Магические твари весьма успешно пользовались в алхимии, правда сами они такое применение не очень приветствовали. В общем, будь тут драконы, даже мелкие и дохлые, то Торрга поняла бы энтузиазм спутников. Но такое воодушевление от ящериц?..
Или эльфийка решила себе «скакуна» вырастить?.. Или это только Торрга чего-то о чешуйчатых не знает?.. да и плевать. Впереди дорога, ничуть не менее безопасная, а они себя камнями нагружают…
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

24

Эра кивнул Торрге в ответ. Для него этой информации было вполне достаточно. Работать руками он умел, куда бить - теперь тоже знал. Оставалось дело за малым, а дальше пусть гномы сами разбираются. Помочь добыть руду - это одно, сделать из неё что-то толковое - другое. Что Эра и знал точно, так это что кузнецами не становятся за одну ночь. Для какого-нибудь мага - это быть может дело и не хитрое, взять и украсть навыки с помощью какого заклинания. Для Эры же с его специфическим талантом обходных путей не было. Хотя, если задуматься, Эра был уверен в собственных силах. Будь у него толковый наставник и он смог бы обучиться данному ремеслу. Эта мысль заняла его на некоторое время. Кузнецы ведь везде нужны, а хороший кузнец на вес золота или как там говорят наземники? Честный простой труд, если бы он только был уверен, что на поверхности они окажутся в безопасности.
Впрочем, мысль эта не получила своего окончания, так как только Эра начал думать о честном труде, какая-то частичка его разума мягко напомнила ему, зачем они идут на поверхность. Отец. Эра жаждал встречи с ним, но вместе с тем каждый раз убеждал себя, что он всё ещё жив. Не умер где-то в пасти дракона, не стал жертвой демона и не оказался повешенным в одном из людских городов. Эта надежда всегда жила внутри него, также как и желание получить ответы. Почему он ушёл? Почему бросил их? Почему не вернулся за столько лет? И что более важно, правда ли Эра так похож на него, как утверждала их тётка. Столько мыслей, что эльф и не заметил, как работа оказалась почти завершена.
Следуя указаниям Торрги, он начал заполнять свою сумку рудой. Куски были увесистые, но на удивление лёгкими. Эра даже попробовал надавить на один из маленьких кусочков со всей силы. Безрезультатно. Металл был прочным и лёгким - с такого вышел бы хороший доспех или же… Эра поймал себя на мысли, что думает о клинках. Вспомнились слова сестры о игрушках. Может и глупо, но эльф бы не отказался обзавестись клинками. У него уже были задумки. Персональное оружие - такого ещё никто не видел, не знал как от него защищаться и тем более только глупец решился бы атаковать без опаски противника с такими клинками, какие могли быть у Эры. Дроу мечтательно прикрыл глаза на несколько мгновений уйдя в свои мечты. Он видел эти два клинка и наручи так, словно они действительно были в паре шагов от него. Сбалансированные и идеально острые, но что более важно, прочные и лёгкие. За такими не так просто уследить, а учитывая....
- Ну что, вы там долго ещё?
Слова сестры вырвали эльфа из его боевой нирваны. Возвращение в эту реальность было столь быстрым, что у эльфа зачесался кончик языка, так крепко ему захотелось ругнуться на сестру. Также глупо как и его мечты о клинках. Но Эра все равно не собирался терять надежд, быть может всё ещё будет впереди. И клинки, и встреча с отцом.
- Может поменяемся сумками и тогда ты не будешь подгонять? - ответил он сестре, уже сложив два и два. Нашла что брать! Сон у эльфов конечно был чуткий, но на пару секунд у дроу разыгралось воображение и он представил как эти твари вылупляются из яиц, ведомые голодом. Несомненно они начали бы с лица и шеи, а потом бы и всё остальное доели. От такой картины эльф поморщился. Поганая смерть! - Надеюсь ты знаешь, что делаешь, - добавил он, поправив сумку на плечах и помассировав левой рукой ушибленную грудь.
- Что вы так прицепились к мертвякам? Понимаю бы дракон был…
- А знает ли его высочество, что сумки наши пусты и пару золотых лишними не будут? - обратилась Рэйвен к брату, посмотрев на него как на ребёнка. Конечно она знала, причём взвесила все возможные риски и ощутимую пользу, которую собиралась положить себе в карман, ещё до того как положила первое яйцо в сумку, - Нужен мне твой дракон! - скривившись и отрицательно покачав головой, на этот раз отвечая уже Торрге. Сейчас она лукавила, но об этом Торрге знать было не обязательно. Дракон живой и послушный - незаменимая вещь в хозяйстве, хотя и труп дракона у хорошей хозяйки тоже бы не пропал. У Рэйвен так точно.

+1

25

На поверхности цвергами могут назвать и очень умелого мастера, искусного в обращении с металлом, способного создать прекрасные ювелирные украшения или превосходное оружие. Но не приведи вас Имир так похвалить гнома. В лучшем случае вас огреют кружкой по лбу и откажутся разговаривать (брань в ваш адрес за разговор не считается).
И было подгорному народу от чего так сердиться. Цверги были проклятым кланом, причем проклятым так давно и надежно, что от своих собратьев отличались примерно как человек от обезьяны. Тем не менее они оставались дальними родичами гномов, позорным пятном на их истории.
Впрочем, помнили о том только сами гномы. Для всех остальных рас эти неказистые, волосатые вонючие коротышки были скорее диким темным племенем ни коим образом не связанным с порядочными кузнецами и воинами. Да и называли их кому как удобно, названия множились и забывались, а проклятый клан оставался весьма нежелательным «соседом». Причем везде и для всех.
Полностью одичав эти «гномы» предпочитали питаться мясом любого качества. Особо в почете были разумные народы – если правильно побить дубинками и потоптать ногами, то мяско делается мягким-мягким, и из него получается вкуснейшая отбивная. А на каком языке говорил этот чудный ужин цвергам было все равно.
По сим причинам гномы старательно и целенаправленно изгоняли самым жестоким образом дикарей. Но те, даром что носили шкуры и махали каменными орудиями, были плодовиты и упрямы (а еще представляли нешуточную опасность для неосторожных путников). Может старая память тянула их к этим местам, а может просто жратвой попахивало.
[NIC]цверги[/NIC]
Как бы там ни было, а засады от этих тварей нет-нет, да случались. Причем в самый неожиданный момент.
Коротконогую дичь цверги знали: бьют больно, бьют часто, их много, но убивать и пожирать – сплошное удовольствие. Прокаженное племя находило в этом некое кошмарное удовлетворение.
Высокие и черные – эти тоже встречались, но реже. Охотится на них было сложнее, поскольку били они ничуть не слабее тех первых. Вообще как приметили цверги, эти две породы мяса не очень жаловали друг друга и с превеликим удовольствием выколачивали друг из друга дух. Подбирать павших или добивать неудачников – только этим по большей части коротышки и ограничивались, та как попадать меж молотом и наковальней не лучшая идея. Это даже их одичавшие головы понимали.
Группка разведчиков была крайне озадачена, когда случайно наткнулась на следы отряда. Двое одних, двое других – это как? Это странно. Мнение о том как поступить тоже разделилось. Отряд был маленький, можно было устроить засаду и убить, после чего основательно подкрепиться. Но с другой стороны сами разведчики тоже изрядно натерпелись от местных тварей и особым рвением к новой битве не отличались.
Было много криков, споров, кое-где в качестве аргумента использовали дубинку. В итоге разведчики порешили: еда им в любом случае нужна, а этих четырех есть все шансы забить. Это всяко легче, чем охотится на тамошних зверей.
[AVA]https://yt3.ggpht.com/a-/ACSszfEbHGwfoJqvJcFjPLixsfxw_WaNE5wA5_lu_A=s900-mo-c-c0xffffffff-rj-k-no[/AVA]
- Здесь что-то не так, - успела молвить Торрга и броситься вперед. Но не успела схватить собрата за плечо и отшвырнуть себе за спину.
Петля стянулась у того на ногах и гном, взмахнув руками и потешно вскрикнув, далеко не так весело быстро потащился к темной расщелине, в которой спрятались неприятели. Совсем тупыми цверги не были. На элементарную тактику их хватило. Пока проводника тащили к себе, остальную группу осыпало камнями и метательными топориками. Мелкий заостренный камешек – примитивно, но одного попадания в висок вполне достаточно, чтоб больше не увидеть этот мир.
Истошные визги эхом расходились по подземному переходу. Цверги подбадривали себя и мешали переговариваться спрятавшимися за высокими камнями членами отряда. Нельзя давать врагам говорить, после этого они умно бьют!
Впрочем, самые яркие слова Торрги не смог бы заглушить и горный обвал. Гнома прекрасно смекнула куда они вляпались и понимала, что высунуться сейчас крайне сложно. Очень хотелось верить, что пленника потащат в лагерь, а не разделают на месте.
- Шлаково отродье!

Отредактировано Морваракс (28-12-2018 19:43:27)

+1

26

Выходцы из другого народа тут же бы расслабились. Начали улыбаться и подшучивать друг над другом. От встречи с такой же гадиной можно было и в штаны наложить. Распространённая шутка среди людей. Оно и понятно, смерть прошла мимо, можно и пошутить. А потом и выпить, на привале или уже в городе, в таверне. Рассказывая как им удалось завалить эту тварь, хоть это было в сто раз сложнее, чем на самом деле. Что поделать, люди склонны преувеличивать собственные заслуги.
Тёмные же эльфы были другими. Даже сейчас, находясь в приподнятом настроении, они не изменяли привычкам своего народа. Были настороженными и мнительными. Шутки шутками, а своя жизнь всё же дороже. Встань монета ребром и все трофеи полетели бы на землю, а дроу выбрали бы спасение собственной жизни. Так или иначе, но и брат и сестра понимали что легко отделались. И это им совсем не нравилось.
Кто-нибудь другой бы радовался, что всё обошлось. Шли, как на смерть, а вернулись и с заказом и с яйцами, которые вроде как недёшево стоили, если знать кому продать. Дроу же понимали, что тихо бывает лишь перед бурей. В их жизни не бывало таких затиший, после которых судьба непременно не пыталась ударить их отравленным кинжалом в спину или заманить в какую извращённую ловушку. Пожалуй так и было, если припомнить всё что случалось раньше… Вот и сейчас, казалось бы успешное мероприятие, словно предупреждало - готовьтесь, худшее впереди. И Рэйвен морально готовила себя, хоть иногда и замедляла шаг, чтобы оглянуться на сумку. Собственная жизнь конечно дороже, но эльфийку давила жаба. Её не давал покоя тот факт, что возможно яйца придётся бросить. Оптимисткой Рэйвен никогда не была и от того вопрос этот оставался открытым. Оставалось надеяться, на собственные силы. И брата, который, как всегда был собран и готов действовать.
То ли мысли притягивали плохое, то ли жизнь сама по себе была штукой закономерной и любила устраивать подлянки. Полоса белая, полоса чёрная - кажись всё правильно. Вот только каждая чёрная полоса вполне могла стать последней. Не пришлось идти долго, чтобы очередная такая полоса накрыла их с головой, в буквальном смысле. Доля мгновения и невнимательный гном попался в силок словно глупое животное, в то время как казалось бы тихая зала ожила палитрой красок и разразилась тысячей голосов, в то время как на головы Торрги и двух дроу полетели импровизированные снаряды из камней и остального, что имело свойство летать и больно бить.
Рэйвен отчего то выбросила руку вперёд, полная решимости прекратить этот балаган одним не особо затейливым, но тем не менее опасным заклинанием. И если бы не Эра, в черепушку его сестры точно попал бы метко брошенный камень. К счастью рядом с ними был валун, и оба эльфа удачно скрылись за ним. Рэйвен от злости на ситуацию и себя саму за глупость, тут же выматерилась на дроуском наречьи. Попробовала высунутся из-за валуна, чтобы оценить ситуацию, но тут же спряталась обратно. Огонь был слишком плотным. И где эти твари столько камней понабирали?
- Тебя что, родственнички не признали? - проорала эльфийка Торрге, судорожно соображая как найти выход из сложившейся ситуации. Без магии, у них шансов не было. Цверги задавят их количеством, если им вообще удастся добраться до них. В худшем случае они попадут под град камней и одной Торрге было известно, что эти недогномы с ними сделают.
- Я конечно могу задержать их с помощью магии, но для этого вам двоим придётся отступить, кто-нибудь из вас двоих видел ещё выходы отсюда? - произнесла Рэйвен, стараясь говорить как можно громче и отчётливее. Их горе-проводника она уже заочно похоронила и живым увидеть его не рассчитывала. Она бы и сама не прочь побежать к выходу первой, но тогда высока вероятность не добежать либо же цверги просто погоняться за ними, как за дичью. И так уж выходило, что только она одна могла обеспечить толковое отступление. А что дальше будет, будет видно потом...

Отредактировано Эра Рэйвен (08-01-2019 21:12:52)

+1

27

[NIC]Торрга[/NIC]
Гномка бросила на эльфийку такой взгляд, что имей ее раса способность прожигать взглядом, то от дроу осталась бы горстка пепла:
- Еще одна такая фраза, темная, и я тебе череп лично молотом раскрошу. И не посмотрю, что без полшага изгнанница.
Запоздало Торрга про себя ругнулась, что следовало бы захватить щит. Даром, что толком с ним работать не умела, а всяко пользы было бы лучше, нежели за каменюкой отсиживаться и вопли волосатых уродцев слушать.
«Как чувствовала, что добром этот поход не кончится» Мысли были очень похожи на человеческие сетования, мол, вот знал бы так и соломки бы подстелил.
Обычно наземники, когда их зажимали, начинали вести себя весьма странно: от необдуманной ярости (хотя некоторыми особо буйными гномами это очень даже поощрялось), до унылого хлюпанья носом и опущенных рук. Гномке, надо сказать, ни один из вариантов не нравился. Помирать она не собиралась, напротив была полна решимости свернуть пару шей, смять в кровавое месиво парочку морд, и вытащить неудачливого собрата за шкирку из передряги. Только для этого нужно было что-то придумать.
- Выходы-то есть, - сдерживая рычание, кивнула Торрга. – Да только не вариант.
Одна из особенностей застигнутой врасплох группы, особенно если члены отряда не слишком дружны, - стремление выбиться в безопасное место, не особо оборачиваясь на других. Гномка высунулась, бросила пару взглядов по сторонам и юркнула обратно до того как в голову прилетел привет от очень дальних родичей.
Ну да, как она и думала. Выходы есть, небольшие ответвления – не чета главному тоннелю, но хватит чтоб прошел и гном, и дроу. И их так «случайно» оставили на виду. Гномка не сомневалась, что побеги группа в любую из этих сторон, их бы пропустили (ну может камешек или два бросили, для создания настроения так сказать). Лишь за тем, чтоб они угодили в силки или активировали примитивные, но действенные ловушки.
Рилдир их знает, сколько цверги тут сидели и сколько успели изучить. Была вероятность, что троица может прорваться по одному из боковых ходов, но Торрга предпочитала слегка переоценить опасность.
Напрашивалось отступление. При сноровке и знаниях глубинных троп можно было надеяться обойти вражеское гнездо. Торрга закусила губу. Бросать товарища пусть и с расчетом на спасение, было как-то противно, будто сама себе в душу плюешь. Но сидеть и дальше за валунами становилось все более сложным – голова просто кругом шла от воплей и визгов. На мгновение гномка искренне посочувствовала эльфам, они, как говорили многие, отличались более острым восприятием.
- Нужно отступить, - камень свидетель, как же ей тяжело далось решение!
Оказывается гном способен не только пить без меры, махать кулаками в драке и создавать из металла такое, что другим народам и не снилось. Оказывается гном может очень быстро бегать и даже перекатываться, хоть и напоминал в такой момент забавный колобок из какой-то там наземной сказки. Пару камней в спину Торрга все же получила. Больно, но больше обидно, будто высмеяли.
«Ни одна тварь живой не уйдет» Хотелось надеяться на магию эльфийки. Но куда больше хотелось запихнуть проклятых цвергов кому-нибудь в пасть, да поглубже.
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

28

Будь ситуация более благоприятной и угроза Торрги лишь ещё больше раззадорила бы Рэйвен. Было понятно, что она задела больное место и тут явно кроется какая-то история. Касающаяся не только самой Торрги но и всех гномов в целом. Сама же Рэйвен знала о цвергах лишь обрывки информации, а тут на тебе... Вот только говорить Торрга явно была не намерена, да и Рэйвен не спешила лезть с расспросами. С короткими паузами в валун за которым они спрятались летели камни, ко всему прочему цверги кричали орали и завывали будто сумасшедшие и в частности поэтому говорить о чём-то сейчас, не имело смысла.
– Да только не вариант.
Хоть Торрга говорила мало и по делу, Рэйвен кажись поняла её и без лишних слов. Выходило что цверги чуть более умнее, чем предполагала тёмная эльфийка. Если бежать в боковые тоннели не вариант, значит они вполне могли устроить там ещё несколько засад и даже организовать пару ловушек. Кажется гномка и эльфийка подумали об обдном и том же почти одновременно - единственный путь что им оставался это назад.
- Бежим! Потом придумаем, как ему помочь, - произнёс Эра, положив на плечо гномки руку и повысив голос, чтобы перекричать шум создаваемый цвергами.
Рэйвен не расслышала слова брата, но поняла о чём он говорит по движению его губ. Недовольно поморщилась, но вступать в перепалку не стала. Тут бы самим унести ноги, а не думать о ком-то другом. Ком-то кто им вроде как и не нужен. Ценность гнома была незначительной и им вполне было можно пожертвовать. Кто он им вообще такой? Из-за одержимости гномьего мастера гномы считай сами поубивали своих, отправив их на добычу этой руды. А тут... Тут допустимая потеря во время засады.
- Уходите! Я постараюсь их задержать! - прокричала Рэйвен, подгоняя своих горе-спутников. Сама же опёрлась спиной о валун и тяжело выдохнула. Вот же ж угораздило. Ещё и Эра решил поиграть в героя, чёрт его бери. А ведь совсем рядом сородичи. Вот зачем так подставляться? Нам бы выбраться, для начала... - размышляла Рэйвен про себя, стараясь ограничится от шума и этих выродков цвергов. Не на тех напали! И чем больше Эра и Торрга отдалялись от неё, тем более свободно она себя чувствовала. Ощущения перестали быть подавленными, а в голове прекратился шум, который обычно стоял. Она то давно привыкла, но все равно было неприятно. И вот сейчас короткая передышка и снова волны магии текущие по телу. Рэйвен не теряя времени начала шептать заклинания, отчего в центре пещеры начала появляться тёмная дымка, которая стремительно начала разрастаться, пока не затянула весь зал. Тёмная магия покрыла и без того темный коридор и бежать в такой тьме или бросать камни стал бы только дурак. Кажется цверги это поняли и через минуту шум прекратился. В валун больше ничего не стучало. Нужно было убираться и Рэйвен не стала просить себя дважды. Хотелось конечно напакостить ещё больше, но кто знает насколько эти твары мстительны? Быть может убив несколько из их племени, им придётся тащить хвост из цвергов до самого Хенеранга? Не исключено. Оттого Рэйвен не стала рисковать и стремительно побежала вслед за гномкой и братом, придерживая шлейку сумки.

Отредактировано Эра Рэйвен (12-01-2019 20:16:01)

+1

29

[NIC]Торрга[/NIC]
В какой-то момент за спиной стало тихо, будто разом отрезало все звуки. Торрга не была любопытной девицей, сующей свой нос куда ни попадя. Но тут не удержалась и глянула через плечо. Всего мгновение, чтобы убедиться, что позади не случилось ничего страшного. В смысле еще более поганого, нежели вся ситуация в целом.
Останавливаться и глазеть на открывшееся «чудо» гномка не стала. Как бежала так и бежала, но магия в этот раз показалась ей куда… внушительней. Про мглу, или как там зовется заклинание, была наслышана. Поскольку Торрга не была воином или разведчиком в полном смысле этого слова, то вживую с такими чарами не сталкивалась.
Словно весь мрак подгорного мира сгустился в одной точке. Не просто темнота или полумрак, а липкая разрастающаяся сущность – возможно разумная, но вне сомнений голодная. Гномка даже подумала, что эльфийка от страха сбрендила и сковырнула цепи, держащие если не порождение Амат, то ее внучка от темного сынка. Мгла пожирала камни, стены, свет, звуки – вообще все мыслимое и немыслимое. Отвратительная магия.
Умом Торрга отогнала совсем уж суеверные мысли. Это просто заклинание, возможно даже не самое сложное. Но действенное. Даже под землей угодить в такую ловушку неприятно, а уж видеть как непроглядная тьма наполняет все пространство тоннеля – не для слабонервных точно. Не удивительно, что цверги заткнулись. Быть может даже бросились бежать…
Вот только жадность их не знала границ, ровно как и жестокость. Пленника они утащат с собой.
Дожидаясь, пока дроу догонит своего брата и оставшегося «проводника», Торрга постаралась максимально отдалиться от ненависти к окружающим ее созданиям, и подумать. Проклятая «родня» всегда умела скрывать свое настоящее количество. От опытного разведчика или мага эта уловка не сработает, но не похоже чтоб кто-то из троицы был экспертом по прокаженным плотоядным племенам. Они создавали как можно больше шума, чтобы показать, что их много. А так ли это на самом деле?
Их могло оказаться больше. Молчать они как не странно тоже умели, чтоб подкрасться к добыче или врагам. Однако что-то подсказывало гномке, что недруги… боялись. Возможно их мало, возможно у них не так много опыта, возможно… возможно они даже в еще более жалком положении, чем Торрга. При большом желании к этой теории можно было подтянуть «доказательства».
Они не знали, чего ожидать от противоречивой компании. Надеялись, что члены отряда разбегутся. И… и они не преследуют. Все ковано слабыми руками, особенно последнее – их могла просто испугать магия. Так что доказательств нет…
- Ваши предложения? – гномка уселась на камень, без энтузиазма посмотрев на своих спутников.
Девушка-кузнец была практически готова к тому, что первое предложение от дроу будет простым и лаконичным – обойти сложное место и продолжить дорогу. Наземники отмечали, что изгнанники из числа темных эльфов очень циничны и практичны. С этим не поспоришь, но… Но ведь и ситуация не однозначно плачевная. Быть может есть шанс собрата вызволить? Только убеждать Торрга не умела. Вернее как, она могла просто встать и сказать как собирается делать – ставила перед фактом.
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

30

Рэйвен вскоре их нагнала и сейчас старалась восстановить дыхание. Бегать в платье было жутко неудобно, да и на платье это тряпье уже слабо походило. Она то и дело прислушивалась, есть ли за ними погоня, но пока было тихо. Настроение начало возвращаться в привычное русло и Рэйвен с удовольствием бы позлорадствовала с брата и гномки. Сейчас они точно не считали что их ножики и дубинки могут стоять наравне с магией.
К её разочарованию гномка была скупа на слово и то что она сказала, совсем не вязалось с тем, о чём думала Рэйвен. Упёртая гномка в своей скромной манере спрашивала у дроу, как им поступить. Ну надо же! - в душе Рэйвен ликовала и всё же те потоки яда что у неё имелись, теперь она не могла вылить их так красиво, как ей хотелось бы.
- Нужно вернуться за ним, - произнёс Эра сестре.
- Ещё чего? - возмущенно произнесла Рэйвен, глядя на брата как на полоумного, - Задание было достать руду и доставить её заказчику. Руда у нас. Не одна сумка не пропала, так с чего бы нам возвращаться за ним?
- Так будет правильно, - тихо, но спокойно произнёс Эра.
- Поступать правильно, в наше задание не входило, - отрезала Рэйвен, - Если только, если только ей нечего предложить взамен, - Рэйвен с любопытством посмотрела на Торргу, - Быть может он и хочет поступить правильно, я нет! А без меня вы его не вытащите. Не особо хочется рисковать ещё больше, подставляя собственные спины и головы под камни, этих твоих… как вы их называете? - произнесла Рэйвен, набивая цену за собственную помощь, - Или быть может ты хочешь его оставить, как и те кости там. Похороните на пару штук больше, бы…
- Хватит, - повысив голос произнёс Эра, жёстко посмотрев на сестру.
- Тебя что, волколак основательно хвостом приложил и у тебя что-то с головой? Их там не два и не три, а пару десятков. Хочешь умереть за кого-то чужого? Я нет!
- Мы идём наверх, думаешь там нам не понадобится помощь? Будешь набивать себе цену каждый раз как сейчас, когда помощь понадобится нам, люди будут требовать того же. Лучше иметь пару знакомых, чем пару золотых в кармане Рэйвен!... Я иду помогать ей, с тобой или без тебя.
Рэйвен явно не ожидала такой атаки от собственного брата. При этом испытывала смешанные чувства, смотря на него. Быть может он и прав, частично. Может так случится, что за доброе слово или бесплатную услугу они получат гораздо больше, но с другой стороны… Она не была высокого мнения о добродетелях, люди скоты. Добро не ценится. По крайней мере у дроу оно было не в почёте, а Рэйвен как и Веран была дроу. Видимо из них двоих только она одна помнила, чему их учили. И она очень сомневалась, что наверху сплошь и рядом их будут окружать добряки. Такие долго не живут, а как долго проживёт Веран без неё? Дурак.
- Я наложила на твоего знакомого порчу и если Веран не будет вертеться под ногами, я смогу его найти по остаточному следу… Если мы вернём его, ты будешь должна мне, по рукам? - произнесла Рэйвен, подойдя к Торрге и протянув ей руку, чтобы скрепить их устную сделку рукопожатием. Пойти она пойдёт, чтобы приглядеть за братом, но как рьяно она будет помогать, зависело от Торрги.

+1

31

Торрга, сцепив руки в замок и опустив на них подбородок, молчала. Молчала, слушала и ждала к какому выбору придут эльфы.
Очень запоздало, а по сути когда они уже вернутся в город, до гномки дойдет, как можно было бы убедить магичку помочь попавшему в передрягу проводнику. Гномы с эльфами не особо дружны были, это если очень и очень мягко выразиться. Даже с поручительством уважаемого члена общества были все шансы провалить свою великую затею с выходом на поверхность.
Даже Торрга, которая пробыла с этими двумя достаточно времени, до сих пор сомневалась, а не ловушка ли это? Что уж говорить про всех прочих. Каждый выживший гном, каждый благодарный гном повышал шансы на если не уважение, то нейтралитет со стороны подгорного народа.
Но умные слова пришли к гномке намного позже нужного момента. А тогда, среди камней и недоброжелательных дикарей, все убедительные доводы приводил дроу, за что кузнец ему была благодарна. Нет, у нее, конечно, мелькнула толика сомнения, что этот спор был построен специально для нее. Но, если честно, ее куда больше заботила судьба непутевого проводника, нежели возможная подстава со стороны темных.
- В пределах разумного, - осторожно ответила Торрга, не до конца веря, что эльфийка и впрямь согласилась.
Порывшись в сумке, гномка извлекла… карту. Впрочем картой ее могли назвать гномы и может быть те темные эльфы, что были достаточно хорошо знакомы с традициями своих низкорослых соседей. Куча переплетенных линий и пометок, что из этого нарисованный тоннель, а что случайная почеркушка – поди разбери. Тем более что эта явно составлялась на ходу.
В перерывах между переходами Торрга замечала, что подмастерье что-то старательно выводит на взятых с собой листах. Но спросила буквально перед нападением на волкодрака. Гном «по большому секрету» сознался, что подумывает уйти в другую область и попробовать себя там. Но для начала испытает свои силы и отметит путь на одной из карт. Оная считалась неактуальной и устаревшей, потому собрат собирался ее дополнить максимально емко.
Наложив карту и листок с пометками друг на друга, Торрга указала на парочку дорог:
- Вот эти заброшены, ими давно не пользовались. Там могла завестись живность, в том числе… пауки, - гигантских пауков гномка не любила. – Заброшены, поскольку случились обвалы, своды там не самые надежные. Цверги вряд ли про них знают. Можем воспользоваться ими для того, чтоб зайти за спину. Из минусов – не факт, что они не стали еще короче или нас не пожрет молодняк.
Многие хищники предпочитали работать организованными стаями. По крайней мере до тех пор пока не отъедались до размеров, позволяющих закусить бывшими товарищами, или уйти в жизнь вольного одиночки. Проблем такие стайки доставляли иногда больше, чем половозрелые одиночные особи. Впрочем, с группой, превышающей их размерами и количеством, совсем мелкие предпочитали не связываться.
[NIC]Торрга[/NIC]
Демонстрация магической силы, судя по всему, до глубины проклятой души впечатлила цвергов. Народец счел, что на этом разведка завершена и поспешил убраться. Пленника оглушили и немножко потравили, чтоб смирно лежал.
Мало ли что изменилось за время последнего визита в эти края. Может высокие и черные теперь заодно со злыми и низкими. Об этом надо доложить. И как можно скорее, а то вдруг за пленника придет большой отряд мстить? Надо уволочь подальше и уже в безопасности съесть.
Бежать-бежать-бежать… Если бы Торрга могла сравнить маршрут отступления цвергов и свою карту, то отметила, что идут они прямехонько к лежке одной достопримечательной твари. Может обойдут стороной, может попытаются остановиться прям на носу…
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

32

- Мы спасаем жизнь твоего собрата по твоей просьбе. Ты обязана нам чуть меньше, чем он сам. Максимум что я у тебя попрошу, сделать тоже самое для нас с Эрой. И неважно что будет творится вокруг! Именно на столько, мы сейчас с ним подставляемся, - произнесла Рэйвен Торрге, хотя её взгляд говорил куда более откровенно и красочно. Не сказать чтоб она была в восторге от происходящего, но из-за Эры она была вынуждена помочь гномам, поэтому старалась извлечь максимум выгоды из сложившихся условий. Что касалось брата, она это ему ещё припомнит. Хочет рисковать из-за чужих шкур, пускай. Но когда ей что-то понадобится, она не будет видеть смысла отказывать себе в этом.
- Мы рискнём, -ответила тёмная, стоя за спиной Торрги и изучая карту, которая по её навыкам была составлена отвратительно. Разобрать что-либо из неё мог только другой гном. Поэтому особо не вникая в картинку, она больше слушала Торргу, ища пути и возможности, - Если умирать, то среди своих, - произнесла она, хитро улыбнувшись и имея в виду пауков. Её народ чтил данных существ, именно пауки были символом, с которым ассоциировался её народ на поверхности. Так было раньше и так будет ещё несколько сотен лет. В этом Рэйвен не сомневалась, как и не верила, что пауки навредят ей. Конечно она теперь была отступницей, но в её сердце всегда будет место для Ллос. Другие боги ей были не нужны и лишь одной Ллос она была предана, в пределах разумного, как недавно отметила Торрга, - Пройдём у этих сводов. Сократим путь и быть может найдём союзников.
- Думаешь это разумно? … Идти сквозь паучье логово? - поинтересовался Эра с некоторой долей сомнения у сестры.
- В лучшем случае один из них снова приложит тебя головой о стенку и быть может тогда ты начнёшь ей думать, - огрызнулась она на брата, - Или быть может хочешь сделать лишнюю петлю, пока её родственнички не решат разделаться с этим грузом на коротких ножках раньше времени? Идём как сказала, раз уж ввязались!
Больше разговоров не было. Шли молча. Редко останавливаясь и вслушиваясь в тишину. Торрге пришлось идти первой, раз уж только она могла разобрать каракули своего горе-предшественника. Тыл прикрывали дроу. Веран помня слова сестры, держался позади в некотором удалении от сестры, чтобы она могла прощупывать след своей магии и знать в какой из тоннелей им идти.
Их поход был не особо долгим. По крайней мере для самой Рэйвен, яйца пускай и были ощутимы по весу, но весили куда меньше чем руда в сумках Эры и Торрги. Вскоре тёмная поняла о каких сводах говорила Торрга и остановила гномку касанием за плечо, - Дальше я пойду первой, - в приказном тоне заявила она, и направилась туда, где по словам Торрги вполне могло находиться паучье логово. В какой-то момент она сделала жест рукой и велела Торрге остановится, направившись в центр небольшой пещеры одна. Из трещин то тут, то там начали появляться пауки. Издавая угрожающие звуки и чувствуя добычу, они спешили к Рэйвен, но эльфийка лишь улыбалась и старалась держаться поближе к стене. Хоть она и не была жрицей их богини, у неё был небольшой план, который вполне мог сработать.
Ещё в детстве на первых тренировках они использовали это не шибко сильное заклинание, чтобы отгонять мелкую живность. Отчего-то животные были чувствительны к таким вибрациям и реагировали на них вполне естественным образом, старались убраться как можно дальше. Но даже такое казалось бы простое заклинание с годами становится куда более эффективным. В него можно вложить не только страх, но и направить его, указать цель и заставить ей следовать. Вот и сейчас Рэйвен ждала пока пауки окружат её, лишь только на последних секундах начав окружать себя аурой страха, задавая паукам вполне определённое настроение и диктуя свою волю. Ещё немного и она вскинула руку, указав паукам направление. Что сказать, затея удалась. И вскоре всё гнездо направилась навстречу цвергам.
- Это выиграет нам время и поможет просочится незамеченными, - произнесла Рэйвен, когда Торрга и Веран подошли ближе к ней.
[AVA]https://cdn.discordapp.com/attachments/514824210279956490/535129210524794883/1215fad250ea8efe.jpg[/AVA]

+1

33

- Ладно, хорошо. Согласна, - выплюнула Торрга, полагая, что за эти слова она еще ой как пожалеет. Сделка с треклятой эльфийкой ей вообще очень напоминала сделку с Рилдиром. Или хуже, с Рилдиром-женщиной. Отчего-то женский «флёр» делал темного бога в разы коварнее и противнее.
Но разве у нее был выбор? По большому счету, да, был. Гномка, правда, его за таковой не держала. Спасти товарища от ужасной смерти – это не благое дело. Правильное. Противно, что приходится влезать в такие страшные долги, но девушка полагала, что откажись она от сотрудничества, было бы гораздо хуже.
Гномка не совсем поняла, про каких союзников говорила эльфийка, когда с вопросами было покончено и они отправились в путь. Начала подозревать уже в дороге. Окончательно убедилась, когда наличие «следов» неоднозначно намекали, что тоннель жилой.
Под землей живет великое множество самых разных тварей: от хищных и отвратительных на вид, до поразительных и полезных. Пауки однозначно относились к первой категории. Ничего в них прекрасного или полезного Торрга не видела. Напротив, не раз была свидетельницей… трапезы данных созданий. Невольно охватывала дрожь, а рука тянулась к оружию, когда попадались «выпитые» до сухой оболочки несчастные создания. Особо – если в этих кожурках угадывались черты гнома или человека.
И вот к этим отвратительным созданиям эльфийка гордо шла навстречу. Как бы Торрга не желала дроу сдохнуть, да в мерзком окружении ее обожаемых насекомышей (вообще пауки насекомыми не являлись, но гномке было на эти философствования глубоко плевать), но допустить этого не могла. Опустив увесистую сумку на землю, девушка поудобнее перехватила молот. Метать его она не собиралась, рискуя остаться безоружной против толпы нечистой живности. А вот если влетит с разбега, то парочку тварей прибьет…
До того как Торрга совершила самый безрассудный и плачевный подвиг в своей жизни произошло нечто. Паучье многообразие сначала прыснуло в стороны от эльфийки, а потом отвратительнейшей живой волной двинулись вперед – навстречу «родичам».
Оглядываясь на дроу, Торрга подобрала ношу и подошла к эльфийке:
- Что, любить тебя семеро, это было?
[NIC]Торрга[/NIC]
Где у членистоногих находятся мозги, никто точно сказать не мог. На вскрытие ради величия науки пауки идти отказывались. Но одно было неоспоримо – хоть и животные, а «любимчики Ллос» представляли из себя серьезную опасность, особенно когда собирались группами. Вообще предпочитали селиться строго по «породам», но во время бегства от чего-либо или нападения на кого-нибудь, закрывали все свои глаза на такие мелочи как размеры и тактику охоты.
А «стадное» чувство им было в некотором роде не чуждо. Потому пауки, бежавший от эльфийки, по пути взбаламутили и присоединили к волне парочку-другую соседей.
Не исключено, что те первые, увидели в эльфийке… «сородича». Только более крупного и опасного, инстинкты твердили, что это существо нужно бояться. Иногда более мелкие пауки «подкармливали» более крупных особей, чтоб самим не быть поданым к столу. Вероятна именно эта информация и передалась всем встречным. Умирать никому не хотелось, значит нужно найти достойное подношение. Таковое нашлось…
Цверги, в отличие от гномов и дроу, давно позабыли что такое стыд, прикрываясь в лучшем случае какими-то тряпками. Про доспехи и броню и говорить не стоило… Укусить волосатое тело и впрыснуть яд для пауков труда не составило. Впрочем и сами членистоногие не были созданиями мощными, многим хватало одного удара по голове, чтоб навсегда оставить неприятеля в покое.
Впрочем, свое дело пауки сделали. Цвергам было абсолютно не до знакомой компании из двух эьфов и гномки.
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

34

Рэйвен лишь загадочно улыбнулась на слова Торрги и снисходительно на неё посмотрела. Гномка, что с неё взять? Объяснять ей принципы магии и хитросплетения своего заклинания Рэйвен не собиралась. Может оно и к лучшему, ибо Торрга чем-то напоминала ей братца и не любила чесать языком попусту.
- Так выглядит уважение к тем, кто служит паучьей богине, - благосклонно произнесла Рэйвен, жестом остановив компанию, - Можем подождать, пусть проредят ряды цвергов, - сказала Рэйвен, давая своим зверушкам время.
Были на то и более очевидные причины. Рэйвен не была жрицей Ллос, пауки её не слушались, а Эра мог всё испортить. Попади пауки в зону его влияния и заклинание развеется. Одной Ллос известно как они могут повести себя, не исключено что мнимые союзники решат уничтожить всех, кто им попадётся на глаза.
- А вот теперь пора, - произнесла Рэйвен, выждав две-три минуты и дав паучкам фору, - Действовать нужно быстро, хватаем твоего друга как я найду его и выходим вслед за тобой, - сказала Рэйвен, обращаясь к Торрге, после чего повернула голову к Эре, - А ты! Постарайся держаться подальше от пауков.
Эра видимо понял к чему клонит сестра, и согласно кивнул, - Я прикрою вас сзади, а теперь давайте поспешим.
Когда отряд подошёл к цвергам и паукам, схватка уже была в самом разгаре. Кто-то из цвергов трухнул и не остался на поле боя, решив что раз пауки не съедобны, то и воевать с ними незачем. Куда разумнее отступить и в этой небольшой тактике, они были куда умнее, чем могло показаться. Цверги сгруппировались, покрайней мере те, кто решил объединится с остальными. Остальные же довольно быстро стали кормом для пауков, сея панику и неразбериху в своих же рядах.
- Вон они, - произнёсла Рэйвен, - показав Торрге пальцем на группу цвергов. Где-то там был их проводник и она чувствовала его с помощью своей магии, - Надо пробить их строй, я отвлеку их с другой стороны. А ты хватай своего сородича и отходите к Эре, - произнесла Рэйвен отделившись от Торрге и бросившись в другую сторону. Она снова начала наращивать ауру страха, в то время как в её руках начали появляться тёмные сферы. Несколько метких бросков и они тут же начнут свою работу, высасывая жизнь из окружающих рядом цвергов. После того как сфера насытится они взорвутся тёмной энергией. Они были не слишком большими, но этого должно было быть достаточно, чтобы отвлечь и испугать цвергов. Рэйвен зашла с правого фланга, и начала претворять свой план в жизнь.

+1

35

[NIC]Торрга[/NIC]
Торрге дважды повторять не нужно. Скинув свою ношу, из-за которой все и начиналось, гномка поспешила увести своего родича подальше от родичей условных. Верный молот, впрочем, боевая дамочка оставлять и не подумала.
Может ученица кузнеца и не была такой ловкой и грациозной как эльфийки или даже те людские девки с поверхности, но вот недостатка силы в руках и ногах у нее не было. Всякий кто вставал на пути попросту сметался. Останавливаться и пережидать в неуверенности, подобно новичку или трусихе, Торрга не собиралась. Вот на пути оказался паук, потерявший в схватке половину из своих лап – один удар и членистоногое отметается в сторону, прямиком на цверга. Вот уже волосатый урод оказывается между ней и целью – раздроблено колено и скинут в гущу сражения.
Пауки и члены некогда великого клана в основном были заняты друг другом, но этаким фоном, который не обращает на главных героев внимание не стали. В конце концов это не магически картинки или сказки. Торрга старалась не оборачиваться и не думать, что ушлая эльфийка вполне могла подобрать ее сумку и преспокойно отступить, оставив врагов на растерзание друг другу. Отчасти – чтоб не нагнетать и распалять себя, отчасти – из-за надежды на братца дроу. Этот казался вполне себе нормальным, что огромная редкость среди темноухихи.
Проломив череп «охраннику» (хотя на добычу уже мало кто обращал внимание – кто сбежал, кто сражался), гномка подлетела к проводнику и, не сдержавшись, грязно выругалась. Времени казалось прошло всего ничего, но волосатым уродам этого хватило, чтоб лишить свою добычу шансов на самостоятельный побег. Одной ноги у гнома не было – старательно отрезали все, что было ниже колена.
Иногда, чтоб избежать заразы или распространения проклятья, целители и воины обязаны отсечь поврежденную конечность. Но делать это надо умеючи. Если, конечно, хочешь, чтоб пострадавший остался жить. Цвергам до таких высоких мыслей было далеко. Собрат был жив, но дышал тяжело, к тому же сознание отсутствовало напрочь.
Похвалив хмуро себя за то, что оставила тяжелую ношу, гномка взвалила проводника на плечи и потащила обратно к эльфам. Размахивать молотом она сейчас не могла. Вся надежда на эльфов и их помощь.
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+2

36

Когда Рэйвен соглашалась на это смертоубийственное мероприятие, она и раньше предполагала, что над ними висит огромная мохнатая задница, готовая придавить их в любой момент. Но вот что им конкретно ж… Она подумала, только когда увидела Торргу и её горе-спутника… Лишь с одной целой ногой. Эта мысль настолько шокировала девушку, что на пару мгновений она встала как вкопанная, не моргая и не реагируя на происходящий рядом с ними ад.
Видимо один из цвергов почувствовал в ней лёгкую добычу, и решил прирезать тёмную, до того как она придёт в себя. С воинственным криком он сбил дроу с ног, но вместо того чтобы нанести один точный колотый удар, видимо решил разделать Рэйвен как мясо. Нож неприятно ожог щёку и прижми цверг его чуть сильнее, вместо небольшой открытой раны, Рэйвен бы распрощалась со всей левой щекой. Вряд ли после этого её лицо было бы таким же симпатичным. Благо она шипя от злости, вовремя приложила руку к правой щеке цверга и выкрикнув заклятие, оттолкнула того сгустком тёмной энергии. Дрожа от страха и злости, Рэйвен поднялась на ноги и поплелась навстречу гномам. Шипя от ярости и матерясь себе под нос на чём свет стоит, она мысленно представляла как их и без того небольшие шансы выжить стремительно снижаются к нулю.
Две гружёные сумки руды, сумка с яйцами волкодрака, да ещё и инвалид вдобавок. Рэйвен не горела желанием помогать гномам, но ещё больше она не хотела умирать сама или наблюдать за смертью брата. Этот дурак с детства отличался от остальных дроу тем, что в нём было какое-то неправильное или скорее непростительное для их мира благородство. Вот и сейчас он искренне хотел помочь, не понимая что подставляется сам. Вот чем тёмные помогут гномам? Чтобы спасти их и вернуть обратно в таком виде, нужно было пожертвовать как минимум двумя сумками руды… и возможно сумкой с яйцами.
Жадность, желание выжить и добродетель как-то встретились на перекрёстке. Ничего себе вышел бы анекдот, но сейчас это больше напоминало трагикомедию. Рэйвен была близко к тому чтобы плюнуть и бросится к выходу. Попутно перехватив брата и мешая ему, кинуться к гномам на помощь. Те, скорее бы погибли у него на глазах, а потом бы они отправились к гномам обратно. С одной сумкой, но это же лучше чем ничего. А потом они бы зализали раны и быть может вернулись бы на поиски второй сумки… Хотя нет, такого бы он ей не простил… Рэйвен снова выругалась себе под нос, посмотрела на гномов и скрепя зубы, бросилась им навстречу, Только что должок Торрги вырос до уровня её горе-спутника, а потом поднялся ещё ровно на половину. И пусть гномка будет уверена, если они с Рэйвен увидятся снова, она потребует весь долг обратно.
Добежав до гномов и особо их не спрашивая. Рэйвен нараспев начала читать заклинание, чувствуя как жжёт щека и тёчёт кровь. Больно. Неприятно. Но тем не менее маленькая чёрная дыра в пространстве начала расширяться и расти в размерах. За несколько секунд она превратилась в полноценный портал в рост дроу. Саму же Рейвен начало качать, а в глазах мутнилось. Несколько пауков же разорвали контроль и сейчас направлялись прямо в сторону гномов, - Прыгайте! Выйдите у самого Хенеранга порталом, иначе я сейчас вас сама затолкаю, - со смесью злости, ненависти и презрения произнесла Рэйвен. Видимо гномы поняли её ясно и отчётливо и проглотив собственные чувства, шагнули в портал. Рэйвен же повернулась к паукам, их шипение и визги цвергов превратились для неё в музыку, а она почему-то подумала, чт если играть, то играть по крупному. А через несколько секунд, она полностью отдалась магии и точно также как и в детстве с Эрой, она мощным выбросом тёмной энергии смела всё со своего пути в радиусе десяти метров. После чего её глаза плавно закрылись и она осела на пол. В то время как Эра бросился к сестре, наверное в этот момент он понял что простил её и подумал что хоть изредка, но Рэйвен в состоянии поступать правильно. Если бы он только знал, что ему придётся выслушать, когда она проснётся...

+1

37

Какой дурак поверит дроу?
Торрга считала, что уж она-то в число этих доверчивых дурачков никогда не войдет. Всегда считала, что попросту не может быть такой ситуации, что прижмет к стенке и оставит всего один выбор: либо смерть, либо помощь остроухихи. И даже в этом случае склонялась к мысли, что не посрамит честь семьи, клана и расы таким предательством.
С тех пор взгляды у гномки сильно изменились. Она конечно не стала во всем доверять своим спутникам, и даже до сих пор подозревала их во всем, в чем положено. Но когда к ним подлетела злющая как самка паука эльфийка и открыла портал, Торрга и не думала сопротивляться. Выбор был, куда же без него? Но рыжая и сама видела, что тут все повернулось очень плохо.
Кругом творился кошмар. Цверги рвали пауков, пауки рвали цвергов – водоворот ненависти, ярости, крови и яда. В какое мгновение их всех затянет – остается только гадать и ждать. Или сделать шаг вперед – навстречу чужой магии. И гнома таки его сделала. Прыгнула в портал.
Уже там – окутанная чарами – Торрга подумала, что эта мгла может сожрать ее глаза, или всю ее целиком без остатка. Темная магия требует высокую плату за свои услуги, вдруг дроу решила спастись и ради этого накормить проклятую тьму двумя гномами – это же такая мелочь для нее.
Мгновение-другое и вокруг снова родные своды, знакомые до мельчайшего камня. Прошагай всего ничего и упрешься в ворота города. Эльфийка не обманула. А навстречу уже спешили вооруженные охранники. Порталами темными балуются в основном дроу, а их к порогу лучше пускать совсем мертвыми, или вовсе размазать по камням тонким слоем.
- Да вы совсем [дальнейшие слова гномки не приводятся из соображения их исключительной неблагозвучности], - орала рыжая на сородичей, когда те попытались ее скрутить (вдруг марионетка или еще какая мерзость гномом прикинулась). – Ему помощь нужна, ну! Да я лично [и далее по тексту].
[NIC]Торрга[/NIC]
Прошел не один час прежде чем усталую и вымотанную не столько пережитыми невзгодами, сколько продолжительным допросом, гномку отпустили на все четыре стороны. Вернее на ее многострадальную голову перестали сыпаться вопросы, и теперь она могла выспаться или даже сходить перекусить. За стены ее никто отпускать не собирался.
То ли за нее волновались (как бы не ринулась опять в тоннели), то ли решили понаблюдать. Ругается как настоящий гном! Но эта рилдирова магия – она такая, мозги кручи выпивки уносит, к тому же не столь приятно.
Раненного унесли к целителям. Тем предстояло много работы. Заразу из раны убрать, обработать как следует, и подготовить гнома, когда тот вернется в сознание, к неприятному открытию.
Откинувшись на лежанку и прикрыв глаза, Торрга выдохнула и негромко помянула в каких эротических позах видит Рилдира и его творения. Проводник спасен, сама она тоже в безопасности, к тому же завтра она непременно поведает о том, что последняя ящерица убита…
Ее буквально подбросило. Глаза широко раскрыты, а руки шарят в поисках молота. Руда! Она же оставила всю руду этим эльфам! Прихвати она с собой еще и мешок с вещами, то вообще бы горя не было. Ценный металл, рвущийся принять любую форму, послушный твердой руке мастера – и это сокровище теперь в руках у дроу.
Эльфийка сделала хорошее дело, вытаскивая Торргу и ее ношу из той западни. Но говоря откровенно, если она сгинет, то гномке ее будет не особо жаль. Вот ее братец – вот он точно должен выжить. Будь все темные эльфы такими, то с ними рядом можно было бы жить и сотрудничать.
- Дурная, ты куда? – удивленно выдохнул охранник, перехватывая несущуюся вперед гномку.
- Там такое осталось! Да ты вообще понимаешь что произошло? Если действовать быстро!..
- Эк тебя по голове приложило… - верно другие заметили, эту надо в городе подержать. Того гляди убежит опять на глубинные тропы, хорошо если со снаряжением… Хотя если совсем с ума сошла, то лучше конечно так выпустить, меньше добра сгубит.
Торрга не думала отдыхать. И к сожалению, лишила такого счастья остальных. Свою ошибку поймет, но потом… А сейчас она просто сгорала от желания помочь (причем не совсем понятно кому – руде или эльфам) и бесилась от собственной беспомощности.
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

38

Забавно, когда выбываешь из игры, просто потому что ты не такой как остальные. Эра вынужден был сохранять дистанцию с сестрой, зачищая зону для отступления остальных членов отряда. Вмешайся он раньше, и каким бойцом он бы не был, он бы не смог уничтожить столько тварей магией, сколько их убивала Рэйвен. К тому же, как только он  вошёл в пространство Рэйвен, сестра тут же не смогла бы колдовать. Это снизило бы их шансы выжить.
И дар, и проклятие - моё бремя” - про себя подумал Эра, снося с плеч голову очередного цверга. Будь здесь как минимум разведывательный отряд дроу и эти неорганизованные твари десять раз успели бы пожалеть, что напали на них. Однако отряда не было, а цверги давили количеством. И если бы иные противники делали бы это организованно и думали как бы выжить, то цверги паниковали и оттого нападали безрассудно. Лишь бы убить противника. Смуты добавляли и пауки, некоторые уже выходили из под контроля и действовали самостоятельно нападая на всё живое, что видели. Некоторые из опытных старых особей уже оплетали паутиной раненых, стремясь утащить их обратно в гнездо.
Чёрствая же и практичная Рэйвен, впервые на памяти Эры изменила себе и спасла гномов. Видимо также практично как и обычно, высчитала оптимальный вариант. В целом Эра был согласен с ней, но теперь уже думать не было времени. Нужно было спасать сестру, вытаскивать её из этой кровавой бани и уносить ноги. Сняв с плеч сумку, дроу на всех парах кинулся в сторону сестры, перестав убивать врагов и скорее лавируя рядом с ними.
Вот только время играла не ему на руки. Эра не успел. И по пещере прошла сокрушительная волна тёмной магии, откидывая всех, кто так жаждал их крови. Рэйвен не удержалась на ногах и упала, а брат подоспел лишь к уже вырубившейся сестре. Закинув её себе на плечо, он начал отступать, озираясь по сторонам и надеясь, что после волны их враги не придут в себя так быстро. По пути его одолевали нелёгкие мысли. Рэйвен была изначально права. Зачастую она была права, но и Эра не чувствовал себя не правым. Он поступил правильно, хоть это и довольно скоро им аукнулось. Слишком много груза. Две сумки руды. Яйца в сумке Рэйвен и сама Рэйвен. Брат знал что она жива, но её состояние явно оставляло желать лучшего. Он не мог её оставить ни на минуту, не мог бросить и быть таким же практичным как она. Поэтому оказавшись почти у выхода, он оставил сестру в положении полулёжа и вернулся за сумками. Подтащил их ближе к выходу в тоннель, из которого они пришли и опустил их в небольшую расщелину, перекотив и прикрыв сумки небольшим валуном для отвода глаз. А после надев сумку сестры и взяв Рэйвен на плечо, поспешил убраться отсюда.
Он бы и яйца оставил, но шутка в том что у них не было еды. Вот в такое невесёлое положение дроу загнал себя на три дня. Оставшись наедине с собой, ему предстояло встретится с собственными мыслями и противоречиями внутри себя. Как и говорила ему сестра, правильные поступки не всегда обеспечивали выживание, и уж тем более не шли с ними рука об руку. Но и отвернуться от гномов Эра не мог, он не знал как объяснить это чувство, но знал что поступил правильно. Однако после этого, глупо было бы молиться Ллос и просить её о помощи. В их вероучении помощь слабым не одобрялась, она была непозволительной роскошью, которую дроу не могли себе позволить. Но правильно ли считать себя слабым, если ты помогаешь другим? Эра думал что нет, он не считал себя слабым. Он мог выжить и позаботится о сестре, просто сейчас нужно было откинуть все остальные мысли. Думать как Рэйвен, чёрство и практично, заботясь только о себе и о ней.
И у Эры получилось. Бежать было некуда, да и они были не в том состоянии, чтобы бежать. Поэтому Эра решил вернуться к логову волкодраков. В тоннеле скоро окажется не безопасно, пауки вернутся в гнёзда и заблокируют проход к руде. Некоторое время они будут возвращаться к месту побоев, оплетать в коконы убитых и раненых, и уносить их с собой. Пройти там они уже не смогут. Карты у них нет. Рэйвен же будучи в таком состоянии вряд ли сможет заклинаниями создать ещё одну волну, что выгонит пауков из их гнёзд. Щекотливая ситуация, как не крути.
Сил дроу хватило на возвращение к гнезду волкодраков. Он обустроил лежанку для сестры и положил её отдыхать. Сам же проверил её сумку и помимо яиц, нашёл флягу с водой. Начатую, но уже не полную. Пока никто не видел, гадко улыбнулся себе под нос и выругался на чистом дроуском. Просто замечательное положение. Но он так устал, что вырубился в положении полусидя, рядом с сестрой. Вырубился и успел проснуться, а Рэйвен всё также спала, едва слышно дыша. Эра погладил сестру по голове, и предался собственным размышлениям. Так прошли ещё сутки и лишь на третьи Рэйвен очнулась, и попыталась встать, но тело подвело её. Эра же заметив движение, поспешил оказаться рядом с сестрой.
- Ты как? - осторожно спросил он, сев рядом с ней и посмотрев на её усталое лицо.

[NIC]Эра[/NIC]
[AVA]https://cdn.discordapp.com/attachments/514824210279956490/538629888794427412/d0db226c4687975c.jpg[/AVA]

+1

39

[NIC]Торрга[/NIC]
- Так, давай еще раз…
Торрга застонала и уронила голову на руки. В тот момент она поклялась, что как только все закончится, в смысле вот совсем закончится, то из кузницы она более ни ногой.
После сбивчивого рассказа, ее стали считать сумасшедшей еще больше. Все знали, что два гнома вместе с двумя эльфами ушли из города. Один просто таким был, ну… не очень умным, а вторая явно заразилась фанатизмом по руде от своего учителя. Теперь же они вернулись, и гномка несла такую околесицу, что и с трех бочонков пива не выдумаешь.
И ящерицы-то куда-то делись, и руду достали – ух молодцы! Потом только, какая неожиданность! – цверги с пауками полезли, а эльфы, жертвуя собой гномов спасали. Ага, кто-то явно сказок начитался или головой в конец поехал. В такое верить – себя не уважать. Тем более, что еще не доказано, что гномка в своем уме, может темные так хитро заманивают на бой. Любой уважающий себя гном с радостью пойдет ломать кости эльфенышам черным, но не настолько тупы, то в столь очевидную глупость соваться!
Благо, в городе жили толковые маги и ученые-изобретатели. Один из которых предпочитал копаться в мозгах всяких безумцев, вроде как на поверхности ему это понравилось, и надо бы применить знания уже под землей. Торргу почтенный гном откровенно бесил. Да, против опасности подгорный народец объединялся и вообще своих в обиду не давал. Но это не означало, что внутри расы вообще склок не было – такое даже Имиру не по силам создать.
- О, великие скалы, я уже третий раз говорю вам одно и то же!
«Не третий, а пятый», мысленно поправил свою подопечную гном. Гномка была явно на эмоциях, и практика подсказывала ученому, что в таком состоянии врать получается крайне плохо. Тем не менее, как бы он не поворачивал беседу, а все одно получается – девушка не дала себя поймать на вранье. Даже если бы она была свято уверена в своей правоте из-за сумасшествия, то так выстроить рассказ не смогла бы.
«Может и впрямь не врет. Но тогда получается… Это же такой редкий случай!»
Торрга, подперев подбородок рукой и смотря на ученого как на круглого дурака, начала заново рассказывать свою историю. «Может стоило сказать, что отряд дроу засаду устроил и собирается испортить богатое месторождение?», о да, вот тогда бы группу воинов собрали мигом, вооружились бы на славу и отправились зачищать тоннели от всякой мерзости. Правда не обнаружив никого кроме двух отступников, могли осерчать и поколотить за ложную информацию. И эльфов тоже, чисто за компанию.
За дверью послышался какой-то шум, в котором можно было отчетливо узнать знаменитую гномью ругань, считающуюся одной из ярчайших и ценнейших черт сей расы. Торрга невольно втянула голову в плечи. Один голос она узнала. О, его она бы узнала из тысячи. И судя по всему, что источник быстро приближался, ее скоро освободят из цепких лапок ученого родича… Правда страшно все равно было.
Величественная гномка поведала, что своим топором готова отлюбить всех, включая магов, короля, глав кланов и вообще всех, кто встанет между ней и целью. Целью была Торрга. От пинка дверь открылась и в проеме во всем великолепии блистала мать девушки. Тут притих даже ученый. Есть такие бабы, что хуже любой напасти, сметут и не поморщатся.
- Чего расселась, дура рыжая? Зад подняла и на выход!
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

40

- Замечательно, -шёпотом ответила Рэйвен, откинувшись на лежанку и изучая потолок. Сил не хватило даже на то, чтобы встать. И хоть три дня она привела в отключке, положение в котором они оказались, дроу оценивала как бедственное. Будь у её братца мозги, они бы изначально в таком не оказались, но нет же ш.
- Я рад что с тобой всё в порядке, - тихо произнёс Эра, сев около сестры и наблюдая за ней.
- Ты называешь это в порядке? Я не опустошала так себя месяца два, если не больше. Да я даже камешек не смогу сдвинуть усилием воли, потому что из-за твоих гномов пришлось выложится на полную. А теперь… Мы в полной заднице, - всё так же недовольно ворчала Рэйвен, благо шёпотом.
- Всё не так плохо. Главное ты жива. Как поправишься, что-нибудь придумаем… И, ты могла бы уйти в портал вместе с ними.
- Руда здесь? - не став продолжать эту пустую тему о надеждах и улучшении своего состояния, спросила Рэйвен. Ей бы мог помочь покой, медитация, хорошая кровать и вкусная еда, а не вот это вот всё, - Это было бы хорошим уроком для тебя, но я дала тебе слово. Кем бы я была, если бы забрала его в первом же приключении?
- Нет, осталась там, - спустя пару минут молчания, ответил Эра, - Думаешь стоило её взять, а тебя оставить? Каким бы я братом был после этого? - произнёс дроу, вернув сестре упрёк в её же манере, - Первое приключение? Видишь всё не так и плохо, - на этот раз Эра усмехнулся, улыбнувшись сестре.
- Дурак ты Эра, - слабо улыбнувшись брату, ответила Рэйвен, - Вода хоть есть?
- Может и так, - пожав плечами, Эра протянул сестре флягу, из которой он почти не пил, - Это всё что есть.
Запасы воды как и вся ситуация в целом, Рэйвен не пришлись по душе, но делать было уже нечего. Нужно было работать с тем что есть. Приняв флягу, девушка отхлебнула три глотка и вернула её брату, - И сколько я провалялась в этот раз?
- Два или три дня, может больше. Тут не особо посчитаешь, - произнёс Эра, имея в виду часы их родного города, которые всегда помогали ориентироваться в мире, где царит лишь кромешная тьма.
- Нам нужна руда, ты же понимаешь? - спросила сестра, протянув руку брату и сев на лежанку с его помощью. Ноги поджала под себя, снова ругнувшись при этом. Они затекли, а мышцы болели так, словно по ним били со всей дури молотом.
- Было лучше, когда ты спала, - с усмешкой заметил Эра, поглядев на сестру.
- Мы взяли заказ, ты сам сказал.Если и дальше планируем заниматься такой подработкой, чтобы иметь деньги, нужно доводить дела до конца. А наши дела закончатся там где и начались, если мы не выполним свой первый заказ. Гномы может и пропустят нас в город и даже дадут пройти, но я не хочу чтобы при этом они делали мне одолжение.
- Да, ты права, но тебе не понравится что я скажу. Я много думал и как по мне это лучшее решение из тех что у нас есть. Однако для начала нам придётся съесть одно яйцо, если мы собираемся побороться за жизнь. У одного из трупов я нашёл котёлок в сумке, так что будем жарить.
Рэйвен скривилась и посмотрела на брата взглядом полным ненависти, - Сначала спаси гномов, потом смотри как я разобью яйцо, которое ты собиралась продать, а теперь сделай аааа и сьешь за маму и папу…. Я тебя ненавижу Веран! - голосом полным желчи и ненависти произнесла Рэйвен, к тому же назвала его полным именем, что говорило о всей вине его проступка, - Если я это съем и не умру, за тобой тоже будет должок! И варишь или жаришь, что ты там собрался...это всё тоже делаешь ты.
- Кто бы мог сомневаться, - пожав плечами, произнёс Эра поднявшись с края лежанки и ища взглядом сумку сестры. Кажется несколько ближайших минут он будет выступать в роли повара. Понравится ли яичница из волкодрака ему самому? Неизвестно, но он был не из тех кто привередничал как сестра.

+1

41

[NIC]Торрга[/NIC]
Как ни странно, но после вмешательства старшей гномки, проблемы для Торрги закончились. Если не считать того, что пределы города ее настойчиво просили не покидать. Все что нужно, то сказано, и решение теперь принимают другие. Среди гномов хватает храбрых до безрассудства и безрассудных до уважения, но устраивать паломничество через глубинные тропы ради месторождения – таких дураков не много сыщется.
Поскольку делать девушке было особо нечего, сначала она кружила вокруг раненного товарища, а потом плюнула и пошла в кузню. Работа успокаивала и позволяла сосредоточиться. Работа с металлом всегда была для Торрга особым «ритуалом», не терпящим мыслей о прочем и стороннем.
И вот через три дня безногий гном пришел в себя, о чем Торрга узнала уже под вечер и то мимоходом. Она ожидала всего: от ругани и проклятий в свой адрес, до полного уныния. Но шла целеустремленно, считая, что прятаться от заслуженной кары – это низко. Вопреки надуманным ужасам, проводник встретил ее вполне доброжелательно:
— А вот и ты! Расскажи, мы ведь нормально добрались, да? Руда, темные, ты – все выбрались? Последнее, что помню, как мне ногу пилили. Боль просто жуткая. Пусть простят меня предки, но орал я далеко не как гордый воин. Видимо «тем» это не понравилось и они меня для надежности еще по голове приложили. Доставил я вам проблем, ничего не скажешь. Да и тебе досталось, - гном кивнул о очень красноречивый след под глазом Торрги.
— Не обращай внимания. Дружеский привет от матери, - усмехнулась Торрга, осторожно прикоснувшись к синяку. По иронии именно он и послужил доказательством подлинности Торрги. Будто бы она стала сносить поучительные тумаки от маменьки, ага.
Проводник о чем-то подумал, видимо вспоминая клановое древо Торрги и невольно поежился. Вроде бы гномка как гномка, но… Вообще каждый гном считает, что должен отстаивать словом, выпивкой и кулаком свое мнение. Ну так вот одна гномка хорошо прославилась тем, что с ее мнением надо считаться. Сильная женщина! Красавица! А удар-то держит – ух! Причем именно через бой добивалась правды от всех.
Представив семейную встречу девушки-кузнеца с ее родительницей, проводнику ярко вспомнились величественные баталии. Правда на ум упорно шла отчего-то кухонная утварь, усовершенствованная под боевые нужды.
Видя, а скорее догадываясь, в какую степь понесло гнома, Торрга решила, что лучше вернуться к изначальной теме.
— Только мы с тобой и выбрались. В общем, дело было так…
Следующие полчаса были потрачены на то, чтобы поведать историю о злоключениях. Рассказ немного затягивался за счет того, что гнома интересовала каждая деталь пропущенной им баталии. Будто бы Торрга помнила какого цвета были паучьи лапки и какие слова говорили цверги, когда ее видели.
— В общем, вот оно как-то так…
— Значит надо возвращаться, - подытожил гном, явно временно забыв, что сам теперь уже не побегает. Напоминать ему об этом было как-то неудобно. Но оказалось, что того волнует другой момент. – Там ведь не только руда твоего учителя. Месторождение там доброе, только первая разведка боем сама видела какие результаты дала.
— Думаешь, пойдут?
— Разумеется! Кто же своих бросает? - гномка сперва подумала, что собеседник так тепло об эльфах заговорил. – Там ведь столько наших осталось. Похоронить, тоннели исследовать, подготовить все…
— Что ты думаешь об эльфах?
— По-хорошему тебе бы с новым отрядом идти. Сдается мне, эти дроу действительно отступники. Чем быстрее проводим их на поверхность, тем лучше. Ну и руда – то, ради чего все затевалось. Кстати, как там мастер наш?
— Ругаться изволит, - хмыкнула девушка. – Пока сокровище свое не получит, так и будет считать нас глупцами, пошедшими с темными эдьфами и вернувшимися ни с чем.
Теперь к словам Торрги прислушивались больше. Во-первых: так драться может только гном. А во-вторых: ее слова подтверждал раненный. С каждым днем у девушки росла уверенность, что вот-вот, еще чуть-чуть и соберется отряд. А еще, самую малость, волновалась как там эльфы. Живы ли и каково их состояние на данный момент.
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

42

Яичница из волкодрака оказалась довольно питательной, о вкусовых же её качествах наиболее полно говорило кривляющееся недовольное лицо Рэйвен. Однако сестра не была бы тёмной эльфийкой, если бы не умела заставлять себя действовать вопреки этому нравится, не нравится. Ели молча, понимая что иначе нельзя. Понадобятся силы, чтобы найти руду и вернуться с ней обратно. Рэйвен пока не озвучивала мысли вслух, но понимала что руды для одного чересчур много, либо ей придётся помогать по мере сил, что её естественно не радовало либо же скорость их путешествия значительно снизится, что опять же чревато проблемами.
Сделав несколько глотков из фляги после сытного, но не особо вкусного обеда Рэйвен поняла, что на воде тоже придётся экономить. Тяжко вздохнула, наблюдая за братцем, что чаще хранил молчание, даже когда они были наедине.
- Ты говорил что у тебя есть план, не пора ли рассказать о нём? - произнесла сытая тёмная.
Эра же посмотрел на неё с любопытством, до этого он так и не решил какой вариант будет лучше. Обрадовать её до обеда или после, вышло так, что уже после. Поэтому он начал издалека, - Кто сильнее один на один волкодрак или паук? - начал он издалека.
- Ясное дело что волкодрак, ты же сам видел что это за здоровые и крепкие туши, - ответила Рэйвен, не совсем понимая к чему клонит брат, осознание пришло после…
- Тогда нам повезло, что ещё одно яйцо треснуло, - спокойно произнёс Эра, пожав при этом плечами, и подняв взгляд на сестру.

(дальнейший поток мыслимых и немыслимых выражений со стороны Рэйвен дал бы фору целому кораблю пиратов, и в этой волне ярости Рэйвен не останавливал даже шрам на щеке. Впрочем чем больше оскорблений она выливала на брата, тем сильнее шрам на щеке напоминал о себе, так что спустя несколько минут Рэйвен пришлось умерить свой пыл)

- Если ты сейчас обрекаешь нас на смерть, я предпочту увидеть твою смерть первой, - с ядом и агрессией в голосе произнесла младшая сестрёнка в ответ на озвученный безумный план братца. Веран предлагала измазаться в содержимое яйца, дабы заставить пауков думать, что они волкодраки, но никак не два мелких хитрых и изворотливых дроу. Пахло самоубийством.
Впрочем, со стороны Верана гнев Рэйвен выглядел незаслуженным им. Можно было подумать это он так увлёкся магией, что колдовал до потери пульса. Можно подумать это он рухнул на землю и упал на собственный рюкзак. Однако сестра была не из тех людей, что за собственное спасение могла надолго остаться надолго. Свой сварливый характер и острый язык она применяла при любом удобном случае, и кому как не ему об этом знать.
Самому ему то что, он часто бывал в разведке. Иногда маскировка и правда позволяла оставаться незамеченными и проводить планы тихо и бесшумно. Да и из одежды на нём был лёгкий полный боевой комплект, в отличии от Рэйвен, у которой платье и платьем было назвать трудно. Сестра выглядела скорее как дешёвая шлюха, а уж когда она начала обмазываться на пару с ним содержимым яйца. Было видно, что субстанция которая могла стать когда-нибудь волкодраком, касается не только её рук и лица. Платье было тонкое и оттого эта мерзость попала практически везде, где не надо
- Я тебя ненавижу Веран! - ещё раз прошипела сестра.
- Я тоже тебя люблю Рэйвен, - улыбаясь себе под нос, ответил брат, - Готова?

Что тут сказать, на жрицу Ллос во втором путешествии Рэйвен не была похожа даже отдалённо. Тот факт, что пауки в любой момент могут бросить им вызов жутко накалял. Ауры как в прошлый раз сделать не вышло и поэтому дроу предстояло уповать на милость своей богини. Наблюдай кто за дроу в этот момент, он бы сказал что у дроу несомненно имеется два качества, неизвестно как остальные, но эти два точно есть - храбрость и слабоумие.
По телу бежала дрожь, а брат идущий следом всё подталкивал и подталкивал вперёд. Пауки заметили их почти сразу, но нападать не спешили. Видимо считали что волкодраки забрели на чужую территорию, но не шибко торопятся набирать разгон или нападать. Пауки изучали дроу, а дроу топали своими короткими ножками и надеялись что наглость второе счастье.
На обратном пути Рэйвен не выдержала и почти у самого выхода, всё же скомандовала бежать. Ей показалось что парочка пауков с левой стороны явно устали терпеть наглость волкодраков, что сначала прошли туда, а сейчас возвращались обратно. Помня слова Торрги о низких сводах, Рэйвен всё же отдала толику магической энергии, чтобы навсегда заблокировать этот проход, устроив там обвал, что и спас им жизни. Сбросив сумки на землю, дроу тяжело дышали и смотрели друг на друга, пытаясь унять бешеный стук сердца внутри.
- Вышло почти отлично, - бодро произнёс Эра, на обратном пути к логову, - Как думаешь, остальные приключения будут такими же захватывающими как это?
Рэйвен не ответила, но будь у неё под рукой сковорода или котелок, она бы точно вправила братцу мозг.

+1

43

[NIC]Торрга[/NIC]
— Это позор не просто для вас, это позор для всего клана! Нет! Для всей нашей расы! Подумать только, мы – гномы, испугались пары ящериц и пауков! Бросили своих товарищей и друзей гнить в поганом логове этих тварей! И что теперь? Какие-то эльфы отхапают себе всю славу! Посрамят нас! И заслужено, если мы так и будем сидеть на заднице!
Рослый по меркам своей расы гном бушевал. Приведенная и записанная особо ревностными хранителями гномьих подвигов речь храброго воина несколько искажена, но передает всю суть. По факту это был один из тех, кто с самого начала грязно ругался и стремился вернуться за своими. Но на благо или худо, у него еще были обязанности перед городом, коими его и завалили, дабы не смел свалить на подвиги.
Сейчас же, когда прошел слушок как изгнанные эльфы едва ли не полегли (а кто-то их уже мертвыми считал) на благо подгорного народа, нервы и терпение у вояки сдали. В отличие от Торрги и ее мастера он не отличался эксцентричностью и безумцем, помешанным на чем-то, не считался. От его негодования пошли волны и такие большие, что могли захлестнуть с головой.
Его точку зрения поддерживали многие. Гномы ведь славились и под землей и там – на поверхности – как самый сплоченный народ. Их опасались задирать и провоцировать – тронешь одного, а зацепишь всех. А тут такая пощечина, да еще и не в дальних землях, а буквально под боком. Нет, если так и закрывать на проблему глаза, то оглянуться не успеешь как станешь подобен кроткой нимфе!
Торрга была среди тех, кто слушал. Уловила нужную волну, поняла, куда эта стихия ринется, и пошла по своим делам. Дел, кстати говоря, за те пару дней, что ее не было, накопилось изрядно. Заказы поджимали, и какими бы терпеливыми не были заказчики, злоупотреблять их доверием гномка не собиралась.
Она хотела пойти. Из чувства, что должна. Из желания удостовериться, что руда не потеряна (вот это был бы провал!). Да и ответственность за тех ушастых она все же чувствовала. Но… но почему-то понимала, что идти вместе с собирающимся отрядом ей не суждено.
— Как знал, что здесь тебя найду, - видимо с речью было покончено.
— Где же мне еще быть? – сварливо отозвалась ученица кузнеца.
— Я не из тех, кто болтает, так что сразу к делу. Торрга, ты с нами идешь?
— Хотела бы, да не могу.
— Боишься?
— У меня в руках молот и я умею им бить не только по металлу.
Гном расхохотался, а Торрга продолжила работу, ожидая, когда тот перестанет веселиться.
— Вижу ничему тебя эта вылазка не научила.
— А должна была? – огрызнулась гномка, но все же продолжила. – Сам сказал, что по-делу. Кончай топтаться и говори прямо.
— Ты доверяешь этим эльфам? – уже без улыбки и не так громко уточнил гном. Торрга знала, к чему приведет ее ответ. Если она скажет нет, то отношение к эльфам не изменится, а может даже станет хуже. Если скажет да, то… сильно отношение не поменяется, но ломать череп при первой встрече им не будут.
— Эльфийка заносчива и приставучая как молодой кротосвин. Но она спасла нас. Ее друг или брат – не разбираюсь в их отношениях – куда более… приемлем в общении. Делает что нужно, в чем-то даже благороден, - гномка вздохнула. – Они изгнанники. Вилять хвостами не станут, но сделают все, чтобы выбраться на поверхность.
— Прям все?
— В хорошем смысле, - Торрга фыркнула. – Никогда бы не подумала, что скажу такое о дроу.
— Понял тебя. Постараюсь вернуть твоих приятелей в целости.
— Не приятели они мне! - уже в спину уходящего крикнула Торрга.
На следующее подгорное утро отряд ушел на глубинные тропы. По тому самому маршруту, к тому самому разоренному гнезду.
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

44

Дальнейший путь к гнезду проделали практически в полной тишине. Каждый думал о своём, а подумать было о чём. Однако оба сходились на одном, хотелось верить что наиболее сложные испытания остались позади. С волкодраками вроде как разобрались, цверги видимо получили свой урок и отступили зализывать раны, а пауки вместе с их гнездом остались на той стороне. Обвал хоть и был небольшой, зато надёжный. И если у пауков за одну ночь не вырастут руки, то дроу ничего не угрожает. Пожалуй худшее и правда осталось позади. Единственные из тройки перечисленных опасностей - это цверги. Мелкие уродцы знали тоннели и их переплетения также хорошо как гномы и дроу, быть может даже лучше ибо в поисках добычи кочевали с места на место. Дроу же решили не придумывать колесо заново и свернув свой небольшой лагерь, двинулись в Хенеранг старыми изведанными тропами.
Будь с ними Торрга и путь оказался бы в два раза быстрее, с Рэйвен же всё было иначе. Как не крути, а дроу была создана совершенно для иных целей и максимум что от неё светило - это сочувствующий взгляд в сторону брата. Посох там, ножи или две пустые сумки - это она ещё могла помочь нести, а вот две сумки полные руды - это уже была юрисдикция Верана. Брат походу о этом негласном факте догадывался, так что на сестру особо не надеялся, но и тащить сумки аки ишак тоже не собирался. Ситуация в любой момент могла стать не в их сторону и в таком случае эльфу понадобятся силы. Так что периодически Эра останавливался и они делали перекур, после чего дроу возвращал сумки себе на плечи и они неторопливо плелись дальше.
- Чем займёмся на поверхности? - спросил Эра, решивший отвлечь себя от невесёлых мыслей разговором.
- Не знаю, - пожав плечами ответила Рэйвен, - По хорошему бы найти город, в котором нас не попытаются убить сразу же. Косые взгляды - это ничего нового, как-нибудь переживётся. Если из города не выгонят и разрешат пройти без всяких там поручений, нужно будет найти пару книг...
- Пару книг? Ты дома не начиталась?
- Ну в отличии от тебя, я в основном была в городе, а не бегала с отрядом разведки и по заданиям тётушки на поверхность. Так что да, мне нужна информация. О городах, о людях и других разных местах. Мы должны знать куда идти и что там ожидать, незнание дорого может нам аукнуться, - менторским тоном просвещала сестра братца.
- У людей нет общих библиотек, как у нас в домах. Чем ценнее книга, тем она дорожа и тем сложнее её найти. Понадобятся деньги, как и на прочие припасы. Еда с ночлегом кстати тоже обойдутся в копейку. Но я не хочу никого убивать без необходимости, если и браться за задания, то как сейчас.
Рэйвен некоторое время шла вровень с братом и наблюдала за ним, чтобы понять шутит он или же её проверяет. Но Эра судя по всему не шутил и был настроен полностью серьёзно. По её личному мнению, если кого-то заказали, значит на то были причины. И уже не особо важно возьмёшься за задание ты или кто-нибудь другой. Так или иначе этот человек умрёт, так почему бы на этом не сорвать куш и обогатить себя любимого? Для Рэйвен это были лёгкие деньги, но было в тоне Эры что-то такое, что настораживало. Он явно не был настроен на компромисс и дабы не накалять ситуацию ещё больше, она просто кивнула ему в ответ.
Неизвестно сколько прошло времени, прежде чем дроу добрались до знаменитой лёжки Брума. Силы их были почти на исходе и Эра всё чаще начинал бросать хищные взгляды на сумку Рэйвен. Однако эльфийке с последним яйцом расставаться ой как не хотелось. Оно и понятно - это был её личный трофей, который она собиралась продать за кругленькую сумму. Руда то вся уйдёт с концами так и так, и ничего они с неё не поимеют кроме якобы бесплатного прохода. А жить то и есть за что-то надо было, поэтому на косые взгляды братца, она отвечала не менее красноречивыми своими. Эра же в очередной раз сбросил обе сумки на землю и стал разминать затёкшие мышцы, расхаживая из стороны в сторону. Подыскав момент, поймал мелкого и бросил его Бруму, в ответ на что Рэйвен посмотрела на него как на маленького,
- Традиция же такая! К тому же на удачу, а удача лишней нам не будет, - произнёс Эра, улыбнувшись сестре и начав разминать руки.

+1

45

Гномы, к большому сожалению многих, коллективным разумом не обладали. Так что если ты доказал что-то одному, это не означает, что все его друзья или отряд тут же будут преисполнены к тебе дружелюбием и пониманием. Вести-то разносятся быстро, но каждый их понимал в меру своей испорченности и целеустремленности.
Взявший командование гном это понимал получше многих. Что там себе домоседы напридумывают, его вообще не касалось. Ровно как практически не касалось и дроу. А вот те воинственные парни, с которыми он ушел на тропы, вот с ними потолковать следовало. Да так, чтоб каждый уразумел, что он не шутки шутит, а вот в самом деле не собирается учинять темным расправу.
На первом же привале четко дал понять, что не шутит. Если парочка не станет вести себя подозрительно и нападать на отряд, то трогать их – не уважать себя как воинов. Мол, это эльфам можно вести себя как мясникам, а настоящий гном – он справедлив должен быть, т.е. бить морду только тогда, когда противник сам того настойчиво желает. Правда упомянутая настойчивость у гномов была своеобразной… Им много не надо, даже намека хватит.
— Неужто поверил в байки кузнечной девки?
Гном молча и вопросительно глянул на товарища.
— Она же того… Как к кузнецу в ученицы подалась, так с головой попрощалась. Пара лет пройдет и такой же станет. Да и раненный из того же камня. Я бы им сильно не доверял. Особенно в плане того, что касается этой странной эльфийской парочки. Сами с ними пошли – сами виноваты, только те могли им наговорить всякого. Тьфу, пропали бы пропадом остроухие!
— Не люблю темных, - согласно кивнул гном. – Сам знаешь, должок за ними большой скопился. Мне и самому не верится, что опять изгнанники пожаловали.
— Во, и я о том же. Прикинуться покорными эльфятами, а только пустишь их за ворота, так и покатится…
— Не люблю дроу, - повторил и одновременно оборвал речь друга все тот же гном. Даже поморщился, будто одно упоминание враждебного народа вызывала у него горечь во рту. – Однако уж больно горячо Торрга и ее друг отстаивают добрые намерения этих эльфов…
— Слишком горячо, чтоб было правдой!
— Если и впрямь окажется, что они изгнанники, выворачивающие себя чтобы наших спасти, то убив этих темных уподобимся всему их гнилому роду.
— Тоже верно, - неохотно согласился собеседник. – Но на всякий случай буду держать топор наготове.
Отношения между двумя расами всегда были напряженными, мягко говоря. А уж истории с изгнанниками для большинства были той же байкой для наземников. Этими сказочками хорошо наивных дураков потчевать, но уж точно не себя и не своих детей. Отвергнутые своим обществом дроу действительно встречались, но всякий такой раз подозрительность подгорного народа набирала обороты. Сама мысль, что темные эльфы могут помогать и сострадать отдавала лютой дикостью.
И все же удача улыбалась изгнанникам своей неповторимой улыбкой. Той самой, что больше походила на кровожадный вымученный оскал. Была ли на то воля подгорных богов, скалящегося случая или свою роль сыграло сделанное старому живоглоту подношение, но встреча гномов и дроу состоялась хоть и не с дружескими объятиями, но и без применения оружия.
[AVA]https://yt3.ggpht.com/a-/ACSszfEbHGwfoJqvJcFjPLixsfxw_WaNE5wA5_lu_A=s900-mo-c-c0xffffffff-rj-k-no[/AVA]

+2

46

- А топор в задницу всунуть - это тоже на удачу? - тяжко вздохнув и не долго думая о крепости выражений, произнесла Рэйвен, обращаясь к брату. Подходящих гномов она заприметила первой ибо пока брат разминал руки, смотрела в общем-то в ту самую сторону. Отряд гномов её явно не обрадовал. Да и с чего бы вдруг? Дроу в отличии от тех же гномов, думала как представительница своего народа, не надеялась на чью-то милость и всегда ожидала подлянки. С любой стороны, от любого человека. И чем ближе они к ним были, тем увереннее становилось набирающее силу чувство тревоги. Ни Торрги, ни второго коротышки теперь уже с одной ногой, с ними не было. А они тут как на открытой площади. Темная измученно оскалилась, отчего шрам на щеке напрягся и напомнил о себе режущей болью. Магии в себе она не чувствовала хоть и была уверена что так на мелочь какую-нибудь найдётся, типо местных зверушек той же аурой отпугнуть, а вот на серьёзную волшбу - тут уж увольте. Не придавал ей уверенности и собственный внешний вид. Эра же хоть и выглядел потрёпанно, был всё же в доспехе.
- Ты о чём? - спросил Эра у сестры, хотя уже через секунду услышал не шибко громкие голоса гномов. Те их тоже приметили и сейчас брат тоже пока что издалека рассматривал их, - Ты хоть им то так не додумайся сказать Рэйвен, - произнёс Эра, на всякий случай проверив, как быстро выйдут клинки из ножен.
- А почему бы и нет? - нервно спросила сестра, - Видишь сколько их? А лица знакомые видишь? Вот и я нет! Порежут на ленточки и скормят этому же живоглоту на удачу. Ещё и добро наше к рукам приберут, скажут что ничего больше и не нашли. А раз они принесли, значит и добыча их по праву.
- Они же не дроу в конце то концов, с чего бы им так поступать?
- Дурак ты Эра, - устало произнесла сестра вместо ответа. Вроде бы и близнецы, а ведёт себя как желторотый юнец. Вечно ждёт чего-то хорошего или это он её в своеобразной манере хочет успокоить? Может, у этого дурня вполне на такое ума могло хватить. Только вот не помогало и истощённая дроу ничего кроме злости и бессилия не чувствовала. Да и бежать смысла нет.
- Не кидать же нам тут сумки и бежать, - словно вторя её мыслям, произнёс Эра, - Ещё чего не того подумают и точно на ремни порежут. Выходит ждём. Метров двесте отсюда обрывчик вниз был. Просто так не перепрыгнешь, но ты со своим прыжком могла бы, - так на всякий случай обронил дроу сестре.
Рэйвен на него многозначительно посмотрела, но ничего не ответила. Устала. Она быть может благородства и не понимала, точно также как и не верила в милосердие. Но слова своё дала и не абы кому, а родному брату и забирать его сейчас не собиралась. Если и умрут то вместе.
- Добить пришли? - сверля компанию с топорами наперевес тяжёлым взглядом, произнесла Рэйвен, -  Ещё бы денька два-три подождали и сняли бы с трупов, сказали бы что сами нашли!
Эра лишь тяжко засопел, останавливать её уже смысла не было. Всё что хотела сказала. Какая у гномов иерархия и кто кому подчиняется - Эра не знал. Если что-то подобное как у дроу. Ни что не мешало одному клану забрать руду и доставить её своему мастеру, а не тому что их сюда и отправил. Поэтому Эра молчал, готовился к худшему и держал руки поближе к эфесам, так на всякий случай...

+1

47

[AVA]https://yt3.ggpht.com/a-/ACSszfEbHGwfoJqvJcFjPLixsfxw_WaNE5wA5_lu_A=s900-mo-c-c0xffffffff-rj-k-no[/AVA]
Выглядели эльфы отвратно. Вернее с точки зрения гномов вообще отлично, лучше только мертвыми. Про опасность, которая сопровождала каждую встречу с черноухими, ясно дело, никто не забывал. Но признаться, эти двое сейчас больше напоминали несостоявшийся ужин того же Брума. Причем не в смысле не успели к нему в пасть прыгнуть, а в том, что старая зверюга их сама выплюнула. Только живописно свисающей слюны не хватало.
Как эльф до подхода отряда проверил свое оружие, так гномы невзначай коснулись рукоятей топоров. По виду эльфы сейчас представляли угрозу разве что для наивного ребенка. По словам выжившей дурной парочки, дроу и не хотят сражаться. Но мало ли…
- Торопишься? – усмехнулся один из гномов на слова эльфийки. Мол, ты только попроси, нам не сложно, мы поможем.
Другой поморщился от самого предложения эльфийской девки. Нет, с другом-то он солидарен, а вот сравнивать гномов с какими-то падальщиками... Какие могут быть трофеи без сражения? Пойти и взять – это любой дурак может. Неужто эльфа совсем с головой попрощалась, раз провоцирует. Это ведь можно счесть за провокацию?..
Памятуя о недавнем разговоре, вояка все же обернулся к главному. Ты же вроде нас всех тормозил и предостерегал от поспешных действий. Вот ты нам и скажи как поступить. Неужели спустишь эти слова потрепанной эльфийке?
- Вы бы там не стояли. Брум давно не охотится самостоятельно, но искушать не стоит, - махнул рукой своему отряду и провел их дальше. Разумеется, в сторону печально известного логова наземных ящеров.
Поворачиваться спиной к врагу. Да какой идиот такое сделает? Гномы идиотами не были (хотя возможно, что их темные соседи считали иначе). Эльфийка провоцировала их, а они в ответ чуть-чуть подразнили ее саму и ее сопровождение. Как удержаться от удара? Можно, если не в состоянии, или если правда желаешь построить хотя бы худенький мост для перебежки на чужую сторону.
Отойдя достаточно, чтоб не раздражать старика своим шумом и запахом, гном кивнул эльфам. Потолковать надо. Как Торрга и говорила, эльфийка была языкастой, странно что до сих пор целая. Но девушка-кузнец намекала, что больше стоит прислушиваться к эльфу.
- Нам торопиться некуда, вам – тем более. Послушаем, что за история у вас случилась. Рассказывайте.

+1

48

Рэйвен явно собиралась войти во вкус, высказав всё что накопилось, оттого момент когда у гномов заполнится шкала терпения был вопросом времени. Вот только Веран в отличии от сестры судьбу испытывать не хотел. Почти дошли ведь, зачем искушать лишний раз. Гномы топоры в ход пускать не спешили, уже хороший знак. Да и их не скрутили , ткнув носами в землю - тоже хорошо. Так зачем хамить то с порогу? И хоть такое происходило редко, сегодня был тот самый день, когда Веран решил взять ситуацию в свои руки. Диалоги были не его сильной стороной, но гномы вроде как просили правды, а она у него была. Может не такая затейливая и витиеватая как у Рэйвен, да гномам вроде как такая и не требовалась. Эра одернул сестру за остатки рукава на себя и прикрыл ей рот рукой, придурковато улыбнувшись гномам, - Просто заткнись, - едва слышно шепнул он сестре у самого уха. Гномы вряд ли бы расслышали, а вот сестра видимо всё поняла. Руку он успел убрать до того, как Рэйвен захотела бы её куснуть из подлости.
- Может и так, - пожав плечами, произнёс дроу, последовав позади процесс гномов в место, которое они сочли пригодным для остановки. Расклад был не в их пользу, а они были не в том состоянии, чтобы истощать врага продолжительными забегами и играми в прятки. Так что бить гномов в спину никто не стал. Вместо этого лишь тихая и угрюмая компания из двух дроу, одна из которых явно не была довольно происходящим. Сумки Эра взял на себя, потому что если бы Брум их съел, веселья не одной из сторон это бы не добавило.
- Нечего особо рассказывать, - произнёс Веран, почесав голову. Играть в кошки мышки с ними он не собирался. Думалка у него на плечах работала не хуже чем у сестры, и если встретили их вот так, а не бросками топоров в задницу, значит были о них наслышаны. Сложись ситуация иначе и будь на их месте другие дроу, вряд ли бы ситуация развивалась вот так. А если знали гномы кто они с Рэйвен такие, значит и историю их частично знали, - Взяли у вашего мастера заказ на чудо-руду. С нами была Торрга и ещё один гном проводник. До логова ящеров добрались, логово зачистили. Руду добыли. По пути обратно наткнулись на засаду цвергов. Те поймали вашего, я убедил Рэйвен, что негоже оставлять того, кто мог бы замолвить за тебя словечко. Да и если бы Торрга одна за ним пошла, а мы вдвоём вернулись, кто знает как бы всё обернулось. Так что мы пошли вместе с Торргай за нашим провожатым. А потом стало жарко, Рэйвен их порталом куда-то к вам выбросила, может они живы и с ними всё в порядке, а сама со мной осталась. Остальное я вам рассказывать не буду, у всех свои трюки и секреты. Руду мы вернули, так что раз за работу взялись,мы её выполним, а остальное на вашей совести, - подвёл итог вышесказанному Эра, добряком он себя не выставлял, также как и не клеился к гномам, поэтому выступал скорее здоровым прагматиком. Об остальном же их поступки говорили куда ярче слов.

+1

49

Не одна лишь эльфийка была готова позубоскалить. Гномы сразу определили, кто в этом дуэте за лидера, и лидер этот был типичной эльфийкой со всеми последствиями. Долго ли продолжалась перепалка не особо настроенных на терпение гномов и раздраженной дроу? Торрге конечно было обещано, что эту парочку не прибьют сразу при встрече, но у всякой доброты имеются границы. Тот гном, что стоял лидером над отрядом, при всем желании не стал бы встревать между своими сородичами и нарывающимися на драку врагами. В конце концов они не обязаны стелиться и щебетать перед дроу, пусть те даже и не такие противные как прочие.
Однако обошлось. Приятель темной колдуньи оказался все же мужиком, а не собачкой на поводке. Вовремя той рот заткнул и обрисовал ситуацию как она есть. Что-то, само собой, в рассказе раздражало, вроде того же момента, что эльф отказался повествовать о делах после открытия портала. С другой стороны откровенничать дроу вроде как и не обязаны. Да и все сказанное сходилось с тем, о чем талдычили Торрга с проводником.
Гном дураком не был (что бы там не говорили злые языки). Эта парочка действительно изгнанники. Торопятся свалить из-под земли как можно скорее, пока собственные «друзья» живьем кожу не сняли. Толика удачи у беглецов была. Но так уж заведено у этой бабенции, что раз помогает, а в следующий момент для равновесия под зад пинает. В общем, не удивительно, что все члены этой компании, включая Торргу и второго гнома, по итогу выглядят так словно их пожевали и выплюнули.
К тому же цверги – те еще паразиты. Если опять сновать начали, значит пора бросить весточку старым друзьям и как в старые добрые погулять по тропам. Так сказать порядок навести и вообще время с пользой провести. А эти… Чем быстрее уйдут на поверхность, тем лучше для всех.
- Торргу найдете в кузне. Второй за стенами, да он вам особо и ни к чему. Можем даже проводить, чтоб точно не заплутали.
Ясно, что ради двоих разделять отряд, когда тут в тоннелях всякая гнусь стала встречаться, так себе вариант. Эльфы хоть и выглядят… хиленько, все же не дети и в няньках не нуждаются. На своих тощих лапках сами дойдут, но если настаивают, то кто-то из бойцов и сыграет роль конвоя.
[NIC]Торрга[/NIC]
В тот день, когда маленький безрассудный отряд должен был «счастливо» воссоединиться, Торрга пребывала в отвратительном настроении. Примерно как в день знакомства с эльфами. Ее раздражало буквально все, казалось, что мир и даже скалы сговорились попортить ей жизнь. Вроде бы все по мелочам, но когда казусов и случайностей слишком много, от них хочется попросту взвыть.
Торрга волком не была. Лунной крови в себе не несла и вообще уподобляться темным не желала. Потому всю злобу вкладывала в удары молотом. Тут ведь главное все правильно сделать, а не просто лупить по металлу пока на душе спокойно не станет. Но все же за работой было легче.
И тем раздражительнее, когда от оной тебя отвлекают.
- Ну чего еще надо? – рыкнула рыжая каким-то необъяснимым способом почувствовав, что к ней кто-то идет. Вроде подмастерья и помощники (а так же все знакомые и соседи) четко уяснили в какие моменты дергать кузнецов не стоит. Но вот всякий раз кто-нибудь да находится.
[AVA]https://i.pinimg.com/originals/6d/6f/fa/6d6ffa2fe5483143e82be2fdf1d29b52.jpg[/AVA]

+1

50

Рэйвен конечно могла считать совершенно иначе, но старший брат считал, что диалог с обеих сторон прошёл более чем практично. Какое-то время он не сводил взгляда с гномов, изучающе их рассматривая и думая стоит просить или нет. В конечном итоге решил, что он для Рэйвен не осел вьючный, а путь им предстоит ещё порядочный и хоть гордость вопила, что так делать нельзя. Эра всё же попросил у гномов одного провожатого и помощника, чтобы было кому нести вторую сумку, пойдя на поводу у усталости. С другой же стороны Рэйвен вряд ли начнёт свою тираду и сальные шуточки при постороннем и для уставшего брата - это был ещё один весомый плюс в пользу этого решения.
Остаток пути шли молча, лишь изредка обмениваясь короткими фразами. Гном доставшийся им в проводники не был кладезю информации, как и многие представители его народа - молчал. Тишина эта нагнетала лишь одну Рэйвен, и оттого она раз за разом пыталась прибавить скорости в шаге, но усталость и прочие факторы не позволяли ей сделать этого. Приходилось довольствоваться компанией брата молчуна и такого же провожатого. Единственная радость которой себя тешила девушка - это собственными покоями дома, о чём сейчас можно было только мечтать. Стол накрытый слугами, горячий источник расслабляющий и очищающий тело, и не менее приятная кровать с мягким одеялом из паучьего шёлка. Тёмная эльфийка мечтательно прикрывала глаза, чтобы в следующий момент уже резко их открыть и сохранить равновесие, дабы не поцеловать носом землю.
И хоть Хенеранг не был для дроу родным городом, а их посещение этого города равнялось нолю, они тем не менее были рады увидеть его очертания. На несколько мгновений даже Рэйвен замедлила шаг и остановилась, вглядываясь куда-то вдаль и тяжело вздыхая при этом. Путь вышел долгим и изматывающим, она чертовски устала, как и Веран должно быть. Но вот ещё несколько финальных рывков и они войдут в город к гномам. В упёртости гномам могли позавидовать только камни, но Рэйвен отчего-то верила, что как минимум безумный мастер сделает всё возможное, чтобы они прошли через Хенеранг. Ллос их возьми! В конечном итоге они заслужили это.
- Спасибо, дальше мы сами, - произнёс Эра провожатому, оставив того на перепутье. Пойдёт ли он в город или же рискнёт вернуться к своим - наверное сам гном знал это куда лучше их дроу. Поэтому уже через пару минут Эра снова оказался с двумя сумками на перевес, продолжив нести свою ношу маленькими сошками.
Идти сразу к воротам было бы глупо. Где находится кузня, оба дроу более-менее помнили, так что направились именно туда. По пути они ловили на себе любопытные взгляды местных гномов. Кто-то видел их в первый раз, другие же отчётливо запомнили ещё в первый их поход сейчас. И вопреки мнению что гномы крайне молчаливы, то тут то там до Рэйвен доносились тихие перешёптывания. Дроу не знала о чём эти шепотки, но в силу собственного места воспитания считала, что они им завидуют. Так обычно смотрели жители одного дома, на жителей другого дома, когда вылазка заканчивалась более чем успешно, обогащая дом рабами и редкими артефактами. И чем больше взглядов гномов она ловила на себе и сумках в которых была руда, тем быстрее крепла её собственная уверенность и возвращалось мерзкое поведение. Хотелось ехидничать и удабривать умы гномов своим неповторимым ядом.
- Бадью горячей воды и хороший обед как минимум, - произнесла Рэйвен Торрге, хитро улыбнувшись при этом. Она старалась сделать свой голос как можно более звучным, но не атмосфера кузни, не собственные силы к этому не располагали.
- Заказ примешь или будем ждать твоего мастера, если он сам не ушёл на Тропы, пока нас не было, - в нейтральном тоне, с попытками на дружелюбие, произнёс сам Веран, сняв сумки с плеч, но не спеша бросать их на пол. На Торргу он не смотрел, скорее изучал и запоминал какова гномская кузня изнутри.

+1