http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Алая нить

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

http://wowfacts.buzz/system/uploads/image/file/193922/tumblr_static_hiloquenosune.png

Участники: Милена и Рик.

Время: поздняя весна.

Место: баронство Ариманское.

Краткий сюжет: Трудности дорог и неожиданное их переплетение.

http://fartux.ru/media/fartuki/medium/fartux901m_medium.jpg

0

2

Найти безлюдное местечко в приделах баронства оказалось не так-то просто. К тому же зарядили дожди и дорога вовсе сделалась невыносимой. Лена застудилась и теперь слегка прихрамывала на правую ногу, мучаясь от постоянных ноющих болей в суставе и не имея ни времени, ни возможности взяться и изгнать болезнь. От сырости портились вещи, плесневели продукты. Копыта лошадей вязли в жирной грязи. Она облепила обувь и колёса, сделав повозку чуть ли не вдвое тяжелее.
Пришлось свернуть с облюбованного путешественниками широкого тракта на просёлок, не такой разбитый и грязный, но гораздо более опасный, ведь здесь и грабителей вероятнее встретить и заблудиться в два счёта можно. Впрочем, пока всё шло более-менее благополучно. Чернозёмные поля сменились росшим на песчанике бором, ехать сделалось гораздо легче, ведь песок и мелкие камешки не так пристают к ободьям, да и раскидистые зелёные сосны даже под серым пасмурным небом выглядели как-то поприветливее бесконечных луж.
Лена уже присматривала место для очередной ночёвки, когда прямо перед ними разверзлась земля и на дорогу выскочил зубастый кшисс. Норные волки обычно не покушаются на такую крупную добычу, но этот был то ли очень голоден, то ли обнаглел от безнаказанности. Покрытый лоснящейся плотной шерстью, похожий гигантского тюленя зверь выскочил из ямы, внезапно появившейся прямо под копытами лошадей и ухватил ближайшую из них поперёк брюха. Размерами он был не сильно меньше, так что наверняка уволок бы добычу под землю, если бы не вторая лошадь, пристёгнутая рядом.
От двойного веса треснула оглобля, но загнутые внутрь зубы, предназначенные, чтобы удерживать и рвать на куски, а не грызть или резать почти не повредили сбрую и кшисс, неожиданно столкнувшийся с сопротивлением, замешкался на поверхности. Милена тоже не собиралась просто так отдавать свою животину, но однорукий мечник сориентировался быстрее. Каким-то чудом вытащив из груды барахла своё оружие, он соскочил с повозки и воткнул меч, как показалось Милене, прямо в землю.
Кшисс завыл и разжал челюсти, бросившись на обидчика. Напуганные кони рванулись в сторону, сломали последнюю уцелевшую оглоблю и, волоча за собой вожжи и обломки дерева, умчались дальше по дороге, а лишившийся добычи хищник собрался закусить человеком. Колдунья поняла, что ничего уже не успеет сделать, и тоскливо подумала, что её старанья, положенные на то, чтоб поставить Дерека на ноги, всё-таки пропадут напрасно. Но калека тоже оказался не так прост. Он увернулся от щёлкнувших челюстей и ногой загнал меч ещё глубже. Кшисс дёрнулся, повалился наземь да так и затих, разинув необъятную пасть и наполовину вывалившись из ямы.
Ещё не вполне поверившая в то, что они остались живы, Лена выбралась из повозки, посмотрела на распростёртую тушу, на мечника и уселась рядом с ним прямо на мокрую траву.
- Ну, вот! А то прибеднялся больше… - обыденно произнесла она вместо благодарности, будто с ними по три раза на дню случалось подобное.
На самом деле он поразил Лену чуть ли не больше выскочившей из-под земли зверюги, но рада она этому или нет, колдунья ещё не решила. Впрочем, в ближайшее время ей стало не до того. До самой темноты она искала сбежавших лошадей, а потом занималась раненым животным и уснула за полночь совершенно без сил, даже не чувствуя ноющего сустава. Ночью их несколько раз будили почуявшие кровь мелкие падальщики, а утро началось с завтрака сухарями и поиска новых жердей для оглоблей и множества иных забот, свалившихся на них из-за этого нападенья.
Кое-что удалось поправить, но в любом случае стало очевидно, что далеко теперь не уехать. Что ждёт впереди, было неизвестно и Лена приняла решение вернуться и попросить помощи в виденной ранее деревеньке. Там можно было нормально отдохнуть, отмыться и найти кого-нибудь, кто разбирается в ремонте телег получше Ариманской ведуньи.

+2

3

Распрощавшись с Ариманской баронессой, Ричард отправился в свой путь. Он ещё не терял надежд убить отца и спасти этим самым маму, но надежды эти были тщетны. Ричард опоздал, опоздал на два долгих года. Жаль, сам мужчина об этом пока не знал.
От Аримана оборотень отправился в ближайшую деревню. Он не собирался задерживаться, лишь переночевать в нормальных условиях и двинуться дальше. При возможности ещё посмотреть внимательнее те переписанные документы из ратуши, которые мужчина взял с собой. Переписывал, на самом деле, не он, поэтому содержания, даже примерного, не знал. Ричард был обучен грамоте, но написание и чтение давались мужчине тяжело, поэтому легче было дать монету переписчику.
Деревенька оказалась довольно большой, в ней даже была таверна. Уж больно удобно она расположилась, примерно в дне пути от города. Мимо неё проходило большинство путников, караванов. Кто откажет себе в удовольствии привести себя в порядок перед городом? В общем, деревенька процветала. Мужчине даже тонко намекнули на профессию трех девушек, мило беседовавших с другими посетителями и заинтересованно поглядовавших на него. Блудницы были почти везде, но в деревнях об этом обычно не говорили, стыдясь такого соседства. Тут - нет. Видно, оценили стоимость одежды Гросмана и решили с него пару-тройку лишних монет получить.
Рикардо не интересовался девочками. Бумаги занимали его мозг куда сильнее. Читать рукописный текст было для оборотня настоящим испытанием, но он с упорством зверя, почуявшего добычу, искал знакомые фамилии и названия. За двадцать лет изменилось не так уж много, люди как-то пережили нападение теней, кто-то с кем-то воевал, некоторые места изменили названия, но, в целом, мир всё ещё узнаваем.
- Гросман. Где же ты жила, мама? Где искать тебя? - Взъерошив свои волосы, спросил сам у себя мужчина. В окрестностях Аримана, похоже, её не было. Нужно идти дальше, пока не поздно. Искать в других местах, добывать сведения. Жаль, что воспитавшая Рика женщина совсем не знала, где искать её сестру. Они не виделись почти с рождения и не общались, слишком разные. Марджери взяла на воспитание племянника больше из-за того, что не имела своих детей, а в этом всё же родная кровь. Вот сейчас эта "родная кровь" и пытается выяснить, что да как. Жаль, успехом это пока не закончилось.
- Нужно искать дальше. С утра отправлюсь в сторону Греса, там магическая школа. Может, с помощью магии удастся отыскать какой-то след. Говорят, кровь не водица. Посмотрим.

+2

4

Добрых полчаса Милена обкатывала на языке название аккуратненького селенья, обширно раскинувшегося на развилке дорог. "Ме́довики"… "Медо́вики"… "Медови́ки"… "Медовики́"… но так и не поняла, как именно нужно его произносить. Вроде и так звучало неплохо и эдак. Вообще, деревенька оставляла приятное впечатление. Здесь нашёлся постоялый двор на восемь комнат, толковый мастер, взявшийся починить её повозку, кругленький благообразный староста, пожелавший перекупить тушу кшисса, сухой сарай для лошадей и даже настоящая баня.
Приведя себя в порядок, Лена будто заново на свет родилась и даже нога перестала болеть сама собой, без какого-либо вмешательства с её стороны. Окунувшись в такую благодать, делать что-то ещё было невероятно лень. Но Милена таки сподобилась устроить помывку и своему однорукому рыцарю. Стоило немалых трудов затащить его в баню, потому по завершении сего благого дела ей и вовсе не хотелось шевелиться.
Одевшись в чистое и с удовольствием отужинав тушёными овощами, каким-то чудом сохранившиеся здесь до самого лета, Милена устроилась в общем зале у очага и решилась попробовать здешний шипучий напиток, который, как нетрудно догадаться, делался на меду и назывался соответственно. Сладковатая медовая бражка обладала любопытными свойствами, оставляя светлым разум, она давала в ноги, да так, что если переборщить, ходить становилось вовсе невозможно.
Милену о том честно предупредили, но много пить она не собиралась, да и, откровенно говоря, посчитала, что из-за привычки к разного рода отраве можно не опасаться последствий употребления этого напитка. К тому же, ходить Лена никуда не хотела, просто сидела в грубо сколоченном, покрытом шкурой кресле и прислушивалась к разговорам посетителей, надеясь узнать, что сейчас происходит в Аримане.
Народу было не так чтобы много. Гладко выбритый розовощёкий торговец, не смотря на молодые годы уже успевший наесть изрядное брюшко, четверо охранников его товара и несколько местных, зашедших пропустить по кружке. Среди них попадались и женщины, так что лена вовсе не выглядела здесь странно или неуместно. И, хотя новые люди обычно привлекают внимание, колдунью никто не тревожил. Седая голова и хмурый увечный мужик, приехавший с ней, а тем паче зверюга, которую тот добыл, о чём, конечно, уже знала вся деревня, сразу отбили охоту донимать усталую путешественницу любопытством или чем бы то ни было ещё.
После спокойно проведённого вечера Милена собралась спать, но тут-то и выяснилось, что ходить как прежде у неё не получается. Сделав несколько шагов не совсем в том направлении, в котором собиралась, потом она и вовсе качнулась в совершенно другую сторону. Её подхватил один из наёмников торговца, тоже в этот вечер не избегавший хмельного, и сам не без труда поднявшись, помог Лене сохранить вертикальное положение.
- Ох, какая ты хорошая, - усмехнулся он, имея в виду "хорошо набравшаяся", и придержал колдунью за талию. – Давай, что ли, дойти помогу.
- Не дам, - в тон ему отзывалась Лена, не шибко ловко пытаясь вывернуться. – Но за заботу спасибо.
Ни освободиться, ни обратить ситуацию в шутку у неё не вышло. Кажется, её "спаситель" считал, что лучше знает, о чём она должна думать и чего хотеть. Милена сделалась серьёзной и объяснила ещё разок, но теперь так, чтоб уж наверняка дошло.
Она легонько толкнула непрошеного ухажёра в грудь, вложив в это движение хорошую порцию магии. Наёмник отпустил её и сделал шаг назад, похоже, испугавшись немного, как ни с того ни с сего зашлось сердце. На том эффект простенького колдовства был исчерпан, но под колени ему коварно бросилась скамейка. Надёжа и опора сам не устоял на ногах и полетел на ближайший стол. За ним перебирал какие-то записи молодой человек, которого Милена поначалу приняла за здешнего мытаря.
Стол подпрыгнул, бумаги разлетелись в разные стороны, а наёмник весьма живописно плюхнулся на задницу. Несколько опешившая от такого поворота дел, колдунья не сдержалась и прыснула в кулак. Позади дружным хохотом отозвались другие охранники. Благо мужик оказался незлобивый, посмеялся вместе со всеми, отряхнул портки и уселся на своё место. А окрепшая в ногах Милена принялась исправлять учинённый её выходкой беспорядок.
Собрав стопкой разлетевшиеся документы, она мельком заглянула в написанное. Ничего не поняла, за исключением того, что неприметный тихий незнакомец вовсе не сборщик податей. К слову, парня вовсе нельзя было назвать невзрачным, совсем наоборот. Крепкий, голубоглазый, с правильными чертами. Девки, должно быть, косяком ходили, но почему-то она прежде не обращала на него внимания.
- Простите за это, сударь, - Лена протянула ему документы и, изменившись в лице, кивнула на вензель Ариманского архива: - Вы из столицы? Прошу вас, расскажите, что там происходит. Покончила ли стража с беспорядками? Удалось ли магам справиться с ожившими тенями? Я сама оотуда родом и покинула дом из-за всего этого, - печально вздохнула она.

+2

5

Ричард не обращал внимание на происходящее. Какая-то женщина немного перебрала, какой-то парень попытался её соблазнить. Ничего достойного внимания. Но когда мужчина врезался в стол, за которым работал мужчина, и стол чуть не сломал оборотню ребра. Хорошо, что реакция и врожденная сила помогли удержать стол на месте. Четырехногий подпрыгнул, но ребра сломать больше не грозил.
В этот миг образ Ричарда приобрел что-то неуловимо звериное. Хищное, сильное и опасное. Однако, опасность миновала и только рассыпавшаяся повсюду бумага напомнила о произошедшем.
Девушка на подкашивающихся ногах взялась помочь собрать бумаги. Она вдруг разглядела, что это было, и начала задавать странные вопросы. Сначала мужчина принял слова за пьяный бред, но потом вспомнил, о чём говорила стража и переживали люди. Тогда Рик не слушал сильно, да и не верил. Эта женщина, похоже, видела всё сама.
- Всё в порядке, не переживайте. Спасибо за помощь.
Я был там проездом. Вчера в столице было относительно спокойно, замок стоит на месте и не пострадал. Я не знаю подробностей, но, похоже, всё относительно тихо.
- Спокойным тоном произнёс Ричард. Он пытался рассортировать бумаги и положить их в правильной последовательности. Решив продолжить разговор, а заодно попытать удачу, мужчина спросил:
- Я ищу упоминания о Ксане Гросман. Не уверен, что она жила где-то в окрестностях, но шанс есть. Вы,
случайно, нигде не слышали этой фамилии?
- Возможно, простолюдины слышали чуть больше, чем власть имущие. Слухи расходятся быстро, но часто оседают в стенах дворцов и не доходят до высокородных ушей. А если человек пьян, он легче расскажет о том, что знает, и с долей вероятности забудет о вопросе наутро. Самому Ричарду напиться было сложно, он и не пробовал напиваться, но слышал, что на людей алкоголь действует именно так. Обычно. Точного плана дальнейших действий у Рикардо не было, и расспрос людей был неплохой идеей.
Эта женщина на человека была похожа, хоть и не сильно. Алкоголь на неё влиял. Волосы седоватые, но лицо молодое. Может, ведьма. Это не было хорошей новостью, но мало кто нападает без причины.

+

Два варианта: если слышала, то Ксана умерла два года назад от родов, если не слышала, то не слышала.

+2

6

С разочарованным видом Милена опустилась на скамью. Она надеялась услышать хорошие новости и теперь была огорчена. Но огрочение быстро растаяло, ведь плохих новостей тоже не было. По крайней мере, Ариман цел и, когда всё закончится, она сможет вернуться туда, если, конечно, захочет. С этим городом связано слишком много такого, что колдунья предпочла бы похоронить в своём прошлом. Но другого дома у неё пока не было, потому Лена переживала за свой Ариман.
- Гросман… Гросман… Я лечила супругу торговца с такой фамилией, - ответила она, отвлекшись от невесёлых раздумий. – Её звали Хильда. И ещё у них была дочь. Славная девочка девяти лет отроду. Сейчас ей должно быть около двенадцати, но вот имя я запамятовала.
Лена задумалась, знала ли она ещё кого-нибудь с таким именем. Своих пациентов она помнила хорошо, но ведь были же вокруг и другие люди. Ей вспомнилось несколько похожих имён, но судьба сводила её только с одной Ксаной, женой мясника с соседней улицы. Вот только её девичей фамилии Милена не знала. Ещё было семейство из родной деревни, но те звались Гроссманы, через две "с". Кажется, они родом чуть ли не с другой границы Арисфея. Ещё очень похожую фамилию носил маг, который года три назад расследовал громкое дело Рилдиропоклонников. Тогда об этом гудела вся столица, но прошло уже слишком много времени и Лена не смогла точно припомнить правильного её написания.
- Это довольно распространённая фамилия, - покачала головой колдунья, - но не у нас, а севернее. В любом случае, едва ли вы так кого-то найдёте. У вас есть что-нибудь, принадлежащее этой женщине? Или может, вы знаете место, где она наверняка бывала? Тогда наймите толкового мага и отправляйтесь туда. От этого будет больше проку, чем от перебирания старых переписей населения.
Милена смотрела на него и ей всё больше казалось, будто она где-то встречала этого человека. Даже не так. Не просто встречала, а хорошо знает его. Но такого точно не могло быть, ведь они даже не знакомы. Похожее чувство у Лены возникло, когда они впервые встретились с Альвином. Тогда она не понимала, почему её так влечёт к этому мужчине. Сейчас Милена вроде бы стала старше, опытнее и всё равно едва не проглядела мага крови.
Дар накладывает на своих носителей хорошо заметный отпечаток, но заметен он только таким же, как они сами. Подобное притягивает подобное. Впрочем, тут дело не только в том, что Лена чувствовала с ним сродство. Дар всегда стремиться стать сильнее. Любыми способами и при любой возможности. В этом маги не принадлежат себе, даже если сами думают иначе. Их высокомерие, их стремление к тем, кто в чём-то превосходит собственные возможности, зачастую обусловлено именно этим, а вовсе не особенностями характера.
В прошлый раз Милена влюбилась. Не то чтобы до беспамятства, но так, как это обычно случается впервые – ярко, восторженно и немного бестолково. Что поделать, в такие моменты глупеют даже самые умные и расчётливые женщины. Но теперь она почти ничем себя не выдала. Разве что голос стал более низким и бархатистым.
- Возможно, я могла бы вам в этом помочь, - негромко произнесла она, наблюдая за тем, как старательно незнакомец раскладывает свои бумаги. – Но мои методы… несколько отличаются от общепринятых. Не знаю, будут ли они для вас приемлемы.

+2

7

- Ксана Гросман должна быть леди. С замком. Она вроде бы жила с отцом, но я не могу быть точно уверен. - Рик задумался. Он никогда не относил свою довольно благородную фамилию с фамилиями простолюдинов. Как оказалось, зря. - Распространенная фамилия. Распространенная.
- Ей должно быть около двадцати пяти. - Рассказать правду он не мог, вряд ли эта женщина поверила бы. Да и смысла не видел. Однако, женщина подала толковую идею. Маг.
- А вот маг мог бы мне помочь. Вещи нет, однако.. Есть её кровь. Не совсем чистая, но есть. - Это звучало довольно странно, но ведь толковый маг крови действительно мог чем-то помочь. Пусть маги крови чаще всего скрывались, но ведь это здесь. Есть множество мест, где подобная ворожба не вызывает опасений. Будь у Ричарда другой шанс найти мать, он воспользовался бы, не связывался бы с запретной магией. Однако, возня с бумагами совсем не утоляла жажду поиска, не успокаивало совесть и что-то внутри намекало, что такими темпами Рик будет искать годами, если не десятилетиями. Ни лет, ни десятилетий у молодого мужчины не было.
Вдруг женщина заговорила снова. Она заинтересовала Ричарда своими словами, подарила легкое ощущение надежды.
- Расскажите подробнее. Что вы можете сделать? Вы маг крови? - Настороженно спросил мужчина. Он всегда опасался магии, тем более темной. Магию крови Ричард однозначно относил к тёмным. Кровь часто манила его самого, обещала могущества. Пока что мужчина держался, никому не рассказывая о своей странной тяге. А ведь стоило унюхать, увидеть, почувствовать, как какие-то странные голоса внутри начинали уговаривать попробовать кровь на вкус, обещали насыщения и силы. Огромных трудов стоило Ричарду сдержаться, но он никогда не пил крови и не пытался с ней взаимодействовать. Однако, знал, что подобная магия существует и довольно сильна.
- Настолько ли велико моё отчаяние? Могу ли я доверить свою тайну этой женщине? Это ведь и не тайна, по сути. Странное стечение обстоятельств.
- Меня зовут Ричард Гросман. - Представился Рик с легким поклоном. - Ксана Гросман - моя мать.

+1

8

Лена с некоторым недоумением смотрела на молодого человека. Фамилия, как фамилия. Никаких титульных приставок, упоминания земель и владений. Если б они имелись, то найти её носителей не составило бы труда. К тому же, титулы обычно наследуются, так что, если это потомок какого-нибудь из малых баронов, пусть и по материнской линии, то почему же он не использует это или хотя бы просто не представляется соответствующим образом. А если его матушка дочь одного из рыцарей, то почему так удивляется распространённости фамилий, ведь почти всё рыцарство, особенно приграничных территорий, ведёт родословную от простого люда. И, к слову, очень этим гордится, ведь рыцарские шпоры ещё нужно было заслужить.
- Я – целительница, - с лёгким нажимом поправила она, повернув голову и краем глаза взглянув на наёмников, не услышал ли кто предположений Ричарда. - Милена Кушнер, можно просто Лена. И тот факт, что вы ищите мать, во многом облегчит дело. Семейные узы, как правило, очень прочны, даже если порой люди сами не желают этого признавать.
Она так и не смогла подсчитать, сколько лет должно быть Ричарду, если его матери сейчас двадцать пять. Хотя с другой стороны, может быть, он имел в виду, что она выглядит на двадцать пять. Если дар у парня от неё, то в этом не было бы ничего удивительного. Милена бросила взгляд в тёмное окно. На дворе была глубокая ночь, а на душе у неё удивительно спокойно.
- Идёмте со мной. Здесь не слишком подходящее место для подобных разговоров, - уверенно, хоть всё так же тихо произнесла колдунья и поднялась, на всякий случай придержавшись за край стола.
Впрочем, этого не потребовалось. Ощущение расслабленности не ушло, но на ногах она стояла достаточно надёжно. И Лене не составила труда пройти через зал, попросить у трактирщицы лампу и подняться по лестнице. Её покалеченный подопечный ещё не слишком хорошо себя чувствовал и пока только учился самостоятельно одеваться и держать ложку левой рукой, но всё же это был взрослый мужчина, не муж ей и не родственник, потому и речи быть не могло о том, чтобы снять одну комнату на двоих. Так что у Лены было место, где её никто не побеспокоит.

+1

9

- Я бы очень хотел унаследовать только её кровь. - Будто самому себе сказал мужчина.
- Вы правы, здесь не самое подходящее место. Слишком - Рик на миг замялся, - Ветрено. Бумаги то и дело летают в разные стороны. - Слегка натянуто улыбнулся и предложил даме локоть. Куда бы она не шла, оборотень решил последовать за ней.
Когда Лена и Ричард оказались одни, мужчина проверил окна и двери, начертил несколько рун на подоконнике и косяке двери. Легонько постучал по стенам, ища скрытые слуховые отверстия или какие-то ещё странности. Ничего не обнаружив, опустился на стул, приготовившись к долгим расспросам и рассказам.
- Мне очень приятно с вами познакомиться, Милена. Наверное, сам Имир послал Вас. - Возмущенный лунный луч, упавший на пол, он проигнорировал. Вдалеке завыл волк. Однако, Ричард уже успокоился и не обратил должного внимания. Зря, не стоит злить Богов. Пусть эти Боги и благоволили отцу и деду мужчины, но их терпение не безгранично. Кажется, только что оно закончилось.
Ричард тяжело вздохнул.
- Если будет легче найти моего отца, подойдет и он. Правда, я не знаю о нём ничего. Унаследовал, правда, довольно много. - Кажется, последняя фраза расстраивала Ричарда больше всего остального. Кровь не водица, как говорится.
- Леди Милена. Я могу доверять вам? Выбора, похоже, у меня нет.
Я унаследовал от отца расу, которая стала моим проклятием. Я вернулся на двадцать лет назад, чтобы не допустить своего рождения. Убить отца, или, как минимум, не допустить их встречи. Это будет очень сложно, но цель стоит того. У меня есть некоторые сбережения, я щедро вам заплачу, если удастся выполнить мою миссию. Если вы можете помочь хоть чем-то, это тоже будет хорошим подспорьем.
- Кажется, мужчина нервничал. Это не было слишком заметно, но было фактом.
- Не уверен, что хочу обращаться к чему-то запретному, но всё же интересно, что Вы можете сделать. - В дверь постучали. Рик моментально поднялся и выхватил из ножен меч. Двуручник легко скользнул наружу, а хозяин в миг оказался у двери. Посыльный, наверное, очень удивился, обнаружив у своей шеи острое лезвие. Он истошно заорал, выронил свои бумаги и быстро убежал. Мужчина наклонился, подобрал документы и изменился в лице.

+1

10

Компенсируя свою первую невнимательность, Милена больше молчала и наблюдала за ним. И слушала, конечно, тоже, хотя говорил он довольно странные вещи. Некоторое время колдунья колебалась, как относиться ко всему этому, но Ричард явно верил в то, что рассказывал. И раз он считал свою историю свершившимся фактом, то и Лена приняла её на веру. Хотя это было непросто, особенно после упоминания путешествий во времени. Но, в конце концов, было не так важно, реальна ли она на самом деле, куда важнее, что всё это реально для Ричарда.
В остальном же Милена сочла его более чем приятным молодым человеком. Умным, честным, прямолинейным, благородным, и дело тут вовсе не в происхождении. Лучшие качества, что только можно найти в мужчине. Немного простоватым, а ещё усталым и встревоженным. Пожалуй, он долго был в пути, умел позаботиться о себе и давно лишился наивности, хотя это не испортило его. В общем, Ричард был слишком хорош для того, кого она предполагала в нём увидеть.
Ведунью встревожило лишь упоминание о проклятии. Главная опасность для всех кровавых чародеев, слишком пристраститься к силе и к тёплой крови. От стремления к познанию и могуществу до вампиризма всего пара шагов. Но этого не могло быть, Лена прикасалась к нему, держала за руку и даже через одежду Ричард был живой и тёплый.
Комната была невелика. Комод с тазом и кувшином для умывания, стол, стул, сундук и постель - самая обычная обстановка для провинциальной таверны. Продолжая слушать его, Милена достала из-под кровати небольшой, обтянутый кожей ларец, выставила его на постель, отперла замок и подняла крышку. Внутри оказалось несколько книг, флакончиков и мешочков, какие-то предметы, завёрнутые в струящуюся пурпурную ткань, но из-за такой упаковки оказалось толком ничего не разглядеть.
Милена вынула плоское керамическое блюдо, покрытое светлой эмалью и совершенно не волшебное. Потом на свет был извлечён кубок, пара свечей и свиток пергамента.
- Думаю, я смогу указать местонахождение обоих ваших родителей, если только их не скрывает другой, более умелый маг. Это не очень сложный ритуал и я не возьму с вас больше, чем мне причитается. Именно поэтому розыском людей занимаются очень немногие, на этом не разбогатеешь, - улыбнулась она, раскладывая предметы на столе. – Что же до запретности... Ричард, вы попрали законы времени и собираетесь пойти на убийство. И уж кто-кто, а вы-то должны понимать несовершенство законов человеческих...
Она хотела сказать ещё что-то, но в дверь постучали и пришлось умолкнуть, обеспокоенно глядя на Ричарда. Он, кажется, даже не задумался о том, что это комната принадлежит Милене, и дверь открыть логичнее было бы ей. Но ведунья не стала упрекать парня, совсем наоборот. Она не могла знать, где Ричард обзавёлся такими привычками, но они, определённо, делали ему честь. "Откуда же ты взялся, такой славный?.. – снова подумалось Лене. – Неужели и правда, из будущего?" Но вслух она всего лишь спросила:
- Что там такое? – вышла в коридор и заглянула ему через плечо.

Отредактировано Милена (06-11-2017 21:42:02)

+1

11

Подозрения подтверждались. Целительница владела не только светлой магией.
- Запретность? Если вы не будете напрямую взывать к Рилдиру, думаю, я смогу с этим смириться. - Утвердительно сказал мужчина. - Если же требуется более, скажем, сложную магию, я могу оставить всё, что нужно, и уйти на пару часов. - Ричард предполагал, что достаточно крови, волос или кожи. В любом случае, он был готов договориться. Рассмотреть варианты.
- Я не знаю, как и где они встретились. В любом случае, стоит попробовать, верно? - Ричард казался встревоженным, полным надежды, но продолжал сидеть на месте и ждать. Чего-чего, а терпения оборотню было не занимать.
Когда в дверь постучали и посыльный убежал, мужчина склонился над бумагами. Отдельно лежало письмо для Милены Кушнер, которое он машинально протянул женщине, но внимание Гросмана привлекла другая бумага. Он легко узнал хорошую гербовую бумагу и заметил знакомую печать в углу.

<...> Тени продвигаются дальше. В вашей местности становится небезопасно. Постарайтесь срочно увести ценных людей. <...>
Барон Аримана.

Таких писем было несколько, отправленных в разные стороны.
- Кажется, нам лучше как можно быстрее покинуть эту деревню и бежать как можно дальше. Тени наступают. Как же не вовремя. Скажите, Милена, много ли времени займет ритуал? Уверен, моя матушка с радостью примет нас и предоставит кров. Если Вам некуда идти, я могу предоставить убежище в качестве благодарности за помощь. Да и леди Ксана, уверен, в благодарность за спасение жизни позволит остаться при замке на некоторое время. - Почему-то мужчина чувствовал, что так будет правильнее.
Оставив бумаги в том же состоянии, в котором они лежали (Рик был уверен, что через время посыльный вернется за потерянным), мужчина погрузился в тяжкие раздумья. Тени не дошли до отдаленного имения, в котором жили приемные родители мужчины. Возможно, именно поэтому новорожденного Рика подкинули именно туда. - Но как? Как в таком случае я появился на свет, если все были заняты войной? Неужели моя мать вызвалась помогать на войне простым крестьянам, где и встретила свою беду? Мысленный счет к безымянному оборотню вырос ещё сильнее. Мысль о добровольной связи мужчина по-прежнему не принимал.
- Если они встретились на войне, мне надо поторопиться. - Сам себе негромко сказал Рик.

слово от автора

Если решите проводить ритуал, Ксана мертва, Эрард ещё в Гресе

Отредактировано Рик (16-11-2017 09:12:09)

+1

12

Не зная, что и думать, Милена спрятала предназначенное для неё письмо. Она не ставила никого в известность о своём местонахождении и теперь недоумевала, как посыльный сумел её отыскать. С другой стороны, колдунья и не скрывалась, так что было бы желание, а найти всегда можно. Но, так или иначе, разбираться с этим она будет без посторонних глаз, а пока у Лены были гости.
- Благодарю за предложение, но не думаю, что придусь ко двору вашей матушке. Тем более мы пока не знаем, где находится этот самый двор, - улыбнулась она, жестом пригласив Ричарда обратно в комнату и заперев дверь. – Вы так нервничаете, потому что вас пугает моё искусство или потому что не оставались с женщиной наедине? Обещаю, я вас не съем и богов мы тревожить не станем. Не будет никаких громов и молний. И всё, что здесь произойдёт, останется между нами.
Меня саму пугают тени и я бы предпочла убраться от них подальше, но это не повод блуждать по темноте. За пару часов далеко не уйдёшь, а вести о них приходят со всего баронства. Я собиралась отправиться в путь утром, так оно и будет. Для вас же спешка вовсе непозволительна.

Лена вернулась к столу и, не обращая более на Ричарда внимания, продолжила раскладывать всё необходимое. Налила немного воды в кубок и в блюдо. Заговорила и то, и другое, а потом, капнув в кубок своей крови, закончила заклинание и протянула его парню.
- Пейте, - велела колдунья. – И потом продолжим.
На самом деле, здесь вершились два разных ритуала и начала Милена отнюдь не с поисков его матушки. Этим, конечно, тоже придётся заняться, но немного позже. А прежде всего колдунья позаботилась о собственных интересах.
Ричард понравился ей и Лена решила оставить его себе. Что, собственно, и совершила. Её кровь сделает парня покладистым, но не сломив и не переиначив, а лишь немного исказив восприятие. С того момента, как молодой Гросман выпьет из кубка, в каждом её слове и поступке ему будет видеться истина и мудрость. И так до тех пор, покуда луна не завершит свой полный цикл.
Через месяц, если всё не повторить, действие морока спадёт. Милена ещё не знала, понадобится ли это, но очень может быть, что да. А в это же день будущего года, после тринадцатого ритуала действие его станет постоянным.
Можно было попросить подождать до утра, приготовить зелье и привязать парня сразу и навсегда, но она не стала этого делать. У того снадобья было несколько иное действие. Оно туманило разум и пробуждало желания, а Милену в последнее время стали утомлять влюблённые мужчины. Да и, собственно, Ричард пока не совсем мужчина. Задатки хорошие, но учить его ещё и учить. И колдунья сомневалась, что у неё достанет терпения.
Взять, хотя бы, разговоры о том, чтобы не допустить собственного рождения. Это же невозможно. Ведь если его родители не встретятся и он не появится на свет, то некому будет потом отправиться в прошлое, чтобы не допустить их встречи. Даже Милена, далёкая о игр с временем и пространством, понимала, что это взаимоисключающие явления. Решать проблему нужно было в голове Ричарда, но родителей всё равно придётся найти. Для этого она подготовила второй ритуал. А пока внимательно смотрела на парня, ожидая результатов первого.

+2

13

Рик слушал. Он всегда был слегка насторожен, а если рядом возможные служители тёмных богов, то вдвойне насторожен. Как женщину Милену оборотень не воспринимал, и именно её боялся не так сильно, как темного искусства, которое действительно имело силу. Оно могло как принести беду, так и пользу, как и любая сила. Однако, именно тьма склоняла своих носителей обращать силу во зло. Быть может, эта служительница ещё не обратилась окончательно, однако, осторожность редко бывает излишней.
Вдруг зрачки Рика расширились, и он совершил резкое движение со стула, на котором сидел, к Милене. Кровь. Зверь почуял кровь. Свежую, только-только оставленную ранку. Пусть алой жидкости была лишь капля, но давно сдерживаемый внутри Рика хищник взревел. Только в последнюю секунду мужчина смог снова взять контроль над телом, прокусив губу и выпив своей крови. Лишь глоток, но почти отпустило. Однако, сделанного не воротишь. Несколько секунд оборотень уверенно держал Милену за руку и слизывал кровь с её рук.
- Извините, Милена. Этого больше не повториться. - Он залпом выпил стакан с поднесенной жидкостью, однако кровь служительницы во рту перемешалась с кровью самого Рика, давая совсем необычный эффект. Да, теперь Гросман станет послушным и станет безоговорочно верить сребреноволосой ведьме, но и его собственные слова не потеряют смысл. И ещё одну поправку следовало внести в ритуал: он рассчитан на человека. Оборотни сопротивляются ядам и зельям намного лучше, спасает природная регенерация. Да и кто ж знал, что сам Рик уже давно пьет яд в малых дозах, дабы сдерживать превращения, что тоже на благо остальным снадобьям не идет. Зелье подействовало, да. Но вряд ли эффект продлится дольше семи дней.
Рик взялся руками за голову. Ему не нравились ощущения, которые происходили с организмом. Однако же, он чувствовал себя виноватым, да и понимал необходимость подобных мер.
- Как я и говорил, отцовская кровь стала для меня проклятьем. Вы могли сами наблюдать проявление этого. Однако, уверяю, бОльшую часть времени я успешно контролирую себя и свои поступки. - Мужчина слегка поклонился, выражая раскаяние и готовность к дальнейшему сотрудничеству. Он ещё не понял, что произошло только что, и вряд ли когда-нибудь поймет. Где-то далеко, в другом мире, Боги Лунных играли в странную игру на странном аппарате. Нарисованные герои по приказам Богов колошматили друг друга с особой жестокостью, иногда используя подручные предметы. Если бы выиграла Элуна, Рика бы помиловали. Почти. Заставили бы помучиться недельку-другую, но простили бы. Луна любила своих детей и всегда жалела, не смотря ни на что. Однако, победил Ирсин. Одетая в синее девушка, которой играла светловолосая Богиня, упала навзничь и больше не встала. Ирсин всегда был хорошим стратегом и очень не любил, когда кто-то рушит Его планы. Конечно, рано или поздно этот непутевый лунный тоже будет прощен, но не так быстро, как можно было подумать. А планы на этого паренька у Прапредка оборотней были, и ещё какие. Оборотень же год за годом рушил эти планы, пытаясь остаться тем, кем он не являлся изначально. Забавно, да? Конечно, напрямую Ирсин и Элуна в жизнь своих подопечных не вмешивались, однако влиять могли довольно сильно. Теперь Великий Волк внимательно следил за происходящим в комнате, иногда пытаясь подбить служительницу другого Божества на шалости.
- Только представь, сколько силы обретет твой знакомый мечник, получив руку этого парня. Он с лёгкостью вращает огромный двуручный меч, скор и быстр на расправу. Разве это не замечательный выход, Милена?

+2

14

"Отцовская кровь…" – эхом отозвалось в голове колдуньи. Отец Ричарда не был вампиром. Отпрыски этих тварей выглядят иначе. Магический дар можно назвать как угодно, и проклятием тоже, но такого эффекта он не вызывает. Кем же тогда был отец этого молодимого человека? Да полно, человека ли? Проклятий на свете великое множество, добрая половина из них передаются по наследству, но все ни чего-то лишают и только два, созданные самим Рилдиром, ещё и многое дают взамен отнятого. И если Ричард не был дрампиром, тогда…
- Вы оборотень? - полуутвердительно произнесла Милена и побледнела, как полотно.
Молодой неопытный перевёртыш даже не понял, что только что произошло. Что он только что сделал. Зато это поняла Милена. Оборотничество передаётся не только по наследству и не только через кровь. По крайней мере, кровь оборотня для этого не нужна. Вполне достаточно укуса, открытой раны.
Колдунья взглянула на свою руку, на которой ещё остались розоватые разводы, и похолодела. Она не хотела превращаться в зверя, ни в какого, никогда. Не хотела жить в лесу и сторониться людей. Не хотела забывать куски из своей жизни и просыпаться раздетой и грязной в самых неожиданных местах. К тому же, в её возрасте обращение не сулило ничего хорошего. Зверь выйдет хитрый, злой и жестокий. Он убьёт многих, прежде чем сумеют убить его. Но всё равно, это всего лишь вопрос времени.
А Ричард не понимал и смотрел смущённо и виновато, будто самым скверным в этой ситуации была образовавшаяся неловкость. Что ж, для него, возможно, так и было, но не для Милены.
- Уходите отсюда, - ледяным тоном произнесла она, отвернувшись к окну. – Уходите и не попадайтесь мне больше.

+1

15

Оборотень.. Оборотень.. Зверь. - Это звучало в голове юноши набатом, заставляя кровь застыть в жилах и вспомнить о себе и своих собратьях всё плохое, что только можно было вспомнить и придумать.
- Да. - Тихо ответил Рикардо, в чьем голосе, казалось, нет больше жизни. А что самое странное, сказал и сам в это поверил. Раньше Ричард считал себя проклятым, стараясь не вспоминать название расы лишний раз, но сейчас он искренне поверил, что он именно оборотень, а не просто "получивший проклятие". Мужчине захотелось немедленно сменить слабую человеческую оболочку на более сильную, не боящуюся холодов и врагов. С "более сильной" Рик, конечно, перегнул. Он никогда не контролировал свою вторую ипостась, лишь сражался с ней. На деле его "более сильный вид" едва ли сильнее новорожденного волка. Всему нужно учиться, даже превращениям и контролю над собой.
- Уходите отсюда. Уходите и не попадайтесь мне больше. - Приказ, прозвучавший в словах женщины, был исполнен неукоснительно. Не поднимая головы мужчина вышел в двери, прошёл пару шагов и тихо сполз по стене, растратив силы на борьбу с собой и ложной надеждой. Однако, кто-то в комнате Милены остался. И этим "кем-то" был сам Ирсин, которого категорически не устраивал такой исход. Подождав ещё пару минут, чтобы женщина успокоилась, он посмотрел на колдунью несколько иначе. Проверяя, не присоединилась ли она к роду его славных потомков.
- Здравствуй, Милена. - Появиться в этом мире Великий Первопредок не мог, но разговаривать со своими потомками - вполне.
- Я - Великий Волк, Первый из лунных, обращённый лично Рилдиром и волчьими молитвами ставший их Богом. А теперь и твоим. - Ирсин снова ненадолго замолчал, давая время привыкнуть к этой мысли и смириться.
- Однако, поступок Ричарда мне не понравился. Его я покараю, можешь даже не волноваться, но и тебе помочь могу. У тебя есть год, чтобы вернуться к человеческой сущности. За это время нужно решить, хочешь ли ты научиться договариваться со зверем внутри себя, или хочешь снять проклятие. И с тем, и с другим, может помочь отец того оболтуса, что подпирает твои двери. Контролировать превращения может помочь зелье, что у него же можешь забрать. Но будь осторожна, не больше глотка за раз. На этом - удаляюсь. Если хочешь что-то спросить, у тебя минута. - Голос замолчал, готовясь выждать ровно отведенное время и исчезнуть вновь, уйти в свою реальность.

+1

16

Милена молчала. Старалась даже не думать ни о чём, только бы поскорее остаться одной. Нет, она не испугалась и не спутала голос божества с галлюцинацией. Уж кто-кто, а боги умеют сделать так, чтобы их принимали всерьёз. Но в душе колдуньи метались самые разные чувства, основным из которых, пожалуй, была обида. Не на Ричарда, какой спрос с неумелого мальчишки, а на его Бога. Теперь их общего Бога, если верить словам Ирсина.
Явился – не запылился. А где он был две минуты назад? Почему допустил всё это? И если допустил, то почему теперь отрекается от неё? Она что, недостаточно хороша, чтобы бегать в звериной шкуре? И, раз на то пошло, почему он сам не исправил случившееся? Он Бог, в конце концов, или что? Но Ирсин, вместо того, чтоб решить всё своей волей оставил ей инструкцию, поступок, в глазах Милены совершенно не тянувший на божественный или хотя бы просто на мужской.
Впрочем, с последним она, пожалуй, погорячилась. Конечно, мужчины, какими их хочется видеть, так поступать не должны, но реальные, а не выдуманные, делают подобное постоянно. Так что это более чем по-мужски, натворить бед, потом сделать вид, что попытался что-то исправить, и быстренько юркнуть в кусты. Единицы могут взять на себя ответственность и думать не только о себе. Ну, наверное, могут. Лене таких не попадалось и отвечать за себя она привыкла сама. За себя и за тех, кого приручила.
Потому, выслушав Ирсина и выждав отведённую им минуту, даже чуть больше, колдунья подошла к двери и задвинула засов. Раз так торопится куда-то, то и пусть катится. Лучше вообще без богов, чем с такими. С Ричардом всё будет в порядке. Её колдовство на обычной жизни парня никак не скажется, а нянька у него уже есть, такая же бестолковая, как сам молодой оборотень, но не помер же тот как-то до знакомства с Миленой.
Сама колдунья тоже расставаться с жизнью не собиралась. Когда все оборотни во главе с их прародителем, наконец-то, оставили её в покое, Милена села на постель и, поставив шкатулку со снадобьями колдовским инвентарём не колени, бережно принялась извлекать из неё содержимое. На самом дне сундучка в потайном отделении, тщательно завёрнутая в кокон из мягкой тряпицы хранилась склянка с редким, ценным и очень опасным содержимым – кровью демона. Не думала колдунья, что придётся использовать её для себя, но раз уж так вышло, то переживать об этом не собиралась. Если правильно приготовить зелье, то невероятная сила, заключённая в этой субстанции, перебьёт и сломает не успевшее сформироваться проклятие и Милена вновь будет свободна от непутёвых оборотней и их непутёвых богов.
= КОНЕЦ =

+1