http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Прелести закрытых пространств


Прелести закрытых пространств

Сообщений 1 страница 23 из 23

1

http://www.wallpack.ru/wall_output/painting/78678.jpg
Участники: Селебрен Айвэ, Селина
Время: пару лет назад
Место событий: Ржавый дол
Сюжет: К чему может привести вьюга, или двое в пещере.

Отредактировано Селина (23-04-2016 23:08:52)

+2

2

Возвращаться всегда радостно, но по большему счету натыкаешься на закон подлости - обратная дорога несет куда больше сюрпризов и подводных камней, чем та тропа, по которой идешь первый раз. Странная закономерность, ничего не скажешь. Селебрен тоже недоумевал по этому поводу. К границам Ржавого Дола он добрался вообще без каких-либо приключений. Всё, что ему было нужно, так это оставить послание для герцога Шитрока, сделать это тайно, с чем эльф с горем пополам справился. Иногда он сетовал на то, что слишком высокого роста и приметной статуры, а для таких тайных заданий лучше снаряжать кого-нибудь маленького и неприметного. С другой стороны, это был словно вызов для самого себя. Сумеешь справиться, почти двухметровый эльф? Сегодня он справился. И теперь оставалось лишь вернуться назад. В принципе, Селебрен почти сразу же доложил королю о благоприятном исходе дела - через зачарованное зеркало, с которым никогда не расставался. Можно было выдохнуть свободнее. Правда, Алэндэл повелел на обратном пути заглянуть еще кое-куда и держать всё это в строжайшей тайне под страхом смерти.
"Да и кому я могу рассказать о королевских шашнях", - мысленно усмехался Селебрен. Вообще он не одобрял подобного вольного поведения, когда рядом с тобой красавица-жена и взрослые дети, а на плечах твоих груз ответственности за целый лесной народ. Но кто он такой, чтобы судить монарха? И раз уж тот доверил советнику самое сокровенное, самую свою большую тайну, то не выполнить ее - значит, потерять королевское благословение и заполучить огромную трещину на мосте дружбы. Впрочем, до того укрытого между рощами поселения еще надо было добраться. А пока что Селебрен пытался вывести себя из занесенного снегом ущелья. Эльф ничуть не боялся заблудиться - на местности он ориентировался лучше любого другого следопыта и даже в лютую бурю, когда небо затянуто плотными тучами, он умудрялся как-то узреть звезды.

Сейчас же метель только сильнее бушевала. Откуда она вообще здесь взялась? И кто придумал путешествовать на север в середине зимы? Селебрен скучал по пышным лесам Арисфея, по бескрайним полям Алькоаты, цветущей разноцветьем и не знающей суровых температур. Только мысль о том, что вскоре он снова окажется под тихими и благодатными сенями эльфийского леса, грела его душу. Тело же грели добротные эльфийские одежды, но даже укутавшись в них с головы до ног, Селебрен спустя несколько часов выматывающего путешествия по глубокому снегу чувствовал себя окоченевшим. Метель поднималась с каждым часом. Будто не хотела выпускать эльфа из предела своих владений и стремилась возвести огромную ледяную стену на пути. В итоге Селебрен сдался, решив, что все-таки лучше будет переждать непогоду под прикрытием скал, тем более что тело требовало отдыха, а желудок - горячей пищи. Эльф выискал взглядом углубление в одной из рельефных стен ущелья и нырнул туда. Следом выяснилось, что это даже не углубление, а начало пещеры. Вот чего-чего, а пещеры Селебрен не любил. По его опыту, там обычно находились какие-нибудь прожорливые монстры - и в лучшем случае это мог оказаться медведь в спячке. Не раз в таких местах Брен сталкивался и с дроу. Один такой момент особенно запомнился, равно как и не исчезло из памяти имя, которое бросила эльфу в лицо та темнокожая, чтобы он остался чувствовать себя должником.
Зажмурившись, Селебрен отогнал от себя неприемлемые сейчас воспоминания. Вытащив из сумки лучину, он зажег ее и принялся разглядывать пещеру. Приникнув к земле, искал следы звериных лап, когтей, может быть, кости или продукты жизнедеятельности - в общем, всё, что могло свидетельствовать о наличии здесь вероятного противника. В другой руке уже был зажат кинжал - им сподручнее орудовать в пещере, нежели луком, ибо куда больше вероятность того, что сражаться придется в ближнем бою.

+3

3

Да уж, стало девочке скучно и решила она отправиться в путешествие, да вот забыла, что телепортироваться не умеет и из путешествия придется возвращаться также на своих двоих. Да еще и в обход. Ходили слухи, что в горах случился обвал и пройти практически невозможно. А о смельчаках, все-таки рискнувших перебраться через обрушенные горы так никто и не видел. Были и те, кто вернулся обратно ни с чем. Селина не хотела рисковать собой, поэтому направилась в обход. Она уже мысленно проклинала свое желание посмотреть мир за горами, с трудом переставляя ноги от усталости. А уж те два эльфа, которых она оставила с носом? Хорошо, что они были пьяны и не отправились на ее поиски. Наверное, не смогли бы. Перед глазами порой вставали образы близнецов, таких одинаковых, но таких разных. Пройдет неделя-другая, и блондинка уже не вспомнит об их существовании, но сейчас же они занимали все ее мысли. Все дело в том, что Сэл никогда раньше не встречала двух настолько схожих друг с другом существ, а выглядело это забавно. Одна и та же внешность, но такое разное внутреннее наполнение. Сколько же еще интересностей в мире? Говорят, особое внимание стоит обратить на высших эльфов. Писаные красавцы, все высокие, статные, как на подбор. Порой они даже кажутся неживыми. А может их и не существует вовсе и это лишь выверты воображения особо впечатлительных?  Кто знает, может, когда-нибудь ей и удастся узнать, миф ли это или реальность. В тот момент Селина и не подозревала, насколько близко она находилась к представителю этой волшебной и загадочной расы. Порой ей и собственный отец казался вымышленным персонажем. Морские эльфы? Бывает ли такое? Она всегда считала себя дочерью стихии, хоть острые уши и твердили об обратном.
А теперь вернемся к насущному. Снег. Ветер. Да, девушка любила подобную погоду, но не в таком усталом состоянии и не в таких количествах! Зима разыгралась не на шутку, а порывы ледяного ветра буквально сбивали с ног. Радовало лишь то, что холод не пронизывал до костей. Будь Селина не ледяной, а хотя бы водной нимфой, уже бы давно замерзла насмерть в своем одеянии. Меховая накидка скорее напоминала плащ, раздуваемый ветром на манер парашюта, чем дубленку или шубу, и плохо держала тепло. Если бы ветер дул в спину, а так… Усталость брала свое, и Селина просто опустилась на снег и тихо вздохнула, окинув окрестности безжизненным взглядом. Кругом покачивались одиноко стоящие ели, а впереди виднелся небольшой гонный массив. И в нем зияло что-то черное. Дыра, походящая на пещеру. На ледяные стены, изображающие кров, сил уже не оставалось, поэтому блондинка решительно поднялась и направилась в сторону спасительной тишины. Последний рывок занял около получаса, а казался вечностью. Мышцы в ногах ныли, а зубы стучали от холода. Оказавшись под тенью пещеры, Селина прислонилась к стене, чтобы перевести дух. До этого места ветер еще доставал и нещадно трепал длинные светлые волосы. Постояв немного у стены, нимфа оттолкнулась от нее руками и направилась в темноту. Сейчас ей было плевать на других обитателей этого маленького, как казалось на первый взгляд, спасения. Если в темноте она наткнется на животное, то наверняка сумеет с ним договориться, а если на монстра – постарается его заморозить. Монстра? Хм, а они вообще есть? Девушка никогда не видела ничего подобного, поэтому не могла сказать наверняка. Подходя к первому же повороту, способному скрыть ее от бури, девушка замерла. Ведь за поворотом был свет, и какая-то тень перемещалась по стенам свода, видимо – кто-то живой передвигался вокруг костра. Напряженно сглотнув, Сэл быстро причесала волосы пальцами и тихонько заглянула за угол, стараясь сразу же не попасться на глаза обитателю пещеры. Им оказался высокий светловолосый мужчина. Девушка даже не смогла сдержать облегченного вздоха, чем и выдала свое присутствие. Но она действительно успокоилась. Ведь в случае чего его всегда можно попытаться зачаровать и заставить помочь. Попытавшись дружелюбно улыбнуться, полуэльфийка покинула свое укрытие и сделала пару шагов вперед, замявшись на импровизированном входе в обитель незнакомца.
- Эм…здравствуйте? – робко начала она, - Не сочтите за наглость, но позвольте разделить с вами эту пещеру хотя бы на несколько часов? Зима лютует, а я очень устала и больше не могу идти.
Закусив губу, нимфа послала блондину обезоруживающий взгляд , хлопнув пару раз длинными ресницами. Оставалось надеяться, что пропустят и примут ее и так, ведь на колдовство пришлось бы потратить последние силы.

+4

4

Эльф некоторое время еще изучал пещеру. Следов животных он не нашел. Точнее, тех, кого бы следовало опасаться. Никаких медведей, никаких мантикор, любящих забиваться в укромные уголки. Хотя.. откуда тут мантикоре-то взяться? Эти твари любят местечки потеплее. Впрочем, не стоило терять бдительности. Селебрен был уверен, что такая аппетитная укромная пещерка не может не привлечь к себе внимания кого-нибудь еще. Тем более когда такая метель завелась. Эльф уже сам чувствовал себя каким-то снеговиком. Холод вдобавок убаюкивал и замедлял реакции, так что Брен буквально заставлял себя шевелиться, чтобы даже не находиться на одном месте и в одном положении дольше нескольких секунд. Очень уж хотелось развести огонь, погреться. Мужчине даже казалось, что он готов сунуть руки в огонь, пока не почувствует хоть что-то - настолько те заиндевели. Эльф специально отошел подальше от входа, хотя и забредать вглубь совсем уж не рисковал, пока не будет уверен в том, что он здесь точно один. Лучина давала достаточно света, но еще бы тепла - и вообще цены бы ей не было.
Все-таки Селебрен изменил своему первоначальному порыву. Он не хотел уходить далеко от входа и все равно решил осмотреть ход за ближайшим поворотом. Тот выглядел длинным, уводя в манящую и одновременно пугающую темноту. Несмотря на то, что желание отправиться дальше и успокоить себя, уверить в безопасности нынешнего ночлега было, Айвэ мысленно запретил себе делать шаги в ту сторону. В подземных катакомбах ведь можно с легкостью заблудиться, когда не знаешь, куда попал. Вдобавок эльф боялся нарваться на дроу - такие приключения на свою голову и иные части тела Брен уже не раз находил. И вполне здраво оценивал свои шансы в борьбе с темными, особенно если их несколько. В общем, решив, что на осмотр достопримечательностей идти не следует, Селебрен повернулся обратно. И когда свернул за поворот, выворачивая ко входу в пещеру, тут же остановился. Чутье теперь ощутимо дергалось, подсказывая, что эльф здесь не один, но в причудливых тенях, играющих от зажженной лучины, можно было умело скрыться и находиться некоторое время вне поля зрения, если не двигаться.
Не зная, чего и от кого ожидать, Селебрен сжал в пальцах кинжал и напряженно еще раз вгляделся в игру света и тени. Хотел было уже заговорить, призывая неизвестного показаться ради его же блага, но делать этого и не пришлось. Неизвестный, а точнее неизвестная, объявилась сама.
Судя по голосу и статуре - молоденькая, хотя это тоже показатели довольно условные. Лица девушки Селебрен разглядеть пока не мог, как и амуниции. Ауры не ощущал - слишком расстояние велико. А потому даже после такого вежливого обращения к себе эльф не убрал оружия. Слишком уж он был научен горьким опытом, своим и чужим, что первое впечатление бывает ох как обманчиво.
-  ‘Quel undome, (добрый вечер), - легко поклонился Селебрен. Затем сделал несколько осторожных шагов вперед, - конечно, вы можете расположиться здесь. Погода подарила нам одинаковые условия, и нет у меня никаких прав запрещать вам прятаться от метели. Lle anta amin tu? (Вам нужна помощь?) - спросил он по-эльфийски, но следом тут же перевел. Запамятовал, верно, что не все понимают и разговаривают на этом изящном велеречивом языке.
Сделав еще несколько шагов, Селебрен теперь смог получше присмотреться к своей новой соседке. Она и впрямь была маленькой и выглядела совсем юной. С другой стороны, с высоты своего роста эльфу почти все казались маленькими. Заметив, что в руке до сих пор кинжал, Брен тут же убрал его сумку.
- Я бы с удовольствием разжег хоть небольшой костер, но здесь нет ничего, что можно использовать в качестве подложки, - с легким разочарованием сообщил эльф, - а снаружи бушует такая непогода, что любой хворост, должно быть, сокрыт под метром снега. От лучины тепла мало, - как наглядную демонстрацию, он накрыл "огонек" сверху ладонью и безо всякого ущерба для себя подержал так несколько секунд. - А вы местная? Может быть, знаете, что это за пещера?

+3

5

Селина ждала настороженности, легкой агрессии, попытки выгнать ее, но не незнакомого языка и поклона от незнакомства. Она даже ненадолго растерялась, застыв на месте и удивленно хлопая глазами, но когда уж очнулась, сразу же исправилась, вежливо улыбнувшись мужчине и сделав книксен. Как его делать правильно, девушка не знала, но постаралась воспроизвести то, чему учила ее мать, также, как и сама Сэл, не бывавшая в высшем обществе. Получилось, надо заметить, весьма неплохо, но этому скорее способствовала природная грация нимфейской породы, чем какие-то тренировки и знания. Судя по заостренным кончикам ушей, блондин принадлежал к роду эльфов. Интересно, он и ее примет за эльфийку? Ведь цвет волос и форма уха у них практически совпадала. И если да, то стоит ли раскрывать свою истинную сущность раньше времени? Возможно, ее выдаст магия, но пока ее не приходилось применять, что несказанно радовало уставшую девушку. Тем временем, мужчина двинулся в ее сторону. Но инстинкт самосохранения почему-то не сработал совершенно. По идее, стоило сделать хотя бы шаг назад от «маньяка с ножом» на деле являвшегося, скорее всего, судя по манерам, благородным эльфом, сжимавшим кинжал. Селина же проявила себя, как «прилежная» ученица и совершенно позабыла о мерах предосторожности. Она просто-напросто возрадовалась, что ее согласились принять в пещере, и шагнула навстречу блондину, одарив его при этом очаровательной улыбкой. Арктическая лиса бы обзавидовалась сейчас ее лукавому взгляду.
- Вы здесь совсем один…надеюсь, у меня получится скрасить ваше одиночество. А что на счет помощи…, - девушка закусила губу, на мгновение задумавшись, после чего все-таки ответила, - разве что немного согреть могли бы. На улице уж слишком холодно.
Поведя плечами, нимфа украдкой бросила взгляд на кинжал, который благоразумно был убран в сумку. Отлично, значит, угрозой ее не воспринимали, а наоборот желали помочь. Это не могло не радовать. Тем временем, ей уже активно вещали об отсутствии такого нужного сейчас тепла. И ладно, тепло можно получить не только враждебным ей огнем, а уж костер здесь видеть не особо хотелось.
- Она и правда слишком мала, боюсь, нам не хватит этого, чтобы согреться. Да и она, наверно, скоро сгорит, и мы останемся в кромешной темноте, если у вас не припасена парочка заклинаний света, конечно. А вот подобным, - блондинка указала взглядом на маленький огонек, - я никогда не пользовалась. Приходилось видеть, но чтобы лично использовать…
Пожав хрупкими плечами, нимфа оглянулась на выход из пещеры, после чего взглянула на чернеющий вход, такой пугающий, но такой манящий. Ах, если бы она не была такой уставшей, обязательно бы отправилась на поиски чего-нибудь интересного, что можно было найти в этой пещере, или кого-то…
- Я, частично, местная, - призналась полукровка, - Только вот в этой пещере ни разу не была, поэтому не могу сказать, куда ведет этот ход. Возможно, нам стоит немного отдохнуть, а затем продолжить путешествие уже вглубь? Непогода не уляжется до утра, а сидеть на одном месте довольно печально, да и голодно. К тому же я не одна, со мной такой благородный защитник, как вы. Кстати…, - девушка обворожительно улыбнулась и протянула мужчине хрупкую руку, - меня зовут Селина, а вы кем будете? Вы впервые в наших краях?
Блондинка посмотрела на мужчину, желая лучше рассмотреть черты его лица, которые сейчас казались более грубыми и резкими от теней, падающих на него. Таких полуэльфийка еще не видела, а потому хотела запомнить новый для себя образ, чтобы впоследствии поинтересоваться у матери о представителях такой интересной расы. А вдруг это тот самый высший эльф? На картинках в книге они выглядели не так привлекательно. Интересно, это он такой уникум, или художник оплошал?

Отредактировано Селина (15-05-2016 23:22:49)

+3

6

Пещера выглядела пустынной и готовой принять в себя одного окоченевшего путешественника, укрывающегося от холода и метели. Селебрен не был уверен, что сможет пережить как раз эту метель и жуткую морозную ночь, оказавшись без возможности развести костер и погреться. Он мог бы греться, больше двигаясь и не оставаясь на одном месте. Но разве получится так провести все оставшиеся часы до утра, когда телу требуется не только тепло, но и отдых? Эльф не был столь уверен в собственных возможностях и своей выносливости. Пусть он не слыл слабаком, да и силы в нем было хоть отбавляй, и всё же долгий переход по метровым сугробам против ветра, когда каждый шаг дается словно с боем, уморил даже его. Брен, как опытный вояка и разведчик, прекрасно понимал, что нет смысла изматывать себя сейчас, а лучше поискать способ и отдохнуть, и согреться.
Теперь, когда пещера оказалась пристанищем не только для Айвэ, но и для девушки, которую тоже непогода загнала в это укрытие, эльф чувствовал даже какую-то ответственность за то, чтобы они оба остались живы и невредимы. Как же, ведь он - мужчина! Его воспитывали благородным защитником - хоть от врагов, хоть от стихии. Но Селебрен почему-то подумал, что он, пожалуй, сразился бы с полчищем орков, чем с этим пробирающим до костей морозом, от которого не знаешь, чем спастись. Ведь по сути спастись можно лишь одним - огнем. Которого нет и как его добыть, неведомо...
Наверное, было бы со стороны странно наблюдать за всем этим высокопарным эльфийским церемониалом, учитывая, что дело происходило в глубине снежных завалов, в какой-то богом забытой пещере. Но с воспитанием Брен, наверное, родился, этого ему было не отнять. Он попросту не мог позволить себе неучтивость не только по отношению к незнакомой девушке, а вообще к кому-либо. Когда-то друзья подшучивали над ним, что он даже к коню своему, самому близкому существу и верному боевому товарищу, обращается на "вы".
Так что эльф и глазом не моргнул, увидев нескладный кникенс, но в уме себе отметил, что девушка, наверное, "из простых", а затем мысленно одернул себя - ну конечно, "из простых". С чего бы это аристократам, любящим понежиться у высокого трона, бродить в такой заснеженной глуши. Вообще было интересно, что даже такой "простой" девушке здесь понадобилось. Всё-таки это не людная дорога. Хм, пожалуй, тут даже дороги как таковой нет.
- Прошу прощения за мою неучтивость, - спохватился он и запоздало принял протянутую руку. У эльфов не было такого обычая целовать руки, но Селебрен знал, что у людей такое встречается сплошь и рядом, а потому именно это и сделал, едва коснувшись губами тонкой бледной кожи. - Моё имя ... - сначала хотел представиться полным и настоящим, но затем в последний момент передумал. Он ведь по-прежнему находился фактически на вражеской территории, глупо будет доверяться первой встречной, называя имя, которое может оказаться известным. - Брен. К вашим услугам, миледи.
Пока что эльф не чувствовал никакой опасности. Это могло быть, конечно, плохо, беспечность не служит никому добрым советчиком, а уж для королевского советника это качество вообще может стать причиной плохих последствий. Вот только сейчас то ли холод действовал умиротворяюще, то ли усталость накатывала с некой мирной сонливостью, но Брен не заподозрил в Селине врага, который замышляет какие-то козни.
- О, моя лучина не сгорит, не переживайте, - улыбнулся он ей. - Ее нам хватит надолго, - договаривать, что она зачарована, не стал. Наверняка девушка не из глупых, сама догадается, что он имеет в виду. - Но сожалею я лишь о том, что тепла она не дает, хотя разжечь искру может, было бы что.
Можно, конечно, было отправиться вглубь пещер, исследовать запутанные коридоры, но уже упоминалось, почему Селебрен отговорил себя от этой мысли. С другой стороны, оставаться здесь всё равно не имело смысла, так как в поле зрения не попадало ничего, что можно было использовать как сырье для горения. Селина еще боялась остаться в темноте, на что эльф тоже не стал ее заранее радовать и рассказывать, что кое-какими простыми заклинаниями он владеет. Не магия света, а, кхм, немного перефразированная, но всё же...
- Боюсь, могу не оправдать ваших надежд, - с легким сожалением пожал он плечами, - развести костер для меня не представляет сложности, когда есть, на чем его разводить. Тут же лишь белое покрывало снега и ветер.
Ветер, кстати, действительно, как назойливая муха, продолжал щипать щеки и нос. Даже в пещеру залетал, подвывая и принося с собой очередной ворох снега. Иногда сквозь завывания слышался хруст, будто огромный великан держится за ледяную шапку горы и раскачивает ее из стороны в сторону. Селебрен прислушивался к этим подозрительным звукам, но затем они стихали, и он успокаивался.
- Именно здесь я впервые, думал, что пересечь ущелье будет проще, чем обходить всё взгорье, а оказалось, что попал в бурю. А что вы делаете в такую непогоду в таком безлюдном месте, если позволите поинтересоваться?
Разговор, может быть, длился и дальше, вот только тот самый хруст, к которому всё прислушивался Селебрен, оказался не на пустом месте. Был ли там на самом деле какой-то великан, игравшийся с верхушками гор, или то просто воображение разгулялось вкупе с ветром, однако в какой-то момент хруст превратился в грохот, оглушительный рев - таким показался этот звук Брену, и эльф, тут же схватив Селину за руку, рванул вглубь. Те темные коридоры казались сейчас спасительной лазейкой. И то Айвэ и его новая знакомая едва успели укрыться, как им вслед рассыпался серебристый ворох снега. То ли сошла лавина, то ли это была просто злая шутка судьбы или богов, но тот единственный вход-выход, через который был виден прежде клочок свободы, надежно и плотно спрятало толстым белым покровом.

+3

7

- Брен…, - повторила девушка, словно пробуя имя на вкус. Оно казалось сладким брауни, притом почему-то шоколадно-кофейным, и плохо сочеталось с собственным хозяином. Возможно, назовись эльф полным именем, Селина бы изменила свое мнение, и сейчас этот укороченный вариант заставил ее улыбнуться, а легкое прикосновение чужих губ к собственной руке довершило эффект.
- Скажите, Брен, а вы эльф? Возможно, мой вопрос покажется бестактным, но я видела мало представителей других рас, поэтому очень плохо разбираюсь. Но я учусь и стараюсь запомнить встреченных, - возможно, это могло показаться странным, но полукровка почему-то решила отчитаться перед этим мужчиной, словно он был ее наставником, а сама Селина плохо выучила домашнее задание и сейчас старается оправдаться. То ли на девушку так действовал холод, то ли она просто не умела вести себя с аристократами, а в том, что новый знакомый принадлежал к высшему сословию, сомневаться не приходилось. Все эти дворцы, ранги, правила были далеки от блондинки с ее жизнью. Она не была принцессой, но не была и крестьянкой. Нимфу попросту нельзя было отнести к какому-то определенному государству. Дитя снегов, погруженное в собственную стихию…девушка не представляла другой жизни, как и не понимала всех замковых интриг и заморочек. Да, мать учила ее поведению в обществе, манерам, в конце концов, и, стоит отметить, у Селины это неплохо получалось, но все-таки росла она не в тех условиях.
- Вы, верно, совсем закоченели здесь. И явно не привыкли к такому холоду.
Девушка качнула головой, взглянув на светловолосого мужчину. Разжечь костер она не могла, вырастить необходимые ветки тоже, это прерогатива дриад. Да что там, она вообще ничем не могла помочь со своей магией в таких условиях. Кругом снег, она сама – сплошной ледяной комок, причем изнутри. Бесполезнее некогда. Порой Селине казалось, что огненным магом быть лучше, но потом она вспоминала все прелести собственного организма и снова считала свою магию идеальной. Развязав тесемки мехового плаща, блондинка сняла его с плеч и протянула мужчине.
- Вот, возьмите, он должен помочь вам согреться, а мне и так сейчас станет тепло, в пещере почти нет ветра, здесь тихо и спокойно.
Селина как раз держала плащ на вытянутой руке, когда от мужчины последовал еще один вопрос, на который девушка даже не знала, как ответить. Немного помедлив с ответом, она все-таки решила сказать правду.
- Я шла домой, из Леммина. И непогода решила преградить мне дорогу, столкнув с вами. Не знаю, к счастью ли это, но новые знакомства всегда полезны и интересны, вы так не считаете?
Селина попыталась ободряюще улыбнуться, хотя прекрасно понимала, что радоваться в такой ситуации особо нечему. Разве что тому, что они будут сидеть вместе и это окажется не так скучно, как было бы в одиночку. Правда еды с водой от этого не прибавится, да и тепла с безопасностью тоже. Хотя…если так поразмыслить, с рослым мужчиной будет все-таки безопаснее, чем самой. Селина только хотела сказать что-то еще, как снаружи раздался грохот обвалившегося снега. Нимфа взвизгнула, подскочив на месте от неожиданности, и чуть не выронила плащ. Реакции блондина оказались быстрее ее собственных. Нимфу резко схватили за руку и потащили вглубь пещеры, пока ее остроухую голову не завалило снегом. Да она как-то и не сопротивлялась, только прижала к груди меховую накидку, быстро перебирая ногами. Бежали они недолго, но, остановившись, оказались в кромешной темноте. Лучина давала крайне мало света, а вход – главный источник освещения – был завален, да так, что даже Сэл со своей магией не смогла бы ничего сделать. В темноте она ориентировалась плохо, поэтому решила все-таки не отпускать руку мужчины в надежде, что тот будет не против, она ведь просто не хочет потеряться. Тишина давила на уши, оглушая и заставляя нервничать лишний раз. Нарушать ее казалось опасным, но блондинка не выдержала такой длительной напряженной паузы и все-таки решила подать голос. Говорила она при этом почти шепотом, словно боясь разбудить спящего в глубине пещеры монстра.
- Кажется, мы замурованы. И единственный выход – это идти дальше. Мы ведь не умрем здесь?
На последних словах голос предательски дрогнул, а холодные пальцы чуть сильнее сжали чужую руку. Из глубины раздался звук разбившейся о водоем капли, упавшей с потолка, но Селина вздрогнула так, словно это был рев какого-то ужасного монстра из темных скалистых глубин. Сказать, что девушке не нравилось нынешнее положение вещей – не сказать ничего. Но если дальше есть вода, может, есть и еще один выход. В крайнем случае можно понадеяться на подземные реки, которые рано или поздно выходят на поверхность. Или не все? Не важно, о плохом сейчас думать не хотелось. Да и в воде может обитать что-то съедобное. Какой бы противницей насилия девушка ни была, а жить хотелось все равно. И если для этого придется отнять жизнь чужую, она это сделает, а уже потом посокрушается, но сначала обязательно сделает!
- У вас же есть навыки выживания в пещерах, правда? – проговорила нимфа с надеждой, подняв голову на блондина, лицо которого с трудом угадывалось в свете лучины, чудом не погасшей при сходе лавины. Только тут Селина заметила, что так и не отдала плащ новому знакомому. Устыдившись своей нерасторопности, полукровка вновь протянула вышеупомянутый элемент одежды мужчине.
- Возьмите? И да, кажется, я слышала впереди воду. Возможно, нам стоит пойти туда и разведать обстановку? Хотя…а если проверить вход? Вдруг снега не так много и мы все-таки сможем выбраться? Но я лишь предлагаю…Давайте, командовать нашим маленьким отрядом будете вы? Я не готова взять на себя такую ответственность, к тому же вы мужчина, а я хрупкая и мало что знающая девушка.
Любые слова, сказанные сейчас Селиной, казались ей полнейшей глупостью, но молчать она попросту не могла. Сказывалось нервное потрясение и осознание собственной беспомощности в опасной ситуации, а также непонимание дальнейшего развития событий в совокупе с невозможностью попасть домой тогда, когда ей хочется. Поэтому блондинка пыталась отвлечь себя хотя бы разговорами, искренне надеясь, что собеседнику это не надоест и не будет его раздражать.
- А как вы оказались здесь? Вы не похожи на местного.

+3

8

Такая прямолинейность и впрямь любому лесному эльфу показалась бы вопиющей бестактностью и неучтивостью. Это ведь всё равно что тыкать пальцем в собаку и спрашивать, собака ли она. Селебрену подобное обращение тоже не приносило никакого удовольствия, но он умел отодвинуть свою гордость на задний план, не выказывая внешне никоим образом своего недовольства, тем более что прекрасно понимал - Селина не преследовала цели как-то его задеть или обидеть. Она ведь тут же и объяснила свой интерес тем, что не слишком часто сталкивалась с представителем этой величественной расы.
"Но как тогда, - задался вопросом Селебрен, - она тут же определила, что я - эльф?"
Вопрос хороший, к слову. Эльф даже коснулся руками волос (это уже стянул шарф и капюшон с головы), будто невзначай проверяя, что остроконечные уши не выглядывают из-под золотистой копны. Впрочем, чего он хочет? Его несложно идентифицировать, как эльфа, правда, для тех, кто хорошо знает этот скрытный лесной народ.
Вместо ответа, Брен одним пальцем приподнял прядь волос, показывая Селине заостренное ухо. Теперь точно понятно, к какой расе он принадлежит. Иначе сказать что-то вроде "да, я - эльф" было бы для Айвэ равносильно хлесткой пощечине - будто его на выставке какой-то выставляют для увеселения пестрой толпы. Разве только выражение лица мужчины стало чуточку другим, но это можно было бы списать и на холод.
С огромным удивлением Селебрен воззрился на девушку, которая только что выбралась из теплого мехового плаща и предлагала его пожертвовать эльфу, раз он так сильно окоченел на морозе. На самом деле Айвэ не отказался бы от горячего грога или хотя бы просто протянуть руки к огню. Но даже будь он сейчас замерзший настолько, что не был в состоянии и глаз раскрыть, то всё равно не принял бы такой жертвы от девушки, находящейся в равных с ним условиях. Он даже на мгновение подумал, что она чудаковатая, раз предлагает такое. Хорошо, пусть она не знает о взросшей до небес хваленой эльфийской гордости. Пусть отбросит даже простую мужскую гордость. Но где же просто чувство самосохранения? По такой холодине - раздеваться? Конечно - нет. Естественно - нет! Однозначно - нет!
И он успел лишь удивиться эдакой детской непосредственности своей новой знакомой, как случился этот жуткий снежный катаклизм.

Через время, когда снежная пыль уже осела, а Брен убедился, что с Селиной всё в порядке, он коротко выдохнул и ответил на ее последний, повисший прежде в воздухе вопрос о новых знакомствах:
- Только когда они не происходят вот в таких условиях.
Улыбнуться не получилось в ответ. Слишком уж серьезным выглядело дело. И даже просто глянув на громоздкий завал, эльф понимал, что им с этой стороны ну никак не откопаться. Выхода другого нет, кроме как идти в те извилистые лабиринты пещер, в которые Айвэ боялся соваться. "Огонек" мог освещать всего каких-то полметра вокруг, но этого хватало, чтобы оба пострадавших могли видеть друг друга. Хотя Селина и без того не потерялась бы - настолько крепко она держалась за выдернувшую ее из-под падающего завала руку. Эта рука, кстати, была ледяной. Еще холоднее, чем пальцы самого Брена, хотя он думал, что это уже невозможно. Но касаясь кожи девушки, он понимал, что по сравнению с ней его руку еще можно обозначить теплой. Потому-то в том числе он решительно отверг предложенный плащ и, наоборот, еще стянул свой с себя и укутал в него Селину.
- Я не люблю пещеры, - уклончиво ответил он. Не стал пугать ее, что прогулки по этим извилистым коридорам чреваты неприятными встречами. И особенно неприятны они для жителей светлого наземного мира, которые находятся в исконной вражде с дроу. В то же время не стоило терять присутствия духа, так что Брен попытался свою спутницу успокоить, - но мы обязательно найдем выход.
С легкой снисходительностью он взглянул на девушку. Теперь ее паническая болтовня вызывала улыбку, и в целом, Брен был даже благодарен Селине за то, что она не впадает в истерику и не бросается разгребать завалы собственными руками. Сохраняет голову в непростой ситуации - это уже говорит о ясной голове и силе воли. Пусть ее предложения и кажутся забавными до невозможности.
- Насчет входа, - пожал плечами эльф, - не стоит даже и пытаться. Когда сходят такие лавины, есть шанс получить повторно, если пытаться выкопаться из-под низу. А насчет воды... Разве вы не знаете, что вода замерзает при нуле градусов? Это не может быть вода, но однозначно какой-то одинокий капающий звук я тоже слышу, поэтому нам стоит быть предельно осторожными и тихими. И говорить как можно тише, - на этой фразе он и сам заговорил почти шепотом. Селебрен натянул обратно перчатки и замотал шарф вокруг шеи. Капюшон набрасывать не стал - нужно было сохранить предельную ясность слуха. Оставалось лишь выбрать направление, ведь когда Брен и Селина прошли с десяток-другой метров по пещерному ходу, тот раздвоился. И тут уже эльф поинтересовался у Селины, - как у вас с удачей? Или с шестым чувством? - можно было прислушиваться, присматриваться к этим коридорам, надеясь найти хоть мельчайшие знаки-подсказки о том, который может вывести к выходу. Но дело было в том, что оба лаза были абсолютно одинаковыми.

+3

9

Девушка растерянно захлопала глазами, когда мужчина не только от ее плаща отказался, но и собственный на нее сверху надел. Удивленная донельзя нимфа только и смогла что открыть рот, чтобы задать какой-то вопрос, да так и закрыла его, не в силах вымолвить ни слова. Так тепло она еще в жизни не одевалась, но как это объяснишь эльфу, да еще и явно джентльмену? Оно и верно – никак. Вздохнув, Селина поблагодарила своего спутника за заботу и улыбнулась ему. Почему-то с Бреном ей становилось спокойно. Находясь с ним, нимфа действительно начинала верить, что они обязательно выберутся и ничего с ними не случится, а маленькое приключение так даже пойдет обоим на пользу. К тому же это были ее родные земли, снежные, холодные и такие уютные…пусть и в скалистой темнице под землей, но она все еще была дома.
- Я вам верю. Вместе мы обязательно выберемся.
Чуть сжав руку эльфа, словно пытаясь приободрить его, а скорее себя, девушка медленно направилась вперед. Раз обратного пути не было, оставалась лишь одна дорога – вглубь пещер, в надежде, что они скоро выберутся на поверхность, либо найдут укромное местечко, в котором можно будет заночевать без опасности быть съеденными каким-нибудь пещерным монстром. Да банально чтобы хоть не дуло. Если Селина спокойно перенесет холод, в котором прожила всю жизнь, то вот гордый Брен может отказаться забрать плащ обратно, а в этом случае он рискует, самое банальное, подхватить насморк, если эльфы, конечно, вообще болеют. Склонив голову набок, полукровка украдкой взглянула на своего спутника.
- Но ведь здесь могут быть горячие источники, разве нет? Вам бы не помешало согреться, а то без плаща вы совсем окоченеете.
Селину бесило собственное поведение. Нимфе казалось, что она ведет себя, как маленькая девочка, но совершенно не могла ничего с этим поделать. Да она попросту не представляла, как реагировать иначе на такую ситуацию. Наверное, стоило пококетничать немного, а не говорить всякие детсадовские глупости. Но как назло в голову ничего дельного не лезло. Еще и это бесконечное «вы» неимоверно напрягало, но возмущаться по этому поводу полуэльфийка пока что была не готова.
Несколько минут, и они оказались у развилки. Уж чего-чего, а такой подставы Селина не ожидала. Огонька света хватало лишь на то, чтобы продемонстрировать путником два практически одинаковых прохода, словно нарочно вырубленных в камне. Покусав губы и переступив с ноги на ногу, Сэл решительно выдохнула и вынесла вердикт.
- Обычно, если не знаешь, куда идти, иди налево. По крайней мере, у меня подобное правило срабатывает в 98% случаев. Надеюсь, это один из них.
Кивнув своему решению, словно пытаясь убедить себя в его правильности, нимфа потянула эльфа за руку в зияющий чернотой проход. Пока он не предвещал ничего ужасного и опасного, что не могло не радовать. Тишина, пустота, лишь огонек в руке мужчины играет на стенах, отбрасывая от путников причудливые тени. Чем дальше они уходили, тем становилось теплее. То ли воздух действительно нагревался, то ли Селина начинала потихоньку преть в таком количестве одежды.
Молчание угнетало и вгоняло в тоску, поэтому, не выдержав этой давящей тишины, Селина решила разбавить ее разговором. Но говорила она при этом тихо, мало ли кто их поджидает за ближайшим поворотом?
- Я ведь тоже немного эльф… Наполовину, - с этими словами девушка последовала недавнему примеру мужчины и заправила прядку светлых волос за ухо, демонстрируя острый кончик, - но видела эльфов только на иллюстрациях в книгах, которые приносила мама.
Наверное, Селина бы сказала что-то еще, как она вновь замерла, услышав очередное падение капли во что-то жидкое. Вздрогнув, девушка потянула носом воздух, принюхиваясь, словно собака, которая пытается взять след.
- Вы ведь слышали? Снова капнуло. И впереди есть вода, я чувствую. Пойдемте скорее!
Перехватив мужчину покрепче за руку, блондинка потянула его вперед. Теперь ей уже не хотелось идти медленно, опасаясь любого шороха. Нимфа верила, что не ошиблась в выборе пути и впереди ее ждет небольшое открытие, которого она так ждала. Коридор уже не выглядел таким ровным, как раньше. Он петлял, заворачивал, но полукровка не могла остановиться. Она практически бежала по этому нескончаемому каменному туннелю, ведомая собственной уверенностью чего-то неимоверно важного впереди. Дорога резко повернула вправо. Наверное, перед поворотом стоило остановиться и аккуратно заглянуть, чтобы не наткнуться на какое-то неведомое существо, но Сэл абсолютно не думала головой в этот момент. Отпустив руку эльфа, девушка рванула вперед и буквально влетела в поворот, резко остановившись сразу за ним и ахнув. Селина просто не могла поверить своим глазам. Ее взору открылся какой-то странный зал, весь словно выложенный из драгоценных камней, которые сверкали в стенах, отражая свет, идущий откуда-то с потолка. А по центру этого зала красовалось идеально ровное круглое озеро с теплой, почти горячей водой, освещаемое столбом света. То ли в потолке была брешь, выходящая на поверхность, то ли зал наполняла магия, но вид его действительно завораживал.

+3

10

Селебрен и не представлял даже, что его забота и попытка укутать новую знакомую в плащ, дабы согреть получше, была совсем ненужной и, можно даже сказать, лишней. Откуда же эльфу было знать, какие особенности организма девушки позволяют ей чувствовать себя комфортно в тех условиях, где обычное теплокровное существо уже давно бы дрожало от холода. Оставшись без своего теплого эльфийского плаща, Брен в полной мере смог ощутить пробирающие до костей ледяные лапы севера. В который раз Айвэ вызвал перед глазами образ любимого Арисфея, и лишь мысли о том, что ему снова суждено увидеть родные леса, придавали эльфу сил. Да и попросту Брен не мог позволить себе опускать руки. Что ждет его, если он прекратит бороться? Смерть от холода? Ну нет, не для того он прожил в этом мире более тысячи лет, чтобы замерзнуть в одном из местных гротов.
Тут же мысленно ухмыльнулся - вот бы наверняка король посмеялся, узнав, что его храбрый соратник, лучший стрелок, разведчик и доверенное лицо, не дрогнувший перед полчищем врагов, сейчас не может удержаться от дрожи перед холодом.
Но еще Селебрену придавало сил и присутствие Селины. Как бы там ни было, кем бы они ни являлась и как здесь ни оказалась, эльф чувствовал ответственность за ее судьбу. Отныне, особенно после того, как выход из пещеры завалило, его и ее дороги оказались тесно переплетены. Так что ни в коем случае нельзя было опускать рук.
- Вам не следует беспокоиться обо мне, - мягко прервал девушку Брен. - Я достаточно вынослив и терпелив. И если вы в действительности считаете, что мы здесь можем найти горячие источники, то пусть вашими устами глаголет истина. Мне остается лишь довериться вашему чутью.
Через некоторое время эльф отпустил руку девушки, посчитав, что угрозы уже нет, потеряться она не потеряется, а без особой надобности нарушать личное пространство - невоспитанность и даже хамство. Селебрен понятия не имел, что думает по этому поводу сама Селина, но учитывая, что его воспитывали в таком духе, то все эти правила казались ему совершенно очевидными. Возможно, девушка и была права. Без плаща, без огня, без горячего питья Айвэ мог бы вскоре уснуть морозным сном. Но будучи волевым и упрямым, он заставлял себя двигаться, разминая мышцы, не заострял внимания на неудобствах в виде холода, а заодно и делал себе пометки в уме, чем еще ему нужно разжиться, когда вернется домой. Например, какого-нибудь переносного, хорошенько упакованного хвороста. Эдакий набор для костра.

Выдав Селине право самой выбирать дорогу, Брен ничуть о том не пожалел. Говоря, у женщин лучше развита интуиция. И когда невозможно руководствоваться здравой логикой, то лучше препоручить дело выбора женщине. Такой присказки эльф, правда, не слышал - насчет пути налево, но доверился девушке и последовал за ней туда, куда ее повело чутье.
Да, действительно, звуки капающей жидкости были слышны и с каждым шагом всё отчетливее. Селебрен не был уверен, что они имеют дело именно с горячим источником. Но был бы просто счастлив, если бы Селина оказалась права.
На признание о том, что она является наполовину эльфийской крови Брен никак не отреагировал. Видимо, Селина не знала, что чистокровные эльфы, а особенно эльфы высших сословий, не переносили полукровок и считали их стоящими даже ниже, чем люди, по иерархической лестнице. Селебрену были отчасти не чужды эти традиции, ведь воспитывали его в такой же аристократической семье по общепринятым в тех кругах законам. И все-таки, благодаря тому, что эльф большую часть жизни посвятил путешествиям, его мировоззрение значительно изменилось. Потому он не глянул на Селину искоса, не нацепил на себя пренебрежительно-равнодушную маску. Но и не прокомментировал никак полученные только что сведения.
И снова это ощущение, будто он - породистый жеребец на выставке...
"Впрочем, сравнение не из худших", - кисло пошутил эльф. К счастью, вскоре условия путешествия несколько переменились, и думать о чем-то подобном стало уже просто некогда.
Селина, услышав капание воды, схватила Брена за руку и потянула вперед. Было это, мягко говоря, странно и совсем непродуктивно, учитывая, что эльф был как минимум вдвое ее выше и тяжелее. Наверное, потому она быстро руку отпустила и рванула дальше по темному лазу одна.
- Постойте! - окликнул ее Айвэ. Но его приглушенный возглас остался без ответа. Ох уж эти порывистые, вечно спешащие куда-то девушки! А вдруг там какая ловушка? Или монстр? Или дроу, причем непонятно, что хуже? Почему вот они не думают о последствиях? Почему Брену нужно спешить, чтобы догнать Селину у самой воды и перехватить ее там? - Остановитесь! - и уже тише, мало ли какие здесь могут оказаться непредвиденными обстоятельства, он продолжил, - мы не знаем, кого можем встретить в этих краях. Не думаю, что горячий источник только нас сюда привлек.
Но вид, открывшийся перед глазами, действительно завораживал. И тут, в этой пещере, температура была значительно выше, так что Брен, даже лишенный плаща, чувствовал жар, приливающий к щекам. Селебрен пошел вперед, внимательно осматривая всё вокруг, в том числе и каменистую землю - берег озера. Не покидало ощущение, что это всё - какая-то нереальная магия. Присев на корточки перед кромкой воды, эльф не спешил касаться ее пальцами. Но потом, стянув перчатку, всё же аккуратно сделал это - будто боялся, что вода окажется кислотой.

+3

11

Селина мало общалась с представителями других рас, поэтому не могла оценить, насколько они терпеливо относятся к холоду. Безусловно, если бы девушка осознавала, как плохо себя из-за мороза чувствует ее спутник, то обязательно бы заставила его забрать свой плащ обратно и укутаться в него с головой. Ее б воля, так Селина бы завернула эльфа еще и в свою меховую накидку, которую он так упорно не хотел принимать. И что это было? Гордость? Забота? Беспокойство за ее состояние? Возможно, все вместе, а может, ничего из этого. Также девушка и не догадывалась об отношении чистокровных эльфов к смешению собственной расы с другими, иначе бы тихонько молчала в тряпочку, либо сказала бы, что просто нимфа. Да и с будущим путешествием на поиски отца повременила бы. Полукровка ведь искренне верила, что папаша примет ее с распростертыми объятиями, как только увидит. Но если эльфы относятся к смешанным негативно, считая их низшим сортом, то к отцу не стоило и соваться, тем более с учетом того, что он даже не представляет о существовании собственной дочери. Но это все потом, через несколько долгих лет, сейчас лучше вернуться к реальности и подумать о проблемах насущных.
Так вот, зал… Огромная сверкающая пещера с идеально круглым озером, заполненным водой и освещенным какой-то, видимо, магией. Пол в этой пещере, слабо похожей на созданную самой природой, оказался гладким, словно отполированным специально. С обратной стороны от озера выступали каменные глыбы, похожие на острые зубья какого-то чудовища, вот только испещрены они были тоже чем-то сверкающим, словно лед, но не таким холодным. И эти камни сами по себе излучали свет. Возможно, наверху находилось нечто подобное, но больших размеров. Рассмотреть это отсюда не представлялось возможным, провал в потолке, если можно так назвать эту огромную дыру, из которой лился свет, уходил высоко вверх, так что оставалось только гадать.
Помедлив какие-то несколько секунд, полуэльфийка вошла в зал, а называть его иначе просто не поворачивался язык, следом за мужчиной и остановилась у кромки воды. Водная гладь не была спокойной, внизу что-то бурлило, словно из-под земли бил горячий источник, а поверхность покрывалась мелкими пузырьками воздуха.
- Успокойтесь, вы же видите, что здесь никого нет.
На губах девушки заиграла улыбка. Сейчас ее родная стихия, пусть и в слегка непривычном и некомфортном проявлении, была рядом. Опустившись на пол, Селина сняла сначала плащ эльфа, а затем и свою накидку. Плиты пола, а этот гладкий камень уж очень на них походил, хотя и был цельным, также оказались теплыми, не горячими, нет, скорее приятной температуры, не позволяющей застудить что-нибудь важное. Наверное, их подогревала близость обнаруженного остроухими горячего источника. Закатав рукав, девушка опустила руку в воду и почти легла на пол, чтобы лучше доставать до родной стихии. Здесь ее магия оживала и заставляла кровь быстрее течь по жилам. Это иное, противоположное проявление собственных сил заставило блондинку закрыть глаза, свыкаясь с новыми условиями, и закусить губу. Горячая вода не обжигала, а пузырьки приятно щекотали кожу, но сама температура потихоньку сводила ледяную с ума. Неужели просто высокая температура могла растопить лед? Ничье вмешательство, а лишь вода? Это все потихоньку сводило с ума и вводило в замешательство. Подняв шальной взгляд на эльфа, девушка улыбнулась ему самой обворожительной улыбкой, на которую только была сейчас способна.
- Может, останемся на ночь здесь? Никого нет, нам ничто не угрожает. Тепло, опять же. Еды нет, конечно, но зато хоть крыша над головой, отсутствие снежной бури и возможность насладиться теплой ванной. А с утра, как проснемся, отправимся дальше на поиски выхода. К тому же, метель поуляжется и мы сможем продолжить каждый свой путь. Но я лишь предлагаю, а Вы решайте.
Да, Селина мало что понимала в безопасности, как и в подобных походных лагерях в целом. Обычно она создавала себе ледяное убежище и спокойно там отсыпалась. Дикие звери не трогали, предпочитая если не помогать нимфе, то хотя бы не вредить ей во время сна. Разумных же девушка встречала редко. То ли дело было в том, что магичка всегда выбирала наиболее короткие, пусть и бездорожные маршруты, то ли ей просто везло. Сейчас ледяной дом она создать не могла ввиду как высоких температур, так и малого количества сил. Даже вблизи от воды девушке требовался полноценный отдых и здоровый сон.

+2

12

Гордость действительно была отличительной чертой не только всех светлых эльфов в общем, но и рода Айвэ в частности. У самого Селебрена она была взращена до таких высот, что он не мог позволить себе даже элементарных удобств или удовлетворения собственных нужд и потребностей, если при этом хоть самую малость могла пострадать она - неразлучная спутница, зачастую не самый дельный советчик и уж совсем часто не лучший друг, коему имя Гордость. Она никогда не позволила бы Брену пожаловаться. Он стоически терпел всё, что выпадало ему на долю, и в ущерб себе был готов помочь более нуждающемуся и более слабому. Да и просто так он был воспитан, настолько вбили в его голову все эти незыблемые постулаты высокородного лорда, а к остальному он дошел своим умом, что иначе эльф поступать попросту не мог. Сними Селина сейчас хотя бы шарф и предложи ему - Селебрен бы решительно отказался. Находись он даже при этом в одном исподнем белье и трясись от холода - отказался, не задумываясь.
К счастью, на такие жертвы идти не пришлось, ибо женское чутье и тонкая интуиция Селины вывели их действительно к горячему источнику. Несмотря на то, что девушка беспечно и радостно приветствовала эту находку, сам Брен оставался настороженным, будто цепной пес, учуявший в окрестностях волчью стаю. Эльф слишком долго жил и слишком долго ходил под знаменами королевской армии, чтобы позволить себе расслабиться и отдохнуть. Наверное, военная выправка настолько сроднилась уже со всем его естеством, что Селебрен не мог вести себя так свободно, как это делала его новая знакомая.
- Если мы никого не видим, то это совсем не значит, что здесь никого нет, - заметил вполголоса эльф. Пусть уж лучше Селина считает его ненормальным параноиком, но хотя бы его предусмотрительность окажется напрасной. Это лучше, чем если беспечность и рассеянность сыграют с ними злую шутку. Странно, что одинокая девушка вообще без особых приключений добралась по такой погоде к укрытию и по пути не повстречала никаких плотоядных хищников.
Но вода манила своей прозрачностью и чистотой. Где-то в центре озера она бурлила, вырываясь в воздух паром. Оттого тут так горячо и влажно, так жарко, и пар оседает на волосах и лице мелкими капельками. Брен сбросил с себя куртку, оставшись в подпоясанной тунике, и, чуть поколебавшись, все-таки коснулся пальцами воды. Ничего не произошло. Никто из озера не выпрыгнул, кожа не запузырилась и не облезла от такого прикосновения. Пещера была по-прежнему тиха и полутемна, лишь снаружи, будто издалека-издалека, доносился тихий свист ветра. Боковым зрением Брен видел, что Селина вовсе не столь осторожничает, как ее спутник. Она даже улеглась на край берега, чтобы опустить в воду всю руку.
- Как-то в одном таком озере мой хороший знакомый и соратник на свою руку поймал здоровенного плотоядного краба. Я и сам не подозревал, что такие бывают, - будто бы невзначай проговорил Селебрен. Он выпрямился, стряхнув капли воды с пальцев и теперь уже посмотрел на девушку прямо, - конечно, мы можем остаться здесь. Это всяко лучше, чем блуждать.
Невысказанными остались лишь слова о том, что Брен отдыхать и не собирался. Во всяком случае, пока не убедится, что в пещере действительно безопасно. Со своими вещами расставаться он не собирался. Разве что куртку разложил на камне и забрал плащ, который вернула ему Селина. Здесь в нем действительно нет надобности. Но все остальные и более ценные вещи оставались при Брене - часть прикреплены к поясу, часть упакованы в поясной бездонный кошель.
Не хотелось и расстраивать Селину, строя предположения, что они отсюда вообще могут не выбраться. Так что пока можно отвлечь ее куда более радужными перспективами.
- Если желаете, тогда, конечно, купайтесь. Я как раз разведаю окрестности и не буду вам мешать, - ровным тоном проговорил Селебрен. Он всегда невозмутимо реагировал на что-то подобное, памятуя, что дома его ждет жена, а оттого даже посмотреть на другую женщину как-то по-особому равносильно кощунству. - Если желаете перекусить, то у меня с собой есть несколько лепешек. Выглядят они не очень аппетитно, но на самом деле очень сытные, - и добавлять, что выпекал их он сам, тоже не стал.

+2

13

Честно говоря, этот светлый эльф начинал казаться паникером. Интересно, они все такие гипертрофированно осторожные или он уникум? Все вокруг было спокойно, никто на них не нападал, не дышал в спину и даже не подсматривал, а этот блондин все искал подвох. А что если никакого подвоха нет в помине и им просто повезло? Ну разве не может быть такого? Пещера находится у черта на куличиках, сюда мало кто доходит, да и зал с виду кажется тупиковым. По крайней мере, никаких открытых проходов дальше Селина не наблюдала. Не из коридора же к ним придут, право слово…Конечно, там было ответвление, но…при мысли о том темном проходе, который они миновали, девушка поежилась. Кажется, чужая осторожность начала передаваться и девушке, только в слегка ином формате. Внутренне девушку начала накрывать паника, справиться с которой сразу почему-то не получилось.
- Послушайте, не стоит создавать проблемы там, где их нет. Ну не невидимки же здесь обитают, в конце концов! – успокаивала нимфа скорее себя, чем мужчину, - Мы совершенно одни и некого опасаться. Здесь тихо, спокойно и тепло. Если вдруг кто-то соберется напасть, мы услышим их приближение. Честное слово! Брен…отдохните, правда. Расслабьтесь хоть на немного, согрейтесь, наберитесь сил и уже потом можете снова начинать паниковать с новыми силами. Не стоит тратить драгоценные остатки сил на напряжение.
Уж не известно, как там с эльфом, а себя блондинке успокоить удалось. Она снова стала беспечной и расслабленной, полностью увлекшись такой манящей водой, в которую хотелось окунуться. Но и тут ее сбили с верного, так сказать, пути, своими опасениями. Вздохнув, Селина махнула на параноика рукой и отвернулась от него, стягивая с себя платье. Окончательно обнажившись, блондинка, не раздумывая соскользнула с бортика в воду и, к своему удивлению, коснулась босыми ногами дна. Мало того, с одной стороны озера оказался небольшой выступ, который мог послужить чем-то вроде подводного диванчика, чтобы принимающий ванну мог расслабиться и насладиться горячими источниками, что Селина и сделала. Устроившись поудобнее на выступе и прислонившись к стене (в таком положении вода покрывала ее тело до ключиц), блондинка вновь обратилась к эльфу.
- Мужчина, послушайте. Тут есть дно, я даже стоять могу, а сейчас вообще сижу. Никакие крабы меня не едят, да и вообще живности нет. Расслабьтесь, в конце концов, окунитесь в воду и согрейтесь. Я не стеснительная и падать в обморок от Вашего обнаженного вида не собираюсь. Если же вы очень смущаетесь, я обещаю не смотреть, пока вы будете раздеваться и залезать в воду. А тут вокруг пузырьки и вообще ничего не видно. И да, на случай, если Вы вдруг подумали что-то не то, я не склоняю вас к интиму, так что можете расслабиться и выдохнуть. Или фантазии выкинуть из головы, уж не знаю, что Вас там так гложет. Только пожалуйста, не надо оставлять меня в этой пещере одну!
Селина искренне надеялась, что ее доводы подействуют на эльфа. Чтобы уж окончательно убедить его в собственной целомудренности, блондинка вытащила руку из воды, облокотилась на бортик и закрыла ладонью собственные глаза, чтобы всем своим видом продемонстрировать, что она ни в коем случае не подглядывает! Но фраза о лепешках заставила девушку чуть ли не подпрыгнуть на своем месте. Силой воли удержав ладонь на глазах, нимфа широко улыбнулась и протянула руку вперед, куда-то в ту сторону, где оставила эльфа.
- Очень желаю! Я такая голодная, Вы не представляете!
Весело улыбнувшись, полуэльфийка все-таки не выдержала и раздвинула пальцы, подглядывая. Чтобы окончательно склонить упрямого эльфа к купанию, Селина подалась вперед и брызнула его водой, весело хохотнув.
- Бросьте! Ну чего Вы такой серьезный? Давайте хоть так отметим знакомство и удачу в поиске этого места! Мне кажется, данное озеро специально соорудили под купальню некогда живущие здесь существа. Но место давно заброшено, по крайней мере, мне так кажется. Иначе бы в такую жуткую погоду здесь было бы яблоку негде упасть! А мы по-прежнему одни.

+2

14

Чем больше он говорил с девушкой, тем всё более осознавал бесполезность донести до нее смысл своих действий, объяснить, почему он подозрителен и не может, как она призывала, расслабиться и отдохнуть. Таким уж Селебрен был. Пусть даже с виду создавал впечатление паникера, хотя вряд ли кто-то мог утверждать это наверняка. Айвэ был сдержан и спокоен, голос его не дрожал, интонации не изменились. Эльф не делал лишних движений а, как его приучили разведчики и следопыты, оценивал обстановку одними глазами. Будто кот, залегший в траве и неподвижно следящий за ничего не подозревающим голубем. Правда, не было здесь, в этой пещере, никаких "голубей". Быть может, Селина действительно права. Может, этим двоим тут несказанно повезло обнаружить укрытие - такое удобное и безопасное, да вдобавок еще и пустое? Но почему тогда упорно грызла мысль, что бесплатный сыр только в мышеловке?
Коротко вздохнув, Селебрен глянул на Селину, которая была рада неожиданной находке, как ребенок, впервые получивший гору сластей в свои руки. Эльф не знал, что ответить на ее слова. Он понимал, что ей совсем не хочется омрачать этот день, и без того непростой, очередными подозрениями. И, наверное, к лучшему - не нагнетать обстановку, не думать о том, какие опасности могут поджидать за каждым поворотом.
"Пусть она об этом не думает, - решил Брен, - но я не могу позволить себе терять бдительность. Я не дома, не окруженный безопасностью эльфийских лесов. Я на вражеской территории. Вдобавок, выход из пещеры завалило снегом, и надо подумать, как отсюда выбраться. Уж точно не пытаться раскопаться, когда с собой даже лопат нет. Не руками же".
Мысли понесли эльфа совсем уж в безрадостные дали. И пока он разглядывал берег, где-то каменистый и обрывистый, а где-то песчаный и пологий, то Селина уже успела раздеться и забраться в воду. Селебрен, едва осознал этот момент, поспешно отвернулся. Ее слова никоим образом не могли пробиться за ту стену воспитания и благородного эльфийского этикета, с которым эльф, считай что, родился. Даже если бы она ходила за ним и рассказывала, что вот, можете хоть пощупать со всех сторон меня, я не стесняюсь, это ни на что бы не повлияло. Не в стеснении дело, отнюдь.
Самого же Селебрена до глубины души возмущало поведение девушки. Арисфейские эльфийки никогда не позволяли себе ничего подобного по отношению к незнакомому мужчине. Даже если они хотели этого мужчину соблазнить и скомпрометировать (или еще по каким-нибудь причинам склонить к тому, что обычно происходит за закрытыми дверями спален), то это происходило более скромно и не настолько откровенно. Нет, Брену и в голову сейчас не приходило, что Селину могут одолевать подобные мысли. Как говорится, не то время, не то место. Да и не настолько же легкомысленная девушка, в конце концов, чтобы даже на секунду задуматься о таком! Однако же ее поведение действительно неприятно резануло по породистой эльфийской душе. И потому Селебрен, всё так же не глядя в ее сторону, заговорил, стараясь, чтобы его речь не прозвучала оскорбительно или даже обидно:
- Прошу прощения, миледи Селина, однако вынужден решительно отвергнуть ваше предложение, ибо считаю его неприемлемым и лично для себя возмутительным. Меня поражает ваше легкомыслие в той непростой ситуации, в которую мы попали. И я желаю остаться хотя бы единственным, кто не потеряет голову - ни в прямом, ни в переносном смысле.
Даже если Брен действительно серьезен и зануден в этом отношении, но он не считал свое поведение из ряда вон выходящим. Скорее наоборот. Ему было откровенно непонятно поведение и раскованность Селины. Нет, в своей жизни он встречал самый разнообразный контингент, и чаще всего так вольготно вели себя девицы одной известной профессии. Их-то Брен старался обходить за десять километров, и когда подобная мысль пришла ему в голову, эльф прикусил губу, чтобы не ляпнуть какой-нибудь ерунды. К счастью, и ему нашлось дело. Он раздобыл пару лепешек, завернутых в листья арисфейского платана, и одну протянул Селине, вторую же взял себе.
- Если вы пожелаете, то я не оставлю вас одну. И всё же призываю вас к благоразумию, - стоически выдержав очередные водяные шалости, Брен отер ладонью лицо, после чего добавил тихо и обреченно, - но, по всей видимости, se Antolle ulua collem (это бесполезный ветер - т.е. слова, ни к чему не ведущие)
Отступив на шаг, Селебрен решил, что лучше всего для него будет пройтись вдоль берега и осмотреть пещеру. Как и обещал он Селине, оставлять девушку тут одну не намеревался.

+2

15

Все-таки вода – это прекрасно, даже в таком горячем состоянии, к которому девушка не привыкла. Она позволяла восстановить силы, наполняла тело энергией и магией. Все-таки для нимфы очень важна близость родной стихии, ведь рядом с ним дочь вод становится сильнее. Да что там, Селина готова была спать в этом раю из пузырьков, если бы не маячивший рядом эльф-паникер, пытающийся сделать из мухи слона. В глубине души девушка надеялась, что он все-таки успокоится и согласится на маленькое веселое развлечение, в котором сама блондинка ничего предосудительного не видела, но, как говорится, надежда умирает последней. И она только что скончалась в конвульсиях, услышав ответ Брена. Тихо вздохнув, полуэльфийка прикрыла глаза и предпочла промолчать, запрокинув голову назад и упираясь затылком в бортик. Спорить с этим упертым бараном совершенно не хотелось, и уж тем более ругаться с ним. Прикрыв глаза, девушка еще раз вздохнула. В конце концов, полукровка лишь сидела в воде. Не бегала перед этим мужчиной голышом (хотя не понимала, что тут такого, фигура-то нормальная, вроде лишнего ничего нигде нет, на анорексичку тоже не похожа, а тут такие возмущения, словно нимфа испортила его чувство прекрасного! Ну ладно, может, он толстых любит, кто знает?), не приставала к блондину, ни на что непотребное не намекала, целоваться не лезла, даже не дотрагивалась пальцем! А тут такие возмущения, словно бедного эльфа связали и нагло надругались, обесчестив. Право слово, разве так можно? Да…нимфе, проведшей во льдах с матерью всю жизнь, подобного не понять. Ее никогда не учили стесняться собственного тела, никогда не рассказывали, что нельзя при эльфах купаться. Может, он просто воду не любит? Накрутив себя мысленно, Селина уже видела эльфа не просто холодным и статным, а бушующим вулканом, которого наглая девчонка умудрилась разбудить и выбесить, сделав явно что-то из ряда вон выходящее. Может, он обиделся на то, что девушка его обрызгала? До чего капризные и изнеженные мужчины пошли, а…  Либо излишне занудные. Хорошо хоть лепешку все-таки дал, не обидевшись окончательно. Обронив короткое и вежливое «спасибо», остроухая потеряла всякий интерес к эльфу, полностью погрузившись в мысли о еде, которые беспокоили ее последние несколько часов. И почему Селина раз за разом не догадывалась взять с собой запас провизии? Блондинка, наверное, в этом все дело. На удивление лепешка оказалась довольно вкусной и сытной. В итоге уже через несколько минут девушка довольно облизывалась и вновь улыбалась. Общее возмущение после еды улеглось (не зря говорят, что голодный зверь – злой, а сытый – добрый), и блондинка решила перестать дуться на излишне правильного эльфа, хотя и от короткого замечания удержаться не смогла.
- Если Вы от усталости и перенапряжения упадете в обморок, я не буду Вас тащить на себе.
Тихо фыркнув, девушка отвернулась от эльфа, поворачиваясь лицом к бортику и складывая на нем руки, чтобы положить на них голову. Пузырьки приятно массировали все тело, расслабляли и насыщали энергией. По-хорошему с таким врединой надо было побыть эгоисткой, но девушка попросту не могла игнорировать эльфа, который ее покормил. Как зверек, которого приручили, Селина тянулась к Брену. И, как любой девушке, ей хотелось заботиться о мужчине, пусть и о чужом и практически незнакомом. Обернувшись, нимфа взглянула на спину своего защитника и покачала головой, выбираясь из воды. Наскоро обтершись руками и выжав волосы, Сэл натянула платье обратно, быстро привела себя в порядок, чтобы выглядеть наиболее презентабельно, насколько это было возможно в данной ситуации, и подошла к мужчине, аккуратно положив ладонь на его плечо.
- Я приношу свои извинения за то, что плохо себя вела и облила Вас водой. Но Вам нужно передохнуть. Расслабьтесь и успокойтесь, примите ванну, Вам необходимо прогреться, иначе заболеете. А если это случится, защищать меня так эффективно уже не получится. Прошу Вас, отдохните. А я не буду Вас смущать.
Мягко погладив эльфа по плечу, блондинка отступила на шаг назад, после чего развернулась и вышла из пещеры в тот самый черный проход, из которого они и пришли. Признаться честно, было страшно оставаться одной в незнакомой пещере, но нужно было дать эльфу возможность хоть немного отдохнуть. К тому же от воды и еды Селина набралась сил и теперь могла даже защитить их в случае нападения кого-то из пещеры. Завернув за угол, девушка прислонилась к стене и скатилась по ней вниз, усаживаясь на холодном полу и прислушиваясь к малейшему шороху в темноте.

+2

16

Спускаясь во тьму пещеры, можете ли вы быть уверены в том, что эта тьма еще и пуста? Конечно же нет, скажете вы, и будете сто раз правы. На самом деле тьма пещеры - это целый мир, скрытый от посторонних глаз, и очень немногие из живых существ, подобных людям, могут чувствовать себя в этом мире вполне свободно. Пожалуй, только гномы и эльфы-обитатели подземного мира, но и те, шагая темными путями подземелий всегда были настороже, именно потому, что очень хорошо знали этот мир, знали: он темен, зловещ и опасен и совсем не годится для праздных прогулок.
Это существо уже давно наблюдало за парой живых, так неосторожно проникших на его территорию.Оно было исчадием Бездны, порождением Тьмы, почти бесплотным и невидимым во тьме пещеры. Пожалуй, близость его можно было бы ощутить по холодной темной ауре, но для любого живого существа это знание было бы уже бесполезным. Давно уже здесь не было живых, и существо было голодно, оно жаждало и вожделело этих душ, их такой искрящейся жизненной энергии. Оно недолго решало, на кого первого напасть: конечно же вон то существо, что поменьше, оно напитает его и даст силы справиться с тем, что больше.
И, словно услышав эти мысли, существо отделилось и ушло во тьму коридора, присев там на пол. Создание Тьмы тут же скользнуло к девушке, черное пятно во черноте подземелья. Ужас, страх и ужас до онемения конечностей и души - вот что сейчас было нужно, и существо, коснувшись руки нимфы, расстаралось вовсю: оно жадно припало к этому вожделенному источнику, и начало пить, тянуть эту горячую, сверкающую жизненную силу, добираясь до самой души. Его щупальца-отростки уже тянулись к другим частям тела, и места, где они касались плоти девушки, немели и становились белыми и холодными, словно лед, припорошенный первым снегом. Шея, лицо, руки, но главное не тело, главное - душа, она была нужна больше всего. И когда у жертвы не останется никаких сил, душа станет его.

[NIC]Сказитель[/NIC]
[AVA]http://almarein.spybb.ru/img/avatars/0001/31/13/47-1443588552.jpg[/AVA]

+3

17

Селебрену сейчас хотелось просто схватиться за голову и нырнуть в это самое озеро с надеждой, что обратно его уже не вынесет. Да что ж с этой девушкой не так? Откуда она такая взялась? Где ее воспитывали и воспитывали ли вообще? Не так уж часто эльф сталкивался с существами подобного рода, с такими взглядами и принципами поведения. А если сталкивался, то стремился поскорее избавить себя от их общества. Сейчас это было попросту невозможно, ведь они с Селиной заперты в пещере и Брен, будь неладен его язык, пообещал девушке не оставлять ее одну.
- Не беспокойтесь, миледи Селина, я не настолько хрупкий и слабый, как, должно быть, кажусь вам, - не удержался от легкой язвительности эльф, за которую почти сразу же себя мысленно сто раз отчитал. Как непозволительно и грубо вести себя так по отношению к малознакомой даме! Не для того ему было дано блестящее воспитание, чтобы позволять себе подобные вольности. Конечно, Селебрену и ранее случалось осаживать слишком уж болтливых и самоуверенных наглецов, считавших, что имеют право указывать эльфу, как себя вести. Однако в настоящем случае он терпеливо сдерживался, убеждая себя в том, что его новая знакомая говорит все эти неприемлемые вещи не со зла, а из благих побуждений. И вот эта последняя капля, подточившая холодную сдержанность Айвэ, все-таки вытянула из него то, что сам он мог назвать легкой формой грубости.
Хотя, естественно, для жителей других мест и городов, для воспитанников иных сословий и даже рас его слова не показались бы чем-то вызывающим.  Может быть, не стоит так уж придирчиво относиться к собственным словам... Брен незаметно выдохнул, будто говоря себе, что Селина в чем-то права. Постоянное напряжение сказывается не только на теле, вызывая усталость, но и на духе, в результате чего возникает раздражительность и маниакальная подозрительность.
От высокой влажности капли воды оседали на лице, волосах, и вскоре эльф уже почувствовал себя почти что мокрым. Он поспешил отойти от озера подальше, облюбовав для себя высокий и плоский камень, на котором можно было расстелить плащ и сесть. С этой точки было хорошо обозревать окрестности, и даже противоположный берег озера был виден, как на ладони. Действительно, вот сейчас, когда Брен всё спокойно рассмотрел, проверил следы на берегу, поискал всяческие метки, которые обычно оставляют животные, то успокоился - ничего предосудительного не увидел. Заодно следил за тем, как наслаждается ванной Селина. Просто на всякий случай, не стараясь подглядывать, если что! Ему бы совесть не позволила ничего подобного!
Но не ожидал он, что девушка внезапно решит выбраться из воды, одеться и чуть ли не стремглав уйти, оставив эльфа в одиночестве для купаний.
"Святая богиня! Да за что ты послала на меня эту кару небес! - взмолился Селебрен в немом отчаянии. - Как донести мне этому существу, что я не собираюсь купаться, пусть всё тело жжет и чешется от одного только прекрасного вида этого озера? И куда помчала она теперь, неразумная?!"
- Estolada! (Остановитесь!) - крикнул он вдогонку, срываясь со своего камня, и затем уже на всеобщем, - вернитесь!
Бежать в черный неизведанный коридор, учитывая, что второе ответвление они так и не осмотрели, безоружным Селебрен не мог себе позволить. Лук... где лук? И почему Брен успел его сложить и упаковать в сумку? Зимой под метелью боялся, что высокое острое плечо оружия может стать плохим подспорьем в борьбе с непогодой. Значит, кинжалы? Нет, кинжалы... Лучше лук. Вернуть его в исходное положение - дело пары секунд. Есть ли у Брена эти несколько секунд, пока Селина не уйдет так далеко, что...
Эльфа даже передернуло от мысли, куда может завести девушку ее обида. То, что она обиделась, для него было совершенно очевидно. Брен не мог понять на что, ведь логика девушек совершенно загадочна и необъяснима, и все-таки бросить ее, когда пообещал (да и если бы не обещал даже) попросту не имел права. Руки сами нашли части лука, сами его скрепили, благо конструкция была такой, что на это не требовалось много времени, а эльф часто занимался этим, так что действия оказались четкими, быстрыми, выверенными. Брен схватил с собой всего три стрелы - первые, что попались под руку, один кинжал - на всякий случай, который сунул за голенище сапога, и побежал вдогонку.
- Миледи Селина! - вывернув в коридор, он оторопел. Девушка сидела на полу, а рядом с ней темнело, клубилось нечто. Брен даже не столько видел чудище - то весьма удобно сливалось своим естеством с темнотой коридора, - а ощущал его присутствие. Свет внутри эльфа всколыхнулся, противясь близкому присутствию Этого. Некогда было раздумывать, некогда было готовиться или ждать откуда-то еще помощи. Селебрен быстрым движением наложил стрелу на тетиву и тонкое древко с изящным острым наконечником заискрилось магией, вбирая ее из тела самого эльфа.
Тонкий свист - и вот она уже в полете. Брен не был уверен, что что-то материальное способно поразить это темное создание, но стрела несла с собой заряд светлой магии, и кто знает... Почти сразу же Селебрен начал читать заклинание барьера - не для себя, для Селины. И очень надеялся, что девушке достанет сил хотя бы отползти в безопасное место, пока эльф пытается ее защитить.

+3

18

Тишина…одиночество…приправленные толикой страха. Раньше Селина никогда не боялась темноты. Но то было раньше, да и дело скорее не в факторе, а в местности, в которой этот самый фактор возник. Одно дело оставаться в темноте и при этом видеть звезды, другое – находиться в родном доме с матерью, и третье, совершенно отличающееся от первых двух – это страшная, мрачная пещера, совершенно новая для нее и еще не изведанная. Да, девушка храбрилась и убеждала этого упрямого эльфа в безопасности найденного ими места, но оставшись наедине со своими мыслями, снова забеспокоилась. А что если он прав? Вдруг в этой непроглядной темноте ее поджидает что-то зловещее, выбирая момент для нападения. Кажется, мнительность от этого остроухого истерика медленно перекочевала к блондинке. Неужели это заразно? Кажется, эльф что-то там кричал ей вдогонку. Наверное, отчитывает за плохое поведение. Нашелся тут учитель. Ну или надзиратель, как правильнее будет в данной ситуации? Да еще и поведением будет попрекать. Ладно, все, надо веси себя хорошо, а то это еще аукнется, как говорила мама. А вот чем и когда, лучше уточнять не стоит, по крайней мере, сейчас. Все же надежда на благополучный исход собственной дальнейшей жизни еще теплилась в душе полукровки. А почему бы и нет? Как любая девушка, Селина верила, что жуткая кара небес ее не настигнет. И вот пока она и не явилась, но настигло, кажется, что-то другое…
Селина не увидела ничего в темноте, не услышала шороха от поступи чужих шагов, но холод, словно лизнувший ее по руке шершавым языком, заставил девушку вздрогнуть и очнуться от своих мыслей. Что-то явно было не так. Что-то, или кто-то. Чужое присутствие ощущалось явно, и это существо сейчас касалось девушки. Назвать прикосновение материальным получалось бы с трудом, но холод, который оно несло, сопровождавшийся покалыванием, не сулил ничего хорошего. Нервно сглотнув, девушка попыталась шарахнуться в сторону, но уже не смогла, ее словно пригвоздили к полу. Ноги казались ватными, а тело тяжелым, словно айсберг, выброшенный соленой волной на сушу. Блондинка едва смогла выкрикнуть «Брен!» , но ее отчаянный крик скорее походил на хрип, шепот ветра среди замерших ветвей деревьев, покрытых инеем. Сравнить это с чем-то другим, более живым и материальным просто не получалось. Ее родная стихия – холод – сейчас обернулась против нее. Рука, к которой прикоснулось Нечто, уже побелела, словно покрывшись корочкой льда. То ли это организм реагировал на чужеродное вмешательство, пытаясь защититься, то ли неведомое существо колдовало таким сходим с нимфой образом, но факт оставался фактом. А силы все таяли. Блондинка хотела еще раз позвать так и не появившегося эльфа, как чудовище, а в том, что это было именно оно, сомневаться не приходилось, потянулось и к другим частям тела, словно пронзая их ледяными иглами, притом без каких-либо физических повреждений. Тихо застонав от накатившей слабости, Селина медленно закрыла глаза, а из ее рта вырвалось облачко пара, словно вокруг похолодало еще сильнее и она потихоньку начала впадать в анабиоз, замерзая. Особой боли девушка не испытывала, скорее чувствовала, что что-то вытягивает из нее силы, выпивая их, ослабляя организм и сковывая холодом. Еще немного, и она бы отключилась, но эльф все-таки пришел. То ли он собирался так долго, то ли время для нимфы замедлилось,  но к его появлению полуобморочной девушке казалось, что прошла уже целая вечность. Медленно повернув голову в сторону новоприбывшего, полукровка расплылась в усталой, сонной улыбке.
- Все-таки пришел..., - с трудом выговорила она тихим голосом, держась на грани сознания. Наверное, так бы блондинка и уснула вечным сном на полу холодной, неведомой пещеры, в объятиях невидимого монстра, если бы не стрела, вспышкой пронесшаяся в опасной близости от девушки и не заставившая ее в очередной раз вздрогнуть, резко распахнув глаза. И как только сил на это хватило? Ох, то ли еще будет!

+2

19

Как же вкусна была эта молодая сила, живительным потоком льющаяся сейчас в эту сущность! С количеством силы росло и само создание Тьмы, как раздувается от крови насосавшийся клоп. Оно как кокон уже почти обернуло девушку, в которой едва-едва теплилась жизнь, и душа ее - вот она, вот уже почти...
Увлекшись, существо заметило полет волшебной стрелы, когда было уже поздно, оно попыталось было отпрянуть, но так тяжело было сразу оторваться от давно вожделенной пищи! И волшебная светящаяся светлой магией стрела настигла цель, да и как могла не настигнуть, если стрелял эльф. Стрела прожгла в монстре изрядную дыру, и тот дернулся, отрываясь от своей недоеденной жертвы, и прянул к новому противнику. Однако эльф не учел, что существо почти слилось с телом девушки, обволокло ее и было почти бесплотным, а потому, стрела сквозь дыру в монстре вошла в плечо Селины. Хорошо так вошла, эльф всегда стреляет на совесть.
Изрядно уменьшившись в размере, но собравшись вновь в единый сгусток в виде созданного из Тьмы дротика, создание устремилось к Селебрену, готовое впиться в него и пополнить то, что потеряло по его милости. Да, оно могло бы вновь спрятаться в темноте и потом опять атаковать оттуда, когда эльф будет занят лечением, но было слишком разъярено, чтобы так сделать.

[NIC]Сказитель[/NIC]
[AVA]http://almarein.spybb.ru/img/avatars/0001/31/13/47-1443588552.jpg[/AVA]

+2

20

Всё происходило будто в каком-то замедленном темпе. Селебрен видел, что темное существо набросилось на Селину и тянет из нее ее жизненные силы. Наверняка если бы эльф сейчас последовал совету девушки и отправился купаться, то по прошествии определенного времени он обнаружил бы в коридоре высохший серый труп. Так что провидение даровало Айвэ сейчас шанс всё исправить, хотя он до сих пор не понимал, почему эта девушка настолько безрассудна в незнакомом месте и при таких обстоятельствах, если ей говорят, что лучше вести себя более скромно и осторожно. Ну конечно, Брен - не нянька ей, не друг и, естественно, никакой не авторитет. С чего бы ей слушаться его, пусть даже она и назвала его "главным"? И вот если бы послушалась, то смогла избежать бы сейчас целой кучи проблем. Но потом он будет ругать ее, потом начнет воспитывать, как неразумное дитя, всё потом. Сейчас важнее спасти ее.
Тут, конечно, Брен оплошал. Он не собирался ранить девушку, но не ожидал никак, что существо оплетет ее настолько плотно и крепко, что кинжал, освященный магией, пробьет его и вонзится в плечо самой Селины. Может быть, ей не будет так больно, учитывая, что она находится в полуобморочном состоянии. А может быть, боль, наоборот, отрезвит ее, заставит собраться с силами, бороться с тем, что утягивает ее по ту сторону сознания. Брен не знал даже, какой вариант и лучше. Но чего уж точно эльф добился, так это обратил на себя внимание теневого монстра. Бросив девушку, тот переключился на более опасного противника. Селебрен отступил на шаг назад, он отманивал врага от Селины, опасаясь снова покалечить ее выстрелом или магией. Впрочем, оставался всего один шанс еще раз поразить монстра стрелой прежде, чем тот доберется до стрелка. Эльфу предстояло решить в краткие сроки, то ли использовать магию, то ли всё же остаться верным своему луку.
Но здравый смысл подсказывал, что лук бесполезен. Стрела прошила создание тьмы насквозь и, не будь она приправлена светлой магией, не нанесла бы ему вовсе вреда. Так что Селебрен решил, что лучшее, что он может сейчас сделать, это использовать свою магию.
После, если они с Селиной останутся живы и целы, он посетует на свое нежелание, свою занятость и сотни других причин, из-за которых он не стал обучаться этому полезному волшебству дальше. Быть может, переосмыслит это и в будущем всё же отыщет себе достойного наставника. Ведь не всегда на пути попадается враг, которого можно сразить стрелой...

Снова шаг назад. Селебрен не выпускал противника из виду и выжидал момент, пока расстояние между монстром и Селиной будет больше, чем между монстром и ним самим. В то же время он выплетал заклинание, используя едва различимые жесты и мысленные слова, так чтобы в последний момент выкрикнуть их вслух, призывая на врага световую сферу. Она могла быть щитом для светлого существа, но для создания тьмы была губительной, тем более что обволакивала его со всех сторон, сжимаясь. И следом, не теряя времени, Брен, не задумываясь о собственной защите, послал добавочное атакующее заклинание - нечто, вроде светового копья, пронзающее призрачное существо.

+2

21

Темнота перед глазами. Мрачная, болезненная, вечная… Она окутывала с головой, оплетала все тело и заволакивала разум. Неизвестно, сколько бы еще Селина продержалась прежде, чем уйти в беспамятство, сорваться в эту пропасть холода и отчаяния. Монстр пожирал ее, не оставляя возможности на сопротивление, хотя бы малейшее. Он методично высасывал из девушки все силы, оставляя ее умирать медленно, но без мучений. Это все походило на страшный сон, затягивающий нимфу в пучину бесконечных снов. Но все это вмиг прервалось, отозвавшись в плече резкой вспышкой боли, заставившей девушку дернуться и вскрикнуть. Боль обжигала, но и отрезвляла. Распахнув глаза, Селина попыталась осознать картину происходящего, но получалось это плохо. Изображение плыло, отказываясь формироваться во что-то четкое и однозначное. Темное пятно, должно быть, то самое, что напало на девушку в этом злосчастном коридоре, уже совершенно позабыло о полукровке и переключило все свое внимание на ее единственного спасителя, ее шанс к жизни. Верить в то, что ее попутчик одолеет чудовище, было опрометчиво, ведь монстр набрался сил и даже, кажется увеличился в размерах. Ведь изначально Селина даже не заметила нападавшего, пока не начала терять силы. Теперь же, хоть и смутно, но она различала громадину, атаковавшую эльфа. Наверное, ему стоило как-то помочь, ну хоть чем-нибудь! Хотя бы попытаться наложить защиту на Селебрена, вдруг это чудище не сможет пробить лед? Как глупо и самонадеянно пытаться помочь, когда все силы уходят на поддержание собственного организма в сознании, а в области левого плеча платье окрашивается в багряный. В детстве Селина видела в книжках, как в более теплых местностях, нежели ее родной север, такими же становятся листья по осени. Должно быть, это очень красиво. Но не здесь и не сейчас. Мысли о листьях со страниц книг с картинками навевала, скорее всего, усталость, и баланс на грани сознания, такой зыбкий, но благодаря острой боли в плече – возможный. Не получалось даже приподнять руку, чтобы направить магию в сторону сражающихся. Селине лишь удалось пошевелить пальцами здоровой руки и развернуть кисть к Селебрену. Сконцентрировав все силы в ладони, девушка направила ледяную магию в сторону эльфа в желании создать вокруг него ледяной щит, но вышел один лишь пшик, сопровождающийся парой снежных хлопьев на тонких пальцах. Судорожно вздохнув, нимфа закусила губу от собственной беспомощности. Возможно, девушки и должны вести себя именно так? Сидеть и ждать, пока их спасут, и не лезть в мужские драки, пусть и со всякими чудовищами. Кажется, именно этого от нее хотел новый знакомый? Что ж, теперь ему это удалось. Ничего другого, кроме как сидеть на одном месте и не шевелиться, девушка все равно не могла. А ведь совсем рядом плещется ее родная стихия, пусть и не совсем в привычном состоянии. Стихия, способная хотя бы частично вернуть силы, помочь окончательно прийти в себя, пусть и не заживить раны, но снять многотонную усталость, навалившуюся на девушку в один краткий миг.

+2

22

Это было быстрое темное копье, однако эльф оказался быстрее и успел сплести свои заклинания. В результате темное копье оказалось внутри светлой сферы. И если бы существо могло чувствовать боль, оно бы завизжало от нее, как от ожога. Но это была не боль, это было воздействие Света. Темный монстр снова превратился в сгусток, потеряв форму, и заметался внутри сферы, каждый раз уменьшаясь в размерах, стоило ему коснуться ее радужных стенок.
Довершило дело световое копье, эльф снова попал точно в цель, и создание Тьмы просто перестало существовать, оставив после себя только холод.

[NIC]Сказитель[/NIC]
[AVA]http://almarein.spybb.ru/img/avatars/0001/31/13/47-1443588552.jpg[/AVA]

+1

23

Такой вариант атаки успешно сработал. Селебрен поначалу весьма эффективно переключил на себя внимание теневого существа, отводя его от беззащитной в этот момент Селины, а затем прикончил и самого врага. Не мог сказать, что испытал при этом какие-либо трудности, хотя сожалел о том, что попал полунимфе в плечо. Укорил себя в мыслях за то, что не предусмотрел такого варианта, нанеся девушке, и без того ослабленной, еще одну травму. Ну, к счастью, она и без того была в полубезсознательном состоянии, а потому боль, по всей видимости, не слишком беспокоила ее. Лишь удерживала на границе реальности - в этом тоже, выходит, был свой плюс.
Когда Селебрен убедился, что враг уничтожен окончательно, то поспешил к Селине, чтобы снова прибегнуть к своей магии и залечить ее рану. Пришлось девушке потерпеть, пока эльф извлекал стрелу. Благо, с такого малого расстояния и выпущенная от всей широты эльфийской души, стрела насквозь прошила плечо чуть правее плечевой кости и не задела ни крупных сосудов, ни нервов. Хотя крови все равно натекло целое озеро. В общем, Брен постарался с минимальной травматизацией вытянуть стрелу, залечить рану, а после помог Селине подняться и добраться до грота с озером. Оставаться в темном холодном коридоре было бессмысленно.

Через несколько часов - а по внутренним часам Брена прошла почти целая ночь - заброшенная под снежную завесу парочка всё-таки выбралась на поверхность. Эльф на этот раз не слушал Селину. Пусть она прежде и вывела их к озеру, но ее беспечность уже сыграла с ней злую шутку, так что далее Айвэ взял дело в свои руки. Он прежде отправился разведать второй коридор, наказав нимфе сидеть у озера и не совершать никаких лишних поступков. А когда вернулся, обрадовал ее тем, что все-таки нашел выход. Там, правда, до сих пор буянила метель, а холод пробирал до костей, но не вечно же сидеть у этого озера и надеяться, что внезапно так наступит лето? Так что в итоге они с Селиной отправились к выходу, когда метель немного улеглась. Как раз к утру это и случилось. Ветра не было. А бесконечная снежная полоса настолько слепила, что слезились глаза.
Вместе эльф и полунимфа прошли еще несколько десятков километров, разговаривая обо всем и ни о чем. Селебрен предусмотрительно избегал любых тем, касавшихся его самого, его персоны, рода деятельности и прочего. Он считал, что таким образом оберегает девушку он лишней обременительной информации. Ведь даже имя ей сказал не настоящее. Впрочем, вероятность того, что они снова когда-либо увидятся, была столь мизерной, что Брен ничуть не переживал по поводу своей маленькой лжи.

Расстались они на одной из развилок. Селебрену предстояла долгая дорога домой. Селина же убедила эльфа в том, что этот суровый север и есть ее дом, к нему она привыкла, а следовательно куда-либо мигрировать южнее нет смысла. Поднимавшийся время от времени ветер быстро занес следы этих двоих, так что вскоре снежное полотно обновилось, а два встретившихся случайно путника разошлись с теплыми, пусть и не во всем радужными воспоминаниями.

0


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Прелести закрытых пространств