http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Есть один путь - наверх!


Есть один путь - наверх!

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

float:left Всевозможные эпизоды из богатой на события жизни Алерии Гибс.

В частности:
- История о том, как Лерка свое место в жизни искала
- История о булькающих собеседниках
- История о том, как полезно иногда ссориться с мальчишками. Ведь в итоге можно найти куда больше, чем ожидаешь.
- История о лекарских талантах, которые никто не развивает

Отредактировано Алерия Гибс (09-03-2016 09:33:14)

0

2

Алхимики бывают разные. И их очень, очень много! Куда ни плюнь – в алхимика попадешь! Алерия обиженно вздохнула, с трудом сдерживая подступающие слезы. Она так мечтала о блестящей карьере, а что в результате? Всё её будущее, в лучшем случае, это варить зелья от мигрени для богачей. А в худшем? В худшем торговать ширпотребом…
Почему так получается? Потому что алхимиков много! Вот опять она вернулась к этой мысли. И опять слёзы на глазах. И что делать? Как пробираться в этих дебрях из конкурентов. Как отпочковаться от фамильного древа и превратиться в нечто уникальное и очень востребованное?
Пружинисто спрыгнув с подоконника, девушка подошла к столу. Дубовый, добротный, он помнил прикосновения рук Леркиного прадеда. Опустившись в кресло, Алерия подперла щеку ладошкой и снова вздохнула. Выхода она пока не видела.
Свободной рукой девушка придвинула к себе лист бумаги, задумчиво повертела его пальчиком, заставляя исполнять на полированной поверхности замысловатые фигуры танца.  Снова вздохнула, а после взялась за перо. Как там учил отец? Делим лист на две половинки, и в первый столбик выписывает то, что умеем делать…
Она и писала – сначала названия зелий, мазей, настоек, растворов и прочих препаратов. Затем перешла к своим умениям и навыкам. Одного листа не хватило, пришлось брать еще парочку. Зато в конце у Алерии перед глазам находился внушительное доказательство того, что не совсем девица-то безнадежна. Отлично, значит, жить дальше можно.
Следующий этап – поиск того, что нравится… Алерия, закусив губу, решительными росчерками пера вычеркивала все то, что не нравилось. Все эти притирания для старушек – прочь! Все эти вышивания и вязания – вон! Оставляем только то, чем хочется заниматься. То, к чему лежит сердце. То, что приближает Лерку к созданному девичьей фантазией идеалу.
Время текло как песок сквозь пальцы, убегало, как лист на речной волне… А она все писала, зачеркивала, переписывала, исправляла. Комкала листы и перерисовывала всё заново. Наконец, когда результат получился более-менее приемлемым, откинулась на спинку кресла, отерев выступившие на лбу бисеринки пота.
- И что у нас в сухом остатке?
Девушка смотрела на результаты трудов своих и думала о том, как бы это всё объединить. Нужно было найти что-то общее, некое связующее звено… Мысли, правда, блуждали где-то далеко и собираться в кучу не желали.
- Ладно, пойдем другим путём. Чего я хочу? Признания? Определенно! Я бы даже сказала, что широкого признания…
Лерке хотелось, чтобы ею восхищались – но не красотой, не тряпками и украшениями, а умом. Характером. Внутренним стержнем. И чтобы не только коллеги, но и многие другие…
- Но чтобы восхищалось мной не только ученое сообщество… а для этого нужно с этими другими сойтись. Стать для них незаменимой…
Мысль здравая. Вот только кто эти загадочные «они»? Наверняка явно не последние люди в обществе. Не глупые и склочные, развращенные богатством, а те, кто знает, как извлекать выгоду из имеющихся ресурсов. А что нужно этим дельцам…
Лерка нахмурилась, в задумчивости выводя на бумаге каракули. И вдруг улыбнулась.
- А ведь это может сработать…
И вновь лихорадочно кинулась писать, рисовать схемы, выстраивать свой собственный план по достижению высокого и прочного положения… если у нее все только получится, если она только сумеет все сделать… это же будет.. будет… ах!

0

3

С плеч словно тяжелый груз упал, стало легче. В голове, правда, еще суетились мысли, но общий план уже начал вырисовываться. Алерия знала, чего хотела, знала, что нужно сделать. Осталось лишь придумать как всё задуманное реализовать.
Она усмехнулась про себя, представляя себе самые разные картинки…
… Вот, к примеру, знатный господин, желающий сохранить секреты. К кому он пойдет? Только ли к магам? А что те сделают? Нет, он пойдет к Алерии, ибо к тому времени та придумает всевозможные уловки для сокрытия тайны. И чернила, которые видны только тем, кто знает секрет. И специальную пыль, окрашивающую грабителей несмываемой краской. И хитрый яд, который парализует любого, кто попытается открыть шкатулки и ящики неправильным способом. Да, она все это сделает, изобретет, придумает и воплотит…
… Или вот… серьезные переговоры. Чтобы посторонние не услышали, двое принимают особое зелье – и начинают общаться с помощью непонятного набора звуков, всхлипов, свиста… Они понимают друг друга, а вот их никто не может понять. Просто? Да! Но зато как эффективно!..
… А как же ведение дел? Толстые казначейские книги, тома, хранящиеся у управляющих. Лерка будет изготавливать и продавать такие предметы, а внутри каждый лист будет пропитан особым составом. И только закапав в глаза особые капли, можно увидеть написанное и прочитать. Стоит вырвать лист – и все записи исчезают…
Да, она станет незаменимой. Единственным алхимиком, способным обеспечить конфиденциальность всей деловой жизни этого мира! Ну или хотя бы одного города… Для начала. А там можно и на более амбициозные цели замахнуться.
Эх! Надо отметить такое решение!
Свернув все бумаги, Лерка убрала их в свой саквояж – единственное место пока что, где с ними действительно ничего не случится. Открыть эту чудо-сумку может только она – и никто иной. Убрала, припрятала, после чего поспешила на кухню. Она знала, чего хочет – и это явно не вино. Лерка вообще не любила алкоголь, он притуплял чувства полезные, обнажал мечты сокровенные, а разум и вовсе мутил. Нет, она не будет пить то, что годно лишь для алхимических опытов.
Руки проворно открывали баночки, а пальцы привычно отмеряли щепотки ароматных смесей. Она сама собирала, сама сушила… Интерес к поиску и сбору душистых трав зародился в Лерке ещё в далёком детстве. На всю жизнь запомнилось, как с дедом они часами бродили по высокому разнотравью в поисках духовитых «чудо-травок», несказанно радуясь каждой находке, что пополняла букеты. Потом всё добытое дед любовно раскладывал на особые полки и долго сушил. И это наполняло дом ни с чем не сравнимым ароматом, когда весь окружающий воздух надолго становился цветочно-пряным.
Вот, немного таволги… Она любит заливные луга, сырые солнечные, а иногда и затенённые перелески, вырубки, берега рек и ручьёв.. крестьяне называют её медянкой за аромат, который действительно напоминает мёд. А теперь добавим акценты из листочков яблочной мяты, барбариса, лимонника, шалфея, цветков шиповника, липы, а также плодов шиповника и красной рябины. Чего-то больше, чего-то меньше…
Залить кипятком и дать настояться, заворожено наблюдая за тем, как медленно меняется цвет воды, как проступают зеленые, золотистые, багряные и алые тона, как они перемешиваются между собой… А какой аромат! И как приятно потом сидеть у окна с большой кружкой, сжимать ее ладошками и пить небольшими глотками, отмечая свой первый шаг к такой манящей свободе.

0

4

В таверне было многолюдно. Шумно, дымно, суетно. за деревянным столом сидели трое - двое с одной стороны, а один - напротив. Два молодых мужчины и девушка. Все с аппетитом поглощали мясное рагу с кусочками овощей, не забывая запивать морсом из глиняных кружек. Беседа между ними текла вяло, определенных тем не было, так что любой, проходящий мимо, навряд ли услышал для себя хоть что-то интересное.
- Ладно, сытый желудок мы обеспечили. Надеюсь, после твоего пойла нас не вывернет, - наконец, заявил один из друзей, насмешливо уставившись на подругу. Та только нахмурилась, нервно повела плечами, но смолчала.
Второй парень в компании примирительно похлопал лерку по плечу.
- Главное, чтобы мы от него не померли, а остальное - ерунда.
- Да ну вас! - вспыхнула алхимик, понимая, что еще немного - и самолично удавит обоих гадов.
- Всё-всё! Сдаюсь! - вскинул руки один из друзей, похрюкивая от сдерживаемого смеха. - Так что делать-то?
Лерка протянула ему бутылёк с темно-синей жидкостью. Второй такой же оставила себе. Аккуратно вынула пробку, понюхала, сморщилась и выпила всё до дна. Закрыла глаза, словно прислушиваясь к тому, какой эффект зелье окажет на организм.
- Бурл-мур? - тихо произнесла она, внимательно глядя на приятеля, сидевшего напротив.
Тот тоже успел глотнуть непонятного варева, а потому некоторое время сидел в прострации, пытаясь унять рвотные позывы. Вот знал же, что на жирное лучше не налегать! Но тот кусок бекона был столь соблазнительным, что устоять было невозможно! К тому же Лерка сказала, что есть можно и нужно, иначе её зелье навредит желудку... Уф, что с желудком там - неизвестно, но вот что теперь во рту привкус болота - это точно! Меррррзость!
- Мургл-тур! Врукл! - злобно отозвался парень, вытирая с губ невесть откуда выступившую слюну. Он почувствовал себя младенцем, у которого режутся зубы. И, соответственно, течет слюна.
Третий участник эксперимента ничего не пил, лишь вопросительно смотрел на подопытных кроликов.
- Офигенно! Ничего не понятно! А вы друг друга понимаете, да? - зачарованно спросил он, упираясь подбородком в ладошку. - А скажите еще чего-нибудь!
"Кролики" кивнули, мол, конечно, понимаем друг друга. А затем продолжили беседу, состоящую из набора булькающих-рычащих и изредка свистящих звуков. Со стороны это выглядело весьма комично, и несмотря на то, что оба "кролика" говорили тихо, заинтересованных взглядов со стороны избежать не удалось.
Сначала их подслушивали, а потом и вовсе ржать начали, некоторые даже пальцем стали показывать.
- Мда, а вот такой эффект я не учла, - вздохнула Лерка, обращаясь к своему приятелю-"кролику".
- Да брось ты! Те, кто купит эту гадость для секретных переговоров, наверняка раскошелятся и на отдельную комнату.
Лерка кивнула, в этих словах была своя истина.
- Ну так что.. тошнота, слюноотделение.. еще жалобы есть? - спросила она.
- Хм... - парень задумался, прислушался к ощущениям. - А должны быть?
- А я откуда знаю? У меня вот, наоборот, во рту пересохло.
И в доказательство истинности своих слов Лерка осушила до дна кружку весьма немалых размеров.
- Может, зелье по разному действует на мужиков и баб? - почесав трехдневную щетину осведомился "кролик".
- Может и так... - Лерка пожала плечами. - Интересно, на сколько его хватит?
- Что? Ты не знаешь? Так я что, могу несколько дней "булькать"? - "кролик" едва из-за стола не выскочил, чем вызвал новый приступ гогота десятка любопытных зрителей. Лерка, смутившись, уткнулась в тарелку. Ну не подумала она как-то об этом... Не было времени.
- Тихо-тихо! - примирительно заявил третий участник эксперимента. - Вы еще подеритесь здесь для полного счастья! На вас и так уже разве что ставок не делают...
Поднявшись из-за стола, он потянулся, поклонился и достаточно громко, чтобы его услышали все близстоящие столики, произнес:
- Мы просто поспорили, не обращайте внимания! Кто из этих двоих первым сорвется на нормальную речь, тот накрывает богатую поляну на ужин! Сами понимаете, мы студенты - люди вечно голодные...

0

5

- Ну, за опыты! – бокалы поднялись в воздух и слегка коснулись боками, наградив троих испытателей приятным перезвоном.
Пили, правда, не вино, а всего лишь какую-то очередную фруктово-травяную настойку, заботливо приготовленную руками Алерии, после которой в голове появлялась приятная легкость. Пили с радостью, от души, наслаждаясь не только отличной погодой (компания расположилась прямо на пледе, постеленном на газоне заднего двора дома Гибсов), но и успешно проведенными испытаниями.
Алерия сумела победить все побочные эффекты, сумела найти нужные концентрации, чтобы добиться четкого хронометража. Ей удалось всё – и сегодня друзья дружно «булькали», обсуждая эту победу. «Кролики» могли временно отдохнуть – пока что для новых безумств юного алхимика не настало время.
- А с мятой ты хорошо придумала, - кивнул один из парней, вновь возвращая в рот стебель травинки. – Типа чтоб у господ при переговорах дыхание свежее было…
- Иначе зелье бы воняло… - пожала плечами Алерия, щедро смазывая ломоть белого хлеба маслом. – А так – и не заметно, и с пользой.
- Ну а я о чем говорю!
Девушка усмехнулась, а затем зачерпнула ложкой клубничный джем – чтобы его тоже размазать, правда, поверх слоя масла.
- А у тебя ничего там не слипнется?
- Да ну тебя!
- Нет, ну хватит уже есть! – возмутился приятель, хотя сам уплетал бутерброд куда более сложной конструкции, с ветчиной, сыром и даже порезанными отнюдь не тонкими кружками томатами. – Растолстеешь!
- У меня работа вредная, организму силы нужны! – усмехнулась Лерка, откусывая солидный кусок своего клубничного чуда. – Мефту профим, это прафда!
- С набитым ртом приличные леди не говорят!
- Приличные леди в обществе двух мужиков на заднем дворе на траве не валяются! – поучительно заметила Лерка, покачивая в воздухе ногами. Она вальяжно развалилась на животе и совершенно не смущалась того, что кому-то их пикник мог показаться совершенно не приличным.
- Кстати, а что на очереди в списке разработок?
- Краска! – таинственно ответила Алерия, вновь бросая все силы на борьбу с клубничным очарованием.
- Для волос?
- Дурак! Для воров! Едкая, несмываемая… Самое то.
- Ага.. полезет такой вор в стол за документами, выльет на себя краску и зальет к чертям собачьим все эти самые документы. Вот тебе спасибо-то тогда скажут. Аж на руках отнесут…
- Угу.. в пыточную, - чуть не подавился от смеха третий товарищ. Но Алерию это не смутило. Она окинула приятелей совершенно спокойным и даже уверенным взором, после чего заявила:
- Тогда сделаю порошковую. И чтобы реакция проступала исключительно при контакте с кожей…

0

6

- Гадство!
Дзынь! Стеклянная колба разлетелась вдребезги, встретившись с каменной стеной. Дзынь! Её подруга последовала следом, оставив на стене серое пятно невнятных очертаний.
Алерия злилась на себя: глупая, с кривыми руками, абсолютная бездарность! Угробила три дня и ради чего? Чтобы понять очевидную вещь: алхимия не для нее! Нет, ну зачем ей было делать краску в порошке? Гениальное решение, как же! Посыпать краской, больше похожей на пыль, важные документы. Да, безусловно, того, кто тронет такую «секретку» ждет сюрприз – касаясь кожи, пыль из серой тут же превращалась в синюю, да к тому же въедалась в кожу. Отмыть такую улику можно было только вместе с кожей…
Казалось бы все замечательно. Алерия нашла растения, из сока которых можно было получить краситель. Она даже смогла найти вещество, способное удержать  в себе пигменты. И в пыль перетёрла без проблем. Эксперимент шел чудесно, пока Алерия не поймала себя на мысли, что совершенно не знает, каким образом отмыть от пыли сами документы! Как сделать так, чтобы бумагами можно было пользоваться?
Это был крах! Если плюхнуть водой – краска тут же проступала. При попытке стряхнуть или протереть – пыль просто разлеталась! О, трижды дура! Ну как можно было так подставиться, так сглупить? Самоуверенная идиотка!
Алерия упала в кресло, позволив слезам разочарования сбежать по щекам. Столь ужасно она себя еще никогда не чувствовала. Подумать только – она изобрела нечто потрясающее, но совершенно неприменимое в реальной жизни. Убила уйму времени и материалов.. и ради чего? Чтобы получить доказательства собственной самонадеянности?
По уму, сейчас нужно было взять себя в руки, сказать что-то ободряющее, а потом засесть за работу. Подумать, решить и изобрести все ж применение этой чудо-пыль. Но у Алерии не оставалось на это сил: ни физических, ни моральных. Она так мечтала о взлёте, что не задумывалась об обязательных в этом случае падениях. Нет, она бы пережила, если бы ничего не получилось… Но вот так… из-за собственной глупости – это было унизительно. Больно.
Она рыдала. Позорно закрыв лицо руками, сжавшись в комок в недрах кресла. Рыдала так, как никогда в жизни. Ей виделись хрустальные дворцы собственных мечтаний, разлетающиеся вдребезги. Все планы на будущую успешную жизнь тонули перед Леркой в болоте глупости и недальновидности. А она рыдала, еще не понимая, что путь наверх никогда не будет простым.

0

7

Неожиданные подарки или простые способы обогащения

Утро встретило Алерию недобро. Едва проснувшись, девушка обнаружила возле собственной беззащитной щеки огромную серую крысу. Правда, грызун был мертв, но от этого легче не стало. Одно дело, когда крысы нужны для приготовления зелья, другое – обнаружить их в собственной постели, пусть и импровизированной. Алерия заорала, подскочила, отбрасывая в сторону плащ. И ударилась головой о ветку.
Память восстанавливалась медленно.
Ну да, она вчера пошла за травой. Да, загуляла по лесу, ночь решила провести там же. Наломала лапника, залезла от греха подальше под ветки ели и уснула. До того момента, как над ухом не начало хрумкать. Оказалось, местная крыса решила схрумкать всё, что ей в рот попадало - ремень от сумки, подошву башмака.
Алерия выдержать такого не могла, а потому соорудила на скорую руку ядовитую приманку. И уснула. Крыса замолчала, обиделась и больше не приходила. Оказалось, что пришла - и сожрала всё. И сдохла.
Кое-как придя в себя, Алерия принялась собирать вещи. Мысли растекались, девушке мечталось о завтраке.  Вдруг за спиной что-то хрустнуло. Нехорошо так, неожиданно. Лерка обернулась, а из ветвей на нее зыркнула янтарно-желтыми с вертикальными кошачьими зрачками глазами чья-то морда, да еще и зашипела. Между показавшимися клыками мелькнул по-змеиному раздвоенный язык. Ничего себе животинка! Лерка о таких и знать не знала, хотя читала много книг о том, как маги и алхимики пытались вывести разных химер...
ААААА!!! – завопила Аля, схватила саквояж и помчался в лес, не разбирая дороги.
А ведь могла кинуть в морду зверюге перцовые шарики! Но вместо этого со скоростью звука улепетывала без оглядки. Бежала, мчалась, даже не пытаясь привести мысли в порядок. Вдруг один за другим произошло сразу два события.
Первое – раздался сильный треск. Второе – Лерка вместе с ветками и палками полетела куда-то вниз. При приземлении она порвала юбку и содрала мягкое место, скатываясь по каменной крошке, как по наждачной горке. Ну вот, теперь наверняка неделю сидеть не сможет. А ведь день только начался!
Поднятые шумным падением пыль и мелкие частицы осыпавшейся земли упорно лезли в рот, словно всю жизнь мечтали оказаться съеденными, забивали глаза, уши и нос. Аля безотрывно чихала, отчаянно терла глаза, но помогало не очень.

Отредактировано Алерия Гибс (09-03-2016 09:18:34)

0

8

Сверху донесся странный звук, будто закипал чайник со свистком. Алерия нервно посмотрела наверх. В проломленной дыре виднелась голова странной твари, виновницы падения. Она скалила клыки, пробовала воздух раздвоенным языком – словом, вела себя нагло и крайне вызывающе. Алерия не выдержала зрелища, нашарила рукой комок грязи и запустила им в ненавистную тварюгу. Та увернулась! Да еще ехидно так посмотрела! Ну не гадина ли? Лерка тут же зачерпнула очередную горсть влажной земли, прицелилась и… Удача! Неведомый зверь обиженно тряхнул головой, пошипел еще для острастки, громко и насмешливо фыркнул и исчез. А Алерия осталась сидеть в темной и сырой яме. Замечательно!
Если не удастся выбраться, сколько шансов, что её случайно найдут? Практически ноль целых, ноль десятых. Алерия вздохнула и принялась на ощупь изучать стенки. Сначала ничего, кроме земли и камней, не встречалось. Но вдруг под рукой оказалось отверстие - и девушка чуть не ухнула туда всем телом. Повезло? Проход? Судорожно ощупывая и еще не веря в своё счастье, Лерка сделала пару шагов...
Ей с трудом удалось протиснуться в довольно узкий лаз. Пожалуй, самое время порадоваться отсутствию лишних килограммов и неплохой физической подготовке. К удивлению, дальше туннель становился не просто высоким, а высоченным, Лерка свободно могла прыгать со скакалкой, не задевая потолка. Стены оказались выложены серым камнем, пахло сыростью давно не проветриваемого помещения, немного плесенью, а в остальном – жить можно.
Передвигаться приходилось на ощупь. Огня не было, фонаря тоже, освещения в данном сооружении строители не предусмотрели. Очень нелюбезно с их стороны. Вдруг кто-нибудь надумает зайти в гости – все руки обдерет и вдобавок споткнется в темноте и нос расквасит. Нехорошо получится, и хозяевам перед гостем будет неловко. Впрочем, может, такова их задумка? Не хотели приваживать незваных гостей? В самом деле, порядочные люди перед визитом присылают карточку и предупреждают о своем приходе.
Уй! – воскликнула Лерка, наткнувшись в темноте на неожиданную преграду.
Между прочим, пребольно шарахнулась обо что-то лбом. Руки-то были заняты ощупыванием стен. Впрочем, Алерия умудрилась найти дверь. Запертую. В темноте вскрыть её было можно, но сложно. Нужна была шпилька...
Сколько ушло времени на этот фокус, Алерия не знала. Но, наконец, удача ей улыбнулась.
За дверью оказался еще один каменный проход. Все, что девушка слышала – кроме своих шагов, разумеется, – звуки капающей со стен воды. Осторожно продвигаясь вперед, она заметила, что коридор пошел резко вниз. Лерка подскользнулась и покатилась по мокрой земле...

0

9

То, что ждало за дверью, ошарашило Лерку настолько, что она потеряла дар речи. Сначала она совершенно ослепла от хлынувшего в неё света. Глаза успели от него отвыкнуть после нескольких часов блуждания в темноте. Как только девушка смогла различить предметы более-менее четко, то остолбенела от неожиданности.
Это была лаборатория. Странная, причудливая. В ней непостижимым образом сочетались вполне привычные и ужасно архаичные предметы вроде настенных факелов и медных весов с гирьками. Пучки сушеных трав соседствовали с огромными колбами, заполненными разноцветными жидкостями.
Вот это да-а-а… – только и смогла выдавить Лерка.
Тем временем за противоположной дверью, о существовании которой удалось догадаться только тогда, когда в ней повернулся с характерным щелчком ключ, послышались голоса. Лерке оставалось благоразумно отступить обратно в туннель и молиться, чтобы её не заметили. Внутренний голос подсказывал, что хозяева лаборатории не очень обрадуются визиту.
Донесся мягкий скрип отворяемой двери, легкое шуршание дорогой ткани, аромат дивных духов, голоса усилились, стали отчетливее.
Милая, ты неправа, – вещал мужской голос. – Слишком рано переводить эксперимент в такую стадию. Результаты нестабильны.
Что такое, дорогой? Испугался? – вкрадчиво рассмеялся женский голос.
Алерия невольно подалась вперед, чтобы хоть краем глаза увидеть обладательницу чудных духов. Из-за угла удалось рассмотреть только шелковую небесно-голубую мантию и серебристые волосы. Маг? В этой богом забытой глуши? И какого лешего она тут делает?
Госпожа, – подал голос еще один мужчина, оказавшийся бритоголовым мордоворотом.
Ну что еще? – недовольно поинтересовалась дама.
А тут кто-то наследил...
Лерка испуганно замерла, как мышь под веником. Авось пронесет.
Что?! – раздался вопль такой силы, что оставалось лишь посочувствовать незадачливому громиле, стоящему на пути звуковой волны, – его буквально опрокинуло на пол и проволокло до ближайшей стены, где он огорченно затих, обдумывая опрометчивость своего заявления. Да-а-а… С магами воздуха шутки плохи.
Найти и уничтожить!!!
На оплакивание своей судьбинушки времени не осталось. Громила оказался не одиноким рейнджером. У него был не менее шкафоподобный напарник. Оба этих мордоворота с ласковыми, сильно смахивающими на волчий оскал улыбками двигались в сторону Лерки, поигрывая в руках увесистыми дубинками. Один все еще почесывал огромную шишку на затылке и недовольно морщился от боли. Девушка сдавленно пискнула, метнула в них первым попавшимся перцовым шариком и бросилась бежать.
Лерка неслась так, словно за ним гнались все демоны ада. В её сторону летели брызги земли и осколки камней. Усердное сопение мордоворотов доказывало их упертость и хорошую физподготовку. Лерка извернулась и швырнула через плечо второй шарик. Молодец! Даже с шага не сбилась. Поскользнулась только и пребольно впечаталась в стену. А так ничего. Почти небольно.

0

10

Мордоворотам повезло меньше: они, кажется, подскользнулись и в узком коридоре свалились друг на друга. переругались, начали суетиться - а в темноте, знаете ли, это смерти подобно. Когда вновь на ногах оказались и вовсе себя странно повели: вместо того чтобы развернуться на сто восемьдесят градусов, почему-то ринулись вперед и с истошными воплями промчались мимо, задевая стены и застревая в узких местах туннеля. Их безумный пробег буквально расплющил Лерку по стене и оставил в полном недоумении гадать: как же ей теперь отлепиться от стены?
Девушка тяжело вздохнула и закашлялась. В легкие вместо кислорода набилась земля. Отчаянные телодвижения, трепыхания и всхлипывания Али возымели некоторый эффект, правда, совсем не тот, на какой она рассчитывала. От стенки Лерка не отлепилась – стенка отлепилась от неё, отъехала в сторону, и девушка буквально ввалилась внутрь какой-то комнаты или пещеры.
Здесь было чуть светлее - в полумраке можно было угадать хотя бы примерные очертания обстановки. Лерка вздохнула и начала с максимальной осторожностью красться вдоль стены подземелья, стараясь ничем не выдать свое присутствие. Подозрительная тишина настораживала, обостряя восприятие, и отрицательно воздействовала на нервную систему. За каждым поворотом мерещились кровожадные чудовища, спину буквально сводило от воображаемых взглядов невидимых преследователей.
Интересно, а кто-нибудь вообще в курсе, что тут рядом с городом такое есть? – тихо вопрошала она саму себя.
В этот волнительный и напряженный момент сверху прямо за шиворот шлепнулось нечто небольшое, но холодное. Алерия издала душераздирающий вопль и с криками "помогите, убивают!" ринулась вперед, не разбирая дороги.
Позади в туннеле послышался непонятный гул, будто кто-то, напрочь лишенный слуха и музыкального дарования, решил обучиться игре на трубе. Понятное дело, звук девушке совсем не понравился. Гул нарастал, отражаясь от стен, которые мелко завибрировали. Ох, не нравилась Лерке эта подозрительная вибрация. И она припустила что есть мочи. Если бы это был спортивный соревновательный забег – золото, несомненно, принадлежало бы милой Алерии, причем сразу и как спринтеру и как марафонцу. В жизни своей она еще никогда так быстро не бегала.
Коридор кончился как-то внезапно. Просто раз – и бедняжка уже машет в пустоте руками наподобие стрекозы, в тщетной попытке научиться летать. Пятки жестко встретили землю, девушка взвыла и кубарем скатилась по склону поросшего травой холма, по пути наткнулась на задремавшего в сочной растительности ежа, пребольно ударилась коленкой о неудачно расположенный пенек и врезалась в пушистую ель. С дерева посыпались шишки. Как будто ей собственных не хватало! Лерка лежала, широко раскинув руки-ноги, любуясь голубым безоблачным небом, и вдыхала воздух буквально ведрами, тоскливо пытаясь решить, что важнее: унять боль в боку или попробовать вылечить многочисленные ссадины и ушибы? А вдруг она сломала что-нибудь? Рука нащупала саквояж, на сердце стало легче...
Нет, помирать еще рано! Выкарабкаемся!

0

11

***

Блин! – с чувством заявила Алерия, прежде чем рюкзак парня оказался на середине пруда.
За спиной тут ж обнаружился тяжело дышащий Мартин.
Что это булькнуло? – сурово поинтересовался он.
Следом подтянулись остальные. Глядя на зверское выражение их лиц, Алерия пришла к неутешительному выводу: кляпом и веревкой на этот раз не отделаться. На душе стало грустно.
– Я твою одежду утопила, – тихо вздохнула девушка, стараясь не смотреть на друзей.
– Парадную, – добавил Васька и хихикнул.
Народ оживился.
– И почему я не удивляюсь? – высокомерно фыркнул кто-то за спиной.
– Я же не нарочно, – надулась Лерка.
Но вот в это никто не поверил. Выражение лиц собравшихся Лерке не понравилось. Слишком уж решительно они выглядели. Она не стала дожидаться побоев, шустро юркнула в образовавшуюся между парнями дыру, и кинулась бежать. И надо же было такому случится, что она набрела на уже знакомую дыру, в которую недавно свалилась. Впервые в жизни Лерка так радовалась собственному падению.
Нет, они быстро сообразили, куда она нырнула. И даже последовали за ней. Вот только девушка здесь уже была раньше, а значит и маршрут прокладывала намного более уверенно.
Как ни странно, поймать её преследователям не удалось. Подземные туннели были настоящим лабиринтом. Зачем кому-то понадобилось устраивать под землей множество запутанных ходов, зачастую никак друг с другом не связанных, – загадка, над которой Лерка не стала ломать голову. И без того проблем навалом. От группы преследователей удалось оторваться где-то на десятом повороте. Ей просто не удалось в него вписаться, и девушка со всего размаха впечаталась в стену. Неслабый удар выбил из легких последнюю порцию воздуха, часть стены повернулась вокруг своей оси и Аля, чихая от вековой пыли, шлепнулась в какую-то комнату.
Ф-у-у, не догнали, – облегченно вздохнула она, раскинув руки и дыша как запаленная лошадь.
Единственная радость за полный событиями день.
В комнате было темно хоть глаз выколи. Полное отсутствие освещения, как естественного, так и искусственного, не располагало к осмотру местных достопримечательностей. Интерьер виделся как смутные очертания предметов среди все еще висящей в воздухе пыли. Аля, чихая, стянула платок. Лучше дышать через ткань, чем глотать тоннами пыль столетий. Да и свет не помешал бы. К сожалению, Лерка стала ощупывать себя. Ага, вот. Склянка. Теперь надо вылить жидкость. Пошарив вокруг себя, девушка нашла какую-то штуку и смело вылила на нее смесь. От контакта с воздухом жидкость загорелась. Лерка удивленно уставилась на найденный предмет - им оказалась малахитовая чернильница.
Ух ты! – тихо выдохнула она, с изумлением разглядывая игру бликов на темно-зеленой поверхности камня.
В бледном свете алхимического пламени удавалось разглядеть окружающий мир только в радиусе двух шагов. Ну и этого оказалось более чем достаточно. Лаборатория! Заброшенная, пыльная, но лаборатория! И библиотека! Сотни фолиантов, заботливо вставленных в кожаные переплеты с полустертым золотым тиснением, тысячи свитков в герметично запаянных тубах. Обычно на такие редкости накладывают заклинание от посторонних глаз или излишне любопытных читателей. Глазки разбегались от такого изобилия. Некоторое время девушка просто бесцельно слонялась между стеллажами, ласково прикасаясь к корешкам, брала в руки то одну, то другую книгу, читала название и тут же клала ее на место. Трогала скляночки и колбочки, пыталась угадать предназначение самых разных предметов... Чего тут только не было!
Постепенно Лерка приходила в отчаяние. Такое количество книг не прочитать за всю жизнь, а все эти интересные штуки отсюда не вынести - ну кроме самых бесполезных, вроде стеклянных бутылок.
На глаза наворачивались слезы.
Замагиченной столешницы не коснулось время. Она все еще была отполирована до блеска (скорее всего из-за наложенного на нее заклинания воздуха, сметающего пыль). На столе стоял письменный набор из малахита; перо облезло до такой степени, что теперь нельзя было сказать, что за птица щеголяла подобным украшением; неприветливо скалился череп-кольцо, в пустых глазницах красовались сапфиры такой величины, что Лерка невольно присвистнула.
Подделка, – объявила она тоном эксперта.
Ну не могли вот так запросто оставить дорогостоящие цацки!
Сама ты подделка, – оскорбился череп.
От неожиданности Аля осадила назад и болезненно приложилась спиной о стол. Черепушка противно захихикала, радуясь, что напугала.
Не смешно, – обиделась девушка.
Взгляд, брошенный на странный предмет, был исполнен укоризны. Впрочем, череп ничуть не смутился. Кто бы мог подумать, что голая кость из захоронения неизвестной давности может лучиться таким самодовольством.

Отредактировано Алерия Гибс (06-03-2016 20:17:19)

0

12

Говорящий череп! Офигеть!
Алерия такому чуду обрадовалась. Она потянула руку к вещичке, но тот явно не хотел отдавать в руки первой встречной.
Руками не трогать! – злобно щелкнул зубами он. – Залапаешь поверхность, дурында деревенская. Кто тебя учил так обращаться с волшебными предметами?
Алерия смущенно потупилась, почувствовав себя святотатцем. Потом ехидненько хихикнула.
Да никто. А что надо было?
А разве нет? Или это уже не входит в список умений мага? – возразил череп.
Резон в этом был. Но тут до Лерки дошло, что она, во-первых, стоит и препирается с бездушной костью. Да кто он такой, чтобы указывать Лерке, что ей следует делать, а что нет? Ну а во-вторых, магом девушка не была.
А я не маг! Мне можно! – нагло фыркнула она и преспокойно показала наглецу язык. Гордый взгляд, брошенный на собеседника, заставил последнего бессильно заскрежетать зубами. То-то же. А то "дурында"…
Ладно, болтать некогда. Нужно понять, что со стеной. Ведь выходить отсюда когда-нибудь да придётся?
Алерия внимательно обследовала стену на предмет рычага. Так и есть: один из кирпичей в кладке при нажатии приводил в действие скрытый в стенах механизм. Интересно, а сами строители туннелей могли в них ориентироваться или где-нибудь так и лежат скелеты не сумевших выбраться наружу?
Подожди. Меня забыла. – Голос, раздавшийся за спиной, заставил вздрогнуть.
А ты-то мне зачем? Я похожа на владелицу частного кладбища?
Череп потупился, если можно так назвать шевеление сапфиров в его глазницах.
Мне здесь скучно. Ты первая заглянула сюда со времен моего хозяина.
А когда он заходил? – осторожно поинтересовалась Лерка.
Не очень-то хотелось встретиться с хозяином. Он же наверняка маг. Как даст молнией промеж глаз - мало не покажется.
Да уж почитай тысячу лет не заглядывал, – грустно вздохнул череп.
Ничем не могу помочь, – с облегчением посочувствовала Лерка. Если хозяин не проявлял внимания к библиотеке и лаборатории тысячу лет, мало вероятно, что он надумает проверить свои владения именно теперь. – Да и зачем ты мне нужен? Сиди себе дальше. Книжки читай.
Уже.
Что уже? – не поняла девушка.
Прочел… Все.
Алерия уважительно присвистнула. Надо же! Все прочел. Обалдеть.
Все равно не возьму.
Предлагаю сделку.
Да что ты можешь предложить? – отмахнулась Лерка. – Твои глаза мне без надобности.
Глаза? – в ужасе отшатнулся череп, видимо представив, как несносная девица выковыривает сапфиры ножом для резки бумаги. – Нет, я хотел предложить не это. Тебе ведь нравится здесь?
О... не то слово. Алерия кивнула. Глупо отрицать очевидное.
Я помогу тебе приходить сюда в любое время, а ты заберешь меня с собой. - Произнес череп, а затем, видя, как девушка колеблется, поспешил добавить: - И расскажу, что отсюда полезного можно взять прямо сейчас.
Лерка на мгновение задумалась, а потом подхватила и закружила череп по комнате. Он верещал, решив, что та польстилась-таки на его глаза. Убеждать в обратном пришлось долго и до хрипоты. Наконец девушке это удалось, и череп скрепя сердце показал, где лежит то, что могло заинтересовать (по его мнению) Лерку.
- Не, это мне без надобности. Я не люблю украшения...
- А что любишь?
- Алхимию! - выдохнула девушка совершенно искренне.
Череп позвал её в дальний угол. Там стояли стеллажи, забитые какими-то коробками. Под чуткими указаниями черепа Алерия достала одну и них. Внутри лежал чемоданчик.
- Переносная лаборатория. Полный функционал, нет урезанных возможностей. Всё под рукой на малой площади, - гордо произнесла черепушка.
Что ж, за такой подарок можно было и потерпеть болтливую костяшку.

Отредактировано Алерия Гибс (06-03-2016 19:41:22)

0

13

Для того, чтобы опробовать походную лабораторию нужно было, по меньшей мере, отправиться в поход. Что ж, сказано - сделано. Алерия поступила умно - захватила чемоданчик, саквояжик и просто вышла из дома. Отца с утра не было - он по какому-то важному делу на съезд алхимиков в соседний городок умотал. Там только алхимики вроде бы и жили. Странные вообще люди - как можно в одном месте уместить столько конкурентов? Тут вот заезжих не знаешь как отвадить, а там... Бррр. Нет, жить там Лерка наотрез отказывалась.
Но это отец. Мать лишь покачала головой - не одобряла, но и останавливать не собиралась.
- К обеду хоть вернёшься? - спросила она устало.
- Ну а как же, мам.
Лерка нырнула к ней, прильнула к щеке губами и умчалась.
Действительно, чего тянуть время? У неё был план - сделать противоядие из подручных материалов. Вполне подходящее задание для первого испытания. Яды могут встретить путешественника везде. Можно съесть что-то отравленное, выпить. Даже ранение, полученное пусть и не обязательно в бою (ветка оцарапала, ногу ссадил об камень), способно занести яд в рану. Что тогда? Бежать к ближайшему населенному пункту? А если яд действует быстро? Если симптомы отравления таковы, что двинуться несчастный не может? Вот тогда остается одно - делать противоядие из того, что под рукой растет.
Алерия напевала песенку, шагала по тропинке, и редкие прохожие наверняка думали, что девчонка опять за травами пошла. Им и прийти в голову не могло, сколь ужасные и даже, возможно, глупые идеи разрастались со скоростью снежного кома в голове брюнетки. Алерия уже всё решила - и отговорить её никто бы не смог.
Итак, шаг первый. Нужно отравиться. Но как? Самое простое - грибами. Сейчас как раз сезон. Девушка нашла длинную палку, после чего стала ею аккуратно ворошить листья и траву вокруг деревьев и пней. Нет, это опята. Съедобные. Вот эти грибы тоже спокойно употребляют в пищу. Не сырыми, конечно, но вреда от них - только в туалет сбегать. Алерии хотелось результата посолиднее, чтобы осознание непоправимого ущерба для собственного здоровья сподвигло на активную мыслительную деятельность. Короче, когда хвост прижмут, не только волком взвоешь.
Наконец, её усилия увенчались успехом. Алерия нашла абсолютно подозрительный гриб. Он точно ядовит - вон, какой оранжевый! Шляпка, ножка, даже юбочка - это вам не лисички, это как если бы бледную поганку какой-то шутник облепихой обмазал. Вот насколько оранжевый! Лерка вынула ножичек и подрезала гриб.
- Ну, была не была... - и съела.
На вкус находка оказалась не очень. Горькая. Девушка тут же скривилась и сплюнула. Во рту было ну очень противно.
"Ладно, времени на переживания нет".
Девушка села на траву, раскрыла свой чемоданчик и стала торопливо приводить в состояние готовности нехитрое оборудование. Затеплился магический камень, отдающий тепло, начала нагреваться в пробирке вода. Лерка лишь закрепила ее поплотнее. Что теперь? Импровизация! Щепотку одного, щепотку другого. Обязательно кусочек чудо-гриба. Иначе противоядие не сработает. Так... может теперь через перегонный куб? Чтобы, так сказать, получить концентрат? Хорошая идея. Вообще, за концентрированными зельями будущее. Маленькие объемы, творящие чудеса - это же так удобно! Особенно, если носишь под юбками.
Так, теперь - ждать.
В голове начали мелькать какие-то странные картинки. Лерка вдруг поймала себя на мысли, что сидит и глупо хихикает. Ну надо же! Пока разум совсем не разбушевался, Алерия тут же занесла свои наблюдения в дневник. Если задуманное не удастся, и она сейчас тут просто помрёт от отравления, то хоть будут знать благодарные потомки, за что во цвете лет погиб такой талант. Вернее, от чего.
Наконец, нужное количество концентрата осело на стекле и сконденсировалось. Лерка перелила всё это в скляночку, взболтала, добавила еще пару щепоток разных порошков, в том числе и катализатора, чтобы противоядие подействовало быстрее.
Ей вдруг показалось, что жидкость благодарно улыбнулась, а потом присела в реверансе, махнув шляпой. Бррр... Всё, дальше ждать нельзя. Нужно пить.
Лерка выпила. Закрыла глаза и тщательно попыталась перевести мысли на что-то приятное. Желудок бунтовал. Он рвал наверх, собираясь выплеснуть всё содержимое обратно. Лерка держалась из последних сил. Проиграла. Ей хватило сил только на то, чтобы отползти. Потом она сосредоточенно рассказывала кустам о том, что ела, зачем ела и так далее. Потом пила воду. И снова общалась с кустами.
А через полчаса всё прошло. И даже странные видения оставили разум.
- Получилось! - торжественно заключила она, вперив взгляд в небо. - Получилось! Я - гений. Правда, дурной. Но гений.
Поспорить с этим утверждением желающих не нашлось.

0

14

Бабушкино наследие

    Леркину любимую бабулю местные называли колдовкой, хотя какая из неё колдунья! Скорее она была талантливой травницей, причём необычное в её травничестве всё-таки присутствовало: была бабуля не простой травницей, а интуитом. Честно говоря, лерка вообще затруднялась сказать, есть ли такое определение. Но через поколение это довольно странное свойство перешло к ней. Так что Аля не по слухам представляла, что это такое и с чем сей подарок судьбы есть. Фигурально, конечно.
       Для Лерки травознание - это не умение определять: ага, вот это растение так называется, а у этого такие-то характеристики. Нет. Это её свойство действовало иначе: Лерка могла смотреть на больного, а перед глазами всплывала нужная трава или цвет. Могла нагнуться к зелени, и та сама подсказывала, на что может пригодиться, а иная даже словно просила: "Возьми меня, я тебе пригожусь!" Правда, в жизни Аля лечением много не занималась: ею страстью была алхимия. Так что дар интуита она использовала лишь при составлении чайных смесей. 
       Эта история началась летним вечером. Точнее, время приближалось к вечеру.
       Лерка вышла за городские ворота, чтобы отправиться в ближайший лес. Если уж совсем честно, то лесом этот кусок насаждений назван лишь номинально, если так можно выразиться. Так, не очень густая рощица. Туда дальше, конечно, начинались настоящие дебри. Ну а в окрестностях Аримана когда-то много деревьев порубили для строительства. Прошли века, но лес прежней густоты всё равно еще не успел набрать. Единственно хорошо: лес стоит на нескольких оврагах - и есть в нём таимные местечки, где знающий может набрать и грибов, и трав.
       Сегодня Лерка сюда пришла с определённой целью: нужны грибы и съедобные травы. Несмотря на предвечерье, вокруг было тихо, разве что уставшие от дневного зноя птахи начинали свои обычные песенные соревнования. Словом, шла Лерка и думала: "Ну почему про лес вспомнилось именно сейчас - ближе к вечеру? Чего бы утром не сбегать? Всегда же по утрам ходила!" Но вскоре думы о позднем походе уступили созерцательности, что всегда находит на неё в лесу.
       Тропа вывела к развилке всех главных троп и тропинок в этой части леса. Аля миновала своеобразный перекрёсток и по знакомой, еле видной для незнающего тропке спустилась в один из оврагов. Узкая дорожка мягко стелилась под ноги, с обеих сторон к девушке тянулись ветви орешника с широкими мохнатыми листьями. Сквозь их ладошки виднелись вставшие толпой наверху оврага сосны.
       Лерке повезло. Здесь, в укромном овражном местечке, сыром и прохладном, грибами не просто пахло. Сопливых маслят она набрала сразу целый мешочек, добавила к ним сверху, чтобы не раскрошить, серовато-зеленоватых сыроежек, надёргала пряных стеблей "дикой редьки", настоящего названия которой до сих пор не знала, с нескольких кустов сныти выбрала ещё не раскрывшиеся листья - ярко-зелёные и сочные. Всё. Этого надолго хватит. А наверху, помнится, она прошла мимо борщевика. Не забыть бы парочку листьев отодрать от кустика... Прихлопнув надоедливого комара, Лерка похвалила себя, что оделась в лес хоть и достаточно тепло для жаркого июля, но практично. Хоть не закусают намертво. А вообще, давно было пора придумать что-то от этих вампирюг... Может, эфирные масла попробовать? Хвойные, к примеру?

0

15

Жуя сочный стебель "дикой редьки" и чувствуя самое настоящее счастье, Лерка уже думать забыла, почему пошла в лес не утром... Куст борщевика оказался солидным, но, осмотрев его, евушка нашла листья помоложе, не слишком жёсткие, и запаслась и ими... Разгибаясь от кустов, под которыми прятался борщевик, она вдруг замерла. Показалось, что-то белое мелькнуло неподалёку... Нет, и правда показалось. Наверное, пушистик отцветающего лопуха пролетел. Лопухов здесь много.
       Всё. Моя хозяйственная сумка забита под завязку. Теперь можно выпрямить спину, потянуться и блаженно улыбнуться от разливающегося по телу тепла. Вдруг за спиной послышался шум и тут же сильные руки обхватили Лерку за пояс и почти одновременно крепко закрыли рот. С перепугу та прижала к себе сумки и замычала от ужаса. Опушка же - вот она, рукой подать! Лерка даже не подумала, что нужно чего-то или кого-то бояться!..
       В паническом дёрганье и лягании руками-ногами не сразу поняла, что её куда-то тащат, а потом и пытаются засунуть в какую-то крытую повозку. Ой, мама... Отчаянные слёзы хлынули независимо от желания.
       Севший рядом крепко прижал девушку к себе - настоящим железным захватом. Наклонился к лицу, мокрому от слёз, и негромко сказал, перемежая каждое слово весьма бранными словами:
       - Будешь дёргаться - ноги повыдергаю, поняла? Сделаешь всё, как надо, - отпустим быстро. Кивни, если поняла.
       Уже вздрагивая от судорожной икоты, она закивала. Конечно поняла, жить-то хочется. Он отодвинулся, но из захвата не выпустил. Хотя, когда капли слёз упали на его руку, он неожиданно поёжился, как будто не ожидал, что пленница будет так сильно плакать. В итоге так, в обнимку, и поехали.
       В обнимку... Лерка чуть не затряслась в нервном смехе. И, всхлипнув, сама же себя одёрнула: хватит психовать. Лучше - на всякий случай - смотреть, куда тебя везут. Действительно, куда? Судя по колдобинам, не в город, а прочь от него. Так, что там у нас дальше? Бор ещё будет мелькать минут пятнадцать, потом начнётся загородный посёлок для богатеньких, а потом - пригородная деревня, которая постепенно превращается в маленький городок. Интересно, далеко ли они её везут...
       А потом Лерка начала думать, зачем она им понадобилась... И глаза снова наполнились слезами в предчувствии кошмаров, подброшенных воображением. Вздрогнула, еле сдерживаясь от плача в полный голос, и внезапно заметила, как сидящий рядом парень просунул руку в порезь ткани, служившей стенами и крышей, и, видимо, тронул возницу. Лерке даже показалось, что оба похитителя вдруг стали не такими жёсткими, твердокаменными, а как будто засомневались в чём. Слёзы их смутили, что ли?.. А ещё показалось, что держат её теперь гораздо легче. Не так железно.
       Лес закончился - начались крестьянские подворья. Лерка, время от времени шмыгая носом и вздрагивая от задавленного плача, считала коттеджи и повороты, а потом бросила это дело. Если удастся сбежать, надо будет двигаться на восток, в лес. Там легко спрятаться, а уж ей, знающей все тропки, домой прибежать из его любой точки несложно.
       К тому времени, когда слёзы высохли, повозка въехала в раскрытые ворота явно частного владения (слово-то какое! Но по-другому бы я назвать это место не могла) и ещё несколько (несколько!) минут ехала по дороге к медленно приближающемуся двухэтажному домине. Между клумбой и ступенями не слишком широкой лестницы повозка остановилась.

0

16

Тип, сидевший возле Алерии, бесцеремонно выволок её с повозки. Платок свалился ещё с начала моего слабого сопротивления, растрепав волосы, а уж про чумазую от слез и пыли физиономию и говорить нечего. Зрелище Лерка из себя представляла наверняка жалкое. Подумав об этом, девушка насупилась и пообещала себе, что просто так всё равно не дастся. Пусть не думают...
       Тип заломил её руку за спину и подтолкнул.
       - Иди!
       От скорого предстоящего ужаса глаза снова налились слезами, и Лерка прикусила губу. Не будет она плакать! Не будет! И снова вздрогнула, и снова удивилась, когда чуть позже сильные руки, державшие её, заметно расслабились. Оглянувшись, успела увидеть слегка дрогнувший рот похитителя: он что - уже сочувствует пленнице?..
       Все трое - Алерия и двое сопровождающих - прошли крыльцо, какое-то просторное помещение, похожее то ли на фойе дворца, то ли на жилой этаж с двумя лестницами, от противоположных стен ведущими на второй этаж, поднялись по ступенькам, недолго шли по коридору, потом вошли в огромную залу, которую пересекли, и очутились в маленькой уютной спальне. Ну, маленькой - это, конечно, в сравнении с предыдущим помещением.
       Сердце девушки больно колотилось, да и мутило от страха знатно, но она всё равно уловила (да и как тут не уловить): едва Лерка перешагнула порог, в нос шибанула знакомая вонь чего-то очень гадостного.
       Посреди комнаты стояло кресло, на котором полулежал парень лет тридцати, как ей показалось. Он смотрел на гостей безразлично, чуть морщась. Что-то странное было в его усталом худом лице, ещё более бледном из-за длинных, светлых, явно давно не мытых волос и точно седых бровей. Когда Лерка, ведомая похитителем, шагнула ближе, то сообразила, что светловолосый смотрит не просто отрешённо, но с безнадёжной обречённостью, вроде как: а не пошло бы оно всё... Хуже стало, когда девушка поняла: он сидит в кресле обнажённым, прикрытым от пояса простынёй, из-под которой виднеются пальцы босых ног.
       Позади кресла, но чуть поодаль, стоял ещё один парень, скорее даже молодой мужчина - из разряда опять же похитителей: высокий, широкоплечий, здоровый - и очень сильно чем-то недовольный. Кажется, ему не нравилось происходящее.
       От звука закрывшейся за спиной двери Лерка вздрогнула. Её снова подтолкнули к парню на кресле.
       И тут похититель, который постоянно держал пленницу в захвате, чуть запнулся, как будто в последний момент заколебался - говорить ли, а затем заявил, что она должна помочь парню. Тогда её отпустят.
        - Это что, такое необычное приглашение алхимика? А по-человечески никак нельзя было? - возмутилась Лерка, но на нее очень строго посмотрели. И даже страшно.
       Ладоно, делать нечего. Лерка Внимательно пригляделась к простыне, в тёмно-коричневых пятнах по нижнему краю. Добавила к грязной простыне и жуткому запаху кресло и непонятное предложение - и получила результат... Сразу стало легче, когда сообразила. А вместе с тем прояснилось в голове, и она вдруг решительно поняла, что с ней теперь ничего страшного не будет.
       На подгибающихся ногах, шмыгая носом, девушка приблизилась к светловолосому (он слабо, не меняя равнодушного выражения лица, приподнял седые брови), и присела перед ним на корточки. Простыню, в подсыхающих коричневатых пятнах, она приподняла и положила край ему на колени, чтобы не мешала.
       Так. Догадалась Лерка правильно, даже несмотря на то, что лекарь из неё - никудышний. Снова шмыгнула носом, чтобы не слишком распускать сопли от недавнего рёва, и дотронулась до щиколотки. Пальцы коснулись размазанной желтовато-коричневой жидкости, кое-где уже подсохшей, жирноватой на ощупь. Кожа жёсткая, потому что опухла, в тёмных пятнах, где маленьких, где - больших. Хуже всего с правой ногой. Проверила пальцами подошву. Села на пол и заглянула под стопу, всё-таки слегка приподняв её. Язва, пожирающая его кожу и плоть, как Аля и предположила, росла от пятки.
       Всё ещё держа его стопу в руках, она взглянула вверх.
       - Вам предложили ампутацию?
       Он даже не шевельнулся. С минуту молчал, потом тихо сказал:
       - Да... хотят как можно быстрее сделать меня безногим.
       - Нет. Левую ногу будут резать по колено, а правую, судя по пятнам выше колена, по бедро. Поскольку, если только по колено, гангрена всё равно поползёт выше.
       Вот теперь он дёрнулся, и лицо закаменело в напряжении
       - Зачем ты мне говоришь это? Был бы выбор...
       - Выбор есть. В твоём случае. У тебя это от чего?
       - Проклятие срикошетило[/b], - неохотно сказал он. - Работа сидячая, сразу не заметил, что пятна пошли. Потом тяжело стало ходить. Лекари сказали - язва. Потом ещё пара диагнозов. А когда на пятку не смог наступить, определили гангрену. Что ты сказала про выбор?
       - [b]Есть одно снадобье
, - Лерка осторожно опустила его ногу на подставку кресла. - Жутко вонючее. Но действенное. Если сможешь пересилить брезгливость, я покажу, как победить гангрену. Есть одно "но" (он насторожился): полностью пятна пропадут через года полтора.

0

17

Он выдохнул, перестав сверлить девушку жутковатыми светло-зелёными глазами.
       - И что для этого надо?
       - Ничего особенного. Сколько сейчас времени? Если до семи успеете  в лавку Инги, то она продаст вам это самое снадобье. Скажете, что "Леркино средство от гангрены" - она поймёт. К нему надо прикупить оливковое масло. Чистые тряпочки. Вату. Что-нибудь обеззараживающее, у Инги это точно есть. Да, ещё понадобятся ножницы тонкие.. да хотя бы маникюрные...
       - Зачем?
       - Ты же не думаешь, что вот эти, самые тёмные, пятна - просто что-то вроде синяков? За ними мёртвое мясо - всё надо будет постепенно вырезать, помогая снадобью выщелочивать некротические ткани (один из двоих за спиной Лерки закашлялся, поперхнувшись). Смесь, которую я сделаю, заставит пятна раскрыться, выталкивая гангренозные ткани. Пусть твои... - она заколебалась, как назвать похитителей. - Пусть твои друзья прямо сейчас поедут: начать лучше всего уже сегодня.
       Девушка, наконец, поднялась, вспоминая, что ещё нужно для лечения гангрены.
       Стоявший за креслом темноволосый человек чуть усмехнулся, когда двое быстро, даже поспешно вышли из комнаты.
       - Дайте ей бумагу и перо, пусть пишет свой список, - ровно сказал парень в кресле. - Садись сюда. Как тебя зовут?
       - ... Алерия. - Надеюсь, пауза для него прошла незамеченной.  - А деньги у вас есть?
       Стоящий за креслом чуть склонил голову, словно прислушивался к плохо слышному разговору. А парень в кресле недовольно спросил:
       - Это так важно?
       - Понимаешь... тебе понадобится сиделка, причем из опытных. Чтобы она смогла проводить массаж и специальные упражнения делала. Такие стоят дорого, а сами вы не справитесь.
       - Почему это?
       - Больно же. Будете сами себе поблажки делать. А зарядка нужна, чтобы кровь гонять, иначе от застоя лечение плохо пойдёт.
       Лерка сидела за столом и вспоминала, что нужно для лечения, нумеруя записи одну за другой. Добравшись до мешков, девушка вздрогнула: один из парней вытянул из-под её руки листок с перечнем, быстро пробежал глазами.
       - Мешки зачем?
       - Ноги надо мазать полностью и тут же закрывать такими мешками. Снадобье содержит летучую субстанцию, быстро испаряется. Мешки же эти с пропиткой, их садовники используют, чтобы земля внутри не высыхала при перевозке растений. И еще...  менять придётся два раза в день...
       Лерка ещё договаривала, а парень в кресле отшвырнул листок и вцепился в девичью ладонь обеими руками.
       - Ты... не врёшь? Это и в самом деле можно вылечить?!
       Его бледное лицо исказила такая страшная гримаса отчаянной надежды, что Лерка быстро начала гладить его руки, успокаивая и еле сдерживаясь, чтобы самой не кричать от боли - сжал он изо всех сил:
       - Конечно, не вру! Я такое лечила однажды, года четыре назад! Там пострашнее было: у меня кулак в её стопу уже наполовину входил, у неё два пальца уже отваливались - вот как гангрена съела! А потом как начало всё восстанавливаться! Там белое что-то появилось - мы думали: что-то жуткое, а оказалось - это восстановление. Я точно говорю: можно вылечить!
       Врала немного. Не она лечила, отец. Но строгий папочка заставил бедняжку присутствовать. И Лерка всё видела, хоть и тошнило её после этого несколько дней. Но говорить об этом парню она не стала - того, видимо, успокоил сумбурный рассказ.
       - Хорошо, - сказал он, всё ещё задыхаясь после эмоционального выплеска. - Хорошо. Ты останешься здесь.
      Лерка возмущенно уставилась на собравшихся.
      - Нет. Отец не позволит.
      - Я заплачу.
      Лерка вздохнула и попыталась объяснить что к чему. Но её заверили, что с отцом договорятся. Мол, предложат очень выгодные условия и даже заключат официальный контракт. С ним, правда, не с Леркой. А она так... дополнением пойдем. Вроде как господин Кристоф был настолько занят, что взял себе помощницу. Аля скривилась, но делать было нечего... 
       Темноволосый пошевелился и сказал каким-то напоминающим тоном:
       - Альберт будет злиться.
       - И что? - недовольно спросил больной.
       - Предлагаю ничего не говорить ему пока. Он всё равно к завтрашнему вечеру узнает, что ты отказался от операции.
       Лерка во все глаза смотрела на этих двоих, похожих на заговорщиков. Первй из сложившего руки пессимиста на глазах резко превратился в жёсткого человека, решающего вопросы быстро и категорично. У него даже глаза ожили.
       - Это я улажу сам. А ты пока покажи Алерии её комнату.
       Последние слова прозвучали явным приказом, и Аля невольно встала и пошла к брюнету. На пороге  оглянулась: больной так и сидел в кресле. Напряжение его тела было таковым, что веяло от парня чуть ли не угрозой.
       Но брюнет уже вышел, и Лерка поспешила за ним, размышляя, как круто за последний час изменились её планы.

0

18

Итак, Алерию похитили. Вот только в итоге всё обернулось ни чем иным, как работой. Хорошей или нет - это покажет время.
Устраиваясь на сон, Лерка думала только о том, что она совершенно не умеет лечить эту болезнь. От слова совсем. Все ее знания - это опыт отца. Ну и зелье, конечно. Его они с папой вдвоем делали, а затем лерка долгими вечерами совершенствовала, доводя до идеала процентное соотношение каждого компонента. Абсолютно каждого.
Что же теперь делать? Допустим, отец всецело согласится. И что? Она всех подведёт!
От страха взмокли ладони и похолодело в животе. Сердце словно кто-то сжал. Что делать? Куда бежать? Поздно! Она уже в капкане!
Значит, успокаиваемся!
нужно думать по порядку. Она знает что делать? Знает. Знает как? Знает. Видела в деталях весь процесс? Конечно! И нюхала! И даже помогала отцу...
Но почему тогда на душе не спокойно?
Лерка распахнула окно: ей выделили уютную комнату с отдельной умывальней. Вода в нее поступала из ближайшего источника, была холодной, конечно, но легко подогревалась с помощью магического камня. Помимо большого окна с балконом, Лерке понравилась мягкая кровать - широкая, на ней, наверное, и втроем уснуть можно было.
На улице во всю пели сверчки. Причем, так громко, что, казалось, они сидели у Лерки на плече. Шаг вперед - и аромат... ммм, ни с чем не сравнимый аромат леса, трав и чего-то еще... Лерка удивленно открыла глаза: розы! Но не простые, дорогие. Элитные сорта, которые иногда привозили на рынок. Алерия никогда не покупала - лишь издалека наблюдала за роскошными цветами.
Ей вдруг захотелось увидеть эти цветы. Пусть ночью бутоны и закрыты, но она должна!
Но как? Перебудить весь дом? Заблудиться в его огромных коридорах? Девушка покачала головой. Нет, она не пойдет так. Она из окна выпрыгнет! Точно!
Связать из простыней веревку - раз плюнуть. Той, что водилась с мальчишками и часто сбегала из дому, такое было по плечу. Через пятнадцать минут Лерка уже привязывала веревку к перилам балкона, а потом спускалась в низ.
Холодная трава заставила немного одуматься. Девушка поежилась но пошла дальше. Шаг, шаг. Чувствовала она себя сейчас диким зверем, ориентировавшемся лишь на запах. Вот! Рядом!
Лерка увидела их - огромный розарий и горделивые цветы. Они пахли даже сейчас, когда бутоны были плотно закрыты. Пахли так, что сердце готово было петь от радости.
Вдруг до разума Лерки донесся шум. Она вздрогнула, обернулась - это было где-то за деревьями. Вроде как ворота? Лошади? Кто-то прибыл? Но кому нужно приезжать в такую ночь?
Лерка, трясясь от страха, решила посмотреть. Словно вор кралась она между стволами, стремительно приближаясь к цели. Но наступила на сучок. Больно. зажав рот, чтобы не вскрикнуть, Лерка потеряла равновесие и упала. И тут же замерла, вслушиваясь.
- Остальные волнуются. Если он не покажется, то пойдут слухи. Общество всполошиться.
- Но если его увидят таким... будет только хуже.
- Мы вроде нашли способ справиться. Есть надежда.
- Маги не справились. Лекари не справились. Кого же вы нашли? Бога?
- незнакомый голос источал презрение и ехидство.
- Травника. Самобытного. Это последняя надежда.
Сердце Лерки стучало так громко, что ей казалось, что ее услышат. Но нет. Мужчины продолжали спорить, сможет ли травник вылечить проклятие. Судя по всему, все в этом доме уже устали надеяться, а потому проверяли последнее средство просто по привычке.
"Это хорошо. Если я всё испорчу, то никто не обидится" - подумала Лерка. Но тут же стала укорять себя за такие мысли. Ведь тот, больной, он ждет. Он её поверил.
Подождав, пока мужчины пройдут в дом, девушка, хромая, вернулась к балкону. С больной ногой лезть наверх было трудно, поэтому в кровать Лерка легка полностью опустошенной. Пока ногу обработала, пока простыни развязала... Да еще эти мысли.
Уснула она, едва коснулась головой кровати.

Отредактировано Алерия Гибс (09-03-2016 17:11:24)

0

19

Утро началось не с завтрака - нужно было заняться ранениями больного. Алерия до сих пор ни с кем из парней не познакомилась. Знала лишь, что их было трое. Один из них прибыл под утро и постучал - принес вещи. Оказалось, с отцом Алерии заключили договор (копию за подписью Кристофа Гибса отдали Лерке), так что теперь она официально могла пробыть в этом доме почти две недели.
"Наверное, мама была против", - подумала девушка, переодеваясь. - "Я же одна тут. С мужчинами. Ох, что же она будет думать все эти дни!"
Через несколько минут постучали опять - на этот раз ее звали на перевязку. Все необходимое вчера еще привезли, поэтому поводов отложить неприятную процедуру у Лерки больше не было. Что ж, надо, значит надо. И она пошла. Спустилась по лестнице, завернула в комнату. На этот раз больного одели - по крайней мере, верхняя часть туловища была одета. А нижняя.. нижней займемся.
Лерка с удивлением обнаружила, что на одном из столов разместили алхимическое оборудование. Неужто отец поделился?
Заметив ее удивление, хозяин особняка улыбнулся.
- Мы спросили у вашего отца, что вам могло бы пригодиться, он написал список. Мы вроде всё купили.
Алерия была в тихом шоке. Купить всё это? За одну ночь? Невероятно!
- Это... очень хорошо, - сказала она после небольшой паузы.
Что ж, нужно было приступать. Мазь готовилась легко - всё необходимое было под рукой, главное - поддерживать температуру и часто мешать. Добавляя ингредиенты в нужной последовательности, Лерка то и дело отирала пот рукой - масса уже разогрелась прилично, стала тягучей, размешивать ее было все сложнее и сложнее. Рука стала ныть.
Но никто не спешил ей предложить помощь. Наверное, считали, что мешать алхимику не нужно. Что ж, в чем-то они были правы.
Наконец, мазь была готова.
- Воняет ужасно, - процедили дружки и поспешили ретироваться. Лерка только плечами пожала, мол, какие же все вокруг нежные.
Она полила ноги больного раствором песчаника.
- Сейчас они онемеют. И я стану накладывать мазь. Она очень горячая, но это нам и нужно.
Подтверждая свои слова действиями, Лерка продолжила:
- Так нужно. Под воздействием температуры выйдет вся гадость, а мазь ее в себя заберет. Еще и напитает мышцы и кожу полезными веществами. Думаю, уже после первого раза эффект будет виден.
Мужчина кивнул.
Закончив с мазью, Лерка закутала ноги в специальные мешки, а затем замотала сверху еще и одеялом.
- Вам бы прогуляться, подышать свежим воздухом.
Что ж, идея здравая. Лерка оставила мужчину одного, а сама вышла в сад. Ей хотелось найти те самые розы, что произвели столь сильное впечатление ночью. Вот только запаха почему-то она не чувствовала. Точнее, утро было наполнено столь богатым букетом ароматов, что искать в нем исключительно розы было бы глупо. Увидев рассыпанные под яблоней алые яблоки, девушка стала собирать их. Оглянулась, увидела стоящее одиноко ведро с водой. Что ж, воду - в цветы, а яблоки - в ведро. Так и насобирала полное, даже с верхом. Не удержалась, взяла себе одно - в спальне съесть.
- Не стоило волноваться, мы бы их сами собрали, - любезные друзья нарисовались тут как тут.
- Это было не сложно, - ответила Лерка и поспешила уйти. Своих вчерашних похитителей она пока что еще не простила.

0

20

Отведенные на лечение две недели подходили к концу. Раны мужчины почти затянулись, и он даже начал понемногу гулять в саду. Алерия могла бы гордиться этим фактом - ведь именно её знаниям и рукам хозяин особняка обязан выздоровлением. Вот только день ото дня Лерка становилась все мрачнее. Она как и прежде продолжала выполнять свои прямые обязанности, но в промежутках между перевязками скучала... И, как водится, от скуки решила найти себе занятие.
Стоит ли говорить, что это желание вышло боком?
Еще в первую ночь Лерка услышала разговор, которому не особо придала значение, но вот дальше информации становилось всё больше.
Во-первых, стало ясно, что хозяин особняка - важная шишка в мире криминальном. Он скрывается от какого-то врага, и, что самое важное, в его окружении есть предатель по имени Альберт. Из-за него бандит и оказался в столь плачевном состоянии. Подробностей, конечно, никто никогда не озвучивал, но Лерка смогла по отдельным фактам восстановить картину.
А дело было так: в Аримане преступность была, но очень осторожная. А вот в округе бандиты чувствовали себя вольготнее. И нужно же было такому случиться, что интересы двух крупных группировок столкнулись - они не могли решить, кому "доить" Цейх. К открытому противостоянию ни одна, ни другая сторона прийти не могли. А вот гадости всякие друг другу делать - это пожалуйста.
Хозяин особняка (Лерка его имени так и не узнала) нанял мага, и тот должен был кинуть во врага весьма аккуратно сплетенное проклятие. Всё шло идеально - городской праздник, много людей, веселье и вино рекой. Маг сработал чисто, без следов.. Вот только в дело вмешался Альберт. По подозрениям своих бывших друзей, этот тип слил информацию, и жертва вместо того, чтобы героически поймать проклятье, смогла воспользоваться зеркальным щитом. Причем заранее продуманной формы - иначе как объяснить, что проклятье отразилось столь удачно?
Конечно, у главы бандитской группировки хватало денег на магов. И они клялись, что сняли все магические болячки еще в первый день. Возможно, что так и было. Но где-то внутри остался маленький очаг тления. И вот он-то, незамеченный, и разросся в то, что вылечить не брались даже титулованные целители.
Если бы Лерка знала это раньше, она бы, конечно, отказалась. Но сейчас...
Официально её договор с этим типом закончился. Он даже оставил на бумаге соответствующую роспись. Значит, нужно было уезжать.. вот только ей вежливо дали понять, что пока не собираются это сделать. Под благовидным предлогом - мол, проводить некому, все уехали. Но Лерка нутром чувствовала, что что-то назревает.
И решила бежать.
Вещи, конечно, прихватить было нужно - самые важные, те, что были привезены из дома. Большую их часть удалось затолкнуть в магическую сумку, так что неудобств было минимум. Что дальше? О, этот фокус она проделывала уже неоднократно - сплести веревку из простыней и по ней спуститься вниз.
Сказано - сделано.
А теперь бежать. Перелезть через каменный забор и припустить в обход деревни к лесу. За прошедшее время Лерке удалось составить более-менее подробную карту окрестностей, так что с нахождением верного пути проблем быть не должно было...
Вот только одного не учла девушка - погони. Ей казалось, что все уснут. Тем более, что она самолично подмешала в питье сонного зелья. Люди, быть может, и уснули. Но за ней спустили собак.
Лерка бежала, не разбирая дороги. Проклинала на чем свет стоит свою доброту и жадность отца. Бежала до коли в правом боку, до сбившегося дыхания. Отдыхать было нельзя, бежать дальше становилось всё труднее.
А тут еще и луна вышла. Теперь любой дурак сможет разглядеть в лесу беглянку.
- Вода! - вдруг осенило девушку.
Ну конечно! Собаки теряют след на водной преграде. Но где взять воду?
Озеро! Вытянутое, длинное... его в народе называли Голубым за странный цвет воды. Для Лерки, конечно, цвет был вполне нормальным, особенно если учесть, что образовалось озеро на бывшем карьере, где давным-давно добывали голубую глину. Вот туда-то и направилась беглянка, моля богов только об одном - чтобы сил хватило добраться до кромки воды.
К берегу она не подходила - следы увидят сразу.
Лерка вспомнила детство, поискала прибрежное дерево, склонившееся над водой, а затем забралась на ветку и сиганула с неё вниз. Ну вот... теперь плыть - к дому, конечно.
И она поплыла, держась ближе к камышу, чтобы в случае чего спрятаться. Было страшно, и в тишине отдаленный лай становился всё громче.

0


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Есть один путь - наверх!