http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/51445.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » ЛОДД. Приквел 4. Полумрак


ЛОДД. Приквел 4. Полумрак

Сообщений 1 страница 30 из 30

1

Кто: Рута, неписи, Пересмешник и вотэтоповорот
Где: Криммелин
Как: Ранняя осень. Ночью уже прохладно, но днем еще тепло

Мужчина сидел за столом, ожидая кого-то, кто откликнулся на его зов. Безразличное выражение глубоко посаженных глаз и обрюзгшее лицо, в складках и кавернах кожи на котором так и не нашлось места даже намеку на щетину (видимо, мужчина все-таки старался следить за собой), выдавали в нем одного из тех, кто знаком с жизнь по ту сторону ножа не понаслышке. Толстые пальцы то и дело сжимались в кулаки, выглядывая из-под неприметных серо-бурых одежд. Если бы не черный перстень на безымянном пальце, мужчину легло можно было бы принять за обычного головореза.
Но это кольцо переворачивало все с ног на голову. Оттиск змеи на черном камне, заправленном в травленную кислотой почти до полной черноты стальную оправу, - знак гильдии убийц. И если заказчиком выступает она, то в чем же состоит заказ?
Этого не мог знать никто, кроме постукивающего пальцами неприятного человека, рядом с которым образовалось пустое пространство, да и весь трактир замер в ожидании и страхе, не желая навлечь на себя даже лишнее внимание людей Черной Змеи.
Мужчина ждал.
Вечер почти догорел.
Жертва завтра уедет из города, и надо успеть сделать все сегодня ночью, иначе будет слишком поздно. И за такую срочность змеи платили сполна. Тяжелый мешочек с золотыми монетами лежал здесь же, рядом, призывно обрисовывая желтые кругляши под плотной кожей. Но никто не спешил присесть ко столу, и мужчина уже собирался уходить в поисках других решений возникшей задачи.
У них были деньги, но не было свободных людей. И нехватка кадров могла сыграть злую шутку. Особенно сейчас, после недавних событий в Кельмире, где гильдия потерпела чудовищное поражение, за которое кто-то должен был понести ответственность.
Змеи собирались отомстить.
Их месть должна быть столь же страшной, сколь и неожиданной.
Мужчина сжал кулаки и еще раз глянул через запылившееся окно на догорающие солнечные лучи, играющие в наплывах грязи приятным багрянцем. Мужчина недовольно хмыкнул и посмотрел тяжелым взглядом на тут же поникшего служку.
-Эй ты, еще эля, - и медная монетка полетела по столу в его сторону, весело позвякивая. Но трактирный служка не был бы служкой, если бы даже через страх не смог выверенным движением подхватить монетку до того, как она упала со стола. - И поживее.
Служка нервно кивнул и быстро принес мужчине заказанное. И тот снова принялся ждать, пока сработает его приглашение.

Отредактировано Пересмешник (13-12-2016 11:13:25)

+1

2

Криммелин встретил Руту изумительной погодой, позолоченными березами и почти родным запахом сточных канав. Почти как дома, в Гресе, только в Нищем квартале берез не было совсем, а запах был настолько ощутим, что казалось, его можно потрогать.
Небольшой, но достаточно обеспеченны городок. Много торговцев, купцов, караванщиков, наемников различного толка. Идеальное место, чтобы пересидеть здесь зиму. Выбрать образ, который не будет бросаться в глаза. Снять комнатку на постоялом дворе, не слишком дорогую, чтобы не привлекать внимания, но и не в трущобах. Разведать обстановку. Найти дело.
В последнее время Руту одолевала скука. И разогнать ее могла только игра – на грани, прогулка по краю пропасти, чтобы кровь бежала быстрей, чтобы сердце билось о ребра, напоминая: ты еще жива. Хотя видят боги, она пыталась. Пыталась осесть на одном месте и жить на накопленные деньги как обычный человек.
Ее хватило на два месяца.
Ограбив лавку торговца редкостями, Рута сбежала и больше таких опытов не ставила.
Времени на то, чтобы освоиться в Криммелине, ушло немного. Имена главарей, дома скупщиков, лавки, в которых торгуют не совсем легальным товаром, хитросплетения улиц, пути отхода... Все это было, и уже не раз. Рутинная работа.
Однако она выполнена, и это значит, что пора браться за дело. Приятное ощущение поселилось в районе солнечного сплетения.
Предвкушение.

Прокуренный воздух таверны, одной из тех, где наемники обычно ищут работу, можно было резать ножом. Однако обычный для таких заведений гул человеческих голосов сегодня был гораздо тише, чем всегда. Напряжение разливалось в воздухе, и его центром был человек с кольцом, что притягивало взгляды.
Какие услуги могут понадобиться гильдии убийц?
Рута замерла, как и остальные, рассматривая мужчину. И мешочек на столе рядом с ним.
Запах наживы стал почти ощутим. Большие деньги, большой риск, настоящее дело – святая троица, перед которой Рута устоять не могла.
Ее провожали взглядами. Сумасшедшая. Кто связывается со змеями?
Должно быть, ей надоело жить.
Она не понимает, с кем связывается.

Глупая баба.
Плевать. Руте плевать на взгляды и шепотки, на все, кроме золота и человека, которому оно пока принадлежало.
Она пришла сюда за работой – и она ее получит.
Как иначе? Только когда она занята делом, мир снова обретал краски.
Скрипнул стул, когда Рута опустилась на него. Положила перед собой руки. Переплела пальцы.
Какого рода услуги вас интересуют? – голос тих, но тверд. Она знает себе цену. Она – хороша, и цена – высока.
Невзрачная девчонка с белесыми ресницами, потрепанный плащ запылен, сапоги стоптаны. Отвернешься – и не вспомнишь, с кем говорил. Хорошая внешность для того, кто ходит по ту сторону закона.
Я слушаю вас.

+1

3

Мужчина сложил руки перед собой и смерил гостью долгим изучающим взглядом, лишь еле заметно хмыкнув на ее слова. Пригубил эль и задумчиво покрутил в руках золотую монетку, перед тем как бросить ее на стол перед гостьей. Лишь после этого он соизволил снизойти до разговора.
-Слушай, милочка, - на отвратительно обрюзгшем лице появилась не менее отвратительная сальная улыбочка. - Но лучше бы ты занялась чем-нибудь более приятным, хе-хе, - грязная ухмылка. - Впрочем, если ты больше жаждешь других развлечений... Что ж, у меня есть работенка. Очень опасная. Надо кое-что...
Громкий звук прервал его, заставляя отвлечься на пару мгновений, но, увидев, что это всего лишь разносчица уронила поднос на пол, получив по мягкому месту от чрезмерно ретивого забулдыги, уже получившего в лицо тяжелой бутылкой. В общем, ситуация уже разрешилась, вот и змея, быстро оценив, что ничего страшного не произошло, снова посмотрел на свою возможную работницу.
-Подложить, - закончил он свою фразу. - Только цель подлога - очень опасный маг. Правда, сейчас лишь его девка кроватная в номере, но ты же сама понимаешь, что маг может в любой момент вернуться. А уезжают они послезавтра. Поэтому дается всего одна ночь. Эта. За такую срочность и платим. Времени на подготовку нет.
После этого хищные глазки в складках жира холодно глянули на гостью.
-Берешься? Оплата достойная. Змеи всегда платят по своим счетам, ты должна знать.
После чего он залпом осушил свою кружку и посмотрел на разносчицу, привлекшую его внимание совсем недавно. Та, будто почувствовал взгляд, обернулась и тут же вздрогнула, поняв, кто на нее заглядывается. Но змееныш не собирался выходить за рамки, посему лишь во все горло заорал.
-Эля! Мне и моей гостье!
Пока трактирная прислуга устраивала небольшой спектакль с переглядываниями, переносками, падающими подносами и торопливыми шагами, убийца смерил девушку по ту сторону стола от себя и хитро ей подмигнул, после углубившись в разглядывание дна своей кружки, тем самым давая ей время на размышления и принятие решения. Условия жесткие. Но и деньги достаточные, чтобы рискнуть и залезть в пасть тиграм.

+1

4

С каменным лицом Рута выслушала заказчика, пропустив мимо ушей «милочку» и оскорбительный намек. Он не обязан верить ей на слово, а слова не ранят. Больше не ранят.
Рискованно, – протянула девушка. – Без подготовки. Без страховки. К магу.
Внутренние весы неуверенно качнулись. На одной чаше – риск попасться и остаться кучкой пепла на полу номера мага. Ну или чем-то другим, зависит от фантазии колдуна. На другой – тяжелый мешочек с желтыми кругляшами, столь милыми сердцу воровки.
На них смотрели. Рута чувствовала взгляды, любопытные, жадные, завистливые. У нее хватило духу принять вызов. У нее, не у них. Слабая, маленькая девчонка в слишком большом для нее плаще рискнула, и чем это может закончится, не знает никто. Пан или пропал. Все или ничего. Неудача будет равносильна смерти.
Или не духа ей хватило, но безумия?
Разносчица поставила на стол полные кружки. Рута взяла свою, задумчиво отхлебнула и подняла глаза на змея.
По рукам. – Решение принято, и отступать уже некуда. Сладкое чувство за солнечным сплетением развернулось, разлилось по телу, зудели кончики пальцев. Дело. Ее ждет настоящее дело.– Кто? Где остановился? Что за девка?
Ей плевать, что нужно подбросить и зачем. Но иметь хоть какую-то информацию жизненно необходимо. В логово к магу, ничего о нем не зная, сунется только самоубийца.
Рута себя такой не считала.
Но возьмется за безумное дело, чтобы вновь почувствовать себя живой. Убедиться, что она еще существует. Вновь увидеть краски.
Раньше мир был цветным. Она помнит.
Мне нужна вся информация, которую вы можете мне предоставить. Без подготовки такие дела не делаются, но я готова рискнуть. – Еще глоток. Паршивый здесь эль. – В расчете на вашу щедрость, естественно.
Не улыбка, тень ее скользнула по губам. В щедрости заказчика Рута не сомневалась. Как и не сомневалась в том, что если что-то пойдет не так, прикрывать ей задницу никто не будет, напротив, еще и прикопают в ближайшем лесу. Впрочем, к такому Руте было не привыкать. Вполне обычные деловые отношения для тех, с кем она обычно общалась.
Излагайте.

0

5

Мужчина кивнул, вдруг потеряв всю деланную гадкость. Перед Рутой вдруг появился хладнокровный и жестокий убийца, лишенный всего, что мешает работе. Видимо, змееныш увидел по каким-то лишь ему понятным признаков в сидящей напротив женщине нужного ему профессионала. Он кивнул, пододвинул ей кошель, намекая, что возможность отказаться у нее уже пропала.
-Маг - Антон Кехлер, шишка из Кельмира. Владеет по нашим сведениям магией воздуха. Как минимум, при телепортации используется именно она. Его девка... О ней я не могу сказать ничего, кроме одного - магического следа у нее не замечено. Хотя она гибкая и явно не самая слабая, но это тебя волновать не должно, думаю. Ты таких видела тысячи, не так ли? - он усмехнулся. - Остановились они в "Певчей канарейке", что почти в центре города. Номер крайний слева на третьем этаже. Охраны в гостинице достаточно - там постоянно какие-то высокопоставленные ублюдки ошиваются. Но все же везде есть дыры, которые не залатаны. Вот здесь все, что мы знаем об этом здании и его охранной системе.
На стол лег свиток, перевязанный черной тесьмой. Рука убийцы ненадолго задержалась на нем, но этого было достаточно, чтобы профессионал смог заметить отсутствующую фалангу мизинца и ногтя на большом пальце. Но с его родом деятельности такие травмы - скорее норма, чем исключение.
-Сам Кехлер сейчас в отъезде, на каком сборище этих ублюдков, считающих себя властителями наших жизней. Так что в его номере остались только его шлюха и магические ловушки, - он постучал по свитку указательным пальцем. - Остальное уже на твое усмотрение. Только не привлекай к себе внимание. Иначе Кехлер все поймет, и тогда вся операция потеряет смысл.
Потом он поднялся, оставив кошелек на столе.
-То, что ты должна принести в тот номер, ты найдешь в нише дом на углу Веревочной улицы и переулка Висельника за доской с одноглазым Джо, - и на этом змея закончил инструктаж. И перешел к самому вкусному. - Это на первоначальные расходы. Еще два таких же получишь, когда выполнишь свою часть сделки. И не рекомендую пытаться нас обмануть.
И он вышел из трактира, оставив недопитый кувшин и звенящий звук лопнувшего заклинания искажения смысла. Змеи не были бы змеями, если бы не постарались обезопасить свои переговоры.

0

6

Эль Рута допивала неторопливо, обдумывая слова змеи. Свиток, как и аванс, она убрала сразу же, спрятала под плащ, чтобы позже изучить внимательнейшим образом. Но не здесь. Слишком много глаз.
Вышла из таверны она тоже не торопясь, чувствуя чужие взгляды. И лишь оказавшись на улице, позволила себе ускориться, не забывая при этом следить, чтобы не было слежки.
На город наползали сумерки, ведущие за собой чернильную ночь. Начинался обратный отсчет. Всего одна ночь, несколько часов, а успеть нужно многое.
К себе она все-таки завернула. Изучила свиток, помянув добрым словом Колдуна, что научил ее читать. Посидела, закусив губу и уставившись в пространство перед собой. Потом, приняв решение, быстро собралась. Удобные плотные штаны, простая камиза, сверху платье небогатой горожанки, обычное с виду, но с легко отрывающейся юбкой. Сегодня она обует не сапоги, а тяжелые ботинки, так что ножны со стилетом придется прикрепить ремнями к ноге, чтобы не выглядывали из-под юбки. Отмычки спрятаны, любимый каштановый парик надежно закреплен,  простой белый чепец, фартук и плащ. Она готова.
Ветошь с любопытством следила за сборами. Рута погладила крыску и оставила кусочек хлеба, чтобы та не скучала, пока хозяйки не будет. Девушка надеялась вернуться еще до рассвета.
Комната, как и всегда, была расположена так, чтобы было удобно незаметно вылезать через окно. В юбке это делать не слишком удобно, но Рута справилась. Не первый раз, не последний.
До Веревочной улицы она дошла быстро. Благо на улицах в этот час было уже безлюдно. Незаметно достала из-за доски с одноглазым Джо сверток, сунула за пазуху. Мысли посмотреть, что там, даже не мелькнуло. Не ее дело, а в чужие Рута предпочитала не влезать, уверенная, что нелюбопытные живут дольше.
"Начинается самое интересное"
"Певчая канарейка" хороша – не чета постоялому двору, в котором жила Рута. Девушка нашла  нужно окно. Ставни закрыты, есть ли там кто и спит ли – не ясно. Высоко, деревьев рядом нет, так что забраться снаружи не получится. Да и открыть бесшумно ставни не получится.
На этот вариант Рута особо и не рассчитывала.
Даже в самой надежной системе охраны найдется слабое звено. А гостиница охранялась всяко хуже герцогского замка. Ей и нужен-то всего один человек, недовольный своим благосостоянием и всегда готовый его улучшить. Хорошо, что его имя указано в том самом свитке.
Ложь заготовлена заранее, сегодня она бедная женушка, что ищет неверного мужа. Но охраннику, в мощной ладони которого исчезают монеты, плевать, что там бормочет невзрачная горожаночка. Лишь грозит ей вышвырнуть с треском, если будет много шума.
Рута послушно кивает. Шум ей не нужен, охранник может не беспокоиться.
Оказавшись внутри, Рута сняла плащ, оставшись в простом платье с фартуком и чепчике. Теперь никто не отличит ее от обычной служанки, что спешит по делам. Потупив взгляд, она поднялась наверх. Редкие неспящие постояльцы гостиницы  просто не замечают скучную серую мышку, опасаться стоит только другую прислугу, но даже если кто-то обратит внимание на новенькую, у нее заготовлена очередная ложь. Имя управляющего тоже было в свитке.
На третьем этаже тихо, здесь уже все спят. Рута умеет ходить бесшумно, не тревожа даже скрипучие половицы. Приблизившись к заветной двери, она замерла, прислушиваясь. Тишина. Нет никого или девка спит? Она была неизвестной величиной, лишним фактором риска. Уж Рута-то знала, что отсутствие видимого магического следа еще ничего значит. В конце концов, она сама носила маскирующий ауру амулет.
Отмычка зажимает штифты замка, Рута вслушивается в щелчки, не забывая следить за коридором. если ее кто-нибудь застукает, выкрутиться будет довольно затруднительно.
А замок-то простой. Было дело, она тренировалась и на более сложных. Помянув добрым словом Птицу, Рута провернула в замке рычаг. Дверь отворилась, и девушка скользнула внутрь.

0

7

Нет, право слово... Не думала я, что моей первой работой будет что? Правильно, сидение в засаде. Я ж работаю на страшную и ужасную организацию светлых! Я ей всецело принадлежу, как собачка на привязи. И?.. Сижу, жду у моря погоды, выжидая чего-то. Нет, конечно, гаденыш мне сказал, чего ожидать, и что будет происходить. но... А вот и гости. Интересно. Очень интересно.
Ну что ж... Пойдем встречать, что ли?

Дверь ответила легким поскрипыванием на попытки ее открыт. Комнаты встретили легким, неосязаемым мраком, лишенным малейших признаков опасности. Приятно пахло розами, легкий сквознячок приятно холодил лицо, прогоняя дремоту, но вместо этого даруя ощущение комфорта и неги.
Конечно, это должно насторожить опытную воровку. Но есть задача, за которую платят золотом, и неожиданности входят в означенную сумму.
Небольшая прихожая встретила ее тишиной, в которой особенно сильно был различим цокот цикад. Казалось бы, все, клади пакет прямо здесь и вали. Но...

Но тут из мрака выступает будто сотканный из самых темных теней силуэт. И чем больше шагов он делает навстречу гостье, тем разборчивее становится картина, обрастая все большим количеством деталей. Вот из мрака проступают изысканно очерченные, созданные для соблазнения формы. Каскад искрящихся серебром волос падает на плечи, скрывая верх плотно сидящего платья темных тонов. На полных губам, выхваченных пугливым светом из коридора, играет странная добрая улыбка. Руки сложены на груди, которая так рвется наружу из слишком глубокого декольте.
Но последними тени открыли ее глаза. Холодные, как северные льды, и горящие, будто луна в полнолуние, они были лишены зрачков и радужки и смотрели сквозь внешнюю оболочку прямо в душу. Правда, скорее с гастрономическим, а не каким-то другим интересом.
Улыбка стала чуть шире, и в неверном свете мелькнули четыре пары клыков, а девушка подошла чуть ближе.
Тут дверь за спиной Руты беззвучно закрылась, запечатанная намертво, и воровка осталась наедине с холодными, безразличными глазами, горящими во мраке. Раздался довольный хмык, а неведомая сила прижала преступницу к дверному полотну. Глаза исчезли, растворившись во мраке, чтобы через пару мгновений мочки уха коснулось горячее дыхание.
-И с чем же мы пожаловали? Лучше не ври... Мне-то будет веселее, а вот тебе... - ласковый шепот будоражил до самых костей, проникая в самые дальние уголки под сознания.
И женщина жадно куснула ушко своей пленницы.

Отредактировано Алиса Коварейн (22-12-2016 20:54:40)

0

8

Дверь скрипнула, открываясь, и Рута недовольно поморщилась. Лишние звуки не нужны. Скрипящие петли оставляет тот, кто ждет незваных гостей.
Остается только надеяться, что этот звук никого не разбудит. Рута не пойдет далеко. Всего лишь оставит сверток где-нибудь в прихожей и выскользнет обратно.
Не успела.
Девушка насторожилась еще в тот момент, когда почувствовала легкий сквозняк, хотя она точно помнила, что ставни на окнах плотно закрыты.
Мгновение нерешительности решило все.
Из темноты неторопливо проступала женская фигура, и Рута отчетливо поняла, что ее ждали.
Засада.
Проклятие!
За спиной закрылась, отрезая путь к спасению. Рута смотрела в глаза женщине и понимала, что из этой передряги ей не выбраться. Сердце сдавило ледяной лапой ужаса.
"Что это такое?!"
Вдруг что-то прижало Руту к двери, а пугающие пустые глаза оказались слишком близко, чтобы сохранять присутствие духа.
Чужой шепот пробирал до костей, до ледяного комка в желудке, отдавался эхом в голове, словно проникал в мозг напрямую. У Руты не было ни единого шанса.
Ощутив чужие зубы на своем ухе, Рута вытаращила глаза и не заорала только потому, что не могла и вдохнуть. Похоже, что решение взяться за заказ Змей было самой большой ошибкой в ее жизни. Возможно, последней.
Даже если бы женщина не пугала до дрожи в поджилках, отпираться, что ошиблась дверью, все равно было бы бессмысленно. Ее ждали. И теперь врать и изворачиваться Рута смысла не видела. Если она будет упираться, то закончит свой жизненный путь прямо здесь, это явственно читалось в холодных глазах незнакомки.
А вот если сдать Змей... Появится шанс. Крохотный, на кончике иглы, но шанс, что ее не убьют в тот же момент, когда она закончит говорить.
Если она и выйдет отсюда, то Змеи будут в бешенстве. Но уж лучше прятаться от гильдии наемных убийц, чем еще хоть мгновение смотреть в глаза самой тьмы, прячущейся за маской прекрасной женщины.
Вам посылочку просили передать, – нацепить маску насмешливого бесстрашия. Пусть сердце заходится от ужаса, по словам этого видно не будет. Что, Рута, опять пытаешься делать хорошую мину при плохой игре? Надеешься переиграть противника и на этот раз?
Когда-то же твое везение должно кончиться.
Забирать будете? Или мне ее обратно отнести?

0

9

Как приятно чувство чужого страха. Как пленительны ароматы ужаса. Вкус чужой дрожи заставляет сердце биться быстрее и чаще. Я с упоением вдохнула ее страх, наслаждаясь этими мгновениями абсолютной власти над другим существом... Но она держится, и это приятно. Ведь я не особо горю желанием играться с ее душой. Пока что...
Я нежно поцеловала ее в шею, обжигая касанием полных губ. Рука скользнула за конвертом, ненароком скользнув по пышному бюсту, которой ничем не уступал моему, а я улыбнулась, посматривая на нее с легкой насмешкой. Отстранилась, забрав конверт, и задумчиво покрутила его в руках. Зажгла свечи, стоя к ней спиной. И вот когда я посмотрела на нее вновь, глаза были абсолютно обычные, голубые.
Человеческие.
-Все же посылку я заберу, - почти нежно улыбнулась я ей. - Мой начальник будет очень заинтересован, что там внутри. А ты проходи, присаживайся, наливай чаю или чего-нибудь еще и рассказывай. Ночь нам предстоит долгая. Не рассчитывай, что все закончится быстро. У меня настроение поболтать.
Тьма освободила мою гостью, но не думаю, что она решит рвануть от меня прочь. Я же найду... И найдя, я принесу ей много "приятных" мгновений. И она это должна понимать. Так что я вольготно присела в одно из кресел в нашем роскошном номере в этой роскошной гостинице. Плеснула в бокал сока и задумчиво посмотрела на свою новую знакомую. Хотя она, конечно, еще не представилась, но вряд ли мы еще долго останемся безымянными.
-Ну так как тебя звать, моя ночная бабочка, залетевшая на огонек? И как дошла до жизни такой? - оскалилась я в доброй и ласковой улыбке. - Не бойся, я не кусаюсь. Обычно. Явно же тебя использовали втемную, хех. Они же не рассчитывали на меня... - я ей подмигнула и вскрыла пакет, чтобы оценить, что же там нам принесли. И это были бумаги. С очень интересным содержимым. - Как... любопытно. Антон явно оценит такое подношение.
Я сложила бумаги обратно в конверт, а его аккуратно заложила за корсаж, продолжая мило улыбаться. Потом сделала глоток и задумчиво посмотрела на просвет свой бокал, откинув серебристый каскад волос назад. Сейчас я, наверно, уже не вызываю у нее столь смешанных чувств, но меня это особо не волнует.

0

10

Знаете, а счастье – это просто. Это когда ужас отступает, и ты понимаешь, что можешь сделать еще вдох. И еще. И, возможно, проживешь достаточно долго, чтобы забыть эту встречу, как страшный сон.
А может, нет.
Поцелуй заставил вздрогнуть. Рута переставала понимать, что происходит, знала лишь одно, что надо бежать, скрыться, это не ее война, не желает она быть пешкой в чужих играх, нет, только не снова!
Но осознание, что уйти так просто не дадут, отрезвляло. Игра опасна, ставка в ней уже не деньги, но шанс есть. Ее не убили сразу, а это что-то да значит. Странная женщина, привлекающая и отталкивающая одновременно, сидела в кресле и разглядывала документы, развлекая себя подобием дружеской беседы.
Хорошо, Рута примет правила этой игры. Не впервой ей ходить по тонкому льду, что хрустит под ногами. Крысы быстро учатся.
Отчего бы и не присесть, если приглашают? 
Обычно меня зовут Рутой. – А кресло мягкое, удобное. Да и обстановка в номере, как теперь видела Рута, весьма и весьма. Не чета тем комнатушкам, что обычно снимала сама воровка. Хорошо живется тем, кто может себе позволить сорить деньгами направо и налево. – А вот насчет "Не кусаюсь" я уже успела убедиться в обратном.
Осторожно. Дерзить не стоит. Сейчас женщина, имени которой Рута не желает знать, потому что это как раз тот случай, когда меньше знаешь – дольше живешь, не пугает до дрожи, но мертвые глаза еще горят в памяти, и повторения Рута не желает.
И что же желает узнать прекрасная леди? – Спина прямая, руки в притворном спокойствии лежат на подлокотниках, на лице маска вежливого интереса. – Едва ли история моей жизни может быть вам интересна. И тот, кто передал вам посылочку, думаю, вам тоже знаком. Хотя на вас действительно не рассчитывали.
Рута нацепила улыбку для светских разговоров: милую и вежливую
Если бы я знала, что дома кто-то есть, я бы постучала.
В такой игре есть своя прелесть. Они обе знают, что Рута лжет, но продолжают беседу. Вопрос лишь в том, кому надоест первой.
Еще никогда ночь не казалась Руте такой долгой.

0

11

-О! Вот оно как! Нижайше прошу прощения, ваша милость! - хохотнула в ответ на ее слова. - Но вот вижу я в темноте, что тут поделаешь? Мне не особо нужен свет, чтобы спокойно перемещаться по этим комнатам. Ладно, бес с тобой, язык у тебя длинный, но отрезать его тебе явно буду не я. Ты мне нравишься. И это для тебя большое преимущество, я тебе скажу. Значительно повышает шансы не только покинуть эти комнаты живой, но и неплохо заработать, если поможешь, - я улыбнулась ей и наклонила голову. - Конечно же, отказ не принимается. Никоим образом. И лучше, если мы успеем закончить до утра. Иначе Антон, вернувшись, будет очень раздосадован. И уж поверь моему опыту - моего начальника злым лучше не видеть, хе-хе.
Я встала и направилась к бару, где плеснула в бокал для гостьи три пальца неплохого по здешним меркам виски. Потом вернулась и поставила его перед ней с легкой улыбкой. Такая радушная хозяйка со слишком длинными клыками. Не самая подходящая роль для меня, но да и бес и с ним.
-Впрочем, не бойся. Тебе почти ничего не грозит. Ну умрешь, быть может, но это такие мелочи. Я вот душой поплатилась, - я ласково потрепала ее за плечо и вновь села напротив. - И свободой. Но ничего, как видишь, жива и радуюсь жизни. У нас  как минимум, не скучно. И платят хорошо. И начальство красивое. Ты оценишь.
Я ей подмигнула и наклонилась. Я знаю, что в этом случае моя грудь предстает в особенно выгодном свете, что отлично помогает в разговоре с мужчинами, но вот на женщин действует по-разному. Вот и посмотрим, к какому типу относится моя новая знакомица.
-В общем, Рута, - из голоса пропали всякие нотки соблазна и нежности, оставив лишь деловитую холодность. - Пойдем с тобой знакомиться с твоими нанимателями.
И теперь улыбка больше походит на оскал, я знаю.
Засиделась я без дела. Когти пора поточить. Кошечке скучно, а Антошка с Элиан далековато.

Отредактировано Алиса Коварейн (02-01-2017 08:12:05)

0

12

"Заработать" – прозвучало заветное слово. "Уйти живой и заработать" – всего одна фраза, а перспективы уже не казались Руте такими мрачными. Что ей Змеи? Они ее подставили, и обязанной им Рута себя не считала. О, разумеется ее наниматели будут в ярости. В этом Рута даже не сомневалась.
Но эмоциональное состояние Змей заботило ее чуть меньше, чем никак.
Гораздо больше ее занимала речь женщины, поставившей перед Рутой бокал со спиртным. Виски она проигнорировала, а вот слова о начальнике – нет. Рута слушала и запоминала, мотала на ус. Никогда не знаешь, какая информация может оказаться полезной в следующий момент.
Откровенно говоря, начальника женщины с мертвыми глазами и слишком длинными для человека клыками ей вообще не хотелось видеть, ни злым, ни добрым.
Прелюбопытная, должно быть, личность, – протянула воровка, поглядывая на женщину. Фраза про потерянную свободу ей не понравилась. В свое время она положила немало сил, чтобы эту свободу обрести, и терять ее снова Рута не собиралась.
Рута взяла в руки бокал, задумчиво поболтала его содержимое, принюхалась. На работе она не пила, разве что этого требовала роль, но и тогда больше создавала видимость. Здесь же и сейчас ей была необходима светлая голова.
Женщина с серебристыми волосами снова села в кресло и наклонилась ближе. Рута отстраненно подумала, что будь перед ней обычный человек, лучше момента для удара и не придумать. Декольте щедро открывало грудь, словно приглашая вонзить острие стилета в белую кожу. Конечно, до сердца удобнее достать, если бить в другую точку, но все же...
Рута тряхнула головой, выбрасывая непрошенные мысли. Перед ней явно сильный маг, а то и вовсе не человек, так что глупостей лучше не делать. Чуйка подсказывала, что из этой схватки победителем ей не выйти, а потому лучше кивать, со всем соглашаться и ждать подходящего момента, чтобы улизнуть.
В тот момент, когда женщина оставила игру в гостеприимную хозяйку, Рута словно свободнее вздохнула. Такой язык она понимала лучше. Деловито и без лишних эмоций, будешь слушаться – останешься в живых и с прибылью, нет – умрешь. Сколько раз она уже попадала в такие ситуации? Не счесть. Иногда действительно оставалась в плюсе. Если правильно повести себя, то и сейчас все получится.
Хорошо, – сухо ответила она. – Не понимаю, чем могу быть полезна, так как встречалась со змеенышем в таверне, и знаю не больше других посетителей. Но если это так необходимо...
– Как мне вас называть?
– все-таки "эй, ты!" не лучший вариант. Ей не нужно настоящее имя, хоть кличка, хоть псевдоним, не важно. Ее-то имя женщина уже знает.
Рута поставила бокал, из которого так и не отпила ни глотка, обратно, и встала, демонстрируя готовность слушаться. Она готова играть по чужим правилам. Пока по чужим.

0

13

Интересная особа. Целеустремленная. И жадная до денег. Верность такой невозможно получить. Даже купить... Но страх иногда делает то, чего не может сделать другие методики. Хотя я пока не хочу прибегать к нему... Это будет слишком скучно. А я не хочу скучать еще больше, и так тут засиделась. Развлекаться хочу.
В рамках, которые мне обозначила Элиан.
Никого не убивать, если не будет угрозы жизни. Хех. Это мы и сделаем. А вот поиграть мне не запретили, к счастью. К моему счастью, конечно. А вот для остальных - не знаю... Не уверена, что им понравятся мои игры. Хотя Рута должна оценить. Не сомневаюсь, что она любит развлекаться за чужой счет. Мы найдем с ней общий язык, я уверена... Но чуть позже. Когда закончится эта игра. А пока... пока я воспользуюсь ее помощью, чтобы добраться до тех, кто причинил столько проблем мне и моему начальству.
Я взяла ее бокал, пригубила напиток и улыбнулась.
-Ты же выполнила заказ, - я ей подмигнула. - И пришла за платой. Все по законам вашего люда. Уж я-то знаю... В свое время работала на Гильдию Воров. Веселое было времечко, - я потянулась, вспоминая подожженый на одном из заданий замок. - Но все это было давно... Да и не важно в контексте нашей с тобой работы. А вот то, что важно...
Я привстала, подошла к ней и аккуратно коснулась кончиком пальчика ее плеча, и тьма хищно впилась сквозь одежду в ее кожу, оставляя метку черную метку. Теперь я всегда буду знать не только где находится моя подопечная, но и что она делает, и что чувствует. Дальше идти я не собираюсь. Ибо зачем?
-Меня зовут Алиса, моя наживка. Иди за своей платой... - и я уже растворилась в тенях, лишь мой голос оставался звучать. - А я буду рядом.
Ведь тьма... она всегда рядом, не правда ли, Рута? В тенях, отсветах, в углах, под крышей... Даже в самый яркий день найдется место мраку. Пока есть мы - будут и тени. Не говоря уж про мрак в наших душах, мечтах, мыслях... Кому как не тебе об этом знать, женщина с темным прошлым. Хотя с моим, думаю, твое не сравнится... Столько скелетов, как у меня, нет почти ни у кого.

0

14

Чем только не приходилось заниматься Руте в жизни, и не всегда ее занятия были приятны. Но роль наживки ей нравилась меньше всего. Девушка ненавидела моменты, когда она не контролировала ситуацию и была вынуждена рассчитывать на других.
Рута даже себе не всегда верила, что уж говорить об остальных.
От прикосновения Алисы к плечу Рута дернулась и отшатнулась.
Что еще за фокусы?! – Довольное лицо Алисы подсказывало девушке, что ответ ей не понравится. – Аррр!
Рута проглотила рвущиеся с языка ругательства и резко развернувшись, отправилась к двери.
Мы должны снова встретиться в таверне, – овладев собой, бросила она женщине с изменчивыми глазами. – Там я получу оставшуюся часть платы.
Рута дернула дверь и та легко отворилась. Девушка оглянулась, но Алисы рядом не было. По спине поползли мурашки. Впервые ей встретился столь сильный маг.
"И я надеюсь переиграть ЭТО?"
Еще мгновение, чтобы взять себя в руки. Не время для эмоций. Ночь еще не закончилась.
Из номера выскользнула скромная служанка с потупленным взором и сложенными на переднике руками. Серой мышью выскользнула из гостиницы. Кинула взгляд на светлеющее небо, оценивая, сколько времени до рассвета.
И, спрятав лицо под капюшон, зашагала по темным улицам в направлении таверны, где ее ждала встреча со Змеями.

Утром посетителей здесь совсем немного. В таких заведениях жизнь начинает кипеть ближе к вечеру, достигая пика веселья далеко за полночь. Рута приткнулась за одним из столиков и задумчиво изучала содержание своей кружки. Если вечером эль показался ей дрянным, то теперь виделся ей совершенно отвратительным. Чем его разбавляют, мочой?
Рута не боялась, что ее узнают. Обычная девчонка в потрепанном плаще не притягивает к себе взгляды, кто она – странница, наемница или вовсе маг – не понять, да и не интересно это никому. А если даже и узнают... Наемница выполнила работу и пришла за вознаграждением. Что может быть естественнее?
Девушка зажевала кусок солонины, который ей принесли на большом, но не самом чистом блюде, и отломила хлеба. Во-первых, мирно завтракающая девушка не привлекает к себе столько внимания, сколько чего-то или кого-то ожидающая. Во-вторых, как знать, удастся ли ей поесть еще когда-нибудь! Она словно попала между молотом и наковальней, Змеи предательницу не пощадят. Алиса тоже милой, доброй и всепрощающей не выглядела. Наиболее вероятным исходом виделся труп Руты, выброшенный в канаву. А уж кто именно ее прикончит... Так ли ей это важно?
Появление змееныша она не пропустила. Рута подняла голову и маска честной воровки улыбнулась довольно.
В конце концов, ей почти не придется врать.
Сверток-то она действительно доставила.

0

15

Так же, как и змееныш сразу заметил ее. В этот раз был совсем другой человек, неприметный, маленький, обычный. Он следил за Рутой некоторое время, высматривая малейшие признаки нервозности, означающие, что та попалась или провалилась. Но, видимо, или Рута была хорошей актрисой, или их мероприятие увенчалось успехом. Что не могло не радовать представителя гильдии убийц. Еще немного понаблюдав за ней, мужчина подсел к ней за столик, быстро повернул печатку рисунком вверх, чтобы та могла ее разглядеть, и снова спрятал, чтоб не привлекать лишнего внимания к их разговору.
-Все прошло успешно, - негромко сказал он, даже не озаботившись вопросительной интонацией. - Посылка доставлена адресату. Ваша плата, как обещано.
Увесистый кошель аккуратно положен на стол перед воровкой. Мужчина смерил ее внимательным взглядом и уже собирался вставать, когда на него налетела служанка, с ног до головы облив пивом из нескольких кружек и приголубив сверху подносом. Тот зарычал.
-Ах ты, сучье отродье! Совсем страх потеряла?! Голову в жопу спрятала и не видишь ни беса?! Кусок собачьего дерьма! - он со всей силы ударил девушку по лицу, та взвизгнула и упала на колени, как раз лицом к Руте. Та могла насладиться прелестной восьмиклыковой улыбкой, мелькнувшей между разбитых губ.
Но вот служанка снова стоит и щебечет нечто умилительно-просящее.
-Простите, господин! Не бейте меня! Я возмещу вам весь ущерб! Только не гневайтесь, светлый господин! - пищала она, заламывая руки. - Простите-простите-простите!
Он вновь замахнулся рукой, но тут очередное неловкое движение, и он оказался на полу. Каким образом, наверно, не понял никто, кроме создательницы этой печальной череды событий. Но она уже протягивала руку и пыталась помочь мужчине подняться. Вот только вместо этого тот заорал, как умалишенный, скрючился, согнулся. Его трясло, а тело будто мяли чудовищные пальцы. Изо рта пена, глаза бешено крутились, он силился заорать, а служанка...
Точнее, Алиса, уже спокойно и грациозно поднялась, утерев с губ кровь и вместе этим смахнув все раны. Величавым движением она сняла с головы чепец и примостила свою попу на угол стола, закинув одну длинную ногу на вторую, и принялась задумчиво рассматривать острые когти.
-Видишь, Рута, как нехорошо заниматься преступной деятельностью? Люди страдают, мучаются, бьются в конвульсиях. Лишь только великое таинство искренней исповеди поможет им очистится от грехов. Слышишь, змееныш? - она пнула того носком туфельки, столь неуместной под длинной юбкой из толстой засалившейся ткани. - Ты готов исповедаться?
Даже сквозь чудовищную боль, которая скручивала его в десяток морских узлов кряду, он слышал, что говорила его мучительница. В глазах, красных от лопнувших сосудов, стоял беззвучный крик о помощи. Алиса заливисто рассмеялась и посмотрела на Руту.
-Проняло его, не правда ли? Вот что делает истинная вера с людьми.

+1

16

Рута не без интереса наблюдала за разворачивающимся спектаклем. Алиса явно получала удовольствие от представления, за которым немногочисленные посетители следили с настороженностью, но вмешиваться не спешили. Необходимое для наемников шестое чувство подсказывало им, что эту маленькую сценку лучше не заметить.
Целее будешь.
Да уж, преступной деятельностью заниматься действительно нехорошо, – с трудноопределимым чувством подтвердила Рута. Частично она была согласна с Алисой. Она терпеть не могла, когда что-то незаконное делали по отношению к ней.
Законное со стороны стражи – тоже.
Рута бесстрастно доедала завтрак. Пожалуй, перед таким священником она и сама бы исповедовалась, не скрывая ничего. Алиса умела быть убедительной. Весьма и весьма убедительной, уж Рута-то знала.
Девушка посмотрела в налитые кровью глаза змееныша и задалась вопросом, какой магией пользуется ее новая знакомая. Это точно не магия крови, она бы узнала. Магию крови трудно не узнать. Некромантия? Возможно, но сама Рута склонялась больше к версии о магии Тьмы. И в связи с этим у нее возник вопрос:
Он прямо здесь будет исповедоваться? Или вы все же найдете более укромное местечко?
Едва ли эта женщина боится хоть чего-то, что вообще может страшить человека, связавшего свою жизнь с тьмой? Но Руту повышенное, хоть и скрываемое внимание нервировало. Ей-то было чего бояться. Маленькую крыску можно прихлопнуть и не заметить, потому свои дела она привыкла проворачивать в тайне от чужих глаз. Скрытность, незаметность – вот ее главный козырь. Вот так сидеть на столе, закинув ногу на ногу, в то время, как у ног корчится и хрипит один из членов серьезной организации, Рута не сможет никогда.
Даже если доживет до старости и овладеет силой крови полностью, что представлялось весьма сомнительной перспективой.
Все-таки исповедь – дело достаточно личное, – Рута доела и вытерла рот рукавом. До открытия такого блага цивилизации, как полотенце, этой таверне оставалось еще пара столетий. – А у этого спектакля чересчур много зрителей.

+1

17

-А ты права, моя дорогая, - бросила я через плечо доедающей свою еду девушке. - Исповедь - это ведь таинство! Так пусть будет тайной... Ты доешь пока, а молодой человек будет паинькой, и дождется, пока его прелестная собеседница закончит трапезу, не так ли?
Улыбка на моих губах была широкой, милой и доброй. Настолько, насколько это вообще возможно в условиях, когда улыбаешься корчащемуся в муках человеку у своих ног. Но он меня слышал и понимал. С трудом кивнул, и тьма ослабила свою хватку, выпуская его из тенет боли. Я кивнула ему на то место, которое он занимал до того, как и с улыбкой наблюдала, как он, пошатываясь, занимает его.
Когда он наконец соизволил сесть, я милостиво кивнула ему. Он вздрогнул. И было от чего - платье на мне осыпалось прахом, открывая взору облегающее темно-алое бархатное изделие портного искусство в пол. Я задумчиво изогнула бровь, видя в его глаза изумление, смешанное со многими чувствами.
Скоро сюда прибежит стража, поэтому лучше закончить эту часть балагана и заняться чем-нибудь более информативным. Например, означенной давеча исповедью. Или причинением тяжких телесных... Тут как дело пойдет. Я улыбнулась и перевела взгляд на Руту.
-Доела? Пойдем, прогуляем нашего друга до ближайшей часовни, где он сможет спокойно нам обо всем рассказать. Он же так этого желает, да, мой дорогой? - это я уже бросила замершей змее.
Но тут события начали развиваться немного не по моему плану. Хотя какой к бесу план?! Я вообще этим не особо заморачиваюсь. И, видимо, зря. Дверь трактира распахнулась, и к нам в гости заявилась целая орава вооруженных людей со строго определенными намерениями, написанных крупными буквами на их злобных лицах. И все бы хорошо, если бы не орлы эмблем стражи города на кирасах.
-О-о-о... А вот это уже интереснее, - весело проворковала я, глядя на заглянувших на огонек.
-Стоять, ведьмы! - заорал, видимо, главный из пришедших. В символике и рангах, каюсь, не сильна.

0

18

Медные кругляши поскакали по столу, и остановились у самого его края. В мелочах Рута порой бывала до смешного честной, твердо уверенная, что гадить там, где живешь и питаешься – большая глупость.
Девушка уже поднялась из-за стола, готовая следовать за наслаждающейся представлением Алисой, но внезапно, как обычно такие вещи и случаются, все пошло наперекосяк.
Конечно, все ее планы рухнули в тар-тарары уже давно, в тот самый момент, когда вместо «постельной девки» в том номере ее встретила женщина с неживыми глазами. И в ввалившейся в таверну страже не было ничего удивительного. Такие облавы случались, но в этот раз все было иначе.
Крик капитана явно показал, что стража здесь по их с Алисой души, хотя в наличии этакой субстанции у последней Рута здорово сомневалась.
«Где я прокололась? Магию здесь я еще не использовала, амулет не снимала, меня не могли вычислить. Неужели за компанию с Алисой? Проклятие!»
Первой мыслью было состроить удивленно-испуганную рожицу и попытаться отвертеться от сомнительной компании, но Рута ее тут же отмела. Поздно.
Она увязла в этом деле по уши, и одной ей уже не выбраться, разве что прямо сейчас рвать когти из города, бросив все вещи, сбережения и Ветошь.
Этот вариант она оставит на самый крайний случай.
Скользящий шаг в сторону окна. Если прыгнуть в него с разбега, получится выбить телом, хотя приятного в таком способе побега мало. До кухни и черного хода слишком далеко, нужно пересечь зал, а выход загораживают очень злые стражи закона.
До чего же спокойно и скучно я жила, пока не познакомилась с тобой, – бросила она Алисе, вытаскивая из-за голенища стилет. – Уйдем, не прощаясь, или их ты тоже заставишь исповедоваться?

0

19

-О нет… - я ласково улыбнулась всем присутствующим. - Никаких дополнительных исповедей. Меня интересует один человек. А присланные его прихвостнями стражники - не очень.
Все это я говорила, смотря лидеру подоспевших охранников порядка прямо в глаза. Он мог прочувствовать всю красоту моих глазок в моменты, когда мне весело. А сейчас мне было о-о-о-очень весело. И стражник мог это оценить целиком и полностью…
-Ну так что, дорогая, что ты предлагаешь сделать? Уйти, не прощаясь… Скучно, - я улыбнулась еще шире, обнажая весь набор своих клыков. - Но эти ребята нас не отпустят, не так ли, солдатики?
Мужчина нервно сглотнул. Он немного испугался и осекся. Видимо, не ожидал, что на месте испуганной ведьмы окажется… такая, как я. От меня не несет тьмой. До тех пор, пока я не захочу показать все, что хранится внутри. А внутри у меня…
Ее много. Очень много...
И сейчас она смотрит сквозь мои глаза прямо в его душу, покусывая ее в жадной истоме.
-Впрочем, ребята, мы с вами можем разойтись миром, если вы мне разрешите забрать вот того юношу… - я уже почти начала сокрушаться о скором разрешении конфликта таким простым способом, но новые действующие лица опять переменили картину и внесли в расклад новых козырей.
Я почувствовала, как что-то выкачивает магию из пространства. И это становилось просто чудесным дополнением к происходящему фарсу. Я медленно, завораживающе покачивая бедрами, подошла к стражнику, остановившись в двух шагах от него и заворковала.
-А вы молодцы, ребятки… подготовились. Видимо, вас инструктировал кто-то более сведущий, чем простые армейские долбоклюи… Но сейчас я не могу с вами болтать.
И все с той же обворожительной улыбкой я со всей своей скоростью и ловкостью подхватываю стоящие на столе тарелки со снедью и быстро бросаю ему в лицо. Эта ловушка подстроена знатно. И надо спешить, пока она не захлопнулась.
-Бежим!
Следом за тарелками ткнув стол на путь стражи, я ретиво развернулась и рванула к кухне. Надо разорвать дистанцию между нами и антимагами. Их явно не один и не два… И это плохо. Очень плохо.

0

20

“Антимаги!” - мысленно охнула Рута, почувствовав, как ее отрезает от силы. Стражники неплохо подготовились. Да что там, они чертовски хорошо подготовились, и ловушка эта предназначалась явно не ней. Не успела Рута натворить ничего такого, чтобы посылать за ней отряд антимагов, да и смысла в этот большого не было, разве что амулет работать перестанет.
Черт, амулет!
Едва ли рядом с антимагами могли находиться те, кто сможет прочитать ее ауру, но все же светить бордовыми пятнами она не собиралась.
Под звон бьющейся посуды Рута бросилась следом за Алисой. От первоначального плана  пришлось отказаться - в окне она увидела явно ожидающих такого шага стражников.
Две несущиеся напролом девицы - зрелище то еще, и те, кому не посчастливилось оказаться у них на пути, шарахались в стороны, роняя мебель. Кухарка выронила котелок с чем-то густым и горячим, что разлилось по грязному полу. Наверняка здесь есть тараканы. Бр-р-р, а Рута ведь ела то, что готовят на этой кухне!
Черный вход оказался открыт, беглянки выскочили в узкий переулок, посреди которого прямо по земле бежал зловонный ручей. “Ну прямо как дома, в Гресе”, - подумала Рута, пытаясь понять, в какую сторону бежать дальше. Сейчас стражники придут в себя и догонять “ведьм”, не исключено также, что таверна может быть окружена, и из-за угла вот-вот появятся их товарищи с антимагом впридачу.
- Сюда, - Рута бросилась к узкой щели между домами. Уж в чем-чем, а в деле сбегания от погони она считала себя мастером. Не раз и не два приходилось уходить, петляя по узким улочкам. Сейчас ей предстоит сделать это снова, крысой юркнуть в щелку, найти пристройку пониже и забраться на крыши.
Если по пути Алиса потеряется, горевать Рута не будет.

+1

21

Побег... Как давно я не занималась чем-то подобным... С осознанием уровня своей силы приходит чаще всего ощущение безнаказанности и вседозволенности. Но я-то знаю, что за этим горизонтом. Потому что я была там. И не один раз. Вот и сейчас я доверилась девушке, ведущей меня по трущобам в неизвестность. Для нее - неизвестность. Для меня же...
Для меня все это - очередная игра на службе добра. Светлый ублюдок нашел способ привязать меня к себе сильнее, чем обязательствами перед Эль и самой собой. Мне с ним просто интересно. Что уже многое значит для такой, как я. Безумие танцует на кончиках пальцев.
-Не спеши, Рута, - я взяла ее за плечо и мягко толкнула в сторону особо густых теней в углу между домом и стеной соседнего. - Глаза закрой. Ты ещё не готова увидеть это.
Понимаю, что это могло ей  показаться попыткой убить, но я не эти цели преследовала. Тени услужливо раскрыли свои объятия, пуская нас на изнанку, где сразу же моих ушей коснулся дикий вой, который можно было услышать только здесь.
Дикий, протяжный, надсадный, полный боли и отчаяния вой, рвущий перепонки чудовищным напряжением. Мир кричит и зовёт на помощь. Зовёт кого-нибудь, кто может его услышать. Даже безумный калейдоскоп исчез, оставляя только этот вой.
-Можешь открыть глаза, Рута. И я спешу тебя поздравить - ты вляпалась в кучу дерьма, настолько большую, что хорошо, если она этот городок с головой не накроет.
Я теперь поняла, что происходит. Но не знала пока, где. И при чем тут те бумаги, которые столь любезно пытались подсунуть нам. Ведь на айрес при всем желании не спишешь участие в Прорыве Тьмы... Правда... А кто вообще в курсе, что Безликий - из крылатых? Тем более, из наших прямых оппонентов. Тогда все становится веселее... Это уже прямая попытка развязать войну между севером и югом.
-Слышишь? - я замерла, давая своей спутнице возможность насладиться особо звонкими обертонами бесконечной тоски. - Это мир кричит от того, что кто-то хочет дать тьме Рилдира прорваться через ткань мироздания.

0

22

Руте частенько приходилось вляпываться в дерьмо разной глубины и вонючести, но это дельце, похоже, переплюнет все, что воровке пришлось до сих пор пережить. Оно не просто попахивало, оно прямо таки смердело: тьмой, предательством и близкой смертью.
Кажется, совсем недавно она сетовала на скуку. Вот уж действительно, бойтесь своих желаний!
Когда Рута почувствовала на своем плече руку Алисы, первым ее побуждением было вырваться и припустить со всех ног, но… погоня рядом. Раз уж в облаве участвуют антимаги… И где их только взяли в таком количестве?
Стиснув до боли зубы, Рута послушно закрыла глаза, хотя инстинкт требовал бежать, скрыться, скорее, скорее!.. Юркнуть в незаметную щель, затаиться, переждать, а еще лучше - покинуть пределы негостеприимного Кримеллина. Смерть бежит по пятам, жарко дышит в спину, и быстрого избавления не обещает. И - идет рядом в облике беловолосой женщины с мертвыми глазами. Что выбрать? Какую смерть предпочесть?
- Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, - пробормотала воровка, смиряясь. С Алисой у нее есть хоть какой-то шанс. Крохотный. Меньше ячменного зерна, но шанс.
А потом по ушам ударил вой, и тщетно Рута пыталась закрыть их руками. Вой пробивался сквозь пальцы, ввинчивался в голову подобно инструменту палача, и звучал везде - внутри и снаружи, вокруг и в самой Руте. Так выла собака с перебитой спиной во дворе родного борделя, тощая и паршивая, которой не повезло подвернуться под горячую руку пьяному посетителю. Так - тоскливо, с мольбой о помощи, но без надежды ее получить - что даже когда мелкая шлюхина дочь зажимала уши ладошками, она все равно слышала этот вой.
Собаку потом добили, чтобы не мешала.
Получив разрешение открыть глаза, Рута с трудом сглотнула вязкую слюну. Пожалуй, она бы еще постояла с закрытыми.
Это был Кримеллин… И не он. Словно с города содрали кожу, вывернули наизнанку, и сейчас Рута могла наблюдать его внутренности цвета гниющего мяса.
- Мир, - Рута сама не узнала свой голос. - Кричит? Прорыв тьмы?
Да, это дело определенно станет самым запоминающимся, если она выживет, конечно.
- Какого демона здесь происходит?! - Рута бы крикнула, но голос сорвался, и девушка закашлялась, продолжив уже хриплым шепотом. - Во что вы со Змеями меня втянули?
Единственное, что Рута сейчас понимала - все это пахнет ужасно большими неприятностями. Причем не только для нее, но и для всего мира, и от этой мысли ей было не по себе. Воровка всю жизнь была по ту сторону закона, практиковала запрещенную магию, но, тем не менее, порядок и равновесие в мире были ей на руку. Пока обыватели спокойно жили и богатели, она могла кормиться за их счет. Но что случается с глистами, когда собака погибает?
- Во что я вляпалась на этот раз?

+1

23

-Кто-то решил прорубить дорогу Рилдиру душами жителей этого городишки, - я смотрела на зарево мрака на горизонте и улыбалась. - И свалить это все на нас. Вот только... они не учли, что с Антоном приеду я. И это немного спутало им карты.
Кулак сжался, и все тело начало покрываться драконьей чешуей. Кого сейчас увидит перед собой Рута? Демона? Воительницу? Смерть? Не знаю... Да и мне все равно, если честно. Лишь рука из складок Изнанки достала мою верную косу, которая так хорошо гармонировала с моим внешним обликом во время злости. А я сейчас очень зла, настолько, что готова была снести этот городок целиком. Платье изодранным мешком опало к ногам, и я качнула головой.
Темный бог - такой же мой враг, как и его брат. Я ненавижу его не меньше. Ведь это его приспешники надругались надо мной и моим родным городом. Они создали чудовище, которое не успокоится, пока не отомстит. И я буду идти по их следу с неменьшим рвением, чем по следу самого Темного Лорда.
Правда, с бумажками выходит легкая неувязка... Да ладно, с этим будем разбираться позже. Когда остановим рост вот этого прекрасного творения рук человеческих. Вот же толпа самоубийц. Скопившаяся в той местности энергия в лучшем случае мгновенно их убьет. А в худшем... даже представить сложно, что может сделать с человеческим телом настолько уплотненная темная энергия. Стать одним из порождений тьмы - так себе удовольствие. По себе знаю.
-В общем, теперь у тебя осталось два направления, Рута, - уже исчезли из голоса и намеки на игривость, а вместо нее появилась холодная уверенность и решимость. - Ты можешь остаться со мной и помочь разобраться с этим. Или ты можешь рвануть прочь, чтобы с большой вероятностью сдохнуть или в когтях чудовищ, что сейчас полезут ото всюду, или от мечей змей, которые уже знают о том, что ты работала со мной. Не говоря уж про жаждущую крови помощницы темного мага городскую стражу. Понимаю, что выбор так себе, но он у тебя есть.
Добавлять "в отличие от меня" я не стала. Для нее эта информация не имеет смысла, для меня - лишь лишний повод разбередить раны о том, что уже не изменить. Так что я лишь хмыкнула и посмотрела на нее.
-Так что ты решила?

+1

24

Рута оскалилась, не показывая истинных чувств. Погибнуть от рук городской стражи - в кои-то веки совершенно безвинно, в когтях разгневанных предательством змей, или же захлебнуться в том темном, недобром, страшном, что ощущала всей кожей, что надвигалось от горизонта, вызывая желание спрятаться поглубже и подальше. Так себе выбор.
О, еще можно доблестно погибнуть, защищая этот паршивый городок от его паршивой судьбы. Странная смерть для той, что привыкла ходить по другую сторону закона. Но забавная.
В другой ситуации Рута бы посмеялась.
Такого многообразия способов расстаться с жизнью одновременно перед Рутой еще не было. Как выбрать из множества путей, каждый из которых ведет в пропасть? По какой бы дороге она ни пошла, та рано или поздно оборвется.
Скорее рано, в этой-то ситуации.
- Изумительное богатство выбора, - пробурчала девушка, настороженно наблюдая метаморфозы, происходящие с собеседницей. Что она такое? Как бы то ни было, Алиса с покрытой чешуей кожей и гребаной черной косой, появившейся непонятно откуда,  вполне гармонировала с вывернутым Кримеллином, а вот Руте хотелось отсюда поскорей убраться. Пусть у нее на хвосте будет висеть целый выводок Змей вместе с городской стражей, лишь бы стены вокруг снова стали каменными, а не пульсирующей венами живой плотью. - Я остаюсь с тобой
Чтобы при случае спрятаться за твою спину” - фраза не прозвучала, но подразумевалась. Даже если Алиса демоница, рядом с ней шансы выжить несколько возрастают. Эта тропинка, узкая и петляющая, вполне может ее вывести из той задницы, в которую Рута попала по своей жадности.
- Правда, ума не приложу, чем я могу тебе помочь, - интересно, а амулет в этом странном месте работает? Рута непроизвольно схватилась за невзрачную побрякушку на потертом шнурке. Какой Алиса видит ее ауру? Что от нее может понадобиться этой женщине, от которой веет смертью?
И не запутывается ли маленькая крыска из гресских трущоб в паутину еще туже?
Сложный клубок чужих интересов, в котором ей не разобраться никогда в жизни, обещал вырасти в снежный ком уже своих проблем и погрести Руту под собой.

+1

25

Я посмотрела на нее и улыбнулась. Зря она о себе думает так плохо. Ее таланты могут оказаться полезнее моего кажущегося всемогущества. Ведь я могу разрушить любую крепость, но не вызовет ли это еще больший взрыв? Я не знаю. Так что... ее помощь может быть чрезвычайно полезной.
-Там, где не пролезет дракон, проберется мышь, - кивнула я ей. - Вот для этого ты мне и нужна. Не все стены надо сносить, ведь чаще всего это слишком сложно или слишком шумно. Проще открыть замок, закрывающий ворота и зайти внутрь без лишнего внимания. А ты с этим разбираешься гораздо лучше меня, не так ли?
Мое тело создано совращать и разрушать. Но иногда этого бывает слишком много. А на меньшее я почти не способна. Слишком сильна. Поэтому мне и понадобится помощь Руты. Чтобы победить, совсем не обязательно сносить весь этот городок со всеми жителями. Можно и аккуратно уничтожить тех, кто начал бесчинства. Чем мы сейчас и займемся. Я разорвала завесу, чтобы мы аккуратно выступили с моей гостьей из Изнанки обратно на бренные камни Кримеллина. Тут же кто-то закричал, увидев меня. В писклявом визге, который вырвался из горла мужика, смотрящего на нас, уже не осталось ничего мужского, один лишь ужас при виде воплощения смерти. А я и не желала способствовать его успокоению. Лишь глянула на него нечеловеческими глазами без зрачков и радужки и улыбнулась, обнажая четыре пары клыков.
О да... Между мной и демонами сейчас была очень тонкая грань. И не факт, что демоны страшнее...
И этот мужчина завизжал и обмочился. Но я шла мимо него. Мимо замерших стражников, решивших больше не лезть нас останавливать. Одно дело - лезть на ведьму, пусть и сильную. Совсем другое... на меня во всем моем великолепии, обрисованном посверкивающей металлической чешуей. Чья-то нервно пущенная стрела ткнулась мне в бок и, смяв наконечник, отскочила. Я же лишь глянула в сторону лучника.
-Не стоит, юноша, - попросила я его. - Я не собираюсь никого убивать. Только тех, кто это заслужил.
И это была правда. Смерть идет по улицам, но не собирается лить кровь. Пока... Но новые-старые лица снова появились на сцене. Антимаги, я чувствую их тлетворный запах. Но сейчас... я готова с ними играть. И безумная улыбка воцарилась на моих губах. Коса хищно блеснула в свете фонарей.
-Теперь мы поиграем, Рута, - я хмыкнула. - Ты же умеешь стрелять из лука или арбалета? А то скоро мы тебе добудем что-нибудь.

+1

26

Страх кисло пахнет потом и воняет мочой. Страх искажает лица, он почти материален и отсекает двух женщин, возникших словно бы ниоткуда на узкой улочке, от всех остальных. И Рута пьет чужой страх, упивается давно забытым ощущением, что боишься не ты, а тебя.
Ну ладно, ладно, не ее, а Алису,но в данном случае такой мелочью можно пренебречь, правда ведь?
Как же давно это было… Целую жизнь назад, в Гресе, когда обитатели Нищего квартала видели перед собой зловещую фигуру в капюшоне, скрывающем лицо. Не человека, но орудие показательной казни, что убивало жестом и словом, не прикасаясь. Пожалуй, если бы она швырялась огненными шарами или молниями, это пугало бы меньше, ведь кого удивишь магом в Гресе? Но мучительная агония при внешней целостности производила самое тягостное впечатление даже на прожженных головорезов, которым что человека прибить, что муху - все едино. Тесак тщательно оберегал тайну своего “пугала”, ведь кто будет бояться мелкую девчонку? Но слухи все равно ползли. Рута порой ловила опасливые взгляды, слышала шепотки за спиной, но не могла быть уверена, недолюбливают ее из-за подозрений или из-за банальной зависти - она, как-никак, приближенная Тесака, правая рука, почти жена.
Пока они шли мимо отшатывающихся в ужасе стражников - Рута на шаг позади, за левым плечом - она успела оценить масштабы облавы и порадоваться, что приняла верное на данный момент решение. Что будет дальше покажет время, но сейчас Рута здраво оценивала свои шансы уйти из засады как минимальные. Без Алисы ее бы уже волокли в застенки. И собственное бессилие заставляло скрипеть зубами. Сколько бы она ни стремилась к свободе, всегда находился кто-то сильный, кому она вынуждена подчиняться, иначе - смерть.
- Ты же умеешь стрелять из лука или арбалета? - вопрос выдернул воровку из тягостных раздумий.
- Не очень, - честно призналась Рута. - Мне ближе кинжалы, ножи и тому подобное. Или яды, если есть возможность их использовать. - И сейчас верный стилет мирно покоился за голенищем сапога, ожидая своего часа. - Если нужно убить кого-то на расстоянии, я пользуюсь… другими методами.
Пускай Рута увязла в чужой игре так, что только макушка торчала, раскрываться полностью перед новой знакомой она была не готова. Пока не готова.
- Правда, они не сработают в присутствии антимагов.
И улепетывать придется быстро-быстро. Впрочем, с Кримеллином в любом случай пришлось бы распрощаться.

0

27

Мне оставалось лишь весело хмыкнуть, расслышав ее слова. Мое лицо тоже покрылось чешуей, уже не столь крепкой, как на остальном теле, но достаточной, чтобы выжить при попадании стрелы, например. А большего мне и не надо. А вот Руте надо обзавестись защитой... Не только же за моей шкуркой прятаться.
-Придется тебе учиться, прелесть моя, - улыбнулась я ей. - Чтобы выжить в грядущей круговерти, где меня будет слишком много. А тебе придется спасать городок. А пока - держись позади. Тебе не очень понравится инородный предмет в легком, мне кажется.
Короткий смешок, и я двинулась навстречу неприятностям. А неприятности уже во всю спешили ко мне, желая устроить тотальный дебош с кровавыми соплями. Вот только... не на тех напали. Коса хищно скалится черным лезвием в лица всем, кто собирается напасть на нас. Тьма клубится за спиной. И чего боится эта девочка? Ведь на моем фоне она - лишь огонек свечи рядом с лесным пожаром.
Вот и первые гостинцы в виде роя стрел, обрамленных аурой безмагического пространства. Прикрыв лицо рукой, я рассмеялась им навстречу, когда они отскакивали от живого металла, прикрывающего мое тело. Магия умерла, слизанная антимагами. Но нам она сейчас была и не нужна. Ведь мы сами - оружие и защита.
-Не высовывайся. Тебе надо пойти по параллельной улице и зайти им в тыл. Там, в центре, должен быть круг магов, который тебе надо разорвать, пока я отвлекаю на себя всех. В том числе, и тех, кто полезет из портала. А там уже лезут...
Да, возможно, я бы справилась одна. Возможно, Антуан, улетевший в предместья, успел бы вернуться. Но сейчас у меня есть помощница, которая легка и быстронога и знает, как передвигаться в тенях и обходить взгляды заинтересованных. А я сейчас больше по разрушениям, а не скрытности.
-Все, пошла, - мы придвинулись к краю улицы, где был боковой проулок, я взмахнула рукой, собирая остатки сил, чтобы прикрыть движение подопечной всплеском первородной тьмы. - Встретимся в центре.
Удар тьмы сожрал телегу, прикрывающую пятерых лучников, и сбил их прицел. Я побежала вперед, зная, что Рута уже спряталась там, где нужно. А теперь надо заняться тем, что я умею лучше всего. Нести смерть, страх и ужас. Длинный прыжок ознаменовался свистом рассекающей воздух косы, которая впилась в человеческую плоть воинов и защищающих их антимагов, которые уже нажрались моей силы.
-Вас слишком мало, чтобы сдержать меня... - зашипела я в их посеревшие лица.
Кровь фонтанами вырывалась из истерзанных рассерженной тьмой тел.

+1

28

- Спасать? - из груди вырвался нервный смешок. Обычно Руте приходилось спасать свою шкуру. Выступать в роли героя ей еще не приходилось. Желания пробовать себя на новой стезе как не было, так и нет, но разве ее кто-то спрашивал? Свой выбор девушка сделала, и оставалось лишь пройти его до конца.
Свернула в боковой переулок, повинуясь жесту Алисы. Не думать. Не бояться. Если она сейчас все сделает правильно, у нее будет вдосталь времени, чтобы предаваться размышлениям.
Узкий проулок хитро петлял, очень некстати напоминая о выпущенных кишках, однако Вел он именно туда, куда Руте было нужно. Приближающиеся звуки боя… нет, бойни, ясно давали понять, что она близка.
Стилет удобно ложится в ладонь. Холодная сталь не подводит, ей не страшны антимаги. Узкое лезвие найдет щель в самом надежном доспехе. Маленькая и смертоносная штучка.
Переулок вывел Руту куда нужно - в тыл охотникам, поднявшим слишком крупную дичь, не по себе. Алиса свою роль выполняла отменно - что может отвлечь внимание лучше, чем покрытая чешуей женщина, орудующая косой, как заправский жнец? На невысокую, закутанную в грязный плащ фигуру никто и не глянул. Всего лишь еще одна бродяжка, испуганная и бестолково мечущаяся под ногами. Она получила несколько увесистых тычков, пока пробиралась к своей цели, притворяясь паникующей бестолковой горожанкой.
Несмотря на нарастающий беспорядок, солдаты, охраняющие магов, свое дело знали крепко. Подобраться к кругу незаметной было невозможно, прорубить себе путь Рута не могла.
А между тем рядом с Алисой мелькали уже не вполне человеческие фигуры.
Брошенной в суматохе телеге с бочками уже не суждено вернуться к хозяину. Никем не замеченная мелькнула серая тень, и всего через пару минут бочки с грохотом посыпались на землю и покатились дальше, прямо на ряд стражников. Треск, запах масла - одна из бочек лопнула - и в плотном кольце образовалась брешь, чем ловкая крыска не преминула воспользоваться. Малейшая искра - и масло вокруг вспыхнет, секунда промедления - и ее прибьют, просто чтобы не мешалась под ногами.
Круг магов еще стоял. С трудом, но стоял, ведь каждый понимал, что в единстве их спасение. Стоит пасть одному, и всех поглотит хаос, творящийся вокруг.
Стилет вошел под ребро легко, оправдывая свою немалую цену.
Чужая кровь горяча.

0

29

†a¤Разорванный круг лопнувшей невероятных размеров струной ударил по ушам всех присутствующих. За ним последовал протяжный стон пространства, схлопываемого пеленой портала. А дальше были дикие крики существ из-за пелены, которых раздавила междумирная пленка. Портал вообще - коварная штука. Особенно, такой мощный и огромный. Заорали маги, которых окончательно сошедшие с ума пришельцы оттуда начали рвать с не меньшим усердием, чем граждан городка. Смерть заплясала вокруг в дикой пляске, заставляя одного за другим принимать в ней участие.
Пространство сходило с ума, выворачиваемое наизнанку силой, которая когда-то держала открытыми створки между измерениями. Искажались размеры, исчезло само понятие расстояние, а время перепуталось, смешивая причину и следствия, начало и конец в единое целое. И шаг мог перенести и на другой конец улицы, а мог оказаться подобным движению муравья, или вообще несчастный вдруг оказывался сам за собой, чтобы увидеть, как он сам делает этот шаг, чтобы оказаться сзади себя...
Безумие мира и пространства.
Кричат маги.
Кричат антимаги.
Кричит мир.
И среди этого две женщины. Та, которой было слишком много, стоит, опираясь на косу и смотрит на свою помощницу. И на ее лице улыбка. Она сама, казалось, была частью творящегося хаоса, его следствием, его началом. Безумная настолько же, насколько и все вокруг. К ней вернулась вся ее сила, но она не спешила ее применять, чего-то дожидаясь. А вторая...
А второй еще требовалось сделать кое-что. Средь съехавшего с катушек и заворачивающегося то в спираль, то цилиндр, то вытягивающегося в бесконечность пространства к ней обратился слабый голос еле живого от переносимого напряжения мага. Кровь бегала по его лицу то вверх, то вниз, а иногда вообще плела сложные кружева прямо поверх кровеносных сосудов.
-Тебе нас не... ост... - вот он не успел закончить.
Когтистая лапа нагло оторвала ему голову, отправив расплескивающий красные хлопья снаряд прыгать по сложной траектории в непредсказуемом направлении, чтобы через мгновение материализоваться перед Рутой в огромное человекоподобное существо с головой насекомого и огромными фасетчатыми глазами. И лишней парой рук, торчащей из-за спины. Он медленно наступал на воровку, протягивая к ней сквозь водовороты нестабильности чрезвычайно стабильные и постоянно опасные конечности. Его желания были четкими и легко читаемыми.

+1

30

Если бы Руту кто-нибудь спросил, что она думает обо всем происходящем, она бы ответила кратко, емко и крайне нецензурно. Но единственный собеседник уже не мог ни выслушать ее, ни ответить, по банальнейшей причине отсутствия головы на плечах.
Пространство вокруг плавилось, текло, менялось, словно глина, сминаемая неумелым гончаром. Руту мутило, также, как на Изнанке, слишком неправильным было происходящее. Смертельно неправильным.
В хаосе сходящего с ума мира, среди воплей и завихрений пространства единственным островком стабильности казалась Алиса, от которой Рута еще недавно не знала, как унести ноги. Но добраться до нее невозможно – на пути из изорванного магией пространства материализовалось непреодолимое препятствие. Тварь, подобной которой воровке не доводилось видеть за всю ее богатую приключениями жизнь, приближалась, и хотела она явно не поговорить. Она уже так близко, что Рута могла рассмотреть неровную сероватую кожу, покрытую буграми и – местами – мелкой чешуей. Плод грешной любви стрекозы и орка тянул к ней свои лапы, и девушка медленно попятилась, до боли сжимая в руке стилет.
Сбежать уже не успеть – тварь слишком близко, настигнет одним прыжком. Кинуться в атаку? И пасть смертью храбрых, но безумных в первый же момент. Ох, если бы знать, где у монстра уязвимые места!
Рута скороговоркой шептала себе под нос, продолжая пятиться, чтобы сохранить дистанцию. Твари не хватало совсем немного, чтобы достать ее лапой, и воровка торопилась. Стилет вонзился в ладонь одновременно с последним словом заклинания, кровь брызнула, но не закапала на землю, а свернулась,  формируя стрелу, и оторвалась от ладони, направленная волей и магией Руты в солнечное сплетение монстра.
В тот же момент девушка отпрыгнула в сторону, перекатилась по залитой кровью и маслом земле, уходя от возможной ответной атаки запредельной твари.

+1


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » ЛОДД. Приквел 4. Полумрак