http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Волком быть - не в городе жить


Волком быть - не в городе жить

Сообщений 1 страница 24 из 24

1

http://img1.joyreactor.cc/pics/post/красивые-картинки-art-зима-средневековье-1561919.jpeg
Участники: Иоланда, Тацит Луперкаль
Место: Грес
Сюжет: Свояк свояка увидит издалека. Или волк волка учует. Город не самое лучшее место для оборотней. Особенно если оборотень не приспособлен к жизни в таком месте совершенно, но как-то оказался в пучине людской жизни. Вряд ли Иоланда ожидает встретить собрата в таком месте, но судьба решила иначе.

0

2

Так уж повелось, что за последнее время Иоланду бросало из крайности в крайность. Столько, сколько волчица прошла и проехала за этот год, она не передвигалась за последние десять лет. Активные виражи выматывали. А за ними следовал отдых. Попытать удачу в Рузьяне не получилось, все привело к плачевным результатам. Следом Ио отправилась в Грес спустя пару месяцев. На доброжелательность города волчица не рассчитывала. Ее интересовал только заработок, чтобы устроиться поудобнее где-нибудь неподалеку в лесу. Если не в поселении, то выселить какого-нибудь лесника. И в целом ей повезло. Небольшой домик охотника ей приглянулся. А пока она наблюдала за ним, хозяин так и не объявился. И вместо жизни  в шалаше была жизнь в хижине. И последнее дело в городе было наконец закончено, а вместо денег сумка свечей да пары рубашек заместо тех, что из-за смены ипостаси были утеряны.
Ночь вступила в свои права. И молодая волчица уносила лапы из города. Запутанные улицы давили своей узостью. И Иоланда спешила уйти, потому что итак задержалась. Улочка за улочкой, поворот за поворотом. Пришлось полагаться на чутье, чтобы не заплутать окончательно. Иоланда торопливо преодолела последнюю большую улицу. И вот уже за высокими вторыми этажами построек мелькали деревья. Лес.
Ночная тишина в городе совсем иная, нежели  в родных хвойных и лиственных чертогах леса. Сплошные шорохи, у трактиров шум и гам, то и дело кто-то праздношатающийся под градусом снует. Собаки бродячие. Под покровом  ночи никто не обратит внимания на снующую псину по тенистым окраинам. Тогда как девушка привлечет к себе внимание. Если не за куртизанку, то за подозрительную личность точно примут. А уж таких проблем себе Ио не хотела. Да чтоб она еще раз так задержалась!
Лямка хлипкой сумки не выдержала резкого поворота Ио на быстром шаге и треснула. Свечи несчастно рассыпались по булыжнику.
- Мрысятина, - прорычала Ио себе под нос, спешно собирая своё добро и начиная уже закипать от недовольства. Что ж, минус еще одно удобство. Сумку придется нести в охапке. Поднимая последнюю свечу, Иоланда замерла. Легкий ночной ветер донес запах, от которого волчицу не то что заклинило, а взбудоражило. Запах волка. Тот, что может уловить только оборотень. Не всякий волк пахнет псиной. А оборотни тем более. Нет, другой запах. Сама для себя Ио объяснить не могла его. Может это было даже чутье себе подобных, а не запах в обычном понимании. Присев и заталкивая свечу в сумку, оборотень смотрела в ту сторону, откуда ветром принесло такую весть. Оборотни есть в  Гресе? Странно, ранее Иоланда никогда не встречала здесь кого-то из двуипостасых. Неподдельный интерес и любопытство повели Ио совсем не в ту улочку, что выведет ее из города. А туда, откуда веяло близким ее душе, волчьей душе.
А улица становилась все более тесной. Даже не улица, в тупик, судя по возвышающейся глухой стене дома чуть в стороне, куда уходил проход. Осторожно и беззвучно ступая, волчица всматривалась, затаив дыхание. Здесь кто-то был, она уже слышала дыхание. Не долго сомневаясь. Ио заглянула за угол.
- Есть кто живой? - негромко произнесла волчица, встречая под своим взглядом фигуру явно человека. Или не совсем челвоека, раз ее привело сюда чутьем?

0

3

Тацит шел, ориентируясь на запах соленой воды и рыбы, пока не стемнело. Он думал дойти засветло и пройтись по берегу до края города. Однако тьма опустилась резко, словно кто-то залил костер водой. Оборотень, и так очень смутно ориентировавшийся в городе, заплутал окончательно спустя короткий промежуток времени.
... И снова тупик.
- Já þrumur eyðileggja þessa heinous vöru mannshugans, (Да уничтожит гром это гнусное порождение человеческого разума) - выругался вконец выведенный из себя прошедшим днем оборотень. Все хваленое самообладание, которому его учил наставник, было растоптано, истерзано и развеялось без следа. Остались только злость и усталость. Перед друидом возвышалась очередная стена, которой окончилась очередная улочка, ведшая изначально в нужном направлении. В порыве бессильной ярости он даже ударил стену кулаком. Не так, чтобы сломать себе пальцы, но достаточно, чтобы боль от ободранных костяшек слегка отрезвила его. Он осмотрелся. Грязная, захламленная улочка, где самым внушающим доверие предметом была раздавленная бочка. Обод с одной стороны был круглым, как и полагается, второй же был разломан на две части, в одной из которых покоились доски остова, ощерясь в глазах изможденного и видящего в городе уже только плохое оборотня в злобном оскале. Но плутать дальше Тацит уже не видел смысла. Поэтому он уселся на останки бочки и извлек из сумки шкуру, в которую были завернуты остатки вяленого мяса. Элеандель обещал, что в городе они обновят запасы пищи, но... Оборотень стиснул зубы и мотнул головой, выбрасывая образ из головы. Их дороги разошлись и теперь нужно было с утра как можно скорее выбраться за пределы города, а там уже съестной вопрос разрешится в ближайшем подлеске. Сейчас же нужно было заставить голодно урчащий желудок замолчать на достаточное время, чтобы спокойно войти в медитативное состояние, в котором друид решил встретить рассвет.
Но и это ему сделать не было суждено. Тацит уловил посторонний запах. Кто-то приближался к его вынужденному убежищу. Зажав мясо в зубах, оборотень сунул руку за пазуху и нащупал оплетенную кожей рукоять ножа. Глухое рычание, приглушенное мясом, невольно вырвалось из горла. В этот момент он очень пожалел, что прошло лишь полгода с момента ухода из леса. Под его сенью все было проще и понятнее. Да и из разумных существ рядом был лишь наставник, что не создавало трудностей, подобных тем, с которыми он столкнулся здесь.
Но вместо стражи или грабителей друид увидел девушку. В простой одежде, с сумой в руках. Ничего, что могло бы порвать тонкую струну, на которой удерживалась агрессия оборотня, приготовившегося к встрече с чем-то враждебным.
- Það eru lifandi, það. (Есть живые, есть.) - отозвался Тацит, ощущая в голове какую-то странную смесь ощущений и едва не выронив из зубов мясо, а затем спохватился: - Пока вроде есть. - Чтобы не напугать девушку, оборотень подавил раздражение в голосе, что лишило его всякой эмоциональной окраски, так как сил на изображение каких-то положительных чувств уже просто не было.

+1

4

Волчицу вело любопытством туда, откуда выход только в обратную сторону. И дайте духи, чтобы драпать не пришлось. Предупредительный рык из темноты закоулка не остановил Иоланду. Ее не остановил такой неприветливый звук, как рык. Сама-то оборотень порой рычит без дела только так, был бы слушатель. Или даже без него. Да и не всякий рык значит недовольство или угрозу.
Но этот спутать было невозможно. Зоркий глаз быстро различил силуэт, от которого был слышен рык, а потом невнятная речь, понять которую Иоланда не смогла, но напрячься успела. Мало ли какое заклинание это могло оказаться? А магия в действии сурова для тех, кто не владеет ею или хотя бы защитными амулетами.
- Пока вроде есть.
-  Вот и хорошо. Свой своего не убьет, - произнесла чеканным серьезны голосом волчица, вспоминая наставление отцовское. Главный закон при нападении извне. Кем бы ни был незнакомец, он явно одной с ней проклятой крови, что уже не отпускало Иоланду пожать плечами и уйти. как сделала бы она в другой ситуации. Искушение встретить хоть в чем-то родственную душу в таком неприветливом для волчицы месте переступало здравый смысл не трогать. Мало ли, окажется не самым дружелюбным образом настроенным знакомым?
Глаза быстро приспособились к темноте, являя Ио всю ситуации не в цвете,  но в подробностях. Не самые комфортные условия из старой бочки, диковатого вида парень. Задержав взгляд  на мясе, жадно зажатое в зубах, через которое он умудрялся говорить, Ио уже не сомневалась почему-то, что это оборотень и чутье ее не обмануло. И почему первые слова она не смогла разобрать.
- Говорить с набитым ртом не очень удобно? - она сделала пару осторожных шагов на встречу, присматриваясь, боясь ошибиться. Сородичи... Иоланда не встречала их уже более пяти лет. Если не считать того птаха сородичем. А вот волков. Не менее десяти лет. Очеловечиться Ио не было суждено, а вот диковатость все-таки сгладилась. Пришлось научиться жить иногда среди людей. В памяти всплыл момент, от которого Ио немного даже улыбнуло, но лишь уголком губ, мимолетно. Когда-то вот так она и сама сидела, пережидая день, чтобы под покровом ночи унести ноги. Оборотень усмехнулась, опираясь на стену плечом и выдерживая расстояние между собой и незнакомцем. Она осторожно осведомилась, не заботясь о тактичности. Хорошие манеры общество ей не привило за десяток лет. - Заплутал в городе? Чего в таком странном месте оказался?
Она окинула взглядом еще раз тупик.

0

5

"Свой?" Мысли лихорадочно заметались в тяжелой голове оборотня. Он перебирал все варианты "своих" и ему не очень нравилось то, что он смог насчитать. Друид? Он сегодня от компании одного избавился, да и не похожа девушка ни на Эля, ни на Маилику. Оборотень? Еще веселее. Он ни разу не встречал оборотней вживую, не считая отца. Да, они с Хорусом во время изучения обитающих в этом мире разумных существ пробирались в Падь несколько раз, но никогда не подходили к ним близко и всегда держались подветренной стороны. Поэтому Тацит просто не представлял, как надо реагировать на подобную встречу. Он знал, что большинство оборотней ушли дальше от человеческой сути, чем они с наставником, так как не ограничены ничем, но был уверен, что есть какие-то общие правила поведения при встрече с сородичами. Оставался еще один, самый несбыточный вариант - девушка была из его племени, но он достаточно долго вдыхал ее запах, чтобы понять, что она не совсем человек.
Определившись с тем, кто перед ним, друид обнаружил, что девушка уже успела подойти ближе. Ее насмешку он пропустил мимо ушей, зацепившись за то, что, несмотря ни на что, она одета гораздо ближе к общим правилам принятых здесь нарядов, а значит, велика вероятность того, что опыта нахождения в городах у нее больше и он сможет наконец узнать, как выбраться из этих проклятых стен.
- Заплутал в городе? Чего в таком странном месте оказался?
Последний вопрос девушки вернул оборотня к действительности. К куску мяса в зубах, голодно урчащему желудку и вонючему тупику. Впрочем, не более вонючему, чем весь этот пропахший "достижениями развитых народов" город. Он вынул руку из-за пазухи, вырвал мясо изо рта, оставив там добрый кусок, который принялся жевать, и ответил:
- Заплутал? Да, это будет самым верным определением. Я здесь меньше дня, а этот город уже надоел до helvíti. - от усталости друид начал мешать общую речь со своим языком, заменяя не сильно влияющие на смысл слова, которые выскочили из головы. - Я пришел сюда, чтобы познакомиться с бытом fólk, но знакомство мне не понравилось. И теперь мне буквально verður покинуть город как можно скорее. Но я не могу найти выход из этих стен. Из этих forfeðranna andar fordæmdu veggjum. - Друид зло оторвал зубами еще кусок мяса и замолчал.

+1

6

Ночевать в таком месте, что было перед глазами, сомнительное удовольствие. В таких местах не для тех, кому лес - дом родной. Иоланда бы не стала проводить так ночь. Увы, днем за ней такое бывало. Если бы кто-то сказал волчице лет десять-двадцать назад. что она одна будет прогуливаться по городу средь бела дня, то оборотень бы этому шутнику уши на попу натянула бы как минимум. Сейчас же... Это было обычным делом, хотя иногда больше необходимостью. Лишний раз она предпочитала не совать нос сюда.
- Заплутал? Да, это будет самым верным определением. Я здесь меньше дня, а этот город уже надоел до helvíti. Волчица повела бровью, не спуская взгляда задумчивого с незнакомца. Минутное наблюдение за ним позволяло сделать некоторые зыбкие выводы о нем. Но не совсем понятная речь застала Ио врасплох. Такого наречия она не слышала ни разу. В стае, откуда  она была родом, хоть и был свой диалект, но преобладал общий язык. Стоило ли судить по ее бывшему дому всех? Стая была мелкой по сравнению с тем, какие были в то время. Но вот тон, с которым ворчал незнакомец, говорил сам за себя, неплохо истолковывая непонятные слова общим смыслом. Выслушав и не перебивая, что было удивительно для Ио, девушка хмыкнула, потирая подбородок. Вот так игры судьбы ей попались. Каков был вообще шанс, что она встретит сородича, да еще в таких условиях и почти что попутчика?
- Я Иоланда. Волк, - коротко представилась девушка. Сказать имя - сделать шаг к доверию. Сомнений у Иоланды не было, что здесь таить свое происхождение не стоит. Был бы он враждебным, то не подпустил бы и близко. И уж тем более не сказал бы, что заблудился.
- Что я могу сказать, не самое удачное место для знакомства ты выбрал. Этот город неприветлив. Я сама здесь без острой  нужды предпочитаю не соваться. Но...  - она усмехнулась, отлипая плечом от стены и протягивая руку. Зачем? Ио сама не знала, это был рефлекс, который она подцепила, общаясь с людьми, эльфами и прочими расами. Они всегда так делали, Ио незаметно и сама к такому привыкла приглашению.- Сама луна тебе благоволит и улыбнулась. Если не горишь желанием познавать любезности ночного Греса, то идем, пока что тебе по пути со мной.
Ночь - таинственное время, когда случаются самые невероятные вещи. О чем только мог мечтать оборотень, попавший в дикие для него условия? В оплот человеческой цивилизации? Оказывается, пусть и прозаичные, но чудеса случаются. Волчица чудом попала сюда именно в такое время, когда кому-то понадобилась ее помощь. И в такой помощи она никогда не откажет, потому что сама через все это прошла. В иной раз она не отличается добродетелью. Вопрос был только в одном. А верит ли в такие чудеса заплутавший собрат?

0

7

- Идем, пока тебе по пути со мной.
Оборотень взглянул на протянутую руку, потом на девушку, потом на крошки вяленого мяса на руке. Выбор у него был небогат. Отказаться? Ночевать здесь? А смысл? Он встал, отряхнул руку и, как его учил наставник, взяв девичью руку в свою, прикоснулся к ней губами в знак благодарности.
- Буду признателен. Меня зовут Тацит.
Как он и думал, его новая знакомая оказалась оборотнем. Причем не просто оборотнем, а тоже волком. Друид взглянул на девичью фигурку и на мгновение ему стало интересно, как она будет выглядеть в звериной и промежуточной формах. Но усталое сознание уложило воображение на покой и потому интерес оборотня угас так же быстро, как и возник. Впрочем, Тацит был уверен что для внутреннего зверя, когда он наберется сил в темных, потаенных глубинах его разума, такое соседство будет крайне соблазнительным. И дело тут было даже не во внешности, а в наличии самки, настолько подходящей животному чутью самца, что ничего лучше и быть не могло. Поэтому стоило разойтись до того, как наступит полная луна, иначе дело могло закончиться непоправимым. Но до того еще было время. Друид посмотрел на скрытую тучами луну и его глаза сощурились, пытаясь разглядеть ее фазу за ними. Но ничего не вышло, а от напряжения даже зрение на мгновение отказало, сделав все вокруг размытым и вызвав чувство головокружения. Тацит понял, что еще немного, и он уже никуда не пойдет, даже если захочет.
- Веди, волк. - голос друида все еще был ровным, что Тацит расценил как маленькую победу над пределами собственных сил.

+1

8

Иоланда ухнула от неожиданности, когда оборотень поцеловал ее руку. И замерла, не совсем понимая, как реагировать на этот жест со стороны нового знакомого и попутчика. Она явно такого не ожидала, что ее лицо не сразу приобрело нечто более близкое к обычному выражению. Помотав головой и придя немного в себя от удивления, Ио коротко рассмеялась. То ли она не совсем разбиралась в этикетах, то ли просто не сталкивалась с таким поведением мужчины в свою сторону.
- Уж не знаю, забрался ты сам в эти дебри или завел кто, но лучше убраться нам отсюда. Нечего волку сидеть в каменных стенах. А тебе и подавно. Знакомиться в одиночку с этим местом... - волчица прервала своё рассуждение, проследив за взглядом Тацита. И тоже подняла взгляд на небо. За ночными мутными облаками той, что благословила Тацита, видно не было. Такой взгляд затаил мысль, что предположение о волке близко к истине еще больше. Полнолуние, насколько волчица помнила прошлые ночи и календарь, купленный в лавке книг, через ночь-другую, не раньше. И еще одна причина, почему Ио хотела быстрее попасть в свой домик подальше от города. Волку не место в городе. Даже в маленьком поселении. Жизнь это ей доказала, выживали ее быстро, узнав, кто живет по соседству. Ио развернулась на пятках, что сапоги жалобно треснули единственными целыми швами. Ио рефлекторно втянула голову  в шею.
Так, поняла, ступаем аккуратнее. Поживите, сапоги, а? Еще немного хотя бы! Быстрым взглядом она окинула обувку. Но вроде она выжила на ногах, значит и Ио еще жить спокойно можно. Девушка вынырнула из закоулка и огляделась. Было уже совсем пустынно в этом районе.
- Вот и отлично, выберемся без лишних глаз, - прокомментировала девушка, махнув рукой Тациту следовать за ней. Блуждающие ночью личности привлекаю слишком много внимания. Вдруг воры? Или другие злодеи.
По началу она шла не очень быстро, но потом быстро перешла на привычный широкий бодрый шаг. Уж больно ей не терпелось вернуться под сень леса. Недолгие плутания по тесным улочкам привели к выходу из города.
- Как видишь, выход был близко, - с легкой улыбкой произнесла тихо волчица, чтобы не привлечь внимание дремавших охранников на воротах. Приложив палец в губам, она бесшумно вышла через неплотно закрытые ворота. За ними шли уже редкие хижины бедного люда, даже бродяг, как успела заметить волчица. А уже  в этом месте не заблудишься, тем более что к лесу вела прямая дорога. Не более десяти минут шага и родимые дремучие тропы.
Ио закрыла глаза и втянула шумно воздух носом. Ночная прохлада, не наполненная зловонными запахами городских улиц. Настроение стремительно шло вверх, как и разговорчивость. Как же можно было упустить момент беседы с сородичем?
- Наверно я задам странный вопрос, но... - Ио шла по гравийной колее, разъезженной телегами, медленно, чуть шаркая отрывающейся подошвой сапог. - Я здесь живу пару лет и всю округу изучила... Оборотней ни одного не встречала. Даже не слышала, чтобы кто-то замечал. А тут ты. Как тебя занесло сюда? И куда подашься теперь?

0

9

Тацит слушал волчицу молча, сосредоточившись на том, чтобы равномерно переставлять ноги и не отставать. И если сначала это было не так уж и сложно, то позже, когда она, судя по всему, развила более привычную для нее скорость, друиду пришлось использовать все остававшиеся силы и на выход из города он обратил внимание только когда почувствовал, что вдыхаемый им воздух стал чище. От неожиданности он даже встал и повернулся. Представшие его глазам городские стены, остававшиеся позади, его несказанно порадовали, хоть он и понятия не имел, сколько времени они потратили, чтобы их покинуть. Он отвернулся и догнал новую знакомую, что стало проще сделать, так как чистый воздух освежал и словно расправлял его изнутри, придавая немного сил на последний рывок.
Когда волчица остановилась, всем видом показывая, насколько ей здесь лучше, чем в городе, друид за ее спиной прислонился к ближайшему дереву. Он был полностью опустошен этим днем и больше всего ему хотелось рухнуть на подстилку из палых сухих листьев и забыться чисто человеческим сном, беспробудным и без сновидений. Но Иоланда пошла дальше и оборотень поплелся следом за ней, с трудом оторвавшись от столь соблазнительной шершавой коры, которая не давала ему упасть.
- Наверно я задам странный вопрос, но... Я здесь живу пару лет и всю округу изучила... Оборотней ни одного не встречала. Даже не слышала, чтобы кто-то замечал. А тут ты. Как тебя занесло сюда? И куда подашься теперь?
Слова новой знакомой донеслись до Тацита словно через слой воды, но отмалчиваться было бы невежливо, поэтому он медленно, обдумывая каждое слово сколько хватало сосредоточения, ответил:
- Я пришел сюда, потому что мне нужно увидеть мир. - Оборотень помолчал, потом добавил: - И ближний, и дальний. И Грес оказался лишь одной из ближних точек, которые нужно посетить. И пойду я отсюда дальше. Как можно дальше от родных мест. Потому что я могу идти куда угодно, кроме дома. Пока что.
Опыт. Мудрость. Знания. Тацит не знал точно, что приносили эти путешествия предыдущим поколениям хранителей до него. Но он пока не чувствовал ничего, что оправдывало бы его усилия ужиться с этим миром и его порядками.

+1

10

За стенами Ио чувствовала, как все больше ей нравится жить. Без стен, без давящего шума и суеты людской. Ближе к природе, к родному шороху листьев, пению птиц. Ночью их уже не было слышно, но перед рассветом лес начнет наполняться своим шумом, который не вызывает желание убивать любого, кто окликнет или коснется плеча. Волчица довольно  прикрыла глаза, идя не глядя. Инстинкт вел вперед безошибочно по звуку песка и мелкого камешка под ногами. Сверни ненароком - трава шуршит совсем иначе.
Наконец придя в себя окончательно, Иоланда остановилась, поворачивая лицо на собеседника. Как-то она успела слишком упустить из внимания его. В городе она не сильно придавала значение его внешнему виду, а сейчас же могла рассмотреть с ног до головы. Одежда из шкур, простая, привычная глазу Иоланды как оборотня. Вроде даже напрашивалось какое-то мутное воспоминание про иерархию стаи. Какую-то черту в облике Тацита Ио видела, что напоминало ей кого-то из ее стаи. Но вспомнить она не могла сейчас.
И непривычная с точки зрения человека. Иоланда в стае вообще почти не носила одежд. Самая малость из двух повязок - на грудь и на бедра. И это было нормой в теплое время года. А вот среди тех, кто далек от проклятого народа, такая одежда привлекала много взглядов, что Ио пришлось перейти на рубахи бесформенные и штаны, отчего ей порой и двадцати лет на вид было не дать, при ее-то шести десятках от роду.
В сердце загорелся приятный и болезненный огонек одновременно от воспоминаний при виде сородича. Словно призрак из ее прошлого.
- Я пришел сюда, потому что мне нужно увидеть мир.
- Оу. Дело нужное по молодости... Пожалуй, даже главное. И первые шаги довольно трудные. Я начинала совсем не с города. Жизнь забросила в лесную деревеньку. А там дальше были и города, и поселки. Вывод пришел один - жить вдали от таких мест, - задумчиво произнесла Ио, показывая пальцем за спину не поворачиваясь, - гораздо приятнее. Хотя Грес не так плох, как Рузьян или далекий Гульрам.
Волчица совсем сошла на задумчивый тон, а потом и вовсе молча смотрела на Тацита. Как-то он совсем начал сдавать. И усталость была не то что нарисована, а напечатана на лице. Как прикинула Ио, в городе ему пришлось несладко. Если он еще и молод совсем и первый раз, то волчица представляла себе, как его могло вымотать. Все это когда-то проходила и она. Только вот волчица все одна преодолевала, дружеского плеча не было. Но и не гнали ее в плечи учиться приспосабливаться к людям.  Ибо было некому. Может потому на адаптацию и ушло более десятка лет.А пару раз и то чуть лапы не откинула по своей глупости. О последнем волчица старалась даже не вспоминать, ибо это жутко портило ей настроение всегда. Она снова вернулась к оборотню и взглядом, который ушел куда-то в сторону до этого, и мыслями. Раз она нашла его совсем одного, то наверно и он был брошен судьбой в одиночку исследовать жизнь вне стаи.
Потому что я могу идти куда угодно, кроме дома. Пока что.
- Явно не этой ночью... Отдых был бы куда полезнее сейчас, чтобы потом увидеть мир. Дальняя дорога требует сил. Если хочешь, - голос Ио немного смягчился, выдавая нерешительность некоторую оборотня, - Могу предложить переночевать в моей компании. Или, если хватит сил, в моем "логове", скажем так. Здесь недалеко. А с восходом сможешь продолжить свое путешествие. Ты, кстати, один решил покорять городские дебри?
Иоланда искренне понадеялась, что на логово оборотень не согласится. Как-то она себя неловко чувствовала, будучи уже слишком "городской" в сравнении с молодым оборотнем. Ведь она уже не в шалашах обитала, а приспособила под свое небольшое логово нагло стыренный домик у, вероятно, отошедшего в  мир иной охотника. А для оборотня людской дом не самое лучшее жилище. Куда солиднее жить в хижине,с деланной своими руками или лапами. Быть может даже из огромных костей, укрытых домоткаными полотнами или шкурами.
Хотя отдых под открытым небом уступал в удобстве ночи в доме. И Ио это уже не могла отрицать. По крайней мере в облике человека она больше предпочитала ночевать под крышей домика или шалаша. А вот волком совсем другое дело было спать под открытым небом, где крышей служили кроны деревьев.

0

11

Тацит слушал свою новую знакомую и понимал, что говорит она с точки зрения оборотня, который пытался обустроиться в каждом из названных ею мест. Да, очевидно, что люди оборотней недолюбливают. Да и не только люди - перед глазами оборотня явственно предстала ненависть во взгляде того эльфа. Надо быть аккуратней. И больше себе таких ненадежных спутников не подбирать. Хотя откуда он мог знать, что спустя полгода совместного путешествия все доверие так быстро испарится? Друид зажмурился, выбрасывая лишние сейчас мысли. Нужно было сосредоточиться на том, что говорила оборотница.
- Могу предложить переночевать в моей компании. Или, если хватит сил, в моем "логове", скажем так. Здесь недалеко. А с восходом сможешь продолжить свое путешествие. Ты, кстати, один решил покорять городские дебри?
Тацит с сомнением взглянул в небо. Через кроны деревьев луну было видно еще хуже. Впрочем, выбор был невелик - одному ночевать в незнакомом лесу было не самым лучшим решением, да и спустя полгода ночевок под открытым небом было бы неплохо заснуть, имея крышу над головой.
- В логове так в логове, - кивнул своим мыслям друид. Он посмотрел Иоланде прямо в глаза: - Да, один. Мне не с кем идти. Да и не будь я один, из города меня было бы кому вывести, - невесело усмехнулся оборотень. - Куда идти?

0

12

Волчица сама себе поставила в нелегкую моральную ситуацию. Давно она не общалась с сородичами, что сейчас путалась в том, как стоит поступать. По-старому, как в стае, или же по-новому, как она уже привыкла, живя одна. Ио едва удержалась, чтобы не закусить губу от напряжения. И в следующее мгновение пришлось проявить большее самообладание. Все-таки не хотелось уронить в грязь лицом перед тем, кто близок по духу. Ее всегда учили,что старшие - образец для подражания. А уж каким она могла быть образцом, коли живет не по законам волков?
- В логове так в логове,
Ио медленно кивнула, чтобы не выдать излишнего напряжения. Что ж, выбора не было, никто не тянул ее за язык. Иоланда медленно стала шагать, постепенно набирая привычный темп.
Куда идти?
- За мной. Не отставай. Отдохнешь уже скоро, а пока... - она кивнула и сошла с дороги в густую траву. Дом был в стороне от дороги. Даже тропинок к нему не было. От времени они заросли густой травой и кустарниками. Да и зачем тропинки, когда чутье ведет безошибочно? Ио шла молча, выбирая наиболее короткую дорогу да то и дело поглядывая, чтобы Тацит не отставал. Иной раз она петляла здорово, чтобы было сложно по следам найти, куда шла оборотень. Но сейчас шла почти прямиком. Спустя десять минут бодрого шага показался маленький овраг, на краю которого и была та хижина охотничья, которую Ио прихватизировала под свой дом. Бывшему хозяину он явно был уже не нужен, а вот оборотню  в самый раз. Ио немного ускорила шаг.
- Вот и пришли, - коротко оповестила Ио товарища по ночи. Она открыла дверь и прямиком пошла к столу, успешно минуя лабиринт сваленных у входа ящиков. Слишком уж она перекопошила все в доме перед уходом, собирая нужные травы. И через пару мгновений на столе загорелось три маленьких огарка свечей, освещая тускло дом. - Вот так вот живу. Теперь можешь и отдыхать.
Волчица указала рукой на довольно жесткую кровать, застеленную мягкими шкурами, которые служили вместо перины. А вот вместо подушки был привычный для Ио тугой валик, набитый соломой.
Когда-то все было куда проще, но за пару лет, что Ио тут живет, она домик обжила, устроив и обеденный уголок, и спальный.  А склад ящиков и бочонков так и остался. Что-то пустовало, что-то использовалось как "шкаф", вобрав в себя пару штанов да рубашек девушки. С самом большом ящике хранились трав и сушеные ягоды на продажу, когда Ио чего-то будет не хватать. А в третьем углу устроилась маленькая груба да склад сухих поленьев на тот случай, если в лесу сухого будет не найти. Своего рода неприкосновенный запас.
Волчица так и осталась стоять у стола, освещаемая мягким светом свечек. Сумка легла на табурет рядом с ногами. Ио же напряженно следила за реакцией оборотня на то, где она живет. Интересно, а многим ли отличалось ее логово от тех, где привык жить Тацит? Волчица знала быт только одной стаи, где жила сама. Да и людской, частично переняв его.
- Сильно, наверно, отличается от того, к чему ты привык? - все же осмелилась спросить Ио, так уж сильно гложило ее любопытство и даже волнение, чего давно она не ощущала.

Картинки дома

http://savepic.ru/10742930.jpg
Без картин на стенах и полок над столом.
http://savepic.ru/10686611.jpg

0

13

Тацит держался точно позади своей проводницы, стараясь идти там, где ступала она. Радушие радушием, а банальные капканы на дичь в высокой траве никто не отменял. Но обошлось без столь неприятных сюрпризов на исходе и так крайне неудачного дня. Вскоре оборотень увидел домик Иоланды - самая обычная лесная хижинка на краю оврага. Такие стояли и на стоянках охотников племени. Правда, такой вещью, как мебель, никто не озабочивался - лишняя морока. В то время как в доме оборотницы была большая часть удобств, без которых во внешнем мире дом считался нежилым. Впрочем, успешно преодолев завал из бочек у входа и споткнувшись всего пару раз, друид забыл о всех предметах мебели, кроме одного - кровать. До того ему на ней спать никогда не приходилось. Сейчас же она манила так сильно, что оборотню было сложно держать себя в рамках приличий и не рухнуть на нее прямо во всем, что есть и не задрыхнуть. Тацит обернулся к хозяйке дома, опираясь одной рукой на стул у кровати, и ответил:
- Да нет, не сильно, - соврал он. А потом не удержался и спросил: - А где будешь спать ты? Не хотелось бы стеснять тебя.
До кровати оставалась пара шагов, но друид был вполне готов лечь и на пол, подсунув под голову суму. Ему было не привыкать.

0

14

Иоланда ожидала, что волк быстро зароется спать под шкуры или на них - смотря как ему удобно, а Ио хоть для вида наведет некий порядок - хотя бы с дороги уберет сваленную хаотично гору ящиков. Ио в таком лабиринте у входа только она в состоянии не убиться. Тацит умудрился уже зацепиться пару раз. Усталость брала своё. Ио же отдых был не особо нужен. Куда она себя денет, волчица как-то не подумала, озадаченная тем, каково будет сородичу в таких необычных условиях - человеческом доме.
Оу, - задумчиво посмотрела Ио чуть в сторону. Ну что же, реакция оказалась куда мягче, чем она ожидала.  Значит, не все потеряно. - Видимо совсем разный быт пошел...
Приведи ее кто по юности - лет этак в пятнадцать - в такой дом, Иоланду бы хватил удар. Как это так в таких хоромах жить, а не в шалаше с костром в центре да шкурами и сухим тростником вместо стен. Однако, быт менялся довольно быстро, приносилось много человеческого в обычаи ведения хозяйства.
- А где будешь спать ты? Волчица вытряхнула свечи прикупленные в ящик для них, а рубашки скомкала в другой между делом. Девушка на вопрос задумалась, но быстро нашла выход.
- У меня другие планы на ночь, нежели сон, - она ухмыльнулась уголком губ и красноречиво указала взглядом на окно. Лес. А уж что она будет делать  лесу - дела девичьи. Девушка махнула рукой на кровать.
- Здесь никого постороннего не бывает. И никто об этом доме не знает, - Иоланда шумно задвинула стул под стол. Мало ли, еще с непривычки налетит оборотень. Ио-то с закрытыми глазами знает, где и что в этом домашнем хаосе есть.
У Ио появилась масса вещей, о которых стоило подумать. Очень много. И лучше всего это сделать где-то в стороне, без лишних глаз, ушей. Огарки свечей гасить девушка не стала.
- Увидимся утром, Тацит, - коротко попрощалась волчица, исчезая в ночной темноте за дверями и бесшумно их закрывая. Что будет утром - еще не известно. Но вот что будет сейчас, Иоланда знала. Сначала охота, которая приведет эмоции в порядок, а потом уже предрассветные размышления. На полный желудок думается куда лучше, чем на голодный.

0

15

- Увидимся, - отозвался Тацит. "А может и нет," подумалось ему после того, как она вышла. "Если встать до ее возвращения, есть возможность уйти тихо и незаметно." Впрочем, почти сразу Тацит отругал себя за подобные мысли. Такое поведение было абсолютно неблагодарным, а оставлять после себя в качестве платы за помощь и гостеприимство было попросту нечего. Поэтому он, положив сумку на стол и сбросив сапоги, рухнул на кровать прямо поверх шкур. Оборотень закрыл глаза и почти сразу провалился в сновидение без снов.

Отредактировано Тацит Луперкаль (31-07-2016 13:12:55)

0

16

Ничто так не исправляет бардак в голове, как хорошая встряска физическая. Иоланда отошла в сторону от дома и только тогда перекинулась в волчицу. Куда путь она будет держать, решат сами лапы. Мир изменился, став по восприятию звериным. Исчезла та человеческая красота, которую примечала Ио в этих местах ночами, когда лунный свет заливал всю округу таинственным светом. Все стало четким и простым. Ясные звуки, каждый шорох известен ей. Быстрый бег напрягает тело как струну на скрипке, не давая думать о прошлом, а сосредотачивая все лишь на мысли догнать ветер, что подзадоривал по бокам своими ударами. Волчица довольно резко петляла, преодолевая препятствия. Лес был старым, в некоторых местах почти непроходимым. Но ей ли это серьезная помеха? Оборотень постепенно замедлилась, забираясь на высокий холм, поросший орешником.
Там волк и пробыл большую часть оставшейся ночи. Мысли стали гораздо яснее, а смятение и болезненные воспоминания, которые Ио почти затерла, но плохо, прошли, переходя в размышления, а что будет дальше? Какие планы у юнца на его "обучение"? И какую бы оценку дали ей, если бы проверили ее знания и умения? Ио даже стало любопытно, какая сейчас жизнь в стаях. Она знала лишь одну, довольно простую по своему устройству. А ведь кланов оборотней несколько, а стай-то еще больше. Легкое марево рассвета, довольно туманного, не скрыло от глаз хищницы переход по тропе маленького стада оленей. Добыча. Волчица помотала головой и фыркнула, опуская ее обратно на лапы. В одиночку охотиться на кого-то из стада... Глупо. И не интересно.
Лес между тем оживал, наполнялся звуками куда быстрее, чем светом. А Ио уже не хотелось спать. Волчица поднялась на лапы и спустилась вниз с небольшого обрыва, которым заканчивался холм. Следовало возвращаться и позаботиться о перекусе, если не о полноценном завтраке для хищницы. А может и не одной ее. Бесшумный бег приближал волчицу к тропке, ведомой лишь ей, которая выведет ее к дому, как треск и характерное чавканье остановило хищницу. Ветер запах кровью. Добычи.
И через десять минут она была уже у дома, волоча в зубах приличного размера дикого кабана со вскрытой шеей.

0

17

Первые лучи солнца, ударив по глазам, окончили сон друида. Такое пробуждение было не самым приятным, так что Тацит невольно отвернулся, прикрываясь рукой. Однако уже спустя минуту он заставил себя подняться.  Побаливала голова, желудок недовольно урчал,  точно вчера оборотень наелся камней,  а из-за сухости во рту все это становилось во сто крат неприятней. Оборотень открыл рот, но вместо ругательства пересохшая глотка издала лишь жалкий скрип. Юноша стоял посреди хижины,  из-за плохого самочувствие не в состоянии сконцентрироваться на том,  где он и как сюда попал. Впрочем,  небольшое напряжение разума, вылившееся в жёсткий выстрел боли в виски, наконец расставило все по своим местам. И теперь оставался лишь вопрос "что делать?", на который ему ответила сумка, лежавшая  на столе. Внутри Тацит нашёл свою верную флягу. На самом её дне ещё плескалось немного затхлой воды,  большую часть которой оборотень с жадностью опрокинул в себя. Остатки же он потратил,  запивая очередную полоску вяленого мяса. Друид посмотрел на почти пустую шкуру, в которой он его держал,  и невесело усмехнулся. Похоже, настало время охоты. Он проверил запас стрел и не сломались ли они, когда он ворочался во сне. Парочку пришлось отложить, но остальные были целы. Тацит собрал вещи и зашагал было к выходу, когда вспомнил, что не поблагодарил хозяйку хижины за гостеприимство. Нет,  он не собирался пока уходить, но его отсутствие могло быть понято неправильно. Неприятные ощущения почти прошли,  так как худо-бедно была утолена  их причина -  голод. Так что он,  распихав  за пояс то,  что могло сгодиться на охоте,  оставил сумку на столе и направился к выходу.
Но далеко ему уйти было не дано,  потому что он столкнулся нос к носу с хозяйкой дома в дверях. Правда,что это Иоланда, друид догнал не сразу. Он встал,  не зная,  помогать ли оборотнице тащить вепря или нет.  Сам он, за исключением полнолуния, сохранял  в волчьей шкуре свой,  человеческий разум,  что было результатом разделения его человеческой и волчьей частей сознания. Насколько же в волчице оставалось от его новой знакомой,  гадать Тацит не хотел. Поэтому он замер,  ожидая реакции хищницы.

Отредактировано Тацит Луперкаль (05-08-2016 15:10:49)

0

18

Рассвет только входил в свои права, разгоняя сумерки лениво. Иоланда остановилась в пару шагах от дверей, переводя дыхание и давая  челюсти отдохнуть. Она облизнулась, ощущая вкус теплой кров и выслушивая тираду пустого желудка. Ничего, через часик-другой можно будет вкусно поесть. Свежего жаркого. ли просто хотя бы свежего мяса, пожаренного на огне. Если волчица правильно помнила, мелкой щепы было достаточно в маленькой печке, чтобы поджарить пару кусков. Хотя при желании можно и сырого сесть. Она же хищник, ей не брезговать сырым.
Размышления закончились, дверь открывалась сама, как по волшебству. Волчица рефлексом впилась в добычу, явно не желая делиться. Но  на пороге оказался новый знакомый. Ио фыркнула на саму себя за реакцию. Зверь склонила чуть голову на бок. Узнал ли он ее? Должен. Тот же запах, взгляд.А звериное чутье не отбить. Особенно у молодых, когда все познается в первую очередь через него, а уже потом через глаза, уши и руки или лапы. Первое врем своих путешествий Ио полагалась только на чутье, будучи совсем дикаркой. Сейчас же все было пополам.
- Да я это, я, - волчица обратилась к Тациту, слегка прирыкнув - отпечаток ипостаси. Она отпустила из пасти добычу.  - В угол в бадью оттащить поможешь?
Ио обошла Тацита и мордой указала в угол возле печки. Пока дичь окажется там, где ей место для разделки, Иоланде хватит времени перекинуться. Чем она и занялась, остановившись у стола. Пара мгновений не самых приятных ощущений от перестройки организма и в доме была уже девушка. Не прикрываясь стыдливо, как делают девушки на озере, когда парни крадут их одежду. Иоланду всегда улыбало, как они стыдятся и визжат. Ей было не понять их закрепощенности. Что естественно, то не безобразно. А стесняться свей наготы стоит тогда, когда есть что скрывать. Да и что скрывать свое тело? У всех ведь одно и то же. Разве что формы да рост разный.  Из вчерашней сумки она вытащила оставленную там рубашку новую и натянула на себя. Рубашка, правда, оказалась длинной больше, чем просила у торговца Ио. До середины бедра. Неудобная длина для волчицы. Но сойдет, перебирать уже нет смысла. Потянувшись, сцепив руки над головой, Ио сладко зевнула и обернулась.
- Отдохнул? - она окинула взглядом парня и обнаружила, что он в полном сборе на охоту. - Оу, кажется, я тебя опередила с охотой. Ммммм, ты охотишься в этой ипостаси?
Волчица малость озадачилась, ведь она всегда искренне считала, что охотиться в ипостаси волка куда удобнее и результативнее, нежели обычным оружием человека. Арбалеты, конечно, были крайне удобными за счет своей скорострельности и силой выстрела, но добычу еще надо было догнать, а для начала вообще выследить! А человек передвигается крайне неловко по густым лесам. И шумно.

0

19

В угол в бадью оттащить поможешь?
Тацит молча кивнул в ответ, не уверенный, что волчица смогла это заметить. Друид осмотрел тушу, которую притащила хозяйка дома и,  ухватившись так,  чтобы не измазаться в крови,  потащил её к бадье. При этом он не забывал следить за новой знакомой. Её процесс превращения напомнил ему то,  как это проходило у наставника - легко и непринужденно. "А она явно старше, чем выглядит," - мелькнула в голове оборотня мысль, которую почти сразу заглушил рык. Зверь, недопонимание с которым и вызывало проблемы при превращении, отдохнул и увидел в пределах досягаемости самку. Впрочем, реакция была ожидаемая. Правда, Тацит не ожидал, что его тёмное "я"  восстановится так быстро после вчерашнего. Это могло означать только одно - полнолуние гораздо ближе, чем нужно. Юноша бросил последний взгляд на ладную фигурку Иоланды, отвернулся и, крякнув  от натуги,  единым рывком забросил свой груз туда, куда просили.
Голос хозяйки дома из-за спины вызвал новые подергивания зверя в темнице разума друида. Его животное это откровенно не понимало, как можно игнорировать такую возможность и, лишенное возможности воплотить свое стремление само, пыталась вырваться из-под контроля Тацита. Потуги эти, к счастью, были ещё довольно слабы, так как зверь полностью не восстановил свои силы, но к ночи баланс сил вполне мог измениться. А это значило, что нужно уходить как можно скорее. Недалеко, потому что нужно было ещё найти воду и мяса завялить на дорогу, но так, чтобы при полной луне запах волчицы был достаточно слаб и не мешал Тацита контролировать зверя.
Оборотень, глушивший в себе недостойные порывы,  с трудом уловил смысл слов Иоланды, поэтому ответил немного невпопад:
- Да, все хорошо. Еда только кончается. Я себе добуду в дорогу мяса и, наверное, уйду, чтобы не стеснять тебя.
Потом до него дошло удивление волчицы из-за того, что он собирался охотиться в человеческом обличье, но он не знал, что ответить. Ему было привычнее охотиться так. Сапоги, что были на нем, они с Хорусом сделали специально для человеческих дорог и улиц городов. Грубые, не слишком удобные, они обеспечивали защиту от всего того, к чему не привыкла стопа лесного жителя. В лесу же их и правда смысла носить смысла не было. Он сбросил их у дверей и, чтобы сказать хоть что-то в ответ на вопрос, произнес:
- Охота в этой ипостаси не хуже, когда один.
После чего развернулся и вышел.

+1

20

Волчица озадаченно проводила взглядом оборотня. Охота, да еще одиночная в ипостаси человека? Иоланду с ранних лет приучали полагаться на себя волка, недели человека. И прививали любовь к развитию ипостаси зверя. Охотиться человеком она почти не умела. Если только с помощью арбалета. Лук она так и не смогла освоить, хотя делать их умеет. Ловушки слишком  долгими были по своему ожиданию срабатывания. Да и помнит Ио хорошо полученный урок, что попасться в ловушку может не добыча совсем. А, например, разеватая девчонка.
Ио неизвестно как долго простояла в задумчивости, глядя на дверь. Встретив сородича, она нашла много поводов глубоко задумываться над некоторыми вопросами, о которых перестала думать давно. Девушка с трудом "разбудила" себя.
Думать вредно, от этого умнеют. А работа одним умом не сделается. Руки, пора вам потрудиться...
Под таким девизом оборотень принялась свежевать свою добычу. Это заняло не много времени. Ио не изгалялась с аккуратностью. Не на базар ей нести мясо и прочие прелести мясного меню. А для себя. В таком случае она следовала девизу "удобство превыше всего". Потому окорока ушли в ящик с солью, предварительно претерпев обложку листьями крапивы. Да лопушистыми, хорошо выбранными. Благо в овраге за домом этого добра хватало. Ребра же Ио сразу отправила в чугунок и в растопленную грубу тушиться с травами. В процессе работы волчица нагуляла здоровский аппетит, что уже не терпелось в полусыром виде употребить нехитрый уже обед. Для завтрака было поздновато...
Потроха волчица снесла во все тот же овраг. Она позволяла себе каприз употреблять только мясо, пока условия хорошие. Остальное же отдавала лесной живности да падальщикам.
Вся работа заняла у волчицы не больше трех часов. И еще около получаса готовилась снедь к обеду. Уже собираясь вытащить чугунок на стол, Иоланда заметила сумку Тацита. Значит, он все таки не ушел с концами - сделала вывод хищница. Пожав плечами, она убрала ее на табурет, а на ее место водрузила обед остывать, накрыв деревянной миской. Есть горячее Ио не могла - было слишком обжигающе. Она откинулась на спинку стула, сидя боком к двери, и сложила руки на груди, глядя на тонкую струйку пара, выбивающуюся через трещину на краю миски. Выкинуть бы ее, да новой еще нет.

0

21

Тацит направился через лес в ту сторону, где было море. И если в лабиринте города он заблудился и так и не смог достичь цели, то здесь чутье позволило ему в кратчайшие сроки выйти на край леса, омываемый солеными водами. Оборотень пошел вдоль него, здраво рассудив, что, скорее всего, источники питьевой воды для леса заканчивают путь здесь, смешивая свои кристально чистые пресные струи с мутью большой воды.
Тацит не просто так искал местную речушку, ключ или что-то типа того. Так как утро еще только вступило в свои права, был велик шанс подстеречь там достаточно крупное травоядное, чтобы хватило и в дорогу закоптить, и хозяйке дома оставить. Была и еще одна причина, в которой друид ни за что бы себе не признался: скептический взгляд волчицы родил в нем неосознанное желание доказать ей, что оборотень-человек ничем не хуже оборотня-зверя.
Богатый опыт жителя леса в близости от большого водоема не обманул ожиданий оборотня - солнце не успело подняться высоко, а он уже поднимался по течению бойкого родника, высматривая характерные признаки водопоя. Правда, на этом этапе друида ожидал небольшой сюрприз - исхоженная животными тропа обнаружилась на противоположном берегу в месте, где бойкий родник брал отдых перед последним рывком к морю и образовывал небольшую заводь. Впрочем, это не сильно смутило друида - большинство вещей при нем воды не боялись, да и после города Тацит был рад ополоснуться в ледяной жгучей воде, которая смыла и чужую для оборотня грязь, и неприятные мысли.
Добравшись до другого берега, оборотень разложил шкуры сушиться, отдельной кучкой сложил те вещи, что во время перехода держал на руке на весу, сохранив их сухость. Сам же он внимательно изучил место засады, отметил направление поддувавшего ветерка и укрылся в кустах с подветренной стороны, ожидая жертву.
Ждать ему пришлось достаточно долго. Тацит даже начал опасаться, что слишком затянул с поисками этого места и ему придется уйти несолоно хлебавши, когда на берег вышла олениха с олененком. Друид грязно выругался в мыслях - если бы олениха была одна, он бы спокойно вогнал ей стрелу в бок. Теперь же приходилось ждать, пока подойдут другие олени. Оборотень поправил крагу на руке и задумался о том, что же делать с остатками соли, запас которой он взял с собой при выходе из леса. Тратить на приготовление мяса или вымыть для этого соль из золы? В любом случае после охоты Тацит должен был развести костер и набрать крапивы или можжевельника, чтобы в тушку не забрались всякие гости раньше времени, так что он решил оставить этот вопрос на потом. Не стоило разделывать тушу неубитой добычи - в случае большого невезения друид мог вернуться в хижину и с парой белок на руках за неимением лучших целей.
Солнце уже поднялось высоко, когда оборотень наконец увидел то, что хотел - к водопою спускался молодой олень. Один. Его небольшие аккуратные рога смотрелись даже несколько забавно, но оборотень знал - если зверя вынудить, то и на эти отростки он легко может нанизать незадачливого охотника. Животное медленно, спокойно спустилось к воде, словно давая возможность вдоволь налюбоваться собой. А этот олень и впрямь выглядел как живой образец красоты творений природы. Но одной красотой сыт не будешь, тем более вдалеке от дома. Рука оборотня легла на стрелу. Олень наклонил голову на изящной шее и начал пить. Тацит не мешал ему. Стрела вонзилась оленю в глаз лишь тогда, когда тот, шумно фыркая, отвернулся от родника, собираясь уйти. Костяной наконечник прошел сквозь глаз, пробил решетчатую кость и вошел в мозг животного. Вся его грация вмиг исчезла, разрушенная предсмертными конвульсиями рухнувшего тела.
Теперь надо было действовать быстро, пока запах крови не приманил падальщиков всех мастей. Оборотень подскочил к туше и резкими движениями вскрыл ножом яремные вены на шее. Затем, кряхтя от натуги, затащил еще дергающееся тело в холодную воду, давая крови стечь. Родник был быстрым, но течение было недостаточно сильное, чтобы унести тело. Этим Тацит и собирался воспользоваться. Он протащил тушу по воде до места, где оставлял вещи, придавил на всякий случай ее крупным речным камнем и принялся рыть ямку под костер. Наскоро посыпав смесью трав хворост и собранные поблизости обломки веток, друид пустил кремнем несколько искр на все это. Огонь, как и полагалось, с удовольствием принялся за предложенное угощение, пожирая древесину гораздо быстрее, чем если бы костер разводил человек, не знающий подхода к пламени. Оборотень же в это время набрал в небольшой бронзовый котелок воду и поставил его прямо в огонь. Пламя, лизнув кончики его пальцев, окрасилось на мгновение в синий цвет, но не обожгло их. Друид, покончив с подготовкой будущей соляной смеси, принялся рыскать по округе. Ему был нужен либо можжевельник, либо крапива. К вящему неудовольствию искавшего растения нагишом оборотня, он нашел крапиву. Причем не просто нашел, а съехал в овражек, поросший этим растением, после чего он рвал и резал ее с утроенным ожесточением, весь покрытый красными полосами от близкого знакомства с ней.
Охапка истерзанной крапивы заменила внутренности оленя и Тацит уже рискнул вытащить обескровленную и чуть полегчавшую тушу на берег. Там он засыпал золу в котелок, соорудил нечто наподобие носилок, куда затащил свою добычу, вещи и котелок с раствором. Все это добро, натянув на себя шкуры, оборотень потащил в обход ручья к дому волчицы, благо уже примерно сориентировался, в какой он стороне.
До цели Тацит добрался, когда солнце уже клонилось к закату. Следов утреннего купания уже не осталось, тело сплошь покрывала поблескивающая пленка пота, мышцы ныли и несколько раз оборотню пришлось отгонять наглых мелких хищников, пытавшихся отгрызть от его добычи кусочек, чего друид допустить никак не мог.

+1

22

Приятный обед. Лакомый кусочек свежины, приготовленный простым способом. Иной бы гурман засмеял оборотня, видя какой запас пряных и не только трав имеется, а приготовлено так, словно ничего нет кроме парочки простеньких трав. Но тем было и прекрасно для волчицы так питаться. Естественный вкус, лишенный отголосков подпорченности. Еда остыла и Ио с аппетитом съела все. Чугунок был убран в угол возле печурки, а кости волчица выбрасывать не стала. Они пригодятся, она это прекрасно знала. Костяной порошок редко, но берут алхимики да некоторые странные личности.Пару раз даже ремесленник забрал у нее с десяток таких тонких. Как Ио потом разнюхала, он сделала что-то типа маленьких дудочек с довольно приятными звуками, извлекаемыми из них.
Мелкие домашние дела заняли все время волчицы. Сколько она не была в доме? Дней пять так точно. Пока выполняла последний заказ. Зато новая рубаха и десяток приличных  свеч в ее распоряжении. К вечеру Ио выбралась на крышу дома, где принялась перебирать и чистить собранные охотой перья. Еще с детства в стае она  полюбила делать тотемы со старшими. А пару раз позволили и самой сделать домашние обереги. И с тех пор Ио полюбила мастерить из перьев. Треугольные заготовки из сплетенной тонкой  лозы, суровая нить и перья. Реже деревянные бусины и высушенные и разделенные на бусины и иные формы кости.
- Сколько еще, сколько, день на ветру дрожит, клонясь к концу, уступая место медленно подкрадывающейся ночи, - начала напевать тихо себе под нос волчица, перебирая последнюю охапку смешанных в одну кучу перьев и пуха. Пух ей не нужен был, потому она его отпускала по ветру улетать в причудливых пируэтах. И почему перья так не летают, а только пушинки? Последние перья легли на доску и были бережно завернуты в тонкую, но грубую ткань. Залог сохранности формы перьев. Уже собираясь спрыгнуть с крыши, волчица услышала приближение чье-то к ее логову. Догадка тут же развеялась, став верным утверждением - это был Тацит. Причем с чем-то увесистым. А с чем, Ио рассмотреть сквозь заросли не успела еще.
Ио молча выжидала, сидя на краю крыши. Она была довольно пологой и удобной. Девушка хмыкнула, оценивая виднеющуюся  ношу волка. А ведь неплохо, довольно крупная добыча при охоте в обличье человека, которое для Ио было неудобным. Она больше была волком, чем человеком. Хоть и проводила человеком куда больше времени. Она ловко спрыгнула, когда оборотень приблизился, не забыв забрать доску в ткани со своими "фентифлюшками", как перья обозвала одна девчонка в деревушке, где Ио пыталась сбыть их когда-то. Не понять простому люду суть тотемов с их верой в непонятно что и кого...
- Ты вернулся, - совсем непонятно поприветствовала Ио Тацита. Она была довольна, что в ее обществе появился сородич вновь. Хотя он же и не ушел с концами, а лишь на охоту. Но по тому, что его не было день, Ио было уже решила, что тот отправился в путь насовсем. - И  с хорошей добычей!
Своеобразный комплимент и похвала его навыков не заставили себя ждать, когда любопытная Ио заглянула за спину юноши, окинув взглядом еще раз полуразделанную тушу. После скитаний по городу охота наверняка была приятным времяпровождением, что Тацита столько не было. Что ж, охота человеком возможно имеет свои плюсы. Волчья пасть делает приличные дырки...

0

23

Оборотень остановился и поднял глаза от земли, в которую уперся его взгляд, так как он изрядно подустал в дороге, а желудок свело от голода - он даже не помнил, осталось ли в его сумке в хижине волчицы мясо. Перед ним стояла явно сытая и довольная жизнью хозяйка дома. От мысли о еде новый спазм боли скрутил друида. Ощущение было такое, будто желудок, не получая пищи, взбунтовался и решил съесть своего хозяина. Перед глазами Тацита почти явственно встали зубы, вонзающиеся в него изнутри. Много-много рядов мелких, но длинных игл, которые разом смыкаются, проводя проверку оборотня на прочность. Но единственным, что выдавало самочувствие друида, были бешено ходящие желваки на скулах. Он попробовал придать лицу более подобающее приветливое выражение лица, чтобы дать понять, что похвала принята, но спустя несколько секунд осознал, что делает только хуже. Криво поднятые уголки губ, странно изогнутые брови, сощуренные глаза... Скорее можно было подумать, что в оборотня внезапно вселился демон-кукловод, чем то, что он пытается выразить благодарность за признание его навыков, что было хоть и не главной целью, но было им подсознательно ожидаемо, несмотря на все попытки убедить самого себя, что для него это не имеет значения.
Тацит вернул лицо к первоначальному сосредоточенному выражению и ответил, медленно и четко проговаривая слова:
- Да, добыча неплоха.
Больше он ничего не стал говорить. Оборотень размеренно обошел волчицу и вошел в хижину. Там он бросил тушу рядом со столом, на котором оставлял свои нехитрые пожитки, и обессиленно рухнул на ближайший табурет. Ему нужно было выпить хотя бы пару глотков воды, чтобы унять желудок. Руки с трудом открыли сумку, вытащили флягу и, к неимоверному разочарованию друида, она оказалась пуста. С трудом промолчав, он зашвырнул флягу обратно. Полная луна на носу, а он в таком состоянии. Это скверно, очень скверно. Оборотень уронил голову на руки, собираясь с духом, чтобы встать и пойти на поиски воды. Попросить Иоланду ему даже в голову не приходило.

0

24

Следующие две недели прошли легко и непринужденно, слабо запечатлевшись в памяти друида. Ведь что мы помним хорошо? Боль, страдания, горе. О них после рассказывать можно интересно, со вкусом, сдабривая рассказ незначительными для происходившего, но особенно хорошо запомнившимися деталями. Счастливые же дни проходят быстро, оставляя лишь общее впечатление, которое можно описать в несколько сухих, куцых фраз.
Иоланда отнеслась к состоянию собрата с пониманием, дав ему кров и себя в качестве собеседника. Даже полнолуние не помешало налаживанию отношений. Принесенную друидом тушу оленя общими усилиями освежевали, разделали и засолили. Большую часть мяса в итоге оборотень оставил гостеприимной хозяйке в благодарность за своевременное появление в его жизни.
Волчица уходила из хижины по делам и возвращалась, Тацит же свободное время посвящал медитациям, избавляясь от последних следов вмешательства посторонних в свое душевное состояние. Да и к женскому обществу постепенно привыкал. Юноша уже не шугался от малейших соприкосновений, но все равно старался свести их число к наименьшему из возможных. У девушки если это и вызывало вопросы, то их она благоразумно держала при себе.
Вечерами, когда Ио не была занята, они подолгу разговаривали. Друид узнал много тонкостей, которые могли пригодиться ему впоследствии. О том, как надо общаться с разными людьми внешнего мира - дворянами, мещанами, простолюдинами. Юноша благодарно впитывал знания, как губка, и в свою очередь рассказывал то, что считал возможным открыть постороннему. Пусть даже собрату по проклятью. Пусть даже красивой девушке. Оборотень нередко, глядя на формы, скрываемые грубой тканью, задумывался - а что мешало сделать традицию преемственности несколько иной? Не заражать деву из подзащитного племени, а найти себе зазнобу всей жизни во внешнем мире и прожить с ней весь отведенный срок. Впрочем, мысли эти ни к чему не приводили, так как в итоге Тацит приходил к выводу, что слишком молод и глуп пока, чтобы осознать причины, которые, верно, были весьма вескими, что привели к появлению подобной традиции.
Впрочем, время шло и юноша понял, что готов идти дальше. Наполнив флягу свежей водой, а суму замотанной в куски шкур солониной, он поблагодарил волчицу за приятно проведенное время и покинул гостеприимную хижину.

0


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Волком быть - не в городе жить