http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/51445.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Картинки историю показывают, сны историю рассказывают


Картинки историю показывают, сны историю рассказывают

Сообщений 1 страница 32 из 32

1

http://pre02.deviantart.net/4a6a/th/pre/f/2017/177/5/0/purple_rain_by_ryky-dbe3avn.png
Действующие лица:
Сату Роир-Фийа, Карр Иллионас

Время; место:
Месяц назад. Ремесленная деревня на границе Графства Рузьянского

Краткое описание
В то время как земли полнятся слухами о вторжении враждебных иномирных существ, от одной из деревень перестают приходить сообщения...


Из палатки доносился храп столь сильный, что особо впечатлительные волшебники старались обходить ее стороной. Наблюдатели, не лишенные поэтического таланта, буквально рассказывали, что тонкие тканевые стенки полевого дома раздувались в унисон храпящему внутри существу.
- Быть может, разбудем его?
- Честно говоря, я бы не рискнул
А храп все продолжался, изредка прерываемый полусонными ругательствами. Или же пошлыми комплиментами, в зависимости от того, к кому обращалось спящее существо. Удивительным образом грязные слова подходили как для сальных шуток, так и для оскорблений.
- А он точно... не под действием проклятья? Смотри, как храпит
- Вот ты и проверишь, умник
Очевидно, вокруг палатки собрались люди никак не меньше статуса мудрецов, если судить хотя бы по из длинным седым бородам. Себя они называли коллегией разумистов - магов, изучающих возможности человеческого разума. Они не столько изучали ментальную или иллюзорную магию, да и магами их можно было назвать с большой натяжкой - поскольку заклинаний у них практически не было. Но удивительным образом эта на первый взгляд совершенно бесполезная коллегия нашла свое призвание в лице... или лицах тех, кто лежал прямо посреди дороги в деревне. Проходящие мимо эльфы заметили, что нечто повергло всех людей в состоянии летаргии - и медленно выкачивало из них жизнь. Странный феномен, осложненный тем, что радиус странного колдовства увеличивался - иначе как можно обьяснить лежащего в собственных фекалиях мудреца, который желал уединения, и решил воспользоватся тем, что радиус проклятия был известен? Для проверки выделили еще одно разумиста - и когда через пару дней он так же лежал бессознательно на земле - было выяснено, что чтобы не повергло людей в состояние летаргии, оно захватывало новые территории. Медленно захватывало.

На самом деле, разговоров об этом феномене было много и они были так сложны, что Карр Иллионас, обычный, ищущий способа подзаработать драгоценных камней демон большую часть этого монолога пропустил мимо ушей. Ведь ему предложили настоящую работу-мечту! Все, что нужно ему делать - это спать, пока волшебники проверяют какие-то заклинания. Счев такой прекрасный метод работы стоящим даже возможной смерти(хотя Карр сомневался, что бородатые мужья вообще когда-либо видели кровь не иначе кроме как в пошлых фантазиях или на изображениях в пыльных книгах)

Медленно разлепив свои очи, Карр взглянул на разбудившего его человека и клацнул зубами, отчего тот в страхе присел на землю, и таким образом быстро выполз из палатки. Повернувшись на бок, демон потянулся к бочонку с алкоголем собственного изготовления. Постучав по ней, с превеликим сожалением Карр обнаружил, что в деревянном бочонке было пусто.
- Хэй - лениво проговорил Иллионас, повернувшись на бок, отбросив идеяло в сторону и представ перед мудрецами на улице в полной наготе, которую они, без сомнения, лицезрели сквозь тканевые "двери"
- Я слышал, вы тут вчера еще и красотку подрядили на это дело. Познакомите меня?

+1

2

"Посмотри, куда идут все и пойди в обратном направлении", - любил приговаривать один из завсегдатаев "Серой кошки", в свободное от травления пьяных баек чистивший городскую канализацию. Для кого-то недавнее вторжение метаморфов стало трагедией, а для кого-то настоящим подарком судьбы. И полуэльфийке повезло оказаться в числе вторых: работы для наемных головорезов было предостаточно, а заказчики не скупились на золото. Но Сату не была бы Сату, не предпочти она пришествия в деревеньке купанию в вонючей протоплазме. История вообще была довольно странной, хотя бы потому, что за время недолгого пребывания девушки в поселении ни один из магов-дилетантов так и не озаботился объяснить ей суть будущей работы. Одни лишь мутные, полные специфических терминов разговоры да дрыхнущий в палатке напарник.
- Только после того, как уважаемые господа разумисты познакомят меня с авансом, - буркнула Сату, которой, как и нескольким незадачливым исследователям, была предоставлена честь лицезреть наемника в чем мать родила. - Магистр Верджил, не хочу вас торопить, однако если ваш ритуал не будет готов в ближайшем времени, этот парень рискует оставить нас без стратегических запасов вина.
Кто-то может сказать, что полукровка была излишне напряженной, но за два дня маги из коллегии не продвинулись ни на йоту. А время, как известно, деньги, и Сату не собиралась их терять. От ощущения неправильности ее спасала разве что фляга с кримеллинским кислым да зачитанное до дыр "Покорение Темных Земель" Грэгора Гриффитсона - ода Альянсу, со страниц которой буквально льется пафос и восхваление героев в белых доспехах. Полуэльфийка была уверенна, что если выполнение ее загадочного контракта не начнется до сегодняшнего вечера, эта книга окажется в походном костре.
На самом деле, ей даже было немного жалко неудачливых экспертов. В другое время их бы и близко не подпустили к этому во всех смыслах аномальному месту, а теперь даже с распущенными руками они не могут сделать абсолютно ничего. Единственной надеждой на спасения селян был рискованный ритуал, проведение которого постоянно откладывалась. Хотя если верить сбивчивым словам одного из адептов, сегодня маги наконец решились его проведение. Сату оставалось надеяться, что ей и лежащему в палатке выпивохе не отводится роль жертв на этом празднестве.

+1

3

Карр медленно потянулся, противясь желанию вставать. И серьезно раздумывал над тем, насколько хорошей идеей было бы размолотить ведущему ученому голову, когда никто не видит. Право, несколько дней, проведенных на лежанке в окружении явств и вина - это лучший катализатор для развития Лени - одного из самых главных пороков, известных всем разумным существам. И именно Лень сейчас заставляла Иллионаса обдумывать варианты того, как бы продлить себе так называемую работу.
Впрочем, еще одна особенность лени в том, что ее легко сможет заменить другой порок.
И все, что нужно этому новому греху - это уши, слышащие женский голос на улице.
Действительно, снаружи палатки была девушка! Карр мигом поднялся с кровати, предвкушая встречу с красоткой. Плюнув в ладони, он уложил свои грязные волосы назад и пару раз щелкнул по рогам, убедившись в их звучности. После этого он вышел на улицу, надев единственное, что было уместно в этой ситуации - свое обаяние.
- Ах, свежий воздух, привкус хорошего вина во рту и... - проговорил Иллионас, расставив руки в стороны, словно стараясь обнять вселенную, прежде чем его взгляд пал на ту самую девушку, голос которой заставил демона подняться с кровати. -... привет, красотка. Чем обязан такой красоте? У меня осталось немного вина...
- Кхм, господин... Карр - проговорил один из мудрецов, стоящий неподалеку от девушки. - Прошу... оденьтесь. У нас здесь, кхм, важные приготовления
И весь настрой заменился самым страшным пороком - скукой.
Действительно, последние несколько дней они делали те самые "приготовления", которые заключались в том, что демону приходилось засыпать у всех на виду. И каждый раз условия были разные. Сперва его просто заставляли ложится на каменный постамент, словно заготовленного для жертвы ягненка. После ему давали вино, вводили в транс, гипнотизировали, использовали иллюзии. Очевидно они что-то проверяли, и не рассказывали причин этих странных действий. В конце концов Карру стало наплевать до тех пор, пока его поили и позволяли маяться бездельем.
- Слушай, дока, я не против, если вы всей кучей будете опять стоять вокруг и смотреть, как я буду спать с красоткой, так что зачем одеватся? - с надеждой в голосе вопрошал демон, одновременно с этим подмигивая девушке.
- Нет, этого... нет, этого не будет. Вы должны отправится в деревню, и...
И мудрец, представившийся Сату Верджилом, все рассказал. О том, что странному проклятию подвержены только люди, и самом ритуале, в котором Карру и Сате достанется роль проводников, через которых мудрецы-разумисты будут просматривать разумы подвергшихся заклятию людей. И даже точно расписали, чем каждый из них будет заниматься, попутно завуалированно оскорбив демона, назвав его слишком толстокожим для влияния, а поэтому ему будет отведена роль своеобразного "телохранителя", если под телом подразумевать разум девушки. Что родило еще несколько пошлых шуточек и, скорее всего, лишь обострило отношение между двумя наемниками.
- Эх, ну что же, пригубить пока винца нельзя, но зато хоть ноги разомну - прокряхтел Карр, разминаясь перед дорогой. Скрыв лицо тряпками и накинув на себя плащ с капюшоном, он взглянул на Сату, сверкнув оранжевыми глазами.
- Нам пора, красотка. Кстати... а звать-то тебя..?

+1

4

Когда новый знакомый наконец выбрался из палатки, Сату поняла, что сильно ошибалась в нем. Она думала, что бородача мучает похмелье, но тот, похоже, и не думал просыхать. Скептически оглядев нового знакомого с ног до головы, девушка бросила взгляд на гору смятой одежды. Напарник-эксгибиоционист, что может быть лучше?
- Побереги его на тот случай, если наш наниматель прислушается к голосу разума и выгонит тебя взашей, - посоветовала Сату, отмечая, с каким укором смотрит на нее помощник магистра. Она и сама знала, что не имеет права раздавать советы нанявшим ее профессионалам, но бесконечное ожидание выматывало сильнее, чем полукровка могла подумать. Какая бы магия не была здесь замешана, она хотела бы узнать об этом побыстрее. "Жаль, у этого бесполезного пропойцы другие планы", - мысленно вздохнула Сату, прислонив палец к виску. В отличии от позирующего перед горсткой разумистов наемника, она не напивалась до чертиков, но страдала от легкой головной боли с тех пор, как явилась сюда. И с каждым днем эта боль, надо признать, порядочно усиливалась.
- Успеешь еще насветить голой задницей. Так что извольте облачиться в платье, прелестная барышня, - произнесла полуэльфийка, прежде чем отправить одежду Карра прямиком в лицо ее так и не опохмелившегося обладателя.
Предоставленные главой исследовательской миссии объяснения полуэльфийка слушала внимательно и даже с интересом, изредка отвечая на колкости Иллионаса. Тот упорствовал, но вчерашняя бурная ночька явно мешала мужчине развернуться в этой недолгой словесной баталией. Сату оставалось лишь надеяться, что махать мечом он умеет не хуже, чем выдумывать пошлые шуточки. Куда больше ее занимали возможные риски. Путешествие по снам вряд ли будет похоже на мирную прогулку, и у сноходцев есть все шансы присоединиться к жителям хутора. Высокая магия вообще штука не самая простая и не всегда может быть осмысленна человеческим разумом, что уж говорить о тех заклятиях, принцип работы которых не могут понять даже поднаторевшие в ее изучении старцы?
- Сату. А ты, выходит, тот самый Карр Иллионас? Верджил о тебе упоминал, - представилась наемница, совершенно не впечатленная световыми эффектами. Ее будущий телохранитель вполне мог быть скрытым тифлингом или просто любителем магических преображений. Пока их сплачивает личная выгода он может быть хоть воплощением Темного, лишь бы двигался поживее да выполнял свои обязательства. - Если не притронешься к спиртному до захода солнца, я, так и быть, не стану называть тебя барышней. Честная сделка.

0

5

- Хорошо. - проговорил демон, скрывая лицо под повязками. - Пора становится серьезными.
В конце концов, что может быть лучше доброго алкоголя и тепла женщины? Старое доброе, полное опасностей и неожиданных развязок приключение, к которому наконец подпустили их якобы "волшебники".
Та самая деревня, в которой делали не то кувшины, не то ночные горшки(точного названия Карр запомнить так и не смог, да и не пытался, честно говоря), была на самом деле неподалеку, и на нее открывала довольно приятный вид с вершины холма, на котором разбили импровизированный лагерь разумисты. Тихое, спокойное место, словно из картинки. Покоя добавляло пение птиц, шелест в кустах неподалеку, из которых виднеются заячьи уши. Лес жил как и прежде, словно не замечая того, что ближайшее поселение людей затизло так быстро и внезапно, что могло показаться, что там никогда и не было человеческой активности.
Сам демон шел впереди, слегка прикрыв глаза. Даже таким спокойствием можно было наслаждатся, особенно в состоянии, когда пары вина не совсем выветрились из организма, позволяя вспоминать, сколько же различного алкоголя, ядов и химикатов ему пришлось испробовать для появления этого сладостного чувства опьянения, ради которого многие некогда хорошие люди продавали свое последнее исподнее.
Мирную идиллию испортила весьма громкая и звучная отрыжка.
- Упс, извиняюсь - приподняв свинцовую рубаху и почесав живот произнес Карр, одним глазом взглянув на Сату. - Эй, расслабься
Наконец, они дошли до распахнутых ворот. Они не были здесь одни. Тут уже была стража, присланная из графства, и что от Сату, что от Карра не ускользнуло то, что среди них не было никого... того, кто не являлся бы человеком в полной мере. Большая часть эльфов или полуэльфов, парочка Айрес, еще представители других антропоморфных рас - но конкретно людей здесь не было. Ну, по крайней мере прямоходящих. Тела местных жителей были аккуратно уложены в общем доме, и все как один были похоже на мертвецов - на первый взгляд казалось, будто у них отсоветует дыхание и пульс.
- Наконец-то, эти проклятые шарлатаны прислали своих... "Проводников" - укор, с которым эльф обращался к паре наемников, был осязаемей любого оружия. Смерив презрительным взглядом Карра, он подошел поближе к Сату.
- Сату Роир-Фийа, полагаю? Нас предупредили никого не впускать, пока... кхм, "Разумисты" не пришлют специально подготовленных людей. Мы с другими будем на границе аномальной зоны. Так что вы... вольны делать то, что вам приказали
Пробурчав еще несколько нелестных слов у мудрецах на холме и запахе, исходящем из Карра, командир стражи вместе со своими людьми покинул площадь, на которой остались лишь проводники.
- Отлично, меня наняли раньше, а теперь я подчиненный... - тихо пробурчал Карр, после чего повысил голос, приняв позу мыслителя и лукаво поглядывая на Сату. - Ну да ладно. Чего делаем, Босс? Я помню про что-то, связанное с рунами, но это, кхем, может относится к моим другим приключениям, если ты понимаешь...

+1

6

Будущие сноходцы молча брели по тропинке, созерцая пасторальные пейзажи. Бескрайние поля освещало солнце, на голубом небе не было видно ни облачка, а вдалеке располагался широколистный лес. Идеалистическую картину портила полная тишина: никаких тебе криков птиц или стрекотаний кузнечиков. Если верить объяснениям разумистов, все животные в небольшом радиусе от деревни впали в кому, а прочие предпочитают обходить окрестности стороной. И Сату их прекрасно понимала. Было что-то жутковатое в этом погожем утреннем деньке...
Волнительный момент испортил Карр, которому просто необходимо было сверкнуть непревзойденными манерами. Полуэльфика коротко хихикнула, прижав ладонь ко рту. Она все еще не могла понять, за каким демоном их отправляют в мир грез, но неприязни к мужчине за время их недолгой прогулки заметно поубавилось. По крайней мере, Иллионас не докучал Сату шутками и неумелым флиртом.
- Умеешь же поразить даму непревзойденным чувством такта, - добавила она, поправляя жилетку.
Заметив среди присланных в деревеньку стражников нескольких эльфов, девушка тихо фыркнула. Те в долгу не остались и наградили парочку холодно-презрительными взглядами. "И почему остроухие сами не могут разобраться с этой работой?", - подумала она, дотрагиваясь рукой до эфеса лежащего в ножнах меча. Полукровка прекрасно знала ответ на свой вопрос: опасную работу перворожденные предпочитали делать руками других. Особенно если лично заинтересованны в результате. Какая им была выгода от происходящего в деревни можно было только гадать, чем Сату заниматься не собиралась. За достойную плату - а она, к слову, была более чем достойной - она сделает все необходимое. Пока остроухие не лезут не в свое дело...
Додумать эту замечательную мысль полуэльфийка не успела. Один из гордых охранников спящих обратился к ним, как показалось Сату, с самым обыкновенным желанием докопаться. К счастью, на сегодня он решил ограничиться парой ничего не значащих фраз. Лучшее, чего только можно ожидать от остроухого.
- ... и знать не хочу! - отрезала наемница, после того, как их наконец оставили в одиночестве. - Для начала, давай подыщем подходящее место для ритуала. В том что касается магии, я склонна доверять Верджилу. Провести остаток жизни квакая вместе с тобой на болоте не очень хочется.
Нужное здание нашлось достаточно быстро. Небольшой дом на отшибе с выцветшей зеленой дверью и заросшим развесистым кустарником участком казался необитаемым. Сату оставалось только гадать, почему разумисты выбрали именно этот дом. Оказавшись внутри, она отметила, что люди здесь все же бывали: убранство оказалось небогатым, но довольно уютным. На втором этаже располагалась одна небольшая и полупустая комната - видимо, во время начала происшествия хозяева успели покинуть свое жилище. Никаких окон, только пустые деревянные стены, широкая кровать, накрытая грубым шерстяным одеялом да зеркало на стене напротив. Кивнув напарнику и мысленно ожидая новых шуток на извечную тему, Сату принялась срисовывать нужные руны с выданной Верджилом схемы. Начертание было довольно сложным, а смысл многих знаков так и вовсе ускользал от считающей себя сведущей в этом виде магии полуэльфийки, но она тщательно старалась повторить их. Спустя чуть больше половины часа, весь пол комнаты оказался покрыт сложной вязью рун. Что и говорить, девушка была удовлетворена своей работой.
- Готов стать обедом для тварей из ночных кошмаров? - осведомилась она, поднося к губам зелье, которое по словам мага должно было перенести их в "общее ментальное поле", о котором все утро твердили маги.

+1

7

И в конце концов, вся важная роль в качестве проводника мира грез свелась к самой тяжелой и печальной работе, что существовала во всех мирах - роли грузчика. Принести Сату краски для начертания рун, принести сумку с оберегами, которую передали разумисты для... они конечно объясняли подробно, для чего каждый из них был необходим, но демон пропустил объяснения мимо ушей, поскольку основная причина, по которой его завлекли на эту работу - "легкий способ заработка, сопряженный со сном и возможными появлениями опасности"
- Принеси то, принеси это... - Бурчал Карр, следуя за Сату по пятам, сгорбившись и излучая стойкую ненависть к везучим ублюдкам, которые штабелями лежат тут без сознания, и которые возможно умрут в любой момент. - если бы я хотел, чтобы мной повелевали, то дал бы себя призвать....
Помимо того, как подготовка старого дома на отшибе была завершена, демон с практически отсутствующим энтузиазмом оглядел помещение. Повсюду руны, значения которых он не мог знать. Странные зелья, которые когда-то давали демону, чтобы он уснул, вызывающие довольно странные сны, полные смущения, гнева и разочарования. И больше всего злило то, что как бы Иллионас ни старался, он не мог вспомнить этого сна.
Облегчение пришло ненадолго, когда Сату начала расчерчивать руны по всему дому, каждые несколько секунд сверяясь с листками, данные ей одним из бородатых мужчин. Пока девушка работала, демон подбрасывал кусочки вяленного мяса в воздух и пытался поймать их собственным ртом, промахами вызывая только большую раздраженность своей напарницы, что в некотором роде позволяло развить скуку, но портить из-за этого работу было бы ниже достоинства Карра, так что почувствовав точку, после которой девушка вскипит, демон остановился и словно статуя наблюдал за завершением работы.
Осталось лишь самое главное - войти в сон какой-нибудь несчастной деревенщины. А для этого был нужен, для начала, хоть какой-то деревенщина. Разумеется, "Верджил" (можно поблагодарить Сату за частое произнесение его имени, поскольку самостоятельно Карр не то что запомнить имя - а даже запомнить его лицо был не в состоянии - поскольку все из них были как один большими двуногими бородами, умеющими разговаривать.
Выйдя на улицу, демон подобрал ближайшего жителя, лежащего на импровизированных носилках, и без чувства особой вежливости к вероятному трупу приволок его в дом, где уже ждала Сату, подготовившая все зелья для ритуала.
Пропустив ее возмущения мимо ушей, демон кинул тело в центр круга, а сам плюхнулся на свое место внутри рунного круга.
- Главное чтоб этот сон не вызвал у меня чувство стыда и смущения, как в прошлый раз... - прокряхтел Карр, беря свой флакончик. Откупорив его пальцем, он быстро потянулся вперед и слегка ударил флакончик девушки.
- Ну, дрогнем! - улыбнулся демон, залпом выпивая содержимое зелья, после чего свалился на спину, закинув руки за голову.
- Вот интересно, недуг странный поубивал весь скот в деревне, ввел людей в сон, а представителей других рас не трогает, так каким же боком мы сможем им помочь, если ни один из нас не является человеком?
Спросил демон, ожидая услышать ответ Сату. Слегка приподнявшись, он увидел, что комната... изменилась. И буквально расплывалась у него перед глазами. Упав не землю, Карр почувствовал чувство головокружения и возникающей морской болезни, что было даже забавно, ибо ранее этого он не чувствовал даже во время шторма, едва не убившего его в одном из миров.
-Сату? - удивившись тому, насколько протягивались каждые звуки в его горле, демон едва не вскрикнул. - Сатууууу! Сатуууууууууу! Воооот этооооо прихоод!

Отредактировано Карр Иллионас (06-08-2017 16:29:17)

+1

8

Мир вздрогнул. Ноги потянули Сату вниз, а сама она не заметила заметила, как рухнула на принадлежащую хозяевам дома кровать. Открыв глаза, девушка шатаясь поднялась на ноги. На первый взгляд комната и ее интерьер совершенно не изменились - все те же голые стены, запыленное зеркало да жесткая лежанка, но стоило девушке приглядеться повнимательнее, неестественность этого места проявила себя. Контуры предметов были нечеткими и словно смазанными, тени меняли, положение, стоило только чуть сместить угол зрения, а свет от старой масленой лампы ложился таким невообразимым образом, что ни один художник-недоучка не додумается.
- Рада, что тебя торкнуло, - призналась Сату, внимательно разглядывая помещение. Не хотелось бы ей оказаться в этом месте в одиночестве. Хоть какая-та польза от не-человеческого напарника, до этого момента способного лишь инструменты таскать да и то не всегда те, что нужны. - Разумщики или как их там упомянули о том, что смогут с нами связаться. Но пока я не слышу ни единого старческого голоса в своей голове. Знаешь, что это может значить?
Магия рун была хорошо известна полуэльфийке, но о том, чем ей приходилось заниматься несколько минут назад, она не имела ни малейшего понятия. Вряд ли Карр знал в этом толк, но продолжительного молчания Сату просто бы не вынесла. Мало того, что они заперты в чужом сне вместе с этим пропойцей, так еще и связь с нанимателем потерянна. Судорожно ища выход, девушка наткнулась взглядом на самую обычную дверь. Она была готова поклясться, что минуту назад этой детали интерьера здесь не было. Звучит не слишком нормально. "Мы сейчас во сне, - напомнила себе Сату. - Что бы здесь не произошло, это не будет укладываться в рамки нормальности".
- Не хоте прогуляться? - с этими словами она подошла к двери и, взявшись за ручку, распахнула ее. Холодный ночной воздух, потрясающе реалистичный даже для подобных сновидений ворвался в комнату. Полукровка затаила дыхание. Перед ней был невероятный город.
За окном царила ночь. С темно-синего неба вальяжно спускались снежинки, сосульки висели на карнизах ярко-красных крыш домов, бессчетные фонари и фонарике освещали пустынные улицы разноцветными огнями, а в витражных окнах домов горел свет. Большая круглая луна плыла по полному звезд небу, придавая сказочному пейзажу особый шарм. Сату знала, что таких городов не может существовать - чистых, прилизанных и безлюдных, ведь даже в заснувшей деревушки можно было обнаружить лужи нечистот и подгнившие хибары. Гораздо больше город походил на выдумку перечитавшего сказок ребенка.
- Гляди. Мы здесь явно не одни, - произнесла девушка и ткнула пальцем в чуть занесенную снегом мощенную дорогу. На ней отчетливо прослеживались следы двух пар ботинок. Больших и поменьше.

+1

9

- Ох, чертоги... - простонал демон, поднявшись с пола. Мир вокруг него одновременно был как реальным, так и выставлял собственную нереальность. Концентрируя взор на стене, он видел что углы по краям расплывались и странным образом... сближались? Чертова комната окутывала демона, стараясь запереть его в четырех углах. Бросив взгляд в один из углов, он видел лишь темноту, но зато боковое зрение застало танец древесного рисунка на досках.
Голос Сату стал спасением, ибо звучал он из одной конкретной стороны, а вся эта муть, как от самого злого алкоголя, не желала прекращаться. Но и девушка не стала спасением для уставших от бесконечных иллюзий глаз. Полуэльфийка выглядела на фоне дома так четко, что резало в глазах, и Карру пришлось отвернутся лишь для того, чтобы смотреть на аляпистые стены, часть из которых стала непропорционально больше и гораздо выпуклее, чем раньше.
Единственным методом вернуть ясность рассудка, который знал Иллионас, была самая банальная встряска. Несколько раз ударив по вискам ладонью, вызывая звон в ушах, демон с переменным успехом возвращал контроль над сознанием. Это определенно отличалось от того, какие эксперименты проводили чертовы бороды на ножках.
- Это значит, что я отрублю каждому второму бороду по самые колени, когда все это закончится - услышав вопрос Сату, простонал демон. Ее голос немного успокоил Карра, и тот наконец поднялся. Помассировав виски он схватил сланцевый меч, оказавшийся рядом, как только демон подумал о нем.
- Вот ЭТО я уже понимаю. В реальности бы так - усмехнулся демон, скорее успокаивая самого себя. Теперь, будучи во сне, невольно вспоминаются детали того, о чем разумисты говорили.
Разум демона слишком отличен от людского, и часть ограничений, свойственной человеку, не подействует на представителя вида, прославившегося своей... уникальностью в представителях. Одно из таких преимуществ, которое мудрецы называли сложными терминами, заключалось в том, что определенные предметы Карр все же мог контролировать, пусть это и касается только его самого. При этом и цель его миссии - сопровождение - тоже обретала смысл.
Кивнув девушке, демон вышел из дома, пригнувшись, и первое, что он почувствовал - это падающие на рога снежинки. Странное чувство, особенно учитывая, что ранее он уже бывал в заснеженных областях.
- У нас есть примерно час перед тем, как мы проснемся - внезапно сказал Иллионас, поровнявшись с девушкой. Он смотрел вперед, в сторону дерева со светящимися листьями, окруженного аляпистыми домиками, словно нарисованные каким-то юным художником. Странное чувство было здесь. Демон не был уверен, замечает ли его Сату, но боковым зрением сноходец ловил странные тени, упорно избегавшие его взгляда.
- Разумисты не были уверены, что связь наладится... с первого раза - странное чувство опасности вырывало из головы слова мудрецов нужные слова, да и казалось, словно если он остановится хоть на секунду, то придется использовать меч.
- Мудрецы думают, что... - Карр остановился на полуслове, услышав слова девушки, и вся сказочная улица лишилась вообще каких-либо звуков. Но не это привлекло его внимание. Прямо впереди виднелось странное искажение, словно эхо из другого мира.
Враг?
Демон двинулся вперед, прикрыв собою Сату. В голове всплыла еще одна важная информация по их путешествию, но говорить о ней не было времени. Не сейчас, по крайней мере.
Слабое эхо, или рябь, изображали двух людей. Похожих на... рыцарей? Доспехи того, что был выше, странным образом казались Карру знакомым, но он никак не мог понять, почему, как и доспехи того, что был ниже. Были ли это рыцари, или просто человекоподобное эхо?
- К.... когда-то... - раздалось от одной из теней. Видимо, голос принадлежал мужчине, если только он не был специально искажен ради нужного восприятия.
- В.... память... Лайн...
- Так... - прошептал Карр, выставив обломок меча в сторону странных искажений. - Быстро вспоминай, эти бородатые сволочи упоминали о чем-то подобном?

+1

10

В руках Иллионаса материализовался меч. Собственно, ничего удивительного в этом не было, воображаемый мир он на то и воображаемый, но сколько бы не пыталась Сату представить одну из бородатых магических рож, ничего не происходило. Возможно, дело было в том, что она понятия не имела, как разумисты смогут с ними связаться. Судя по речам последних, все должно было быть достаточно просто и явно. "И где теперь ваши гребаные подсказки?", - с каждой проведенной здесь минутой девушке становилось все более не по себе. Одно дело бить морды бандитам и просто чьим-то нечестивым конкурентом, но с кем сражаться в этом дурацком сне наемница себе не представляла. Самопровозглашенный магистр коллегии обещал объяснить все, когда они с Карром заснут крепким сном, только пока впереди только город и...
Неожиданно мужчина, мгновение назад стоявший рядом и во все глаза разглядывавший диковинный пейзаж, подался вперед и заслонил собой Сату. Та мгновенно оторвалась от попыток призвать проекции разумистов или хотя бы пресловутые голоса в голове, и высунулась из-за плеча напарника. Да, ее выводы были не безосновательны. В мире снов вполне работала логика реального мира. Если на снегу есть следы, значит неподалеку бродят те, кто их оставил. Две фигуры расплывались вдалеке, как восковые свечи. Их искаженные речи напоминали эхо со смесью скрипа и шума. Боль резанула по черепу Сату, заставив ту сморщиться, схватившись за голову.
- Она была... жаль...
Если первый голос принадлежал высокому мужчине, одетому в подобие доспехов, то второй был явно женским. Прищурившись, полуэльфийка смогла рассмотреть очертания стоявших рядом фигур. На крестьян они были мало похожи, впрочем, как и на попавших в ловушку магов. Тем не менее, эти двое были единственными живыми существами в городе, поэтому Сату решила обратиться к ним на прямую.
- Добрый де... ночь, - произнесла она, выходя из-за спины напарника. - Тут случайно не пробегала пара-тройка престранных бородачей в робах?
На секунду девушка показалась, что невысокая тень посмотрела в ее сторону, но этого, конечно, не произошло. Фигуры продолжали свой обрывистый разговор, не замечая новоприбывших. И это пугало куда сильнее, чем тишина и расплывчатые контуры предметов.
- Они вас не слышат, юная мисс, - Сату обернулась, крепко ухватившись за рукоять непонятно откуда взявшегося кинжала.

Маверик

http://sd.uploads.ru/gs9aL.jpg

В нескольких метрах от нее стоял сухопарый мужчина в коричневом балахоне. Вернее даже не стоял, а парил, не касаясь земли подошвой добротных кожаных мокасин. Его короткая ухоженная борода еще не успела посидеть, но на лице уже появилось несколько заметных морщин. Полуэльфийка была уверена в том, что не видела его в лагере. От своих коллег-разумистов он отличался в лучшую сторону. По крайней мере, в его глаза не были блеклыми и затуманенными.
- Пока здесь безопасно. Можете убрать оружие. Да, да, вас это тоже касается, мистер, - цокнул маг, неспешно "подплывая" к начинающим сноходцам. Две фигуры на углу улицы уже давно растворились, не оставив после себя ничего, кроме следов на снегу.
- Наконец-то. Вас прислал Верджил? - не выдержала Сату, боковым зрением поглядывая в ту сторону, где мгновение назад находились расплывчатые тени.
- Можно и так сказать. Я Маверик Дане, дипломированный маг и, если угодно, специалист во всем, что касается влияния ментальной магии на сновидения. После того, как Фаргус, земля пухом его глупости, неудачно добрался до уборной, меня направили сюда, дабы разобраться в произошедшем. Вхождение в сон прошло не слишком успешно, как мы назвали этот во время учебы в академии, "в силу действия независимых обстоятельств...". Ох, простите. У вас, должно быть, много вопросов.

+1

11

Искаженные силуэты исчезли, проговорив пару на первый взгляд бессвязных слов. Демон еще некоторое время держал клинок, смотря на то, как фигуры пошли куда-то вперед, игнорируя вопросы девчонки, стоящей позади него. Они не оставляли никаких следов впереди, и голос их все больше напоминал белый шум, пока наконец стало невозможно вообще понять их слова. Иллионас вонзил обломок меча в снег, скрывавший под собой прослойку из льда, в тот же момент покрывшегося трещинами. Попытавшись вытащить его, Карр с удивлением обнаружил, что сделать это было невозможно. Словно что-то удерживало оружие в земле, не давая орудовать им.
Раздавшийся голос позади вновь заставил сработать инстинкты. Здесь, в этом мире он мог каждый раз делать себе новый обломок меча, если потеряет предыдущий. Черт, даже несколько мечей, разных форм и расцветок.
А ну-ка! - Выкрикнул Карр, взмахнув... совершенно пустой рукой. Оружия. что представил боец в своей голове, на сей раз не было. И лишь после такого внезапного разочарования в голове возник образ того, кто говорил с сноходцами. Без сомнения, это был он, тот самый...
- Еще одна борода на ножках? - без особого восторга спросил Иллионас, повернувшись к разумисту на пару секунд, после чего вновь вернулся к попыткам создать оружие. На этот раз безуспешным..
- Давай, черт побери... - шипел демон, пока Сату разговаривала с Мавериком. Используя уже обе руки, слегка пригнув колени, Карр делал ритмичные взмахи, пытаясь воспроизвести то чувство, которое позволило ему вытащить сланцевый меч. Наконец, утратив интерес к бесплодным и позорящим его достоинство попыткам, Иллионас повернулся к мудрецу, явив собой образец слегка наплевательского спокойствия.
- Первое - как отсюда быстро свалить? - шаркая ногой, проговорил Карр, в этот раз он преследовал определенную цель: обнаружив, что под слоем снега был довольно крупный участок льда, он усиленно расчищал ногами снег вокруг оружия, вглядываясь в рисунок, создаваемый разломами. Не забывая при этом скользить, чтоб было не так скучно.
- Второе - силуэты, ушедшие вперед - они представляют опасность? - расчистив уже довольно большой участок, демон вспоминал, как видел катающихся на льду людей. Обычно для этого у них были специальные башмаки, но сейчас было достаточно скользко, чтобы можно было кататься и так. Проскользнув рядом с Сату, он щелкнул ей по носу, и продолжил весьма неумелое вращение.
- Ну и... это - проговорил демон, показывая в сторону светящегося дерева. Один из силуэтов, практически прозрачный, находился прямо у ствола дерева, правда определить, в каком положении он был, было затруднительно. Второй же... странным образом он повторял то, что делал Карр. - - Они что, повторяют за нами, или здесь есть какой-то подвох?

+1

12

Внимательно выслушав вопросы Карра, маг устало вздохнул. Похоже, слова наемника были именно тем, что он ожидал услышать. "Мутный тип", - решила Сату, нервно шаркая ногой по земле. Спокойствие Маверика немного выводило ее из себя: они очутились в непонятном месте без связи с внешним миром, а он ведет себя так, будто собирается раздавать нравоучения. Полуэльфийка не принадлежала к тем, кто пасует перед малейшими трудностями, но в этой истории все с самого начала пошло наперекосяк.
- Сарказм здесь неуместен, а вам следовало бы опасаться зеркал, - посоветовал разумист. Придуманное Иллионасом прозвище ему не слишком понравилось. - Проблема возвращение обратно это то, над чем мои коллеги работают с тех пор, как аномалия была обнаружена. Единственное, что мне удалось понять - без селян нам отсюда не выбраться. То, что погрузило деревню в сон, в некоторой мере является паразитом. Грубо говоря, чем большее число существ отдает свою жизненную энергию, тем больше будет расширяться аномалия. Единственный способ дестабилизировать эту систему - разом вытащить как можно больше людей. Над этим я и работал, пока Верджил не решил приступить к более, кхм, экстраординарным методам.
Маверик внимательно оглядел Сату и Карра, намекая на то, что этими самими методами было отправление их в чужие сновидения. И девушка была с ним полностью согласна. Эту работу стоило доверить самим магам или кому-нибудь из напыщенных остроухих - они бы точно решили проблему быстрее. Наемнице оставалось только надеяться, что стоящий перед ней разумист знает, что делать. И что положенные за выполнения работенки деньги все же будут выплачены.
- Не более чем Карр Иллионас и Сату Роир-Фийа, - улыбнулся маг, замечая удивленный взгляд Сату. - Стоит быть осторожнее со своими мыслями. Те, что на поверхности, могут быть услышаны не только мной, но и кем-то менее доброжелательным. Эти тени еще большая загадка, чем природа аномалии. Готов поспорить, что они здесь тоже неспроста. Каждое живое существо, заснувшее без посторонней помощи, оказывается в своеобразном... назовем это личной комнатой. Нет-нет, не думайте, что побывав во всех и убедив их владельцев в нереальности происходящего мы что-то выиграем. Сражаться со злобными демонами тоже не придется, по крайней мере, в привычном понимании этого...
Неожиданно маг запнулся и замер, вслушиваясь в тишину. Полуэльфийка хотела одернуть его, когда услышала рокот, переходящий в громкий гул. Что-то приближалось.
- Они уже здесь! Простите, но мне придется вас оставить. Найдите Проводника и помните - зеркала не то, чем кажутся! - прокричал маг, прежде чем исчезнуть в ослепительной вспышке света. Сату непонимающе смотрела на то место, где несколько мгновений назад стоял Маверик.
- Кажется, он посоветовал нам драпать, - нашлась со словами девушка. И тут же поспешила последовать собственному совету, ринувшись в переулок под украшенной аркой.

Отредактировано Сату Роир-Фийа (09-08-2017 15:15:29)

+1

13

Услышав слова Маверика, демон остановился. Конечно, кому, как не демону, следует доверится в вопросе того, как же сражаться с демонами. Но это не так взволновало его, как предупреждение о зеркалах. Он был здесь, предавался воспоминаниям, в которых видел катающихся по большому ледовому участку, столь отполированному, что можно было разглядеть собственное отражение. А в мире снов... были ли правила, разграничивающие зеркала обычные от тех, которые были созданы естественным путен?
Убедится в этой дилемме Иллионасу не удалось. Стоило ему только припасть к замершим черным водам и провести рукой по корке льда, как она покрылась крупными трещинами, словно нечто со всей силы ударило из глубин. Одновременно с этим по улице пронесся рокот, будто тысячи всадников проносятся неподалеку. Если бы еще эти прекрасные, практически рисованные домики горели и пахли дымом...
- Ох, Чертоги... - только и успел проговорить Карр, услышав треск под собой. Едва отпрянув назад, он уклонился от струи пара, вышедшей из земли со звуком, больше похожим на крик. Обернувшись, он увидел, что лед вокруг него рушился и постепенно проваливался в бездну, которую демон считал разве что очень темными водами. Увидев, как Сату уже побежала в сторону переулка, и выругавшись, неудачливый сноходец погнался за ней.
Нечто, разрушающее мир вокруг демона тоже почувствовало, что эти двое пытаются сбежать, и попыталось поймать хотя бы своего более материального собрата. Куски льда расходились в разные стороны, обнажая тьму, что дымными щупальцами пыталась схватить Карра. Черные сгустки сверху, издавая высокочастотный писк, набросились на него, спикировав под исчезнувшей луной. Обдирая куски ткани и вгрызаясь в плоть, они, тем не менее, не остановили демона, несущегося на всех парах к выходу к арке, за которой скрылась Сату.
А мир, тем временем... претерпевал изменения. Улицы с причудливыми домика несколько просели, и позади них был слышан громкий треск разрываемой земли, слишком реалистичный для обыкновенное сна. Это заставляло задуматься о том, кем же был человек, которому приснился столь необычный для деревенщины сон?
Вырвавшись вперед из окружавших его теней, Карр спрыгнул к той улице с аркой как раз в тот момент, когда последние участки льда исчезли под бездной. Рванувшись вперед, демон бежал так, будто за ним следовала сама смерть. В общем-то это было справедливо - пришлось значительно менять ритуал, чтобы вместить разум демона целиком, так что если он погибнет здесь, то...
- Ах ты маленькая...! - выругался Карр, заметив мелькнувшую за углом Сату, и побежал за нею, в то время как домики вокруг него изламывались под действием чужеродной магии. Щепки, обладающие очевидным намереньем убить демона, летели прямо в него, преграждая обзор. И лишь в тот самый момент, когда Карр только-только нагнал свою напарницу, земля перед ним начала сползать вниз. Лишь чудом успев схватить Сату за одежду, он удержал ее в воздухе, пока улица перед ними обвалилась ниже зеленоватых облаков.

Prologue end

- Тому, кто настолько был неосторожен в своих мыслях, я по пробуждению сверну шею... - проговорил Карр, стоя около обрыва. По крайней мере сейчас положение было... таким же кризисным, как и 15 сновидческих минут назад, но он не развивался. Просто порушил территорию сна на многочисленные острова, вокруг которых летают странные дымчатые тени, пожравшие его дорожный сновидческий плащ.
Мир изменился. Темный синий фон вместе с медленно падающим снегом канули в небытье. теперь остались лишь вершины, согреваемые бледно-зеленым солнцем, придававшем свой оттенок любой вещи, которую было возможно увидеть.
- Ты в порядке? - поинтересовался демон у девушки, при этом разминаясь. Его взор заметил пару искажений на другом островке, который как раз был неподалеку. Этот чертов Маверик, имя которого теперь Карр точно запомнил, что-то говорил странное о этих искажениях. Кроме того, оставаться здесь, пока помощь не придет - было довольно глупой затеей, да и тот относительно целый участок был ближе всех.
- Ц, работа ждет, "напарник" - явив девушке свой весьма нечеловеческий оскал, проговорил демон. Не имея понятия об опыте девушке, сам демон настойчиво вспоминал, как правильно лазать и как падать, чтоб было не особо больно...

+1

14

Сату бежала так быстро, как только могла. Она даже не обернулась назад, когда за ее спиной послышался грохот и звук падения чего-то тяжелого. Что-то подсказывало ей, что в этом сне, как и в прочих связанных с высокой магией вещах, "умираешь по-настоящему". Пыль слепила глаза, а не споткнуться на нервной поверхности дороги было сложно, но девушка упорно двигалась вперед. Судьба Иллионаса не то чтобы была ей безразлична. Скорее, Сату верила, что этот мужчина может позаботится о себе сам, благо, все возможность сделать это у него присутствовала. Услышав за своей спиной его проклятья, полуэльфийка усмехнулась. По крайней мере, ее новый знакомый был все еще жив.
- Поторапливайся, барышня! - прокричала она, забывая про их договор.
Весь мир превратился в один гигантский лабиринт, стремящийся покалечить незваных гостей. Стены домов сжимались и разжимались, целые улицы и кварталы вырывались из земли, перемалываясь в муку чьими-то невидимыми руками. Как будто юный владелец решил разрушить кропотливо выстроенный им песчаный замок. Увернувшись от куска барельефа, свалившегося с высоты нескольких десятков метров, девушка пожелала видящему такие сны хроническую бессонницу.
Вдруг что-то скользкое выдернуло почву из-под ее ног. Не успев удержать равновесие, она грохнулась на землю. И это оказалось правильным решением: почва начала сползать вниз, стремясь утянуть с собой Сату. Да еще и попутчик нагнал ее в самый неподходящий момент. "И почему он не мог найти другую опору?!", - страдальчески подумала она, со всех сил впиваясь ногтями в одну из каменных плиток, которыми была вымощена улица. На секунду девушке показалось, что сейчас она упадет и похоронит все надежды немногочисленных магов коллегии...

- Лучше сделай милость: подержи Маверика пока я буду искать, чем бы огреть его дурную голову, - сплюнула Сату, чувствуя, что при падении сильно ушибла челюстью. Боль в этом мире была вполне себе материальной, пусть и несколько притупленной.
Внизу расстилался серо-зеленый туман. Полуэльфийка смогла разглядеть очертания разрозненных и искореженных фасадов вдалеке, но добраться до них едва ли представлялось возможным. В отличии от сбежавшего, как только запахло жаренным мага, парить в воздухе они с Карром все еще не научились.
- В порядке я буду, когда получу свои деньги и... как это называется? Компенсацию морального ущерба, во! - улыбнулась она, кивая "напарнику". - Беречься зеркал и найти какого-то Проводника? Первое звучит как полезный совет, а второе... если этот самый проводник решит свинтить в самый ответственный момент, зачем он нам вообще сдался?
Поднявшись на ноги, Сату подозрительно оглядела окрестности. Им повезло оказаться на сравнительно большом острове, включавшем в себя не меньше пары домов. Неожиданно нечто яркое привлекло внимание девушки. "Витражи!", - мысленно заметила она, во все глаза рассматривая принявшее очертание церкви здание. Несмотря на недавнее происшествие, оно неплохо сохранилось, начиная от величественных готических колон и заканчивая разноцветными витражами. На фоне унылого серо-зеленого пейзажа они выделялись так же, как дама из высшего общества в трущобах на задворках города.

+1

15

И началась основная часть их работы. Убедившись, что небо, в довершении ко всем злоключением, не свалится на сноходцев со своего законного места, Карр вместе с Сату направились по этому лабиринту, совмещенному с полосой препятствий.
Однако можно было сказать, что теперь Карр чувствовал себя куда как комфортнее после изучения мира снов. Что-то напоминало в нем его родные Адские Чертоги, из которых армада демонов завоевывала миры. Заменить зеленоватое небо обсидиановым сводом и добавить магмовых гейзеров для расслабления напряженной спины - и можно было бы здесь даже жить! Благо есть еще и эти странные дымчатые существа, так что вопрос с компанией был решен. Ну и полуэльфийка, наконец. Если подумать, то короткий срок жизни только у людей, а у его напарницы, несмотря миловидное личико, наверняка было пару десятков лет за спиной, что определенно означало опыт... в не менее определенных местах.
- И сразу как-то легче дышится теперь, не находишь? - весело проговорил Демон, залазая на корни дерева около разлома между кварталами. Переулок, в котором они стояли, немного "просел" по сравнению с местом их назначения, так что приходилось лезть наверх, используя выпирающие камни, лианы и корни деревьев, чудом оставшиеся стоять на краю обрыва. Хотя "чудом" - это не совсем верное определение. Сейчас этот мир "замер" и был абсолютно статичен, так что кроме некоторых враждебных существ, чьи крики эхом отдавались где-то вдалеке, тут опасности ничего не представляло.
Помогая в меру возможностей Сату подняться вслед за ним, Карр шел туда, где он заметил следы необычных искажений, ставших в его глазу натуральным бельмом. Пробираясь сквозь раскоряченные дома и поваленные деревья, Карр наконец добрался добрался до места, куда направлялись две таинственные фигуры. И, по самому ироничному стечению обстоятельств, это была церковь в самом величественном своем оформлении, причем его строгий, можно даже сказать стиль настолько отличался от аляпистых домиков вокруг, что единственным возможным выводом был тот, который объяснял появление этой церкви ее "прибытием извне".
- Осталось только перепрыгнуть небольшой разрыв... - пробурчал сам себе Карр, смотря под ноги. А под ними и несколькими метрами земли плыло полотно из зеленоватого тумана, изредка освещаемого небольшими всполохами. Присвистнув, Иллионас отошел на пару шагов назад, встав позади Сату.
- Знаешь, я слышал одну весьма необычную поговорку от людей в одном из миров, в котором я побывал... - сказал демон девушке, дождавшись, пока она подойдет к краю обрыва. Продолжая ухмыляться, Карр подкрался позади и схватил девушку за пояс.
- "Падающего да подтолкни!"
Честно говоря, у Карра было крошечное подозрение, что вся эта эльфийская якобы ловкость в мире снов может не сработать, в то время как сила его практически не подводила. Да, разрыв между ними и островком с церковью был небольшим, и взяв соответствующий разбег можно было перепрыгнуть, но Иллионас решил не рисковать и просто со всей силы бросил девушку через обрыв, после чего разбежался и прыгнул следом. В конце концов не нужно, чтобы его самого бросали, поскольку уж чего, а силы в том числе ногах ему было не занимать...

+1

16

- Что-то про то, что алкоголизм тебя в могилу заведет? - спросила Сату, не отрывая взгляда от простирающегося внизу тумана. Храм, кажущийся единственной нормальной частью этого мира, располагался прямо за обрывом, который каким-то образом нужно было преодолеть. Девушка терялась в догадках. Нужно представить перед собой мост? Представить себя на той стороне? Или...
Закончить эту мысль она не успела. Кто-то толкнул полуэльфийку вперед, но вместо того, чтобы упасть в могильно-зеленую бездну, она медленно пролетела над пропастью, размахивая руками. "Гравитация здесь другая", - Сату пришло на ум слово из полузабытых рассказов отца. Да, с этой самой гравитацией явно было что-то не так, но что именно? Была ли она меньше, чем полагалось или, наоборот, больше? Байки о мире, который то ли был выдуман Эрнё от начала до конца, то ли действительно существовал где-то далеко имеют свойство быстро забываться. Особенно, когда в мире реальном происходят не менее странные вещи.
- Ублюдок! - прокричала девушка, мягко приземлившись на другой стороне обрыва. - И в котором из пришедших с белой горячкой миров ты так тронулся головой?! Что б тебе под землю провали... Нет, только этого мне не хватало.
Не дожидаясь ответа Иллионаса, Сату направилась к резной двери церкви. Был ли ее новый знакомый пришельцем из другого мира или просто любителем мухоморов, все равно толку от его россказней меньше, чем от "советов" Маверика. "И почему эти безумцы никак не могут оставить нормальных людей в покое? Помнится, мой братец все время слушал отцовские бредни с открытым ртом. И где он теперь?", - подумала девушка, отворяя тяжелые двери. На самом деле, она и понятия не имела, что стало с одним из ее немногочисленных родственников да и не сильно хотела об этом знать.
Внутри храма было на удивление спокойно. Темный интерьер самого храма хорошо контрастировал с яркими витражами - теплыми золотыми, винно-красными, изумрудно-зелеными, небесно-синими. На них были изображены сцены из древних легенд. Вот Ридир и Имир сражаются с Амат, чье лицо покрыто черным саваном. Чуть левее - шефанго и эльфы яростно сражаются, поле боя обагрено алой кровью. Напротив - яркая комета, с длинным хвостом-росчерком на фоне атласного неба. Казалось, события располагались хаотично, без единого намека на некий порядок, но вместе создавали невероятную картину. Даже далекая от искусства Сату остановилась на месте, чтобы повнимательнее разглядеть каждый витраж.
- Помогите! - тонкий детский голосок прозвучал как раз в тот момент, когда в храм вошел Карр. На одном из витражей была изображена курносая девочка с растрепанными волосами, чей совсем не героичный вид нисколько не вязался с остальными сюжетами. К тому же в отличии от статичных картинок она двигалась.

+1

17

Карр медленно вошел в церковь, надеясь на то, что его кожа не начнет пылать и испускать черный дым. А то в этом мире с довольно четкой позицией касаемо сил "добра" и "зла" подобные прецеденты уже имели место быть. Демон уже отвык от подобного ощущения, что в некоторых местах ты не можешь находится по проклятью своего рода, так что даже такие болезненные ощущения вызывали чувство ностальгии и заставляли понять, что богов на самом деле очень, очень мало.
И тем не менее, внутренние витражи заставили демона нахмурится. И чем дальше он шагал к Сату и странной проекции, что-то выкрикнувшей по приходу Иллионаса в церковь, тем больше он хмурился. Изображения на них были сделаны очень качественно, хоть и их смысл был весьма мрачен - слева от демона была покрытая черепами пустыня, с выступающими из под нее каменными домами, над которыми тлело черное солнце. Справа от него было здание в звездах, что простирались на все витражи. На вершинах башен стояли люди, держащие манускрипты. И тот факт, что один из этих людей был прекрасно знаком Карру, заставлял его только еще больше мрачнеть.
Спереди же была тьма. Сочный темно-фиолетовый свет в на другом конце церкви, со звездами вокруг, тускнеющими по приближению к этому жуткому феномену. Острое зрение позволяло разглядеть крошечные светлые пятнышки в глубине этой тьмы, то вновь заставляло понять схожесть данного изображения с событиями, предшествовавшими попаданию демона в этот мир.
Но самое странное изображение висело над демоном. Позабыв про Сату и девочку, он сделал несколько шагов вперед и обернулся, чтобы увидеть витраж на входе.
- Эту я не узнаю... - тихо проговорил Карр, смотря на бледно-зеленый витраж с изображенными храмами на нем. На ум приходили только разнообразные слухи от людей, с которыми Карр сумел пообщаться между путешествий между мирами, но ничего конкретного об этих зданиях он сказать не мог. И тот факт, что они были изображены прямо на входе, говорили о том, что в начале этих витражей должны быть они.
Лишь спустя пару минут демон понял, что одна весьма недовольная пара глаз была устремлена на него. Обернувшись, он увидел Сату и изображение маленькой девочки, которое было на витраже слева от демона. Оглянувшись, Карр понял, что все, что изображено тут поменяло свой смысл. Новые картины с кометой, противостоянием двух армий и неких существ. Лишь сочный фиолетовый цвет обозночающий тьму, служил напоминанием о тех картинах, которые демон видел ранее.
- Что? - на мгновенье демон потерял дар речи, смотря Сату прямо в глаза. К счастью, вернуть самообладание ему удалось тоже весьма быстро - Я похож на того, кто нянчится с детьми?
Она не очень удивлена тому, что здесь увидела. Похоже на то, что изображения здесь подстраиваются под разум смотрящего. Но я точно знаю, что изображение на первом витраже видел впервые...
Но эльфийка с места не сдвинулась, обиженная на действия Иллионаса ранее.
- Да чтоб тебя... - устало проговорил Карр, подойдя к маленькой девочке, искажающей весь витраж вокруг себя. Проверяя повязки на лице и рогах, демон подошел к девочке и протянул руку, чтоб дотронутся до витража.
- Так, мелочь, что ты здесь делаешь? - проговорил демон, смотря изображения вокруг ребенка. В ней самой узнавались одежды деревенских, сложенных как поленья в своих домах. Даже дом отдаленно напоминал тот, в котором сейчас пребывали тела Карра и Сату.
Но девочка не отвечала. Она сжалась в клубок в углу нарисованного дома, изредка то всхлипывая и зовя на помощь, то наблюдая за входной дверью справа от себя. Так получилось, что границы ее маленького изображения черными линиями отделились от остального витража, и "плавали", никак не желая выстроится в прямую линию. Дотронувшись до нее, демон резко одернул руку. То, что на первый взгляд казалось линией, на самом деле было черным... можно назвать это щупальцем, которое опоясывало маленький домик и медленно сужалось в надежде добраться до ребенка. Оно же попыталось ранить демона, выставив из картины шипы. А раз оно было в своем роде "живым", то значит даже эту черную нить можно было "умертвить".
- У тебя есть подходящие руны? - не глядя на девушку, проговорил Карр, при этом достав внезапно возникший "нож" - обломок прямого меча, которым Карр орудовал вместо обычных ножей. Повертев пару секунд свое небольшое оружие, Демон вонзил острие прямо в витраж, собираясь вырезать странное щупальце словно обычный орган. Оно в свою очередь не сдавалось и даже пыталось дать отпор, выпуская черные шипы из витража. Зато хоть оно отвлеклось от девочки.
- Быстрее, Сату!

+1

18

Но Сату молчала. Все ее внимание захватил невероятно детализированный витраж. Хитрая мозаика, собранная из многих тысяч кусочков цветного стекла, изображала улыбающегося человеческого мужчину с черной повязкой, закрывающей правый глаз. Покрытые дорожной пылью сапоги с серебрянными пряжками, местами поржавевшая кольчуга, покоцанные усики и широкая улыбка - Джей или как его еще называли "Джей-Дворняга" ни капли не изменился с тех пор, когда полуэльфийка видела его в последний раз. Не считая одной маленькой детали - головы, раскрошенной орочьим молотом.
- А, милая Сату! Рад тебя видеть, - девушка отшатнулась, чувствуя, как холодные мурашки ползут по ее коже. Она была готова ко встречи с чем-то жутким, но не с мертвецом. Не с этим мертвецом. - Я ведь говорил, что надо было удирать оттуда к тифлинговой матери. Но вы меня не послушали. Даже когда я умолял вас о помощи. Нет, вы предпочли разделить награду и оставить меня этим тварям.
Голос наемника не звучал грубо или обвиняющие, его тон был доброжелателен, разве что с легким укором. Словно Сату с сотоварищами всего лишь не оставили ему говяжьей похлебки или случайно наступили на ногу. Старый знакомый не был похож на мстящего призрака, обитавшего на страницах приключенческих романов. Он вел себя так, будто решил заглянуть в гости, а быть может даже чем-то помочь. Несмотря на это, полуэльфика потянулась к материализовавшемуся в воздухе мечу. За ее спиной что-то происходило. Кажется, Карр звал ее по имени.
- Не стоит. Видишь ли, тот трусливый маг не упомянул о том, что из этого места есть другой выход. И я с радостью покажу тебе его, но не даром. Душа твоего друга очень сильна. Приведи его ко мне и мы в расчете. Иди по дороге из красного кирпича и попадешь в Место-Что-Хранит-Осколки. Я буду ждать тебя там, - голос мужчины сильно изменился, параллельно ему будто звучало хриплое эхо. Лицо, не так давно выглядящие живым и гибким, превратилось в каменную маску. Сату поняла, что это вовсе не тот парень, которого она в один прекрасный день бросила на верную смерть, но наемницу это волновало мало. Кем бы не было стоящее перед ней существо, оно знало способ выбраться из мира сновидений. И жизнь Карра была не такой уж и большой ценой за то, чтобы вновь оказаться в мире реальном, вместо печальной участи бесконечно странствовать по чужим безумным кошмаром. Конечно, доверять первого встречного было не слишком хорошей затеей, но пока только он один давал внятные указания.
- А... Кто такой Проводник? - с несвойственной для нее робостью спросила девушка. И зря: витраж моментально потемнел и покрылся трещинами.
- ТОТ, КТО МОЖЕТ ВСЕ ИСПОРТИТЬ, - истошный крик заставил нетерпеливую слушательницу прижать руки к ушам, настолько он был невыносим. Борющийся с темными щупальцами Иллионас его не слышал. Стекло, принявшее облик мертвого наемника, осыпалось, а на его месте появилась самая обычная сцена из древних легенд - златовласая эльфийка, протягивающая чашу человеческому рыцарю.
Несмотря на сложность осознания произошедшего во время ее задушевной беседы, Сату среагировала моментально. Схватив непонятно откуда взявшийся на земле мелок, она принялась вычерчивать необходимую руну, пока Карр сдерживал противника. Когда работа была закончена, на полу храма появился сложный и местами довольно грубый узор. Ослепительная вспышка, грохот. Витражи с лязгом посыпались вниз, лишь чудом не задев неудачливых сноходцев.
Открыв глаза, Сату заметила неяркий свет зеленого солнца, играющий на лежащих повсюду осколках. У стены испуганно замерла темноволосая девочка, настороженно рассматривая спасителей. Осколки не причинили ее босым ногам ни малейшего вреда.

+1

19

Темная сущность довольно грубо отреагировала на точечные уколы демона. Обхватив кончик "кинжала", она отломила его и запустила в демона. Обломок метала вонзился в щеку. Карр зарычал, намереваясь уже развернутся и ткнуть своего напарника носом в противника, если она с первого раза не поняла, что ему требуется. К счастью, в этот самый момент до его ушей донеслись звуки отскакивающего о камень мела. Сату увлеченно (и довольно быстро) разрисовывала небольшой полукруг из рун, заканчивающийся у стен, где велась импровизированная операция по удалению чужеродной сущности.
Стоило девушке только завершить свое сложное руническое обращение, как символы залились ярким светом, проникающим в здание церки. Казалось, словно каменные плиты, из которых состояли пол и стены, начилали излучать теплое золотистое свечение. Проникая на витраж и придавая еще больший контраст и яркость местным изображениям, магия начинала проникать в зараженный участок, борясь с заразой с большей эффективностью, чем до этого занимался демон. Столкновение светлой и темной сущностей было довольно эффектным - только золотистые линии добрались до черной пульсирующей границы - как весь витраж мгновенно покрылся крупными трещинамию Еще одна попытка проникнуть через тьму - и изукрашенное стекло уже было не узнать под снопом мелких и крупных трещин. Даже испускающие свет камни крошились на части. И, наконец, третий удар...
Витражи, да и весь свод обрушился на сноходцев в тот момент, когда темная сущность, испустив нечто вроде ультразвукового крика, попросту "лопнула", разрушил и себя, и всю нарисованную на стекле картину. Крупные куски камня падали с небес, норовя похоронить под собой всех, кто окажется в здании.
Карр первым делом резко схватил Сату, подтянув к себе, и, не отпуская, рванул к девочке, принявшей нормальный вид после своего необычного заточения в картине. Схватив обеих девушек, Иллионас посмотрел наверх.
Мы у края. Отлично.
Прикрыв их собственным телом, Карр принял удар падающих камней на себя. К счастью, они не в центре церкви находились, где уже образовалась небольшая горка из щебня, но досталось демону прилично. От кольчужной рубахи проку в мире снов не было, но собственное крепкое тело и добрая демоническая регенерация свое дело знали, так что к моменту, когда Сату открыла глаза, увидев над собой зеленоватое небо, демон был в полном порядке... почти.
Вытащив осколок металл из щеки, он флегматично откинул его в сторону, чувствуя, как небольшая ранка тут же начинала заживать.
- Ты - Обратился он к маленькой черноволосой девочке, которая еще находилась рядом с Сату. - С тобой мы еще разберемся.
- И ты... - теперь его взгляд был прикован к своей напарнице. Выдержав долгую паузу, Карр наконец заговорил. - Ну не тормози, а?
Услышав вокруг наконец звуки тишины и покоя, демон огляделся. Они все еще были в церкви, если это захудалое здание из бревен и щебня можно было таковым назвать. От предыдущего величественного здания не осталось и следа. Даже больше - очертания этой церкви изначально были бледнее и мелочнее, словно само здание было было принесено темной сущностью из совершенно другой эпохи... или мира. Картины, которые видел демон... каковы бы ни были обитающие в этом мире существа, этого они увидеть точно не могли. А значит возможных объяснений происходящему становилось все меньше и меньше. Возможно, девчонка могла ответить на их вопросы?
Но Лания (как представилась девчонка), не могла дать всех ответов, которые были нужны Карру и Сату. По ее словам, странное поведение взрослых, постоянная сонливость и постоянные кошмары появились не сразу. Прежде чем большая часть деревни заснула вечным сном прошла неделя. Так же она не знала, какие события произошли перед возникновением аномалии. Лания не была уверена в том, что никаких путешественников в последнее время не было ввиду лихорадки, из-за которой ее держали в местной келье под присмотром знахаря и настоятеля.
Коротко говоря, девчонка была совершенно бесполезна.
- Для начала сойдет. - буркнул Карр, стоя около обломков некогда величественного здания. Повернувшись к Сату, демон смерил ее изучающим взглядом. - Старики не говорили тебе, что с этой мелочью делать? Не хочу ее таскать с собой.

+1

20

Вопреки мнению некоторых деревенских экспертов, магия не берется из ниоткуда. На нее действует все тот же незыблемый закон: чтобы что-то получить, нужно что-то отдать. Поэтому после того как на полу были вычерчены руны, Сату замерла на месте, тяжело дыша. Магия некогда не давалась ей просто, особенно такая, какой она рискнула воспользоваться на этот раз. Воздух – переменчивая стихия, а в сочетании с огнем так и вовсе способен превратить неудачливого заклинателя в горстку пепла. Один неверно начитанный символ и все находящиеся в этой комнате могли бы заснуть снова, но на этот раз уже навеки.
Впрочем, у сноходцев еще была возможность это исправить. Поторопившись, полуэльфийка несколько не рассчитала силу созданного ей заклинания, и теперь каменный потолок храма с грохотом ринулся вниз. Понимая, что у нее нет сил бежать, Сату прикрыла голову руками, не особенно веря в то, что эта робкая попытка защититься принесет хоть какую-то пользу. «Вот и проверим, можно ли здесь на самом деле откинуться», - мрачно подумала она, закрывая глаза. Что-то с силой дернуло ее в сторону, совсем близко послышался детский крик и грохот, подобный которому девушка не слышала никогда в жизни. А после - одна лишь мертвая тишина.
Открыв глаза, Сату сощурилась от кажущегося ослепительным дневного света. Слева от нее сидела пленница картины, прижав руки к коленям и боязливо косясь куда-то в сторону. Проследив за ее взглядом, полуэльфийка обнаружила, мягко говоря, потрепанного Карра.
- Нет, рожей он, конечно, не вышел, но зачем так..., - в его руках сверкнуло что-то металлическое. Небольшой кусок металла, который мужчина преспокойно извлек из кровоточащей раны. Сату вновь открыла рот, думая было что-то сказать, но так и не нашлась с мыслями. Подобные трюки на ее глазах выполняли одни лишь айрес, но не расстававшийся с бутылкой Иллионас едва ли походил на представителя крылатого народа. «Или в этом сне возможно все или… Даже думать не хочу об этом «или»», - девушка поморщилась, решив оставить расспросы на потом. Непонятный, но очень важный, Проводник, дорога из красного кирпича и «трусливый маг», единственный, кто хоть что-то понимает в происходящем – вот что важно.
Увы, пугливая девочка не смогла сообщить ничего внятного. Лишь то, что деревенские заснули не в один день. Она слышала слова настоятеля и местного знахаря о каком-то происшествии, но мало что поняла. Кажется, второй уговаривал служителя светлых богов покинуть поселение пока не поздно, тот был непреклонен. Сату удалось узнать, что сказочный городок был ничем иным, как рисунком не в меру мечтательного друга Лании по имени Алек, но больше никаких зацепок не было. В то, что ребенок всем здесь заправляет полуэльфийка верила еще меньше, чем в то, что видимый ей в витраже был воскресшим из мертвых Дворнягой.
- Не похоже, что она горит желанием идти с тобой, - ухмыльнулась Сату, после чего привычно моторизовала в руках кинжал и протянула его девочке. – Это место выглядит безопасным. Сиди здесь и не суй свой нос куда не надо, ладно?
- Ладно. Вы всех спасете, правда-правда? Как дяденька магик сказал?
Услышав упоминание старого знакомого, девушка мысленно выругалась. Как советы давать, так это пожалуйста, а как детей из картин вытаскивать – отрабатывайте свои деньги, господа наемники. Спрашивать что-либо о Маверике Сату не решилась, мелочь видела его всего один раз еще до своего заточения в картину.

+1

21

В ответ на замечание своей напарницы Карр лишь фыркнул и вновь смерил взглядом маленького недо-человека, за которыми ухаживают обычные люди до того возраста, пока они сами не становятся людьми. Живорождение - прекрасный механизм регуляции поселения, отданный в руки существам, для которых старое-доброе разведение потомства давно заменилось утехами плоти.
Если выразится более кратко - то детей демон не очень любил. Прежде чем из них выйдет что-то, что подходит под одну из его потребностей, требуются годы, если не десятилетия. И все же... раз уж они спасли ребенка, то что-то должно было произойти, но что..?
Память услужливо подсказывала определенные подробности того, что, по мнению мудрецов должно было произойти после того, как разум одного из жителей будет свободен от странного влияния. Как и в реальном мире, так и в воспоминаниях сноходца разумисты были на редкость бесполезными людьми, чьи советы либо уже подчеркивали очевидный факт, либо были не верны. И прямо сейчас воспоминания о том, что разум девочки медленно растворится в воздухе, подтверждаются прямо под взорами Сату и Иллионаса. Лания сама этого еще не понимала, поэтому в блестящими глазами рассматривала кинжал, который ей протянула девушка.
- Слушай внимательно. - присел на одно колено и довольно грубо обратил на себя внимание демон, возможно, даже перестаравшись немного - девочка отпрянула от него на пару шагов и прижалась к обломку, некогда ранее бывшему стеной. - Как проснешься, беги к ряженным клоу... гвардейцам, скажешь, что бы отвели тебя к ученым, усекла?
Не дожидаясь ответа от уже почти исчезнувшего ребенка Карр крикнул.
- Подъем!
Последние, что увидели сноходцы - это то, как исчезнувшая Лания побежала прочь и споткнулась о камень. Упала ли она на землю - к сожалению этот вопрос навсегда останется без ответа. Кроме того, сейчас у видящей сны пары появились другие проблемы в виде толчков и землетрясения, чем-то напоминающего то, с чем они столкнулись через несколько минут после путешествия в мир снов. Бесполезные старцы снова подчеркнули очевидное - основа мира снов - это, как ни типично бы звучало - сны людей. Как только человек просыпается, мир снов исчезает и забывается, чтобы дать место для нового приключения и кошмара. А старый сон, соответственно, исчезает. И в контексте текущего путешествия это - разрушение острова и его падение прямо под облака.
Выругавшись про себя, демон оглянулся. Разумеется, благодаря разрушению церкви они сейчас находились в весьма щекотливом положении.
- Осторожнее - Предупредил Карр девушку, схватившись за меч. Осознав, что лишь в экстренной ситуации, когда инстинкты напряжены, он может материализовать меч, Иллионас тут же воспользовался им, круша обломки стены перед ним. Схватив Сату за запастье, демон прорывался вместе с ней, отбиваясь от падающих камней. Выбежав из церкви, они быстро направились к "шву" - небольшому обрыву, соединяющему два плывущих острова. В этот раз просто "обрыв" был более подходящим названием, учитывая, что по сравнению с предыдущим прыжком церковь находилась куда ниже основного земли, и каждая секунда промедления увеличивала шанс бесславной гибели. Нужно было действовать быстро. Сам-то демон достаточно силен, чтобы прыгнуть и воткнуть меч в землю, удерживаясь на островах. Но с Сату такой трюк не выйдет. Разве что...
Продолжая нестись вперед, Карр с изящностью фермера подбросил Сату вверх, после чего усадил себе на плечо.
- Корни! - выкрикнул демон, пытаясь быть громче трескающегося под ногами камня. - Упрись о плечо, прыгни и схватись за них!
Земля у обрыва начинала сползать.
- Живее! - с криком Карр метнул обломок меча в землю, создав небольшую возвышенность. Забежав по плоской стороне клинка, он прыгнул вслед за девушкой, и, материализовав в руке новый сланцевый меч, повис на нем.
- Фух - Выдохнул демон, после чего рассмеялся. - Самое сложное позади, да?

+1

22

Когда Лания растворилась в воздухе, Сату мысленно вздохнула с облегчением. Она никогда не любила возиться с детьми и не понимала свойственного многим взрослым умиления при встрече с ними. Мало того, что маленький ребенок обычно склонен доставлять своему воспитателю массу хлопот, так еще становится грузом ответственности на его шее. Полуэльфийка не всегда могла быть уверенна в сохранности даже собственной жизни, что уж говорить о ком-то еще.
От невеселых размышлений ее отвлекла очередная перекройка мира. Аналогия с песочным замком была очень кстати. Черноволосая девочка проснулась, а значит и ее сну пришел конец. Сату подозревала, что что-то подобное может произойти.
- Завязывай с этим, - бросила она, высвобождая руку из цепкой хватки Карра. Мало кому нравится, когда его таскают, словно куклу, и светловолосая девушка не была исключением. Если мастеру ускоренной регенерации так хотелось поиграть в героя, ему следовало бы найти другого спутника. Впрочем, других идей, кроме как бежать обратно к обрыву ни у кого не было, так что Сату поспешила последовать за Иллионасом.
Здесь их ждал очередной сюрприз. Пространство вокруг постепенно свертывалось, как намокшая ткань, что не могло не сказаться на уходящей в бесконечность пропасти. Даже беря во внимания искаженные законы мира снов, Сату едва ли могла оказаться на другой стороне за один прыжок. Ее радовало одно: «напарника» это тоже казалось. Быть может, смерть в чужом сне не так уж и опасна?
- Какого дем…
Полукровка осеклась, когда Карр подробил ее вверх, будто заправский акробат. К счастью, старые привычки ее не подвели. Девушка ухватилась за висевшие на самом краю обрыва корни деревьев и повисла, крепко держась за них. Обернувшись, она заметила наемника, каким-то чудом держащегося за рукоять воткнутого в землю меча.
- Прыгай, идиот! – голос Сату утонул в грохоте разрушающегося острова. Карр запоздало прыгнул следом, и перед ее глазами появилась картина того, как он, не долетев пару метров, исчезает в грязно-зеленой бездне. Но этого не случилось. Не веря своим глазам, полуэльфийка смотрела на висящего рядом мужчину.
- Когда выберемся отсюда, с меня бутылка кримеллинского полусладкого, - улыбнулась девушка, подтягиваясь вверх. Оказавшись на твердой и не собирающейся рушиться почве, она протянула руку наемнику, а после помогла ему выбраться. – Я смотрю, ты парень пусть и пришибленный, но удачей явно не обделён. Дождемся, пока малявка доберется до Верджила с сотоварищами или продолжим путь?
Сату внимательно оглядела остров. За проведенное время в церкви он заметно изменился, что было для этого места весьма характерно. Там, где совсем недавно был голый пустырь, простирался причудливый лес, утопающий в тумане. Зловещие очертания ветвей напоминали то ли существ из сказок и легенд, то ли произведения чей-то воистину больной фантазии. Самым жутким было то, что на каменистой земле не было ни единого куста или травяной поросли, одни лишь уходящие вдаль стволы высоких и чрезмерно корявых деревьев. В воздухе стоял сладковатый запах гнили и чего-то подозрительно знакомого.
- Мы ведь не полезем туда, верно?
Но была и еще одна деталь, от которой у Сату мурашки пробежали по коже. Из белесого тумана выступала часть ядовито-красной дороги. Медленно приблизившись, она поняла, что тропинка состоит из причудливо уложенных кирпичей правильной формы. Только подойдя достаточно близко полуэльфийка поняла, от чего на самом деле исходил неприятный аромат. Каждый кирпичик был сделан из окровавленной массы шевелящихся внутренностей. По роду деятельности Сату часто приходилось видеть еще более неприятные вещи, но это произведение искусства заставило ее сморщиться и порадоваться, что сегодняшний завтрак так и не состоялся.
- Определенно, нам слишком мало платят за подобное дерьмо, - пробормотала полуэльфийка, поднимая с земли камень и бросая его на дорогу. Снаряд не отскочил, а как будто увяз в отвратительном месиве.

+1

23

Зрелище, открывшееся висящему на клинке демону, было довольно-таки неплохим. Бледно-зеленое солнце на мгновенье засветило ярче, прорываясь сквозь пелену, заволокшую небо. Церковный остров уже исчез под облаками внизу, пав так спокойно и тихо, словно здесь отродясь ничего не было. Обдумав этот необычный феномен, Иллионас едва слышимо хмыкнул, после чего одними губами постарался воспроизвести звук ударяющихся о землю камней. Здесь должен был быть хоть какой-то звук, пусть и искусственный, благодаря беззвучному шевелению губами. Такова природа вещей, вне зависимости от того, где они находились.
Наконец, поднявшись и отряхнувшись от пыли, Карр взглянул на девушку, прикрыв один глаз.
- Ты смотри, таких обещаний я, как правило, не забываю. И во время следующей встречи обязательно взыщу долг - улыбнувшись(а благодаря острым зубам с пятнами крови, скорее "оскалившись), сказал демон, едва видимо кивнув в знак согласия. Теперь было на одну причину больше следить за состоянием девушки.
Наконец, немного передохнув от испытанной ранее встряски, сноходцы пошли... внезапно по лесу. Больше не было никаких причудливых одноэтажных домов с залитыми внутренним светом окнами. Вмести с ними канул в лету и сказочный снежный пейзаж. Да и если говорить откровенно, больше здесь не было ничего сказочного. Они сейчас находились в кошмаре.
Туман плотной завесой обволок путников, скрывая за собой черные кривые деревья, и оставляя от них только силуэт, игравший с разумом сноходцев, изменяясь всякий раз, стоило им на секунду отвлечься.
Но ничто из этого не могло сравнится с тем, по чему они шли. Строго говоря, это все еще была дорога, и определенно вымощенной из кирпичей. Зловонных, хлюпающих, брызжущих кровью и другими телесными жидкостями кирпичей. Увидев столь... уникальный строительный материал, Карр припал на одно колено, и провел пальцем по пульсирующему комку плоти, мышц и перемолотых в крупную крошку костей. Растерев между пальцами слизь, Иллионас аккуратно вдохнул ее запах.
- Гниль, пот и мочевина. Добавить запах серы, метана и привкус расплавленного железа во рту - и я начну ностальгически вспоминать о доме - усмехнулся Карр, смотря на Сату. Очевидно, подобную картину она вряд ли когда-нибудь видывала в реальном мире. Даже в адских чертогах, где был рожден Карр, мало кто занимался отделкой домашнего декора из человеческих тел. Люди так забавно кричат, когда их перемалывают и сдирают живьем кожу ради настенного ковра.
- Мне снова пересказать тебе поговорку, которую я услышал в другом мире?. - Произнеся это, демон искривился в ухмылке. Ответ он уже предугадывал, так что закончил за девушку. - То-то же.
И они пошли по кирпичной дороге из расплавленной плоти и желчи с надеждой, что город, к которому должна привести эта дорога, будет построен из иного материала, нежели путь, ведущий к нему. Карр и Сату шли по большей части молча - девушке явно было не по себе от того, что дорога оставляла на обуви склизкие зловонные следы, так и норовя задержать девушку, обволакивая ее обувь и мешая передвигаться. Чего нельзя сказать о демоне - тяжелый шаг вместе с сапогами, усиленными железными пластинами и шипами для большей устойчивости, переламывал массу под собой. Каждый шаг Карра сопровождался хрустом под ногами и едва слышимым воплем, что, в свою очередь, заставляло задуматься о том, не были ли кирпичики под ногами чем-то большим, чем на самом деле.
Вдруг чуткий нос сноходца уловил другой запах, знакомый и, даже можно сказать желанный, что доносился откуда-то из глубин леса. Из-за тумана было тяжело определить, где был источник, но демон четко знал - где-то там разожгли костер. Даже до ушей доносился отдаленный треск горящего полена.
- Костер - коротко проговорил демон, медленно расплываясь в улыбке. Ему уже порядком надоела эта зловонная дорога, а кто бы ни разжег костер в глуши - он либо разделить тепло с путниками, либо будет вбит лично Карром в эту вонючую дорогу как очередной кирпичик.
Не произнося не слова, демон с широченной улыбкой посмотрел на Сату, всем своим видом знаменуя тот факт, что сейчас они с дороги сойдут.
- Приключение - прошептал демон, достав из подсумка кусок веревки и, быстро соорудив нечто, что его враги когда-то называли "лассо"(благодаря памяти одного раза увидеть завязывание такого узла демону хватило), Карр накинул его на пояс девушки, вторую часть завязав на себе. "Приключение" ждало впереди...

Part 1 end...

- Не понимаю, почему у тебя такое недовольное лицо? - Разумеется, Карр прекрасно понимал, почему он чувствовал на себе гневный взгляд девушки. Но поддерживать разговор как-то нужно, так что ничего плохого в том, чтобы слегка позлить свою напарницу, он не видел. Хоть поиски костра пройдут быстрее. - Ты смотри, туман плотен, если будешь отставать - застрянешь здесь надолго
Не ведая как себя чувствует полуэльфийка, Иллионас наслаждался прогулкой. Даже в таком гнетущем черном лесу царила своя, особая красота. Да, сквозь скрюченные ветки солнце не пробивалось, отчего тут всегда царила ночь. Да, от болот, которые точечно находились у некоторых деревьев, исходил жуткий смрад, по сравнению с которым вымощенная человечинкой дорога казалась довольно приятной. Но в конце концов это природа, а любая природа прекрасна, даже если она рождена кошмаром.
Чуточку затянувшиеся поиски наконец завершились, когда демон увидел небольшой огонек впереди себя. Тут действительно был костер, слабое пламя которого только чудом не затухало под гнетом скрючившихся деревьев, словно желающих самостоятельно потушить этот источник света.
- Я же говорил - довольно заметил Карр, скрестив руки на груди. - Быть может, еще какая деревенщина не выдержала прогулки по той восхитительной дороге?
Но что-то было не так. Здесь было чужеродное присутствие, Иллионас это понимал. Но вместе с тем это чувство, отдаленно знакомое ему, но все ассоциации с этим ощущением были скрыты там, где Карр никогда не сможет их достать, покуда жил в этом мире - в собственной памяти. Это определенно знакомое чувство, но он не помнил. А это означало только одно.
Сноходец молча подошел к костру и присел рядом с ним, протянув руки к огню.
- Старый стал, хе-хе. Память уже шутить со мной начинает - усмехнулся Карр, смотря прямо в огонь. А его взгляд был тем временем блуждал за костром. Он видел эту рябь, как с девочкой в прошлый раз, только в этот раз возникало то самое ощущение, определенно знакомое. Тут было два отголоска, еще более слабых, едва различимых из-за треска огня. Прислушавшись, демон услышал голос, принадлежавший мужчине:
- Проводник... когда мы встретились, он уже предпочитал, чтобы его так называли. "Имя - лишь пустой звук, не имеющий никакого значения. Проводник - это слово прекрасно отражает то, чем я занимаюсь, так что называй меня так". Это он мне сказал при первой встрече. Больше я его по имени не называл...
Треск поленья на секунду оказался громче говорящего, так что часть разговора демон прослушал. Когда слова отдаленного эха донеслись до него, в них звучал вопрос:
- Не сочти за грубость, но твое имя - что оно означает?
Понимая, что они стали свидетелями разговора, который когда-то происходил в этом месте, демон жестом подозвал Сату, предлагая подслушивать, пока эти искажения окончательно не растворились в воздухе.

+1

24

«Все пошло наперекосяк с самого начала», - подумала Сату, мрачно глядя на исчезающие в тумане кроны деревьев. Повернись история иначе, она могла бы сидеть в любимой таверне, попивая темное пиво и рассказывая о том, как умудрилась срубить достаточно золотых на очередном непыльном дельце. И в ее мыслях действительно был резон: вся эта история для полукровки была чем-то вроде кошмара, поначалу напоминающего обычный сон, но с каждой секундой добавляющий все больше ужасных подробностей. Кажущаяся тихой и мирной деревенька на отшибе оказалась местом обитания чего-то зловещего и совсем не факт, что человеческого, умудренные опытом маги не смогли отправить ни единой весточки, только туманно намекнуть на способ решения проблемы, а выглядящий как алкаш со стажем пропойца оказался настоящим монстром в человеческом обличье. И, пожалуй, последнее напрягало Сату сильнее всего.
Боковым зрением она наблюдала за Иллионасом, ведущим себя так, словно все вокруг для него не более чем предобеденная прогулка. Оббитые металлом сапоги весело шлепали по дороге из шевелящихся внутренностей, а сам демон с интересом осматривал окрестности. Да, именно демон, и если до рассказа Карра о запахах у полукровки еще оставались сомнения в его природе, то теперь все стало на свои места.
- Ты бы еще в штабе Альянса об этом обмолвился, - рассмеялась она в тот момент, не выдавая собственного ужаса. Была у Сату такая привычка – шутить, если страшно, язвить, если напряженность ситуации переходит все границы.
Однако, была и светлая сторона: если раньше она хоть немного да испытывала терзания совести по поводу Карра, которому предстоит стать обедом для аномалии, то теперь воспринимала сей факт куда спокойнее. Одно дело угробить напарника, пару раз спасшего тебя от верной смерти, и совсем другое – древнее и теоретически могущественное существо, за свою жизнь совершившее порядочное число не вписывающихся ни в какие рамки деяний. Справедливость и альтруизм никогда не были тем, к чему Сату стремилась, но мысль о том, что ей предстоит обменять на свою свободу душу демона, а не простого завсегдатая таверн чуть успокаивала светловолосую.
- Потому что я оказалась в одной лодке с любителем интерьеров из человеческой плоти, который завел нас непонятно куда да еще и накинул эту дурацкую веревку? – саркастически заметила девушка, стараясь случайно не наступить на край зловонной дороги. Она шла следом за Каррам и параллельно кирпичам, но пару раз все равно наступила на массу живой плоти. Казалось, тропинка специально петляла, чтобы Сату могла почувствовать непередаваемое ощущение теплоты чьих-то кишок под ногами.
Но впереди робко маячил огонек костра, к которому, как бабочки к лампе, упорно шли сноходцы, оставив кошмарную дорогу позади. Полуэльфийка не сильно хотела сходить с пути, но за пару часов ходьбы ее ноги начали нещадно болеть, словно они шли не по влажной болотной почве, а по стирающей подошвы сапог в кровь каменистой. Лес словно высасывал силы, в некоторые моменты наемницу даже посещали мысли о том, чтобы лечь на землю и заснуть, лишь мысли о неприятном кирпичном соседстве не давали ей сделать этого. Да что там силы: Сату начинало казаться, что здесь пропадают даже эмоции, как камень, затянутый в кровавое месиво тропинки. От ее опасения Карра и привычного оптимизма не осталось ни следа, одна лишь усталость да отвращение к ведущей в никуда дороге. Девушке хотелось, чтобы все быстрее закончилось и пусть в конце пути ее ждет хоть сам Рилдир. Если темный бог способен вернуть Сату в мир реальный, что ж, она тотчас же поклянется ему в верности и поддержит во всех начинаниях.
- Отлично его понимаю, - пробурчала девушка, усаживаясь на землю. Чуть прикрыв глаза, она вполуха слушала рассуждения демона о свойствах его памяти. «Интересно, можно ли заснуть во сне?», - мысленно спросила Сату, понимая, что как раз этого ей больше всего и хотелось бы. Немного поспать, а потом продолжить борьбу с этим явно враждебным миром. Совсем немного…
Словно в трансе она услышала разговор двух невидимых собеседников, решив, что это часть ее сновидения в сновидении. Ведь как может быть иначе?
- Мое имя? Тебе это правда интересно? – удивленный женский голос, который полуэльфийка уже где-то слышала. – Ничего. То есть, может быть оно что-то и значит, но я не имею об этом ни малейшего понятия. Моих братьев назвали в честь прославленных героев нашего мира, а меня нет. Отец вечно шутил, что на третьего ребенка у них не хватило фантазии.
«У твоего не хватило, а у моего ее было больше, чем следовало. Назвать дочь Сату Роир-Фийа, чем не план изощренной мести? Или взять Карра, не поверю, что его рогатая семейка сильно заботились о том, удобно ли их сыну будет жить с таким именем», - сквозь сон подумала девушка. Да, за всю свою долгую, по меркам людей, жизнь она могла бы трижды сменить имя на что-то более обычное для этих мест, назваться Сарой, Селеной или Сабриной, но данное от рождения прозвище никак не отпускало, всплывая то в случайных оговорках, то во деловых бумагах.
Решив оставить рефлексию на потом, Сату медленно открыла глаза. Она заметила неподвижного Карра, внимательно вглядывающегося по ту сторону костра, а присмотревшись заметила две тени, те, что уже видела до этого в городе. «Парочка» судачила о чем-то совершенно непонятным, если бы не одно «но»: в их разговоре промелькнуло слово «Проводник».
Вот невысокая девушка с чрезвычайно бледной кожей и глазами необычно насыщенного оттенка. Одета в аляповатый синий ни то плащ, ни то крутку, в руках держит странную штуковину и постоянно оглядывается по сторонам, словно боится погони. Второй человек полная ее противоположность – высокий статный мужчина со множеством шрамов на исхудавшем лице. На нем некое подобие рыцарских доспехов из матового металла, а в руках, видимо, шлем. Но в глазах то и дело мелькает нечто жуткое, вот как прямо сейчас…
Неожиданно Сату поняла, что бывшие лишь неяркими тенями силуэты обрели реальные очертания и теперь их обладатели удивленно смотрели на сноходцев, а те в свою очередь на новых гостей. Немая сцена длилась почти минуту, пока черноволосая, к удивлению наемницы, не начала говорить.
- Стой, Корвин! Они не похожи на тех существ, - обладательница ярких глаз сделала странное движение рукой, пытаясь заслонить стоящих перед ней Сату и Карра от чего-то одного ей ведомого. Только вот от чего? При всей своей необычной внешности, рыцарь не был похож на мага. – Простите, вы ведь тоже пришли сюда из реального мира, да? Вас послал Ирвинг? Если это так, пожалуйста, скажите, может ли он выйти на связь? Здесь происходит нечт…
- Подожди минутку, - произнесла полуэльфийка. Черноволосая мигом замолчала, поднимая на нее взгляд своих кукольных глаз. – Вы говорили о Проводнике. Это кто-то из вас двоих?
Девушка выговорила это слово с прямо-таки благоговейным трепетом, так же, как это делал бесследно исчезнувший Маверик. Она не верила ни высокому мужчине, ни тем более говорливой девчонке, но если они могли пролить свет на происходящее здесь, то тоже получат по бутылке кримеллинского вина. После того, как вытащат Сату отсюда, разумеется.

+1

25

Пламя костра аккуратно потрескивало, словно боясь как-то побеспокоить беседовавших людей. А беседе имело место быть, хотя бы потому, что в противном случае место разговора займет бой. Сату и девушка с другой стороны чувствовали это, а последняя даже преградила собою, словно защищая от своего путника, который, в свою очередь, не сводил глаз с Карра.
Демон подобно отражению в зеркале, так же разглядывал неизвестного, один раз отметив необычно яркий цвет глаз его спутницы. Честно говоря, оба сноходца... если этих конкурентов можно было так сказать, обладали одним весьма схожим качеством. Сату могла этого не замечать, или, что более вероятно, и не должна была, однако Иллионас, увидем материализацию этих двоих, рассмотрел их одежды и сокрытую под ними броню во всех подробностях. А тот факт, что демон не мог вспомнить, где раньше видел подобные одеяния, только укрепил собственные подозрения. Возникшие люди перед ними - такие же путешественники, как и он сам. Их броня была из другой, совершенно чуждой им эпохи, которую демон вспомнит только тогда, когда покинет Альмарен.
Тем временем мужчина, переглянувшись со своей спутнице, жестом попросил ее отойти в сторону. Так они впервые встретились глазами с демоном. Ярко-оранжевые глаза смотрели на необычное сочетание блестяще-серого и зеленого. "Гетерохромия" - подсказывал значение собственный мозг, и в издевке совершенно не давал никаких ответов на то, откуда же Иллионас знал это слово.
- Это не мы - коротко ответил мужчина. Продолжая сидеть около костра, он, тем не менее, успел отложить меч в сторону, и на сей раз держал в руках... что-то, похожее на цилиндр с трубками. Конечно, это первое впечатление, и все равно вспомнить предназначение этого предмета не удавалось, но тело знало, что это, и напомнило слабой болью в груди. Что бы ни было в руках мужчины - оно было смертельно опасно даже для него, не говоря уже о более хрупких созданиях.
- Зачем он вам? - говорить неизвестный явно не любил. Каждое его слово произносилось быстро, словно он не ведет диалог, а рапортует о ходе выполнения задания. Вместе со стальным взглядом и многочисленными ранениями он производил впечатление бывалого солдата.
- Да черт его знает... - расплылся в улыбке Карр. Возможно, Сату знала лучше, ибо, в отличии от Иллионаса, она слушала, что ей говорили проклятые старики, но почему-то демону захотелось посмотреть, как может изменится выражение лица этого хмурого мужика. К сожалению, никакого эффекта это не возымело.
- Если вкратце... - начав говорить, Карр демонстративно начал загибать пальцы. - Сперва, нас наняли чтобы понять, что произошло с жителями одного захолустья. Потом ввели нас в это... царство сна. И, наконец, какой-то маг сказал нам "ищите Проводника". Кто этот проводник, зачем он нам сдался... В общем, этот зловонный черный лес прекрасно олицетворяет ту ситуацию, в которой мы сейчас оказались.
- Ты сказал "жителей"? - довольно необычно, что мужчину заинтересовал именно этот факт. Увидев краткий кивок, он переглянулся со своей спутницей. Видимо, у них тоже было какое-то задание, скорее всего похожее на то, чем сейчас занимались Карр с Сату.
- Получаеееется... - Лицо Иллионаса становилось мрачнее со степенью осознания всей произошедшей ситуации. - Вы в том же положении, в котором сейчас мы, верно? Так может расскажете, что это за хрен такой, "Проводник"?

Отредактировано Карр Иллионас (26-08-2017 12:27:31)

+1

26

Иллионас вел себя так, будто все связанное со встреченной ими парочкой было понятно и укладывалось в его своеобразную картину мира. А вот для Сату все не было так очевидно. Корвин и его не успевшая назвать своего имени подруга добавили изрядное число загадок в и без того абсурдный мир сновидений. Полуэльфийка терялась в догадках по поводу того, что эти ряженные клоуны могли здесь забыть. Были ли они еще одной подосланной Верджилом группой? Тогда откуда столько вопросов, да еще упоминания о каком-то Корвине? Может застрявшие во сне крестьяне? Тоже мимо, уж кто-кто, а стоявшие перед Сату «люди» меньше всего походили на местных жителей. Или неожиданные конкуренты очередное порождение коллективного бессознательного, стремящееся во что бы то ни стало не дать сноходцам выполнить их мутное задание?
- Это сложно объяснить, - пока наемница упорно пыталась понять хоть что-то из происходящего, черноволосая времени не теряла. – Проводник может напрямую воздействовать на реальность. Законы физики, пространство, материя, время и даже смерть для него значат мало. Ирвинг однажды пытался объяснить, но я мало что поняла. Думаю, подобные вещи нельзя познать, пока на собственном опыте не…
- Ближе к телу, - вновь прервала ее Сату. Меньше всего ее интересовали пространственные рассуждения. – Проводник тоже находится здесь?
- Не совсем, он остался в реальном мире.
- С Верджилом и компанией? Не заговаривай мне зубы. Старик не говорил мне ничего ни о каком Ирвинге и тем более не о каком Проводнике. Тот, у кого осталась хоть капля мозгов так не поступил бы.
- Понятия не имею о ком вы…
- Разумисты. Треклятые маги. Парни, ряженные в серую мешковину.
- Пожалуйста, скажите название мира, из которого вы пришли. Возможно, мы не так поняли друг друга.
«О, нет, не могло же нам так повезти. Все местные обитатели будто лишились головы, совсем как эта. Нет уж, Маверик пусть и любил говорить загадками, но хотя бы не порол подобную чушь», - подумала Сату, грея руки у пламени костра. Она прекрасно понимала, что в таком месте сойти с ума легче всего, но это не значит, что им пора начинать водиться с безумцами. Лучше идти по дороге из живой плоти, чем блуждать в лесу в поисках какого-то проводника.
- Эй, Карр, шевели своей рогатой задницей. Пора отрабатывать жалованье, - девушка потянула демона за край одежды, махнув рукой в сторону жутковатой тропинки. Отдых был окончен.
- Вы ведь не собираетесь идти к… той штуковины из биомассы? - и без того огромные глаза черноволосой округлились так сильно, как Сату и представить не могла. –  Постойте, это очень плохая идея. Реальность в этом месте очень нестабильна. Сами не заметите, как окажетесь в личном сновидении без возможности вернуться обратно. Возможно, дорога кажется вам выходом, но это не так. Если мы объединим усилия, сможем найти способ спасти всех.
- Вот ты этот способ и ищи, котик, а мне ваш цирк с конями не сдался, - фыркнула полуэльфийка, медленно пробираясь сквозь белую мглу. Она шла достаточно медленно, чтобы напарник мог, как ей казалось, успеть за ней, однако, быстро исчезла из виду. «Пусть делает что хочет, а я на такое не подписывалась», - мысленно произнесла Сату, твердо намеренная покончить со всем этим непонятным дерьмом сейчас же.
Туман становился все более плотным, и вскоре она поняла, что не видит даже своих ног. Впереди маячило нечто красное, но как бы светловолосая не бежала к ней, собранная из кирпичиков тел дорога не становилась ближе. Повсюду маячили неяркие фигуры, исчезавшие, стоило только девушке присмотреться к ним повнимательнее. Но это было далеко не все: спустя минуту пути, Сату начала слышать голоса. Слова на знакомых и незнакомых языках складывались в причудливые предложения, путались, становились белыми стихами, а после вновь распадались на отдельные звуки. Звон колокольчиков, крики торговцев, призывающих взглянуть на их товар, фейерверки, приставучая музыка – словно где-то неподалеку проводился праздник. Только вот скитающаяся по туману девушка на него не была приглашена.

Отредактировано Сату Роир-Фийа (26-08-2017 16:43:25)

+1

27

- Эх, женщины... - тихо проговорил Карр, подперев щеку левой рукой. Тот факт, что он находился в опасной близости от огня его не особенно беспокоил, так что он просто смотрел то на знакомую девушку, то на незнакомую. Его собеседник тем временем не сводил глаз с демона.
- Кто вы?
Иллионас едва улыбнулся, проверяя боковым зрением, были ли рефлексы его собеседника достаточными, чтобы заметить это движение губ. Как оказалось, судя по тому, что неизвестный поморщился, суждение демона было верным. Перед ним - не обычный человек, и общаться с ним так же следовало, как с чем-то... чужим.
- Чужие, похоже... - сказал демон чуть тише. Тем не менее, он был уверен в том, что мужчина его слышал. - У вас свое дело, а у нас свое...
Как только он договорил, Сату подергала его за подол плаща, чувствуя себя более отдохнувшей, чем раньше. Ну и немного разозленной тем разговором, который у нее произошел с другой девушкой. Можно было понять эльфийку - ситуация, в которой они с Карром оказались требовала весьма... специфического опыта, обладателей которого едва ли наберется с десяток в нынешнем мире. А что до пришельцев... сноходец не соврал. Скорее всего, их встреча была случайностью, если не ошибкой, так что вероятность повторной встречи если и есть, то столь малая, что ее можно было до поры до времени игнорировать.
Не говоря ни слова, Карр поднялся и, помахав неизвестным путникам рукой, отправился вслед за своей напарницей, с которой он здесь провел несколько не то дней, не то часов. И был несказанно рад тому, что перед тем, как сойти с той прекрасной дороги, он привязал себя к девушке веревкой, так что поспевать за ней ему удавалось какое-то время.
- Сату! - окликнул демон девушку, постепенно ускоряя шаг. Туман становился все гуще, и ориентироваться среди этих веток, хлеставших по лицу, было трудно. Ругаясь каждый раз когда рог задевал дерево, демон ускорил шаг и поравнялся с напарницей, выглядевшей гуда более мрачной и растерянной, чем обычно.
- Тише, а не то споткнешься - похлопал девушку по плечу Иллионас, пытаясь вглядеться в даль. Как назло, повсюду был один только туман без возможности увидеть хоть что-нибудь дальше своего носа. Но девушка... девушка не отвечала. Возможно была поглощена своими мыслями, и в подобных случаясь демон просто игнорировал своих женщин. Однако ситуация, в которой оказались они оба не была особо обычной даже по сравнению с тем, что происходило с момента засыпания, так что Карру пришлось насильно остановить бредущую в тумане девушку.
Благо сделать это оказалось проще ввиду банального превосходства в силе. Взяв девушку за плечи, демон приподнял ее и усадил на землю около ближайшего дерева, после чего начал щелкать пальцами около глаз. Он так делал впервые, однако пару раз видел, что так делали люди, пытаясь достучатся до других людей. Обычно это не срабатывало, но кто знает, вдруг получится сейчас.
- Эй, малышка, ты не теряйся. Вспоминай, где ты и с кем. Помнишь ведь, Сату?
В довершении всего Иллионас щелкнул напарницу по лбу, концентрируя ее внимание на себе.
- Помнишь, на этом задании ты - мозг, а не я. Так что слушай мой голос и считай до десяти.

Отредактировано Карр Иллионас (26-08-2017 14:00:54)

+1

28

Сколько бы не тормошил Карр Сату, та решительно отказывалась просыпаться. Но вскоре до его носа донесся запах заморских пряностей, до ушей – веселая ритмичная мелодия, а глаза увидели то, что то, что никак не сочеталось с туманным лесом. Впереди был огромный базар, яркости и шумности которого могли бы позавидовать все рынки этого, а может быть еще и соседних миров. Царила ночь, но россыпь звезд на небе казалась тусклой из-за множества разноцветных фонариков, освещающих тянувшиеся до самого горизонта шатры, прилавки и посетителей самого невероятного вида.
- Смотри куда идешь! – проревел напоминающий вставшего на задние лапы слона лавочник, тащащий за собой телегу со всевозможной снедью. Не дождавшись извинений, он ушел и вскоре скрылся в цветастой толпе.
Существа, которые не могли обитать нигде, кроме чужих снов, кажется, совершенно не обращали внимание на пришельцев. Они нахваливали свои товары, спорили, громко смеялись. «Разбитые родительские надежды! Только сейчас, две по цене одной!», - прокричало безносое существо с зеленоватой кожей при виде Сату. Его предложение для Иллионаса было куда скромнее – «Рога! Покупайте рога! Рога с самоцветами для праздника, траурные – для похорон!». Девушка предпочла обойти этот шатер стороной.
-  Решил не поддаваться проповедям умалишенных? Умно. Готова поспорить, они были очередной ловушкой этого места, - произнесла она, заметив рядом Карра. – А дорожка то некисло разрослась.
И правда, кирпичная тропа превратилась в оживленную улицу с множеством ответвлений, по которой то и дело проезжали аляповатые кареты, запряженные причудливыми скакунами. То, что они буквально ходят по отвратительным шматам плоти, похоже, не волновало ни торговцев, ни покупателей.
- Добродетели и грехи! – прокричала дородная дама, на прилавке которой валялось множество цветных побрякушек – драгоценные камни, разноцветные кристаллы, искусные брошки, амулеты, цветы, подобных которым Сату никогда не видела.
- Кто руководит парадом? – спросила она, косясь на нарядную процессию шутов и скоморохов, шествующую по «мясной» улице.
- Купи что-то и узнаешь, - пожала плечами торговка, словно, речь шла о какой-то мелочи.
- Но у меня нет денег.
- Денег? О, Управляющий упаси, разве кто-то все еще расплачивается деньгами? – женщина громко засмеялась да так, что ее хохот подхватила пятерка посетителей, придирчиво осматривавших ассортимент соседней лавки.
- Не думала, что скажу это, но в лесу было уютнее, - пробубнила Сату, отвязывая веревку с пояса. Конечно, потеряться на улочках людного рынка было проще простого, но во всех смыслах привязываться к Карру ей не особо хотелось. Особенно в свете последних событий.

Отредактировано Сату Роир-Фийа (27-08-2017 13:12:53)

0

29

Стоило убрать весьма нелицеприятную дорогу и скелетообразных прохожих - это была бы самая типичная ярмарка, какие любят всякие деревенщины, в жизнях которых не хватало то хлеба, то зрелищ. И тем не менее на Карра это событие не производило особо яркого впечатления, в отличии от Сату, которой предлагали весьма занятные вещи, возможно как-то связанные с ее прошлым. Непонятно, из-за своей видовой принадлежности или яркого образа жизни - но проходящие лавочники и завлекатели попросту не могли заинтересовать демона, предлагая ему совершенно обыденные вещи. Хотя, если подумать, то с украшениями на рогах можно было бы привлечь внимание какой-нибудь богатой дамы... если та будет готова обратить свой взор на него.
Дополнительного беспокойства добавляло разве что отсутствие девушки, которая при входе в базар решила проявить самостоятельность в изучении этого места. Демону ничего не оставалось, кроме как немного скорректировать свои возможные действия здесь. Был бы он один - еще ладно, но без Сату выбраться из проклятого мира было невозможно, так что, помимо прогулки меж лавочек и весьма специфичный развлечений вроде свежевания того, кому выпадет счастливый билет, демон старался вслушиватся и отсекать все лишние шумы в надежде услышать голос своей напарницы на тот случай, если с ней случится беда.
Возможно, оставлять ее было не совсем правильно, поскольку начальство в виде якобы магов четко предупредило не отходить ни на шаг от нее, поскольку более "эмпатический" разум быстрее найдет возможную аномалию и поможет справится с ней.
- И теперь я снова один в окружении клоунов и крикунов. Можно было остаться в графстве, там хоть было понятно, куда идти и что делать... - разговаривал сам с собой демон, аккуратно заглядывая в палатки и смотря внутреннее убранство. Он уже сумел почувствовать, что большая часть гостей были жителями, даже несмотря на весьма изменившийся внешний вид. Чего нельзя было сказать о лавочниках. Карр чувствовал на себе взгляды продавцов и завлекателей, и то, что было за ними. Словно марионетки, они лишь показывали своему хозяину то, что видят через свои глаза.
Возможно, тут есть что-то большее, чем наблюдение
Повеселев от этой мысли, он подошел к одной лавки с развлечениями.
- Сыграй, парень, награда того стоит! - Широко улыбаясь, кричал лавочник, кладя на стол три кинжала. - Победитель получит склянку с душой богача! Прекрасный букет, аромат, а какой выдержанный вкус! Подойдет как для простого утоления голода, так и для долгой трапезы с вином!
- Ох, чертяга, знаешь же чем завлечь... - усмехнувшись, проговорил Карр, положив руки на стойку. Аккуратно смахнув выданный лавочником кинжал на пол, демон материализовал его точную копию(с гордостью отмечая, что уже он наловчился с создание предметов во сне)
Вооружившись "тремя" кинжалами, Карр принялся бросать в небольшие мишени, стоящие чуть поодаль. Первый взмах - и кинжал чудом сумел задеть мишень, врезавшись с краю. Выругавшись, демон бросил второй кинжал, который все-таки попал в цель, но не в самую середину.
- Последний шанс! У вас еще есть возможность выиграть утешительный приз!
- О, вообще-то... - Улыбнулся демон, бросив уже свой собственный кинжал, который оказался прямо в правой глазнице лавочника. - - Я все-таки заберу главный приз.
Ярмарка в мгновенье ока затихла. Все завлекатели, торговцы, лоточники и даже некоторые клиенты, что выглядели наименее человечно, обратили свой взор на демона. Сомнений у него уже не оставалось. Несмотря на видимость праздника, базаром управляло одно существо.
Широко улыбаясь, Карр достал обломок меча из-за спины что есть силы ударил по мясной земле, вызвав небольшой всплеск разнообразных телесных жидкостей, и рванул в бой, разнося вокруг себя лавки и декорации.
Сейчас ему нужно было пробиться к Сату и найти логово этого чудовища, которое должно было быть где-то на это базаре...

+1

30

Рынок выглядел красочно, вот только все представленные сноходцам товары были в лучшем случае бесполезны. Сату сбилась со счету, сколько раз ее уговаривали купить роскошные наряды из раскрашенного снега, тающие в руках восковые фрукты и надломленные рукояти острейших мечей. К несчастью, барахло составляло меньшую часть ассортимента. Значительная часть прилавков была заполнена такими вещами, как родовые проклятья в стеклянных склянках, «засушенные жизненные трудности» и притягивающие неудачу амулеты всех цветов и размеров – вещи, годящиеся разве что для изощренной мести. Но их хоть как-то можно было использовать, а вот что делать с «набором из более чем шестисот запятых» девушка даже не могла представить.
От разглядывания побрякушек ее отвлекла воцарившаяся на рынке тишина. Оглянувшись, Сату заметила, что все обитатели яркого сновидения столпились вокруг лавки, перешептываясь и с предвкушением потирая руки. «Что на этот раз, Карр?», - подумала она, пробираясь сквозь столпотворение. Действительно, посреди дороги из плоти стоял знакомый полуэльфийке мужчина, и настроен он был очень серьезно…
- Разойдись! – приказал громогласный голос, который не мог принадлежать человеку. – Управляющий едет!
Торговцы и покупатели отступили, да так быстро, что мгновение спустя на сложенной из красного кирпича тропе остались лишь Карр и Сату. К ним спешно приближалась карета, отлитая из чистого золота. Запряжена она была трехглавым драконом, но этому наемница не удивилась. Разве в этом ненормальном мире может быть иначе?
- Ох, друзья, я так рад встретить вас, - жокей услужливо отворил дверь кареты, из-за которой показался тщедушного вида мужчина, в дорогом наряде, обшитым самоцветами. Казалось, он едва мог держаться на ногах из-за множества золотых перстней, цепочек и браслетов. «Посмотрела бы я на того, кто рискнул бы появиться в таком виде в трущобах Рузьяна», - лицо человека показалось Сату подозрительно знакомым, но вспомнить, где конкретно она его видела полуэльфийка не могла.
- Как прошла дорога? Простите за столь помпезное появление. К счастью для нас, не все сны представляют собой ужаснейшие кошмары, - натянутая улыбка богача вызывала у нее смешанные чувства, впрочем, как и его витиеватая манера речи. – Я ждал вас так долго, что потерял счет дням, месяцам, а может даже годам. Но о нас не забыли, иначе быть не могло.
- Тот трухлявый домишко на окраине - ваш? – недоверчиво спросила девушка, наконец вспомнив этого человека. Разодетый и благоухающий он мало походил на того неумытого деревенщину, которого притащил в комнату Карр.
- Да-да. Как видите, мое благосостояние здесь и там сильно разнятся… Нет, не надо пугаться, мне прекрасно известно о том, что представляет собой это место, - Управляющий обвел рукой столпившихся вокруг кареты лавочников. Что удивительно, те не обратили внимание на его слова, продолжая почтительно взирать на обладателя богатой повозки. – Но прежде чем мы вернемся обратно, позвольте мне оказать вам наилучший прием. Искусные яства, лучшие вина и объятья страстных дев – лишь малая толика того, чем я могу одарить своих спасителей. Прошу, садитесь в карету и будьте гостями в моем поместье.
Переглянувшись с Карром, Сату первой залезла в карету, под благоговейные взгляды гостей рынка. Ни ужасных чудовищ, ни даже привычной зловонной массы плоти там, к ее удивлению, не оказалось. Лишь обитые шелком стены, мягкие сидения с множеством подушек и низкий столик, на котором располагалось обеденное убранство.

+1

31

Было нечто неправильное в том бое, что проводил Карр со своим воображаемым оружием под покровом вечной ночи. Нет, он не ощущал никакого сожаления, ополовинивая каждого, до кого дотягивалась рука, и эти существа даже кровоточили, несмотря на то что цвет, запах, да и общее качество вытекающих жидкостей были довольно разнообразны. Но осознание того, что это обычный сон, а существа - не более чем принявшие реалистичную форму фантомы накладывал свой отпечаток. Ну и общее зловоние этого места.
Об этом Карр думал, раскраивая голову очередного человекоподобного чудовища. Схватив его за шкирку и кинув в один из шатров, он рванул прямо туда... чтобы попасть в небольшой сад, укрытый звездным небом. Посередине росло лишь небольшое деревце, ростом едва достававшее демону до груди. Светящееся белое дерево тускло освещало эту удивительную полянку, бывшую своего рода иллюзией для обычных людей. Если бы не покрытые черными сгустками коконы, объединенные в одну сеть и разложенные по кругу вокруг деревца, пейзаж можно было даже назвать романтичным.
Карр уже отметил, что эти черные коконы были объединены в одну большую сеть, словно грибницу, и где бы ни был этот центр, он находился за пределами шатра. Едва видимая черная линия выходила через крышу. Оставалось лишь взять след и прийти к центру этого безобразия, облегчить себе работу и уничтожить сразу эпицентр этой заразы, освободив разом всех жителей. Благо как раз откуда-то на улице разносились возгласы об некоем управляющем.
Карр вышел из необычного шатра как раз в тот момент, когда золотистая карета остановилась перед Сату - единственной, кто, кроме Иллионаса теперь стоял на "кирпичной" дороге. И пока девушка разговаривала с раздутым мужиком, обросшим различными драгоценностями, демон разглядывал крыши шатров и помещений. И в подтверждение подозрений демона почти из каждого шатра выходили едва видимые черные нити, которые уходили из шатра в нечто, напоминающее силуэт домика на окраине всей этой ярмарки.
- Как же любезно с вашей стороны, если бы не...
Он говорил про искусные яства, лучшие вина и объятья страстных дев?
Карр ускорил шаг, на ходу меня свое выражение лица на лучшее подобие дружелюбности, которое он знал.
Я хочу сказать, что несмотря на весь этот изящный вид вокруг вы...
Страстные девы!
... очень добры, господин управляющий! - почти пропел Иллионас, на ходу запрыгивая в карету, не удостоив мужчину даже взглядом. Заняв напротив девушки покрытый подушками диван, Карр тут же схватился за бутылку вина, услужливо положенную управляющим на столе. Откупорив зубами бутылку, он сделал несколько крупных глотков, после чего подмигнул Сату, протягивая ей вино.
- Для странного сна сойдет, но пить вино в компании красивой девушки всегда приятнее вне зависимости от того, где мы находимся
Разумеется, не следовало забывать и о жителях, из которых сейчас вытягивалась жизненная сила. Раз эпицентр находится где-то в помещении управляющего, значит там можно будет одним ударом спасти всех. А раз проблему можно решить быстро, то можно себе позволить немного отдохнуть?

Отредактировано Карр Иллионас (03-09-2017 06:07:28)

+1

32

Оплачено 15 или 16 постов девочке и демону соответствено

0


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Картинки историю показывают, сны историю рассказывают