http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Карты, кровь и два пера.


Карты, кровь и два пера.

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

Действующие лица: Атрокс, Анита Альми
Место: Постоялый двор в дне пути от Миссаэста.
Время: ~95 лет назад.
Краткое описание: Новый мир - новые проблемы. Когда живешь лишь войной, нужно уделять внимание не только сиюминутным стычкам, но и четко представлять, к чему они должны привести. Однако как это сделать, если не знаешь даже в какой части нового мира ты оказался? Поэтому нужна карта. И кто-то, кто научит читать местные обозначения. Но возможно ли получить сразу и то и другое? Атрокс пока еще не знает. И гномка, желающая лишь отдохнуть от долгого пути в трактире за кружкой чего-нибудь горячительного - тоже...
http://orig13.deviantart.net/80e0/f/2013/135/9/9/993b9c035233fe3b1b7a1a2bbc54aaf0-d65dund.jpg

+1

2

Атрокс шел, ссутулившись, по дороге. Он недавно покинул ставку Хастин, вдоволь насмотревшись на мужчин-рабов и женщин-воительниц. Гнусная пародия на первобытный племенной строй. Демону до сих пор хотелось плеваться, стоило вспомнить эти бараньи, тупые глаза мужчин, которых таковыми можно было назвать только из-за того, что порядочные люди прячут под одеждой. Бесполезные для воплощения войны животные. Даже гиены были бы полезнее. Даркин усмехнулся, представив, что могли бы наделать эти твари, окажись они один на один с кучкой рабов амазонок. К сожалению, сейчас это были не более чем его фантазии и воплотить их в жизнь было не то, что тяжело - невозможно.
Атрокс уже пятый год путешествовал по землям вокруг пустыни, в которой появился на Альмарене и был далек от ясной картины происходящего в мире, в котором он оказался. Что там говорить, он слабо себе представлял даже количество разновидностей разумных существ, населяющих Альмарен, а это порождало множество казусов при встрече с прежде невиданными тварями. Орки, эльфы, демоны и прочие и прочие. У Атрокса временами от всей бредовости ситуации голова шла кругом и единственное, что удерживало его в колее и позволяло продолжать действовать трезво - четко поставленные цели. Он собирал знания крупица за крупицей, он выучил общий язык, он достал себе одежду для того, чтобы его непривычный внешний вид не вызывал у людей вопросов. Теперь на очереди были карты. Которые в свою очередь порождали проблему другого рода - Атрокс не умел читать. Очевидно, что все карты здесь написаны на языках, неизвестных даркину. И даже если он найдет карту на общем, то это ему не сильно поможет - Атрокс научился на нем изъясняться, но не писать.
День шел за днем, мимо даркина проходили караваны как в сторону его движения, так и против. Некоторые владельцы караванов предлагали подвезти путника, но Атрокс всегда отказывался. Слишком велик был риск раскрытия, а значит, и непредусмотренного кровопролития. Колодец же был сыт - перед уходом из ставки он избавил ее от излишков рабов, чем был доволен, так как они его очень сильно раздражали одним своим видом.
В конце концов стало заметно, что демон почти достиг цели своего пути - местность понемногу принимала обжитой вид, появились разного рода хибарки и лачуги. Центром же всего этого торжества разумной жизни над природой являлся довольно крупный постоялый двор. Атрокса не интересовала ни еда, ни крыша над головой, так что он хотел пройти мимо... ровно до того момента, пока не услышал женский голос, что-то толковавший о картах. Даркин обернулся и увидел низенькую женщину, увлеченно спорившую с дородным усатым детиной в фартуке, явно хозяином трактира и размахивавшую куском пергамента. Атрокс подошел ближе и прислушался.

+1

3

- Ну ты что, идиот?! Я же тебе специально объясняла и не раз, это не полотенца! Это карты! КАРТЫ! Изображение местности, понимаешь?! – Аните крайне редко приходилось разговаривать на повышенных тонах, однако она не выносила небрежного отношения к вещам. К сожалению, зачастую держатели трактиров были одними из наиболее неряшливых людей. Лень или нелюбовь к собственной работе, но что-то с годами притупляло в этих людях аккуратность и все их движения становились механическими. Если в руки трактирщика попадалось нечто белое и тряпичное, да еще и украшенное узорами – значит наверняка это полотенце или и вовсе тряпка! По крайней мере, гномке казалось, что именно такой логикой руководствовался Блорин, когда «простирнул» ее карту, над которой женщина корпела не один месяц, - Бес с тобой, Блорин! – гневно фыркнула Анита, схватив свои обмякшие труды. Она бережно и трепетно развернула еще влажную льняную ткань, на которую с помощью растительных красок и рунической вязи была нанесена уменьшенная версия Золотой пустыни. Увиденное вызвало в Альми новую вспышку негодования и злости. Ну как можно быть на столько бестолковым?.. Как?! - ей хотелось прокричать эти слова, что было сил, но самообладание и холодный рассудок никогда бы не позволили ей прилюдно показать свой гнев.

- И что ты прикажешь мне теперь делать, Блор?.. - тон смягчился, однако был полон досады и горечи, - Я столько времени убила на обход пустынной местности, и еще больше, чтобы изучить местные наречия и диалекты... Ну почему ты такой невежда?.. - она развернулась спиной к толстяку и подперла локтями стойку, с грустью рассматривая труп своей карты.
- Я... э-э... простите, мэм, - потупив взгляд вымолвил, наконец, Блорин, не отрываясь от протирания винных кубков из глины, - Если бы я только знал, как помочь вам этой ситуации, я бы помог, вы же знаете! - голос трактирщика был низок и груб, и звучал теперь виновато. Однако выглядело все это весьма комично, не так уж и часто встретишь коротышку-гнома, которая отчитывает человека, возвышающегося над ней чуть ли не в два раза. Анита довольно редко расхаживала в своем истинном - гномьем - обличьи, однако здесь было некого стесняться и не от кого скрываться.

Стоило Аните перевести свой взгляд от карты в дверной проем, как она заметила какую-то причудливую фигуру, над головой которой красовались изогнутые рога. Черный силуэт мрачным пятном вздыбился над землей. Золотой солнечный свет ослеплял лучами, не позволяя разглядеть черт пришельца. Одно ясно было точно - это мужчина и он не местный. Тревога и интерес охватили гномку, однако она предпочла сделать вид, что присутствие этого человека (человека ли?..) не играет для нее никакой роли.

+1

4

Атрокс услышал достаточно, прежде чем до него дошло, что стоя на пороге он привлекает слишком много внимания. Даркин прошел вглубь таверны, нашел самый темный закуток и решил дождаться, пока гномка не отойдет от трактирщика. У него было несколько золотых для случаев, в которых нужно заставить людей подобного сорта говорить. К нему подошел мальчонка с щербатым оскалом, которым он, очевидно, пугал гостей, чтоб те вымелись из зала поскорее и спросил:
- Чего желаете, господин?
- Кувшин недорогого вина и передай хозяину, когда его собеседница отойдет, что я хочу с ним поговорить. - Атрокс плотнее натянул капюшон на голову, чтобы ребенок не увидел его лица.
Звучание голоса даркина вогнало мальчишку на несколько мгновений в ступор, но потом до него дошел смысл слов посетителя и тот, закивав, как болванчик, отошел к стойке. Вино было доставлено на удивление быстро, а вот с разговором пришлось подождать - трактирщик освободился только через полчаса и подошел к странному посетителю, вытирая грязные руки о фартук.
- Доброго дня, господин. - По тону легко можно было понять, что трактирщику не нравился гость, заказавший вино, не выпивший ни капли и настолько самоуверенный, что он попросил подойти хозяина постоялого двора к нему вместо того, чтобы подойти к стойке лично. - Что вы хотели?
- Как тебя зовут? - Атрокс наполнил кубок, который слуга принес вместе с кувшином, и подвинул его в сторону трактирщика.
- Простите, что? - Трактирщик явно был озадачен началом разговора.
- Как мне тебя называть, досточтимый владелец сего славного заведения? - Даркин начал понемногу закипать. Терпение в отношении людей не было одной из его сильных сторон.
- Люди называют меня Блорин. - Толстяк весь подобрался, но присел на краешек скамьи напротив. К кубку, правда, он не притронулся.
- Так вот, Блорин, - Даркин говорил так мягко, как мог, - полчаса назад ты разговаривал с женщиной. Низкорослой, которая рисует карты.
- А зачем вам госпожа Анита? - Трактирщик смотрел на гостя исподлобья, явно не желая делиться информацией.
- Так вот как ее зовут. Анита, - Атрокс покатал имя на языке, с удовольствием глядя на мужчину, осознавшего, что он уже выдал довольно-таки важные для демона сведения. - Зачем она мне нужна, - над столом поднялась рука с золотой монетой, перекатывавшейся между пальцами, - тебе неинтересно.
Блорин мгновение следил за монетой, но затем, опомнившись, ударил кулаком по столу:
- Нет, интересно!
Посетителей в середине дня было немного, и некоторые с удивлением развернулись, чтобы посмотреть на буяна. Многие, увидев, что это хозяин трактира, отворачивались. Некоторые же задерживали взгляд на его собеседнике. Атрокс их игнорировал.
- Не волнуйся. Мне от нее нужна услуга. Которой она, скорее всего и зарабатывает на жизнь.
Трактирщик побагровел.
- Это на что это вы намекаете?
- На карты, Блорин, на карты. А ты о чем подумал? - Демон усмехнулся, глядя на виноватое лица толстяка. Он поставил золотую монету ребром и щелчком пальца запустил, как волчка. Спустя мгновение ее прибила к столу потная ладонь трактирщика. - Так ты все же передумал. Хорошее решение.
- Что вы хотите знать, господин? - Блорин говорил тихо, явно не до конца уверенный в правильности выбора.
- Какую комнату сняла Анита? Этаж, крыло, дверь. Сколько уже здесь живет. Подробности - кто она?
- Третий этаж, шестая дверь слева. Госпожа Анита здесь уже неделю. Она известная путешественница, писательница. Хоть и гном. И я не уверен, что она согласится с вами общаться.
- А вот это уже мое дело, дорогой Блорин, согласится она со мной сотрудничать или нет. Спасибо за информацию. И вино. - Атрокс положил на стол еще одну монету и встал из-за стола. Он поднялся по лестнице к жилым комнатам и, когда звук его шагов стих, Блорин залпом осушил все еще стоявший перед ним кубок.

+1

5

Денек не задался… Анита решила уединиться в своей комнате с бутылкой водки, на дне которой собиралась утопить свое горе по тщетным трудам. Как же обидно лишиться столь мучительно выстраданной награды по вине какого-то простачка… Едва ли на всем свете отыщется еще один храбрец, который рискнет перенести на карту местность Золотой пустыни – задача эта, мягко говоря, не из простых. Впрочем, помимо долгого пребывания среди песчаных просторов, не менее сложно было выучить необходимые наречия, дабы хоть как-то облегчить свое и без того непростое существование. За почти год, проведенный в этих краях, цепкий разум гномки ухватил довольно приличное количество слов и клише, которыми теперь она орудовала без особых усилий, запросто понимая других и изъясняясь сама. А если у нее и не получалось наладить с кем-либо контакт, псионные способности приходили на подмогу… Впрочем, мысли обо всех трудностях и препятствиях, которые женщина преодолела, дабы достичь своей цели, лишь еще больнее кололи ее сердце. Горькая и совершенно безобразная на вкус водка с трудом протискивалась сквозь привычное почти к любому алкоголю горло Аниты. Ее обманчивый стан всегда шел вразрез с нутром: тонкие линии и изящные черты таили в себе вечно голодный организм, всеядный, но придирчивый к кушаньям. Теперь же она совершенно позабыла обо всех своих пристрастиях, грустно допивая водку…

Когда где-то в коридоре раздались тяжелые шаги, гномка уже разделалась с бутылкой и уселась за стол, на котором разложила останки карты. Она подперла свой точеный подбородок и уставилась в стену, думая о потерянном времени. Однако это не мешало ей прислушиваться к происходящему в коридоре. Она чувствовала движения этой загадочной фигуры, слышала каждый ее шаг и невольно прикидывала возможные сценарии, если этот таинственный гость посетит ее комнату. Когда он оказался достаточно близко, чтобы можно было его полностью прочувствовать, Анита вздрогнула, ощутив холодок явно темной ауры. Усилием воли женщина избавила себя от дурных мыслей и приняла сосредоточенный и вместе с тем радушный вид. Бутылку же она благоразумно закатила за тумбочку. Растрепанные пряди собрала в аккуратный пучок, а карту свернула, отодвинув на край стола. Теперь она сидела за столом, уложив на него руки и скрестив пальцы, ожидающе смотря на дверь, которая вот-вот отворится. Это она знала наверняка.

+1

6

Пользуясь замотанным в тряпки мечом как посохом, Атрокс поднялся на указанный этаж. Перед ним предстало по ровному ряду одинаковых дверей с каждой стороны. Очевидно, что при постройке предполагалось, что постоялый двор будет на этом участке пути самым популярным заведением. Однако было заметно, что эти времена прошли - на дверных ручках правого ряда (и некоторых ручках левого) висели деревянные таблички с одной и той же надписью. Даже не умея читать, Атрокс понимал, что, скорее всего, там написано "Свободно". Но сейчас его это не волновало. Предметом его интереса была одна дверь. А точнее та, кто скрывался за ней.
Даркин медленно отсчитал нужную и подошел к ней, даже не стараясь скрыть свои шаги. Он был уверен, что гномка не станет паниковать и пытаться сбежать. Не с таким характером люди бегут от незваных гостей. Атрокс нажал на ручку двери и... она не открылась. Но демона это не смутило - скорее всего петли долго не смазывали, а дерево рассохлось. Он нажал сильнее, потом навалился плечом на дверь, внутренне удивившись, как гномка вообще может заходить в свою комнату при таких размерах, раздался треск дерева и Атрокс чуть не рухнул в полутемное помещение, когда дверь с вывернутой щеколдой вдруг распахнулась безо всякого скрипа. Даркин выпрямился и, забрав прислоненный в коридоре к стенке Колодец, зашел внутрь.
Перед ним была довольно просторная комната. Справа у стены стояла застеленная односпальная кровать, слева - платяной шкаф. На более мелкую фурнитуру демон внимания не обратил, увидев в дальнем конце, у оконного проема, стол, за которым сидела низкорослая фигура. Солнце уже клонилось к закату, а окно смотрело на восток, поэтому Атроксу ничто не мешало внимательно рассмотреть Аниту. Она мало чем отличалась от того вида, который демон запомнил внизу, у барной стойки.
Даркин закрыл за собой дверь и отставил в сторону Колодец. Этим он показывал, что не собирается вредить гномке. По крайней мере сейчас. Да и не нужно было ему, честно говоря, оружие, чтобы справиться с женщиной, тем более такого роста. Нужна была лишь веская причина, так как в убийстве тех, кто был изначально безоружен, чести было мало.
Большая часть мебели была рассчитана на посетителей среднего роста. Исключение составляли лишь стол и стул, за которым и сидела хозяйка комнаты, молча глядевшая на вторженца. Поэтому даркин огляделся и, увидев подходящий его размерам стул, взял его и подошел с ним к Аните. Лишь усевшись на него и глядя сверху вниз на гномку, он нарушил царившее в комнате молчание:
- Анита, вы занимаетесь картами. Мне нужна карта вашего мира. Настолько подробная, насколько вы сможете это обеспечить. - Демон скинул капюшон, открыв рогатую голову. - Отказ не принимается. Зато согласие обеспечит признательность. И мою помощь в любом интересующем вас деле, - он кивнул на еще влажную карту, которая была убрана в сторону.
Атрокс замолчал и оперся локтями на колени, глядя женщине прямо в глаза. Два равнодушных красных уголька горели в полумраке комнаты, в них нельзя было ничего увидеть. Демон с удовольствием пользовался этим обстоятельством, следя за реакцией Аниты.

Отредактировано Атрокс (22-11-2016 21:27:22)

+1

7

Догорал летний день. Раскаленный солнечный диск, огромным оранжевым пятном повисший среди редких облаков, залил всю округу кровавым заревом. Комната купалась в остатках света, который из последних сил протискивался сквозь узкую раму единственного окна. Анита сидела неподалеку от него за столом, отчетливо видимая своему гостю. На столе были разбросаны какие-то мелкие рукописи, стояли пара стаканов, несколько пустых сосудов и кувшин с водой. Свернутая трубочкой, карта, над которой так долго корпела гномка, лежала в углу, брошенная своей хозяйкой. Взгляд женщины ни разу не упал на погибший труд, который теперь никогда не увидит свет… Она смотрела прямо на Атрокса, взгляд ее был приветливым, но вместе с тем холодным. Начинать диалог с этим незнакомцем женщина и не думала, не заботясь о том, на сколько странным может выглядеть подобное поведение. Он, в свою очередь, не стал дожидаться Аниту, огляделся, не находя вокруг подходящего по размерам стула, схватил единственный большой достаточно, чтобы усадить свой массивный зад, и приставил его за стол, напротив хозяйки комнаты.

В ответ на первое предложение Анита лишь приподняла бровь, изобразив легкое удивление, хотя внутри оно было глубоким. Не так часто тебя ошарашивают какими-то то ли предложениями, то ли требованиями, даже не представившись. Впрочем, довольно колкая и черная, как ночь, аура этого демона внушала, в какой-то степени, доверие. Нельзя сравнить его с тем доверием, которое испытываешь к другу, скорее с тем, которое испытываешь к равному или превосходящему по силе тебя врагу. Не знаешь, чего от него ожидать, но знаешь наверняка, что в его требованиях нет никакого подвоха… Поначалу гномка хотела было спросить, что же станется с ней, если она откажет, но ответ был ей и так очевиден, за сим она решила избежать лишних угроз в свой адрес. Вытянутое бледное лицо Атрокса уставилось подобием глаз прямо на волшебницу. Эти кроваво-красные бездны смотрели словно в самую душу, обжигая ее пламенем преисподней. Обоюдоострые рога росли как вверх, так и вниз относительно лица и недвусмысленно намекали на происхождение гостя. Тело его, одна сплошная мышца, было скрыто под одеждами.

Когда Атрокс заявил о том, что в обмен на услугу готов предложить свою помощь в любом деле, Анита взглянула на это «предложение» под новым углом. Меркантильная жилка вдруг проснулась в ней, и глаза едва уловимо загорелись. Конечно, сделка с демоном – не самая лучшая перспектива, по крайней мере, этому их учили смолоду, но теперь она достаточно взрослая, если не сказать старая, женщина, чтобы заключить ее. К тому же, скорбеть долго она не умела, предпочитая переключиться на новую задачу, если со старой не заладилось. Еще больше в пользу соглашения чашу весов склонял масштаб задачи – карта всего мира, да еще и максимально подробная. Это ведь гораздо больший вызов для картографа, а значит отказаться – предать собственное дело.

Все эти мысли пронеслись в голове Аниты молнией, и ответ ее последовал быстро, спустя паузу в несколько секунд, – Я вас помню. Видела в дверном проеме на первом этаже с полчаса назад. Не стоило доверять Блорину, – с досадой отметила гномка, сделав небольшую паузу, – Эта ваша затея… Столь масштабная по охвату карта, безусловно, займет довольно большое количество времени, к тому же, если она должна быть максимально подробной, мне придется лично побывать во многих местах, которые так и не были отмечены на существующих экземплярах... – мысленно Анита стала прикидывать возможные затраты, как материальные, так затраты собственных сил на подобного рода задание, – Все это влетит вам в круглую сумму… Очень круглую очень сумму.

+2

8

Даркин слушал собеседницу равнодушно, в уме сделав пометку, что впредь стоит лучше выбирать место для наблюдения. На Рунтерре подобных сложностей у него не возникало - там хватало уникальных существ, поэтому люди были привычны ко многому. Когда он понял, что гномка клонит к согласию с какими-то условиями с ее стороны, его глаза сузились, а из-под плаща был извлечен и небрежно брошен на стол кошель, набитый золотыми монетами. Все это время он был висел на внутренней подкладке плаща, привязанный шнурком к специальной петле - предыдущий хозяин плаща был человеком зажиточным. Впрочем, сейчас понять, что эта одежда принадлежала когда-то аристократу, было проблематично - ткань выгорела на солнце, а пыльные бури, время от времени проносившиеся по Золотой Пустыне, которую Атрокс пересек за это время дважды из конца в конец, придали ей поношенный, истертый вид.
Демон дал Аните немного времени, чтобы посидеть в тишине, после чего ответил:
- Требуемые суммы называйте, когда мы будем в людных местах. Чем больше вокруг ходит толстосумов, тем надежнее вы получите деньги на текущие расходы. Меня не интересует затраченное время, лишь качество выполненной работы. Золото, драгоценности меня не волнуют в принципе. Вы будете обеспечены всем необходимым для сосредоточения на поставленной задаче. Это с моей стороны. С вашей требуется честность. Если вы беретесь за работу - делайте. Если вам докучают или угрожают - дайте знать мне. Если вы нажили иные проблемы во время нашего общего путешествия - я должен быть в курсе. Так как решать их придется явно не вам. - Он взглянул на отложенную карту еще раз, подумал и продолжил: - И одно уточнение. Я не знаю местной письменности. Я должен ею владеть. По многим причинам. Относящаяся к вам - если я не буду уметь читать, я не смогу проверить добросовестность выполненной вами работы. При этом верить на слово я не умею. - Атрокс криво улыбнулся. - Кстати говоря, Блорин не хотел о вас рассказывать и сдался лишь после того, как я уверил его, что мне от вас нужны карты и не более.
Он накинул капюшон, скрывая лицо. Затем поднялся и, обойдя стол и женщину, выглянул в окно. Вид внизу не был особо вдохновляющим, поэтому даркин направил взгляд туда, где когда-то впервые взглянул на этот мир. Вспомнил первые дни скитаний по пустыне - измотанный предшествовавшей перемещению схваткой, безо всякого представления о том, где он... Чтобы прийти в себя, понадобилось вырезать первый встреченный караван до последнего верблюда. Именно тогда Атрокс понял, что он уже не в том мире, который знал как свои пять пальцев. С тех пор прошло уже пять лет. Теперь ему предстояло гораздо более серьезное путешествие. Но уже не одному. Сможет ли он вытерпеть чужое присутствие так долго? Он повернулся и взглянул на Аниту. Этот холодный взгляд... Даркин ей явно не нравился. Что ж, посмотрим, кто сломается первым. Атрокс сжал губы. Была, конечно, вероятность, что работа над картами устранит первичный барьер. Но он не слишком на это надеялся - он уже усвоил, что местные жители довольно категоричны в своих представлениях о мире и даркин явно подходил в их глазах на роль абсолютного зла. Атрокс сел на пол, скрестив ноги, чтобы их с гномкой глаза были примерно на одном уровне.
- Твое слово?

+1

9

На какой-то краткий миг в комнате воцарилась пауза. Уличив момент, Анита решила более пристально приглядеться к своему гостю. Укутанный в потрепанный плащ, он сидел напротив, возвышаясь над гномкой чуть ли не на три-четыре головы. Казалось, что при таких габаритах он мог буквально раздавить женщину, словно насекомое. Впрочем, столь резкий контраст в размерах ничуть не смущал ее, уж за столько прожитых лет без труда можно свыкнуться с этой несправедливостью. Взгляд Аниты изучающе скользил по всей поверхности тела сидящего напротив демона. В том, что это именно демон, сомнений не было никаких. Однако аура, присущая подобным существам, обычно носила на себе отпечаток Силы, питающей всю магию на Альмарене. В случае же с Атроксом, этого отпечатка не было, словно бы он попал сюда из другого измерения. С таким, пожалуй, Анита столкнулась впервые. От осознания того, что перед ней некий пришелец из не пойми какого мира, по коже побежали мурашки. Это не страх, скорее нечто вроде трепета перед научным открытием. Любопытство обуяло гномку: отныне этот демон будет не партнером, а объектом изучения.

Условия сделки, озвученные загадочным странником, звучали довольно резонно и справедливо, однако его истинная сущность против воли гномки внушала недоверие, с коим бороться не было смысла. Не верить демону - признак здравого рассудка, поэтому ей предстояло прежде всего убедиться в том, что в намерениях гостя нет никаких подводных камней, вроде пожирания души или вечного загробного рабства по завершении сделки. О таких вещах Анита была наслышана, да и сама однажды чуть не угодила впросак. Однако сразу выдвигать претензии женщина не стала, решив выслушать своего собеседника и его предложение. Слова о том, что добросовестность ее работы будут проверять, кольнули по самолюбию гномки, которая привыкла выполнять все честно, качественно и быстро. Блорин… Опять этот простофиля. Говорят, только на таких дураках мир и держится. Быть может то и правда, но Аните столь недальновидные и невежественные люди совсем не прельщали. Она всю жизнь старалась избегать общения с подобными держателю постояло дворя, но как ни крути, а жизнь чаще всего с такими и сводит. Наверное, их просто численно больше… Но не об этом сейчас стоило беспокоиться, а том, как бы тактично и мягко намекнуть демону на то, что он демон…

Затем он встал, обошел свою собеседницу и выглянул в окно. Видимо даже представителей его расы что-то да тревожит. И без того пустой, словно бездна, его взгляд стал еще более безжизненным. Он был устремлен вдаль, в сердце пустыни, распростершейся к югу отсюда… Усевшись, наконец, на пол и вновь обратив свои очи к Альми, он вдруг решил задать свой, должно быть, последний вопрос. - Мое слово?.. - словно бы опомнилась Анита, - Ты демон… Неужели твои притязания ограничатся лишь картой и умением читать? - усмехнулась она, вцепившись глазами во взгляд Атрокса, - Никакого пожирания моей души и кровавых сделок?.. Я не пытаюсь сказать, что мне этого хочется, однако весьма странный ты демон. Словно не местный. - вкрадчиво произнесла женщина, встав из-за стола и ухватив с собой карту, до селе лежавшую в уголке, - Я согласна, если никаких прочих подводных камней в этой сделке нет. Если же они есть, я исчезну из твоей жизни, а вместе со мной и карты, деньги и перо, из-под которого выйдет подпись под нашим соглашением.

+1

10

Атрокс спокойно выдержал взгляд гномки, но при слове "демон" его губы дрогнули, сложившись в гримасу отвращения. Каждый раз буквально каждый, кому доводилось видеть его облик, называл его не иначе как "демон". Сначала, не зная языка, он думал, что это слово переводится как "чудовище". Но постепенно, запоминая слово за словом, он выяснил, что так называют представителей расы, которых терпеть не могла большая часть жителей этого мира вне зависимости от места проживания, возраста и народности. Это, естественно, создавало определенный барьер при попытках общения. Со временем Атрокс перестал разговаривать с кем-либо без крайней необходимости, потому что если жертву можно было убить после такого обращения и тем выпустить пар, то с собеседником так делать не планировалось и раздражение копилось внутри, выплескиваясь много позже вспышками ярости при пополнении энергии Колодца.
Впрочем, сейчас на кону стояло слишком многое, чтобы так легко отступиться. Даркин не стал подниматься, позволив женщине разорвать дистанцию и тихим, вкрадчивым голосом ответил:
- Я демон? Что ж, если вам так больше нравится, считайте так. Но не надо ровнять меня с тем, что вам о них известно. Я сказал, что мне от вас нужно, Анита. Не более и не менее этого. Я не нуждаюсь ни в душах, ни в кровавых сделках. Мне нет нужды лгать, учитывая, что вы согласились на все поставленные мной задачи. А соглашение... Я же сказал, что не умею читать, уважаемая. - Голос Атрокса немного понизился, выдавая его недовольство тем, что гномка упустила из виду важный аспект заключения письменных договоров. - Его можно составить, когда я смогу понять его целиком, чтобы знать, на что подписываюсь. Или я могу составить соглашение на своем языке. Но в этом случае откажетесь вы.
Напрямую отвечать на догадку о том, что он не отсюда, даркин не стал. Если гномка за столь короткий срок додумалась до этого, взяв за основу своих размышлений что-то о демонах, что не было известно Атроксу, то в его подтверждении она не нуждалась. А опровержение он давать не собирался - не в его правилах было обманывать в подобных мелочах. Особенно когда было нечем подтвердить свои слова. Он встал с пола.
- На данном этапе я могу дать вам устную клятву согласно нашей договоренности, взамен ожидая от вас аналогичную. В крайнем случае можем скрепить кровью. Но я не настаиваю. Это лишь для вашего успокоения. Я не нуждаюсь ни в том, ни в другом. - Атрокс подошел к гномке и протянул руку для рукопожатия. Если бы кто-то сейчас заглянул в окно комнаты Аниты, то его глазам предстала бы картина, напоминающая одну из тех дешевых пьесок о совращении демонами молодых девиц, постановкой которых живут труппы бродячих актеров. За вычетом того, что вместо девицы была взрослая ладно сбитая гномка, а вместо сладострастного суккуба - мрачная двухметровая фигура, больше напоминающая Смерть.

for Nick(s)|0JDQvdC40YLQsCDQkNC70YzQvNC4

0KPQu9C40YfQsNGO0YIg0LIg0L/RgNC10YHRgtGD0L/Qu9C10L3QuNC4LCDQsCDQvNC+0LzQtdC90YIg0YPQu9GD0YfQsNGO0YI

+1

11

Кажется, демону совсем не понравилось, что его назвали таким образом. Что ж, весьма странное обстоятельство, как показалось гномке. Ей всегда думалось, что эти существа отчасти даже горды быть по рождению расой высшей, состоящей из чистой магии. Ведь в руках демонов жизни простых смертных - лишь игрушка, и едва ли этим порождениям, пусть и тьмы, есть дело до мнения смертных жителей этого мира. Как бы там ни было, лицо Атрокса исказилось в гримасе отвращения - не самый добрый признак для собеседника. К счастью, Анита осознавала теперь свою ценность для пришельца, посему не боялась быть с ним резкой… Перебарщивать, безусловно, не стоило, однако вести себя она будет на равных. Мысль о том, что она равна демону даже чем-то тешила самолюбие женщины, вопреки всем предостережениям об этих мерзких порождениях Рилдира.

Не равнять его с другими демонами? И что бы это могло значить?.. Должно быть, Анита мыслила в верном направлении, когда разглядела в необычной ауре своего гостя след инородной Силы. Быть может, это внепланарный пришелец, либо старшее инфернальное существо. От этих мыслей по коже пробежались мурашки. Кажется, такое чувство как страх совсем у гномки атрофировалось, поэтому она испытывала лишь восторг с примесью любопытства. Тот факт, что никаких кровавых сделок и предложений с двойным дном не будет также выступал в подтверждение слов Аниты, по крайней мере так она сама считала. Зачем демону заключать сделку, выгода от которой будет равна выгоде смертного существа?.. В этом нет никакой забавы, никакого унижения, ничего порочного. На столь честные соглашения даже простые люди не всегда идут… Оставалось просто поверить на слово странному… демону.

Затем Анита вдруг опомнилась, осознав, что невозможно заключить договор с существом, не умеющим читать. Не то, чтобы она упустила из виду один из наиболее важных пунктов из соглашения, - демон читать не умел и хотел этому обучиться - просто за столько лет заключения разного рода сделок женщина уже машинального предлагала скрепить деловые узы на бумаге. Быть может, это можно списать на старость, хотя едва ли рассудок Аниты хоть сколько-нибудь расслабился за последние столетия… Скорее привычка. Она сложила руки за спиной, выпрямилась, набрала в грудь воздуха и посмотрела строго на Атрокса. Он поднялся и подошел к женщине с протянутой рукой для заключения их сделки.

- Устная сделка?.. Ну это как-то не солидно. Было бы неплохо и представиться, уважаемый гость, - работать в союзе с безымянным партнером не комфортно, - заметила гномка, - Я прекрасно осознаю, что читать и писать ты не умеешь, посему предлагаю для начала заняться изучением языка, затем заключить контракт, и уж потом я приступлю к работе с картами. По рукам? - она протянула свою руку. Зачем ей эти формальности?.. Да банально, чтобы доказать в дальнейшем факт работы с таким существом, как этот... пришелец. Это ведь весьма яркая деталь в биографии. Да и по закону практически любого государства, скрепленная на бумаге сделка позволяет затребовать от партнера неустойку в случае чего... Безопасность и предусмотрительность прежде всего.

+1

12

Согласие. Вот что было важно для Атрокса. Гномка наконец сказала четкое "да". Несмотря на то, что она решила затянуть с началом работы над картами вплоть до окончания обучения даркина грамоте, это была победа. Он осторожно сжал миниатюрную в сравнении с размерами его лапы ладошку, прекрасно осознавая, что стоит ему забыть о силе на мгновение и женщина останется без руки, а он - без учителя и картографа. Затем демон задумался об общепринятых правилах поведения и, присев, коснулся тонкими губами тыльной стороны ладони Аниты.
- Что ж, учитель, - даркин поднялся во весь рост и снял плащ, - имя мое - Атрокс. Я надеюсь, вы понимаете, что для вашего же благополучия о нашем сотрудничестве лучше никому не знать. - В голосе демона не было угрозы, так как за сотрудничество с демонами следовало жестокое наказание - ему уже приходилось видеть казни тех, кого обвиняли в подобном. - Как ваш ученик, я буду слушаться вас на данном этапе. В разумных рамках, конечно.
Атрокс повесил плащ на спинку стула и вернулся к двери за Колодцем. За столько столетий почти непрерывного контакта даркин уже чувствовал себя не в своей тарелке, если его мозолистая рука не сжимала тепловатую рукоять этого древнего оружия. Атрокс и Колодец были неразрывно связаны, однако демон сильно сомневался, что Колодец так же сильно зависит от него. Впрочем, кроме крови-то оружие особо ничто и не интересовало - голод был единственным чувством, ярко прослеживавшимся в эмоциональном фоне меча всегда. Взяв в руки Колодец, даркин попробовал встать в углу, опершись на рукоять, но острие под его весом легко вошло в пол - как горячий нож в масло. Поэтому Атрокс сел по-турецки и закинул меч на плечо. Такая поза оказалась гораздо более удобной. Поэтому даркин взглянул в сторону гномки:
- Уже почти наступила ночь. Начнем обучение сегодня или перенесем на утро?

+1

13

Рукопожатие у демона было твердым, крепким, как и ожидала Анита. Ее ладошка буквально растворилась в его массивной руке. Кожа его была груба на ощупь, твердая, как камень, словно это и не кожа вовсе, а вторая броня, броня, которая стала продолжением тела… Работать с теми, чьего имени ты не знаешь, всегда неловко, ведь каждый раз, при обращении к партнеру, приходится находить какие-то предлоги, искать способы обратить на себя внимание… В это глупо и выглядит как детские шалости. Но вот он представился. Атрокс… Гномка посмаковала это имя пару мгновений, задумавшись о том, истинно ли оно. Хотелось в это верить, однако проверять лучше не стоит. Мало ли, что удумал этот демон?.. Стоит ей сейчас попытаться взять контроль над его сознанием, и окажется, что имя это - Атрокс - было лишь уловкой, предлогом, чтобы на веки вечные заточить Аниту в оковы рабства. Или попросту убить. Такой исход ее, мягко говоря, совсем не устраивал, поэтому для себя она решила максимально редко называть своего собеседника по имени.

Угроз или даже казни женщина совсем не боялась. Она крайне редко засиживалась на одном месте, предпочитая постоянно колесить по миру. В большинстве городов, где она побывала, за ней закрепилась хорошая репутация. Во многом из-за того, что о ее труде наслышаны многие. Зачастую случалось так, что по прибытии в город, с ней чуть ли не у главных врат заключали договор. Она выполняла свою работу картографа во много раз быстрее и качественнее прочих, а наместникам всегда хотелось иметь четкое представление о местности, ее опасностях и наиболее выгодных торговых путях… Ну и кто станет проверять гномку, пользующуюся определенным доверием на предмет наличия уговоров с демонами?.. Большинству это покажется абсурдом, хотя находились и те, кто обвинял женщину в разного рода нечестивом колдовстве, мол невозможно так быстро нарисовать подробную карту.

Тем временем демон зачем-то решил вернуть свое оружие в руку. Он попытался опереться на меч, однако тот буквально проел дощатый пол, скользнув внутрь него, словно в масло. Старый пол при этом даже не скрипнул, словно бы и не почувствовав подобного вмешательства. Этот бритвенно острый клинок поразил Аниту - на вид он был очень странным, совершенно не похожим на все прочие мечи, которые ей когда-либо доводилось видеть. Длинный, на вид неподъемный, он обладал множеством "крылышек", выделявшихся из лезвия клинка, казалось, что это оружие было живым, столь мощной аурой оно обладало. Когда женщина поймала себя на мысли о том, что пялится на Колодец, Атрокс уже успел вновь усесться на пол. Гномка перевела на него взгляд, - Думаю, что ночь - самое подходящее для наших занятий время. Лишняя молва и косые взгляды горожан не пойдут на пользу ни тебе, ни мне... О, и хватит "выкать", ты заставляешь меня чувствовать себя старой, - она полуулыбнулась, а затем резко взмахнула рукой, заставив заработать свои зачарованные нарукавные кармашки. В ее ладошке вдруг появился свернутый в рулон небольшой лист бумаги, - Начнем с чтения, - твердо произнесла Анита, придвинув стул к сидящему на полу Атроксу. Даже сидя на стуле она казалась рядом с ним ребенком.

+1

14

Знания дают возможность правильно приложить силу. Никогда нельзя предугадать, где пригодится тот или иной факт, случайно увиденный или услышанный и бережно сохраненный памяти. То же, чему гномка учила даркина, являлось совокупностью крайне важных умений. Они открывали доступ к широкому спектру инструментов в самых разных сферах деятельности Атрокса. Демон впитывал знания словно губка. Когда на Миссаэст опускалась тьма, Аниту всегда встречали два холодно светящихся во тьме глаза и готовое задание, которое та ему давала, уходя из номера по делам.
На то, чтобы выучить письменность и научиться читать у Атрокса ушло гораздо меньше времени, чем могла ожидать именитая путешественница. Огромное ужасающее чудовище на деле было отнюдь не тупым, его острый ум с легкостью разложил по полочкам памяти все тонкости языка. Скорее настороженная, нежели обрадованная такой новостью Анита со всей тщательностью, как и было обговорено, составила договор, в котором вывела свою подпись пером, зажатым в тонких пальчиках. Демон же, прокусив кожу на пальце, оставил на пергаменте кровавый отпечаток.
Это ознаменовало конец их сидения на одном месте. Буквально спустя пару дней путешественница знатного происхождения покинула постоялый двор и отправилась в путь в сопровождении мрачной, укутанной в тряпки с головы до пят фигуры телохранителя, как она говорила интересующимся, и направилась в сторону песков Золотой Пустыни.
На блуждания там ушел не месяц и не два. Атрокс терпеливо следовал за картографом молчаливой тенью, помогая там, где это было необходимо. Но это был лишь первый этап. Анита чертила демону карты, сверяясь с теми, что были нарисованы ее рукой, а если попадались чужие более свежие, то и с ними, и часто ругалась, когда обнаруживала неточности или пробелы в картах. Тогда они с даркином вновь пускались в путь. Гномка заходила с каждым разом во все более опасные и безлюдные земли, судя по всему, постепенно убеждаясь в том, что, пока действует договор, между ней и любой представимой опасностью стоит одно из опаснейших разумных созданий этого мира. Однако Атрокс смотрел на вещи гораздо более трезво и, сталкиваясь с определенного рода проблемами, предпочитал хватать женщину в охапку и отступать, несмотря на все протесты последней.
Но тубус, который по доброте душевной выделила Анита демону для хранения уже готовых трудов, постепенно заполнялся пергаментом с любовно отрисованными во всех деталях картами. И, спустя несколько лет, настал момент, когда перо в пальцах гномки нанесло на последний пергаментный свиток последний мелкий штрих и Анита облегченно откинулась на спинку стула, похрустывая пальцами. Даркин поднял глаза на нее от оружия, которое чистил от дорожной пыли, пробивавшейся даже сквозь обмотки ткани.
- Подошло к концу наше знакомство, демон, - ответила на его взгляд женщина. - Не скажу, что горю желанием его продолжать, но оно было... Полезным.
В ответ Атрокс фыркнул:
- Еще бы оно было невыгодным, Анита. Столько лет иметь решателя всех возникающих проблем под боком при твоем стиле жизни очень удобно. И полезно для здоровья. - Они рассмеялись. Гномка давно привыкла к специфическому юмору демона, хоть сначала он ее и раздражал. Причем довольно сильно.
За окном хибарки, в которой они расположились, было темно, и свет давала зачарованная лампадка, стоявшая на столе рядом с картой, знаменовавшей скорое их расставание.
- Бросишь меня здесь сейчас или доведешь до города? - Женщина интересовалась совершенно спокойно. За время, проведенное вместе, они неплохо разобрались в характере друг друга и она вполне могла ожидать такого от Атрокса, которого в большинстве случаев интересовало лишь соотношение "приложенные усилия/выгода".
Однако Атрокс в ответ покачал головой:
- Карты имеют свойство изнашиваться. И устаревать. Хороший же картограф всегда в цене. Через сто лет или двести, но я могу найти тебя снова. И портить отношения, бросив тебя посреди диких земель одну, глупо.
- Что ж, и на том спасибо. - Гномка потянулась и, встав со стула, отправилась к своей дорожной постели. - Утром разбуди меня через час после восхода. - Проходя мимо демона, она извлекла из одного из потайных кармашков небольшие песочные часы. Ничем не украшенные они, тем не менее, выглядели дорогими. Мастерская работа, которую себе мог позволить не каждый.
Атрокс промолчал, но женщина знала, что утром ее на удивление мягко разбудит ее одновременно столь похожий и столь отличный от демонов спутник.

Демон и гномка... Такая странная пара. Во всех смыслах. Которая в конце концов распалась в небольшом городке в предгорьях Скалистых гор. Каждый направился по своему пути и вскоре и думать забыл о другом. Лишь в напоминание о пройденном пути лежали в тубусе, размеренном бившемся о поясницу даркина, карты мастерской работы.

0


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Карты, кровь и два пера.