http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » "Ты да я, да мы с тобой.." (Пересечение Миров - альт-Продолжение)


"Ты да я, да мы с тобой.." (Пересечение Миров - альт-Продолжение)

Сообщений 1 страница 30 из 30

1

[STA]Я - это всего лишь я[/STA]Участники:
Вьялица Калика , Ючи

https://pp.vk.me/c403318/v403318864/70a2/S05V20poalw.jpg
Место и время:
Альмарен, Прибрежные Рузьянские Леса, близ Замка Тернового Барона.
Сырая осень, думается мне. Холодно, влажно, даже сыро, надвигается ливень. Вечереет.

Сюжет:
Случалось ли путникам из нашего реального мира попасть в Альмарен? Наверное..
А теперь представьте, что попали игроки этого самого Альмарена собственной простой человеческой персоной, да, к тому же, ещё и с персонажами своими пересеклись, и друг с другом! Какого, а? Вот именно, странная история!
И, как на зло, именно эта сумасшедшая по своему описанию ситуация и приключилась с двумя игроками Альмарена (Вьялицей и Ючи). И как выбираться теперь? Не понятно...

~ Описание персонажей:

Я - игрок Ючи, зовут Натали

http://i11.pixs.ru/storage/1/3/8/y219ee44ej_2454658_19735138.jpg
Русоволосая с длиной до плеч, волосы прямые. Не накрашенная, глаза - сине-серые, кожа - бледная, заметна диспропорция в теле - бедра сильно шире, чем было бы красиво.
Мимика подвижная. С собой прихватила вполне современный стул о 4х ножках.
Одета в велюровый костюм:
http://i11.pixs.ru/storage/8/9/9/g02aalicdn_4647840_19734899.jpg
И домашни тапочки:
http://i11.pixs.ru/storage/1/4/3/fotkiyktru_5623833_19735143.jpg

Ючи - персонаж.

http://i11.pixs.ru/storage/2/1/2/Bezimenipn_4302445_19735212.pngКак обычно рыжая, в лаптях, потрёпанной рубашке и широких мужских брюках, подпоясанные верёвкой. Сверху балахонистая кофта болотно-зелёного цвета и шерстяной плащ с капюшоном.
При себе, как всегда, сумка с первым необходимым, кротта за плечом, кортик отца на поясе.

Ты - Игрок Вьялицы, зовут Анастасия

http://s2.uploads.ru/t/CfJw3.png

Тёмные волосы средней длины, немного вьются. Бледная кожа. Лицо и пропорции 15-летней тощей девчонки. Под глазами мешки. В глазах красные капилляры окружают тёмно-карие зрачки. Одета в длинную, по колено, мужскую лиловую футболку с белыми черепами, сиреневые короткие шорты. Босиком. Два серебряных кольца, по одному на каждую руку.

Вьялица - персонаж

http://i11.pixs.ru/storage/5/3/8/vyalicapng_5003867_19735538.png
Полупрозрачная субстанция в форме юной мертвенно-бледной девы. Длинные волосы. Белое платье в пол. Преисполненное глубочайшей печалью лицо. Всё по стандарту. На руке браслет и на шее ожерелье.

~~~

Длинное предисловие..

Знаете.. Все в мире забывается за давностью прошедших лет. И радости, и горести, и яркие моменты, и переживания. Да даже влюблённость, и та! Хотя, нет. Оставим любовь и дружбу в разряде вечных. Так как-то спокойней, что ли, или приятней? А, не суть. Так, значит, о чем это я.. Ах да! Проход в Альмарен!
Помните? Как нет?! А если подсоблю? Зима, лед, переход, метро. Потом «ба-бах», рыцари, грязь, рыжая шевелюра, ругательства, лес, чужие разборки, шишка в пол неба… Нет, не припоминаете?! Ну и хрен с вами! Зато я всё отлично помню! И, с того раза, как я впервые попала в Альмарен и, надо сказать, очень даже удачненько смогла из него удрать, прошло вот уже почти что год. И, знаете что еще?! Я не забыла! Вот честное слово, не забыла, но… Уже почти перестала верить.

Да, тот перенос перевернул в моей жизни несколько вещей: во-первых, я перестала любить Бурлеск и все песни с ним связанные. Что, в принципе, можно считать за благо, так как напыщенности и самолюбования было в них хоть отбавляй, а я их в жизни не очень-то люблю. Во-вторых, я просто возненавидела подземные переходы! А всё почему? Да потому что каждый раз, находясь под землёй, когда в недалёком приближении от меня слышался либо восторженно-задорный девичий голосок, либо кто-то меня окрикивал, так сразу возникало желание срочно замереть, пригнуться и.. Ну, едва ли не в окоп залечь! А то, рыцари ведь, рыжие девки всякие с грязными руками и полное отсутствие гигиены сразу мерещились! В общем, гадость та ещё! И неприятно, разумеется, конечно. Ну, а в-третьих… Я просто устала искать и ждать!
Да, сознаюсь! Несмотря на всю опасность, идиотизм, нечистоплотность и парадоксальность произошедшего в прошлом события, я все еще хотела повторить! Вот так вот просто! И сразу! И чтоб не подольше на этот раз! И потому, каждый божий день, собираясь на работу теперь уже из одиночки комнаты, я собирала с собой мини-аптечку, влажные салфетки, запас еды, черепашку-талисмана и, разумеется, фонарик вкупе с набором ЛКТ, что переводилось как ложка-кружка-тарелка, но… Безуспешно!

И, как я уже говорила раньше, в итоге всё забывается. И потому, когда, спустя целых гребенные пол года, не произошло НИ-ЧЕ-ГО от слова совсем, я просто махнула рукой, сгоняла на лето с братом в короткий поход, выплеснула на преодолении очередной возвышенности всё накипевшее и… Сдулась!
Нет, ну а что было ещё делать? Да, я сдулась! И, честно сказать, уже бросила, и плюнула, и даже не собиралась фантазировать о том, как снова появлюсь в том мире, как встречу свою персонажу-подобие себя, как ей (на этот раз уж точно!) всё досконально объясню и..

- Нет! Все! Хватит! Надоело! И больше.. Ни слова об этом!
Именно так я сказала себе в тот раз, когда в очередной из первых морозных дней, порядком уставшая и нервная из-за распрей на работе, я всё-таки вернулась домой. Ну, как , домой… В выбитую всеми правдами и неправдами комнату, предоставленную после долгих разборок только мне одной и постоянно продуваемую непрекращающимися сквозняками из в дребезги разбитого временем окна и стен. Так себе Дом, правильно же?
Да, это не красивые леса, или высокие горы Альмарена. Да тьфу, какого Альмарена? Даже не горы Кавказа! О каком уж Альмарене тут может идти речь?!
Раздраженно бросив рюкзак в самый дальний из углов, я привычно воткнула кнопку ноутбука в панель запуска и принялась переодеваться.
- Всё! Сейчас ужин, фильм, какой-нибудь интересный бложик и.. Спать! На фиг этот Альмарен, на фиг эту Ючи с её бесконечными рыжими чудачествами, да? Всё! На! Фиг!  Слишком много нервов я на них обоих трачу! А ещё эти новички, которые пишут так, что… Ууууууххх! Аж, бесит! Впрочем, так.. Ладно! Спокойно! Выдохнем! Не вспоминаем! Сейчас переодеться, включить фильм, поесть и.. 
Нда, разговоры сами с собой вошли для меня в привычку с тех самых пор, как я выдала Христинку замуж. Впрочем, счастья им. Муж у нее – хороший парень! Да и ребёнок, которого они ждут, наверняка тоже будет.. Лапочкой! Тьфу-тьфу-тьфу, только б не сглазить. Так о чем это я? Ах, да…

Одевшись в свой любимый велюровый оранжевый костюмчик с черепами и розами, я привычно заколола волосы в высокий и неаккуратный кулёк на затылке, смыла косметику и… Завалилась на стул перед компьютерным столом! Первым делом надо было выбрать фильм!
И хотя желудок честно и возмущённо орал дифирамбы после продолжительного рабочего дня, я его решила не слушать, задумчиво изучая пустую страничку поиска вКонтакте.
Так.. И что бы мне посмотреть? Какое-нибудь фентези или, может, фантастику? Хмм… Нет, сейчас что-то мало хороших сказок делают, таких, чтоб не на один раз. Так, а что если… Мелодраму?
За неспешными размышлениями я в привычном жесте отклонилась на стуле назад и замерла так, балансируя всего на двух задних ножках, блаженно заложив руки за голову и устало закрыв глаза. Ощущение невесомости и постоянные порывы сквозняка из находящегося рядом окна обычно навевали не плохие идеи, из которых позже выходило нечто путное. Вот и сейчас..
Ветер, невесомость, лёгкое головокружение и голод. Так.. О чем мне это может напомнить? Хм, да..
- А не посмотреть ли нам… Замок Ха… А?
Полностью название я так и не произнесла, застигнутая врасплох собственным зрением. Не, разумеется, оно не отказало, и глаза мои видели, как и прежде, очень даже хорошо. Да и руки не отказали – тоже. Так как в привычном взмахе качнув меня вперёд, уже зависли над клавиатурой, чтобы быстро вбить название всем известного аниме про колдунов и паровые машины, но…

Клавиатура исчезла. Честно говоря, и ноутбука уже в обозримом окружении не было, как и моей комнаты, вместе с вещами, ужином, фильмом, скайпом, телефоном, чтобы вызвать помощь и… Вечером.
Черт! Всё-таки я греховное создание, так как в первую очередь пожалела именно о потерянном ужине! И ведь так надеялась... Не спеша, приятно, расслабленно, под хорошее кино и вкусный сок навернуть что-нибудь сытное! А тут…
Лес! Будь он трижды неладен! Грязь, будь она трижды по трижды неладна! Горы за спиной, будь они единожды неладны, так как не родные! И.. ветер! Холодный! Промозглый! Такой, что аж до мурашек пробирает! Э.. А..
- Ааап-чхиии! – выразила я все негодование в одном громком слове, быстро перехватывая себя за плечи и подрываясь с единственной оставшейся в моем распоряжении вещи – стула! И, зря подорвалась! Так как, не успела я встать, как тут же влипла новыми тапочками да по самую щиколотку.. В болото! Будь оно сотню раз неладно, так как стул очень удачно стоял на кочках, а вот я…
Вот и здравствуй ОРВИ! Давно не виделись! Ты всегда приходило ко мне зимой, но в этот раз.. Особенно поспешило!
- Да чтоб тебя лешим через пень колоду двадцать раз ввернуло и перекрутило-то, аааа?!!! – в возмущении взвыла я на весь лес, тут же забираясь на стул и брезгливо встряхивая тапочками в носках. За зря, разумеется! И обувка, и ноги мои были безнадежно испорчены, промочены и испачканы! И, чтобы я, да с такими ногами, да в такой одежде, и куда-то ещё пошла теперь?! Смеетесь?! Да вы…

- Лю-у-у-у-у-у-уди-и-и-и-ии!!! Ептать тебя налево, ЛЮ-У-У-У-ДИ!!! Да, хоть кто-нибудь, хотя бы, а?! Что?! Никого?! ДА вы смеетесь надо мной, что ли?!! Аааа-уууу!!!
Наверное, глупее ситуации не придумаешь! Девушка, вся такая в ярко оранжевом, с черепами и розами на спине и брючине, с чумовым да растрёпанным кульком-хвостиком на голове, в промоченных и обос… Простите, испачканных напрочь тапочках, посреди болота, в лесу, неподалёку от гор, стоит на коленях на современном таком стуле с серой мягкой обивкой и вопит «Люди»! Картина маслом же, не находите, да?! Очень смешная такая картина! Ха-ха… И я бы с вами вместе посмеялась бы, но…
- Лю-у-у-у-уди-и-и-и-ии!!!
О, а вот второй крик показался даже громче и внушительней! По крайней мере, теперь мне ответило эхо. Откуда-то справа. Заставив поежиться и плотнее завернуть развевающиеся на ветру «полы» моей оранжевой толстовки вокруг тела. А то ведь.. Мало мне жижи на ногах, так еще и ветром продуться не хватало?! Щаз, не дождётесь! Кто-то тут да должен быть, так?! Раз уж я опять страдаю галлюцинациями или вроде того, то, наверняка, кого-то себе на встречу, да выдумала бы. И сейчас этот кто-то… Ко мне должен прийти, да?! Хм... Что-то не торопится! А ну ка, еще разок..
- Лю-у-у-у-удь..
Стоп! А почему, собственно, Люди-то, а?! Что я, других персонажей не выдумывала раньше, а?! Ну ка, Наташа, вспоминай! Драконы были? Были. Всякие орки и полуэльфы – были?! Были! Оборотни, те же самые, – были?! О-о-о-ой, бы-ы-ыли! Так, почему же я зову именно людей?! И почему я решила, что оказалась именно в Альмарене? Когда раньше я бывала (мысленно, разумеется!) во стольких мирах и при стольких масках, что… Ох мамочки!
Так, ладно! В такой ситуации, похоже, лучше не орать, но сидеть тихо, как мышь! А кроме того…

Треск ломаемых веток и отчаянное пыхтение слева я услышала, казалось бы, почти сразу. Мурашки и страх мгновенно сковали инстинктивно попытавшееся вжаться в стул тело, а глаза, даже по ощущениям, казалось, вот-вот готовы были выкатиться от увиденного из орбит. Хотя… Видела я на тот момент только как кусты покачиваются там, в отдалении, да треск повторяющийся слышала! Но, сам факт! Да и первая мысль постыдно трусливая: «Черт, да я ж не одета совсем!» - оптимизма никак не добавила. Только поспешно прижать заледеневшие руки вместе с уголками толстовки к груди захотелось да пониже к сидению стула пригнуться, выглядывая над спинкой нежданного гостя, которого я, похоже, все-таки...
- Дооралась, - неловко и сипло проронила я в укор себе, и сама не узнала собственный голос. Каким-то он показался.. Старческим, сиплым, неловким и полным дрожи! Аж противно стало и стыдно. Причем, почему-то, гораздо больше, чем в случае собственного одеяния. Всё-таки, свой рыжий домашний велюр с черепами я очень любила! И быть недовольной им совершенно не хотела. Но… Треск все приближался, а сердце все надёжней перемещалось из груди – в пятки при грязных тапочках.
Ой, и ведь надо было так попасть-то, а?! Из дома! Прямо из моей комнаты! Когда я только собиралась поесть, блин! И, на тебе…

Отредактировано Ючи (03-12-2015 20:39:20)

+3

2

Прошёл год... Ничего не изменилось. Ну, как не изменилось? Карапуз теперь не лениво перекатывался по дивану, а наяривал круги по дому, заставляя зверьё в приступах паники прятаться по углам, коих в нашей скромной студии было не так уж и много, а потому... прятались они далеко не всегда удачно. Дни напролёт он верещал не набор слогов, а уже нечто более (хотя иногда и менее) членораздельное, но в общем. Для тех, кто был вне пределов нашей квартиры, всё оставалось в точности также. Вот и сейчас я в очередной раз совершала ежедневный ритуал выхода на балкон - мои законные пять минут тишины, и пусть ребёнок хоть дом крушит - папа разберётся. А не разберётся, ну, папа и виноват.
С уже натренированным изяществом я захлопнула за собой дверь, утягивая ногой ручку, находящуюся на уровне пояса, и поставила тазик со свежевыстиранными ползунками и крохотными футболочками на пол. Окна, несмотря на прохладную погоду, были полностью открыты, во имя проветривания и более продуктивной сушки белья, но мне было просто лень натягивать на себя лишние вещи ради нескольких минут на свежем воздухе. Да тут и замёрзнуть не успеешь... И вот в этих раскрытых нараспашку окнах, выпрямившись, я вдруг заметила краем глаза какое-то движение. На десятом этаже. Облако? - сперва предположила я, выглядывая на улицу, но небо было предельно ясным. Ни единого облачка в округе не наблюдалось, хотя я могла поклясться, что видела нечто бесформенное и белого цвета. Отвернулась к своему тазику, и тут у меня по спине ни с того ни с сего пробежали ледяные мурашки. Не от ветра и уличного холода, а будто тебя ключевой водой окатили. Я вздрогнула и резко оглянулась через плечо - ничего. Глянула на всякий случай наверх: вдруг соседи балуются? Но было непохоже, никаких капель сверху не падало, да и спина моя была сухой. Я вновь уставилась на бельё, да так и застыла, найдя в своей голове неожиданное, но очень подходящее сравнение - как прикосновение призрака. Хотя почему как? Я помнила это пронизывающее до самого сердце ощущение холода, когда до меня дотрагивалась моя Вьялица. Моё собственное творение больного разума, внезапно обретшее форму и сознание. Ну, частично форму и частично сознание. С формой-то понятно, а сознание... я ведь продолжала играть ею на Альмарене как ни в чём не бывало, и она вроде бы целиком и полностью подчинялась моим стучащим по клавишам пальцам, воссоздавшим её с пустого листа и старого дневника. Но в то же время мне порой казалось, что когда я описывала её мысли и поступки, она стояла за моим плечом и нашёптывала, как в действительности она бы поступила. За плечом, да уж, - хмыкнула я сама себе, - прямо как смерть. "За спиною, крадётся всё ближе..." - вспомнилась мне строка из песни Стигматы. Вот только я их не боялась: ни смерти, ни призрака. С первой я была на "ты", а со второй... Ну, я была ею, а она мной - в каком-то из смыслов. Чего тут бояться?
И, не прерывая моих размышлений, а мягко вплетаясь в них своим тихим напевным голоском, за моей спиной и в самом деле заговорила Вьялица.
- Приветствую, госпожа.
- Оставь эти манеры.
- Но ведь ты мой творец. И эти манеры пожелала мне привить именно ты.
- В рамках мира, - вздохнула я, наклоняясь и доставая из таза штанишки, чтобы вывесить их на сушилку, - служанка не могла вести себя иначе.
Я ожидала вопроса о том, почему служанка, но по всей видимости моя невидимка и сама догадалась, ведь не раз я описывала её нужду в тех, кто будет её направлять и оберегать. Хотя с таким покладистым характером она на удивление быстро нашла подходящих людей и нелюдей. Тут надо было отдать ей должное...
- Вернулась полюбоваться на наш мир ещё разок? - легонько улыбнулась я, всё также не глядя на эфемерную деву.
- Нет, - её голос прозвучал к моему изумлению твёрдо и даже немного жёстко, будто она вспомнила, что пришла поручить мне какую-то важную задачу. Впрочем, как оказалось, мои предположения были недалеки от истины. - У меня было... хм, что-то вроде видения. Ощущения. Голоса интуиции или шестого чувства. Что на замок, в котором я обитаю, готовится покушение. Кто-то собирается туда незаконно проникнуть, и я боюсь, у меня могут быть серьёзные проблемы.
- Ты? Боишься? - от такой внезапности я даже обернулась, чтоб заглянуть в её лицо. Призрак висел за моим окном, едва различимый и с привычно-грустным потухшим взглядом, но немного взволнованным выражением. Пожав плечами, я вернулась к своему занятию. - Поговори с бароном. Я уверена, он тебя защитит.
- В том-то и дело! - она даже почти воскликнула эту фразу, - Он отлучился на довольно продолжительный промежуток времени по важным и неотложным делам. Я осталась без покровителя. Мне нужна твоя помощь.
Её проницательный взгляд я ощутила даже затылком. Не удивительно, что в своё время наша любимая Майя так быстро сдалась под его сокрушительным напором. Ссутулив плечи, я пробормотала себе под нос:
- Ты же знаешь, я не могу. У меня сын...
- Это не отнимет твоего времени! Времени в твоём мире. Ты же знаешь, что ваша минута тянется у нас неделями. Глазом моргнуть не успеешь...
Я жевала губу, с сомнением глядя в комнату на своего шилопопа, который в данный момент настойчиво пытался исследовать природу кошачьих ушей. Вдруг я напряглась, озадаченно косясь на призрака.
- Послушай, я могу понять, что в прошлый раз, когда ты свалилась мне на голову, это была ошибка пространственно-временного континуума и непредвиденное соединение витков спирали мироздания, но сейчас ты пришла явно по своей воле. Как тебе это удалось?
- Перед тобой не я, а... видение меня.
- Что? - перебила я её. Кажется, мой рассудок давал очередной сбой, - Видение приведения?
- Ну, навроде того. Я призвала в ваш мир свою ментальную копию, дабы связаться с тобой.
- Нематериальность в квадрате, - бурчала я тем временем себе под нос. - Мне срочно нужно выспаться.
- Выспишься, - неожиданно ответила Калика. - Там ты всё успеешь.
Вот это уже был удар под дых. Сразив меня наповал последним аргументом, нематериальная дева блеснула даже каким-то восторгам в глазах, заметив, как я покорно опустила голову и осторожно протянула ей дрожащую руку. Всё же я сильно сомневалась. Да и в конце концов, чем я смогу ей там помочь? Я обычный жалкий человечишка. Чего не скажешь о вековом и весьма могущественном по сравнению со мной призраке. Но ей виднее...
Взяв своими ледяными тонкими пальцами мою ладонь, она продолжала говорить, пока я на всякий случай зажмурилась, дабы без лишних последствий перенести прыжок между мирами. Ведь судя по отзывам моих коллег-ролевиков, такие перемещения были не самым приятным времяпрепровождением.
- У барона просто фантастических размеров библиотека! - Из нашего мира словечко-то стырила - подметила я мимоходом, не открывая глаз, - И в одной из книг я обнаружила сей способ связаться с иными мирами и перетягивать в наш мир сущности с других планов, а также возвращать их обратно, представляешь?!
Вот последнее было самым главным, - я ни на секунду не переставала беспокоиться о малыше и своём возвращении к нему.
Мои ступни упёрлись в холодный каменный пол, и я осторожно разомкнула веки.
- Мы в замке, - констатировала я факт, оглядывая мрачное пристанище своего персонажа, с местами осыпавшимися, а большей частью даже обвалившимися стенами, стянутыми древней паутиной углами, почти вековым слоем пыли повсюду... Последнее было не удивительно, учитывая, что в передвижениях призраку не мешают ни пыль, ни паутина. Снаружи, насколько я помнила, ветхая крепость представляла собой ещё более потрёпанное временем (и драконом) зрелище. Ей не доставало целых башен, кусков стен, и вся округа была увита густым терновником. В этом было своё очарование, но продираться сюда снаружи - это ж каким мазохистом надо быть? Хорошо, что мы появились сразу внутри. Ведь ни нежити, с её бестелесностью, ни барону-айрэс с крыльями этот терн никак не препятствовал, а потому убирать его никто и не спешил.
Я поёжилась от гуляющих по широким коридорам сквозняков и тихонько чихнула, как ни старалась прикрыть нос от лезущей туда со всех стороны пыли. Вьялица, всё это время крайне озадаченно смотревшая на меня, наконец догадалась:
- Пойдём, я провожу тебя в жилые помещения.

+3

3

ОСТОРОЖНО, простыня текста...

{Тем временем в близлежащей округе, пока ещё за терновой преградой, на болоте.}

Знаете, увидеть сильно ожидаемого, хотя и не особо желанного гостя спустя целых 10 минут чуткого вслушивания и испуганного вздрагивания от каждого нового шороха – это, я вам скажу, тот ещё стресс!
И разумеется именно поэтому, когда странное рыжее пугало с громким треском сучьев и чавканьем грязи таки вывалилось из-за куста и уставилось на меня своими нечеловеческими кошачьими глазами цвета спелого ореха, первой моим желанием было.. Заорать! Вторым - бросить чем-нибудь в не званного гостя (и наплевать, что сама наорала его на свою голову!), а третьим...
Черт, всё-таки пришлось заорать!
А вы бы поступили иначе, когда пугало, встряхнувшись, будто зверюга иноземная, резко вскинулась на вас, распахнула свой, показавшийся на первый взгляд абсолютно черным (Уптать твою налево, да там же настоящая черная дыра!), рот, и вдруг рявкнула что-то навроде: "Где проблема?! Че вопим?!"
Кажется, я так не орала никогда в жизни! И ведь, почему-то совершенно и никак не получалось взять себя в руки, несмотря на то, что рыжее существо в буром плаще и при куче сучков, листьев и палок как в пышной шевелюре, так и на одежде, вело себя, казалось бы, вполне себе дружелюбно. Для демонстрации всей идиотичности ситуации, думаю, будет достаточно просто процитировать состоявшийся при той встрече диалог. Внимание, все знаки препинания и выражения не запиканы! А потому, будьте осторожны!
Итак..

Вываливается, значит, такое рыжее существо из-за кустов о двух ногах, при кортике в левой руке, с горящими решительной деятельностью глазами и...
- Где проблема? Че вопим?!
- Вааааа!!!
- Уй, ну здравствуйте! Так это ты тут все зверье распугала, да?!
- Вааа-бхаааа! АаааааАААА!
- Ага, приятно познакомиться! А я Рысь. Ты это..
- Ваааа!
- Слушай!
- Бхааа-ваааааа!
- ДА ПРЕКРАТИ ЖЕ ТЫ ОРАТЬ, Полоумная!!!
- Вааа-БХААААА-хаааа-ха! Кха-кхах-кха! Кхруу-кха-кха!
- Оооо, уже и подавилась! Так тебе и надо! Будешь знать, как честный и добрых людей воплями обливать и обласкивать, поняла?!
- Кха-кха-кхххх, кха-кха!
- О, во-во! Правильно! По грудине постучи ещё! Ага! Д-д.. Да не так же! Ладонью же! Ладонью, полоумная! Чего ты за горло-то хватаешься?! А?! Эй... Эй, пугало, ты.. ты чего это, а?! ЭЭээй!
- Кххх-кхххе-кхх... Кхааа-кхааа!
- Да стой, да.. Имир прости, да дыши ты уже, ну?! Ай.. Лапти промочу, кикимора недоделанная слюной подавившаяся! Ай, лапти промочила же! Лешего в колено! О-о-о-й! Сыро! Ай.. Да дыши!!! Ты, слышишь?! Не.. Не умира-а-а-ай, идиотка! Слышишь?! Эй! Э-э-эй.. Я уже рядом!.. Слышишь...? Не уми.. рай.. 
Рай? Да, так себе рай.. Грязно, сыро и холодно! Да ну его на фиг... Рай этот...

отступлялка.. не удержалась!

В тот самый раз я упала в обморок впервые в жизни! Да, вот так просто, впервые в жизни! Раньше никогда ни разу не падала, а тут "Бац" и.. Всё! свет погас. Ощущения пропали. А, кроме того... Нет, свет в конце тоннеля я не увидела! И ничего тут смешного нет!
Я, между прочим, тогда чуть болотной жижи не хлебнула! А при бессознательном состоянии, между прочим, это смерти подобно! Что, не верите?! Ой, какие скептики тут все собрались! Хорошо, на вот тебе перчатку, на песку, на воды, все замешиваем вместе в перчатке, прикладываем ко рту-носу, закидываем голову назад и... Дышим! Ага! АГА! Что, ха-ха, не получилось, да?! А вот то-то же! Вот то-то! Так вам и надо, поняли?! Поняли?! Так вам и надо! Кхм... Так о чем это я, собственно? Ах, ну да.. Так вот!

В тот раз я впервые за всю свою жизнь потеряла сознание! И, надо сказать, ощущения те ещё, пренеприятные! Зато когда очнулась.. Ладно, не буду врать, а скажу честно: лучше не стало! Тело ломило и болело. Нечто сырое и склизкое холодило тело до, кажется, самого пояса. Благо, снизу, а то... Впрочем, не отвлекаемся!
Самое неприятное из всего произошедшего было в другом. Рядом, матюгаясь на своем непонятном, но эмоциональном сидело пугающее существо. Рыжее, грязное, абсолютно и полностью измазанное в грязи и тине, злющее, как тысяча чертей и... Почему-то пытающееся разобрать и поджечь мой вполне себе современный и чистенький стул! И знаете, я бы, вот честно, заорала бы снова, шарахнувшись прочь от непонятного создания и обязательно набила бы себе ещё кучку-тележечку дополнительных синяков, но... Совершенно неожиданно мне стало жалко мой стул!
Ведь, это существо: грязное, измазанное да к тому же грязно матерящееся (о том, что это матюки, можно было догадаться по общим ударениям в произношении), - посмело взяться за единственное, что хоть как-то подтверждало мое вполне себе вменяемое состояние, а не приступ сумасшествия! Ведь, вон он стул, на котором я сидела совсем недавно в своей комнате! Вон пятна от чая на его сидушке, вон соскобы на левой задней ножки от нескольких неудачных падений, а вон кусочки монтажной пены, осевшие на внешней стороне спинки! И всё это, все эти стульчатые нюансы, знакомые до последнего золотистого пузырька пластика, вызывали во мне надежду на собственную вменяемость и возможность все возвратить. А тут, это грязное, чумазое, спутанное и некультурное.. И за МОЮ ВЕЩЬ схватилось?!
Да как она только...

- А Ну брось мою вещь, чудовище! Слышишь?! А не то... О-о-о-ой.. Ни то.. - угрожающая речь не получилась. От слова совсем.
Голова внезапно закружилась, в глазах - опять потемнело, а к горлу подкатил комок  такой яростной и беспричинной изжоги, что в заполнившей зрение темноте выступили прикольные, но такие болезненные светящиеся мушки.
Так.. Либо я и правда и сильно опять головой ударилась, либо..
- Аааа, проснулось, пугало болотное?! НУ ты и гораздо спать, я тебе скажу! Скоро вечер в ночь перейдет и небо грохнется, а ты всё спишь, и спишь, и спишь, и спишь... Тебя как звать-то, пугало?
Ой, йё! Мать моя женщина!
Если на первых словах рыжее и чумазое говорило как-будто и не мне вовсе, все так же копаясь кончиком ножа в болтах крепления стула, то когда оно обернулось ко мне на последних словах..
- Мать моя женщина! А.. Аааа! АААА! Не.. Не приближайся! 
- Ну вот.. Опять за свое за старое! Тоже мне, кикимора - чудовище лесное!
До сих пор не припоминаю, как это я оказалась аж в трёх метрах от неизвестной и рыжей.. Всё-таки, спасительницы, наверное. Потому как голос, хоть и показался сначала старческим и страшным, на поверку, все-таки, оказался девическим и звонким. И, стоит дополнительно заметить, довольно-таки приятным! Хотя внешность...
Нет, и все-таки, в почти полностью опустившихся вечерних сумерках да при неверном шуме грохочущего где-то справа дождя, внешний вид этой самой спасительницы оставлял желать лучшего. Даже монстрам. Даже демонам! Даже нечисти самой последней и злившейся! Да даже..
Стоп! Кикимора?! Это МЕНЯ вот ЭТО назвало КИКИМОРОЙ?!

Неожиданная обида, в реальном мире успешно подавляемая и проглатываемая, тут внезапно выползла наружу и дала о себе знать в возмущённом, но сиплом возмущении:
- Ки.. Кикимора?! Да как ты.. Да ты сама..! Да ты..! - рыжее и чумазое существо, почти полностью обмазанное тиной да глиной, резко обернулось в мою сторону и, неожиданно, хищно улыбнулась. Ну, по крайней мере, так я интерпретировала блеснувший неясным белым отблеском оскал с удлинёнными клыками, и, честно, слова, так и рвущиеся из глотки, мигом встали в том же самом месте колючим и удушающим комком.
- Кхам.. - попытка прочистить горло не дала никакого действенного эффекта. Но зато "чудовище", похоже, действительно позабавило, так что оно, даже, проговорило:
- Да-да? Я вас слушаю, мадмуазель кикимора! Кто я там по вашему, а? Ась? А-а-а-а?
Колючий комок до сих пор не давал мне толком произнести хоть слово. Как на беду, жутко захотелось пить и сдавило глотку. А когда такое происходило, я сразу же начинала икать. Чего сейчас ну очень не хотелось! Вот совершенно! Нет-нет-нет! Только не это! Нет, только не икать! Так.. Задержать дыхание! Задержать дыхание! Задержать...
- А-а-а-а-ап!
- А-а-а-ап? - как на беду услышало ЭТО мой невольный возглас и тут же, возмутительно быстро и нагло, переврала все имевшиеся на самом деле смыслы, - Аап, это зверь такой или птица, а? Хотя.. Зная, что ты кикимора, да ещё и вопящая, то, скорее всего, ни птиц, ни зверей никогда не видела! Всех, должно быть, от себя уже пораспугала, а значит.. Аап - это рыба, да? Ась? Ну точно.. Рыбы тебя не услышат, твои вопли их только позабавят, так что Аап - это рыба. А раз в твоем случае, рыба - это единственное способное вытерпеть тебя, а потому доброе в добродетельной терпимости своей, существо, это значит, что ты сделала мне комплимент. Да-нет, кикимора? А?! Эй... НУ где ты там, а?! Выходи из темени, я в темноте плоховато вижу, слышишь? Эй!
А я, будто воды в рот набрала и надувшись, как та самая рыба, старательно выводила дыхание на росное и уговаривала себя не сорваться. Нет, не срываться! Не рассмеяться! Не разораться и не рассмеяться! Нет, Наташа, ты можешь, да? Держись.. Держись! Держи-и-и-ись! Ну же! Ну-у-у-у!
- Эй!!! - откинув так и не развинченный стул в сторону, чем вызвала мой сдавленно-страдальческий выдох, чумазая поднялась и на ощупь двинулась в мою сторону, - Ты хотя бы там еще, а? Эээй! Не померла ли? Слышь? Эээй!

Вдох-выдох, тишина и смирение. Вдох-выдох, спокойствие и выдержка. Вдох-выдох, тишина и смирение. Вдох-выдох, покорность и успех. Вдох-выдох....
Чумазому и явно обеспокоенному чем-то существу понадобилось целых 5 выдохов, чтобы приблизиться ко мне, затаившейся у холодной и мокрой стены нашего неожиданного убежища. Я успела рассмотреть, что находимся мы в какой-то пещере-не пещере, туннеле - не туннеле.. Короче, в каком-то лазе, высота неровных стен которого едва ли достигала пары метров, постепенно сужаясь в ту сторону, где я изволила прятаться от необычной собеседницы. И вот теперь, когда грязное и обеспокоенное существо, ориентируясь, похоже, только наощупь, до обидного удачно практически дотянулась до моего лица своими мозолистыми и заиленными пальцами, я, наконец, дала себе волю и, изпользовав весь скопившийся в легких воздух, резко гаркнула рыжему недоразумению прямо в лицо:
- Чудище!
- ИИиииииИИИ!
Блин, даже я сама вздрогнула от того хрипящего и гортанного вопля, разбежавшегося эхом меж узких стен нашего убежища и перемешавшегося с неожиданно-звонким визгом "чудовища"! И ведь это грязное недоразумение... Черт, а ведь я едва успела инстинктивно увернуться от мелькнувшего у самого кончика носа лезвия (хотя на самом кончике болезненная царапина-таки осталась)! И ведь, как было близко! Ведь ещё миллиметр и.. Ищи хорошего пластического хирурга, не иначе! А это между прочим...
Дорого?
- Да ты совсем осовела, кикимора?! - раздалось спустя секунду слева от меня, на что я, уже прооравшаяся, теперь отмалчиваться не стала:
- Да ты сама осовела, кракозябра передутая! Налетела, наорала, измазала, чуть не утопила.. - аргументы на какое-то мгновение закончились вместе с дыханием, но тут же вернулись вновь, - Стул мой лапала!!! А он, между прочим, мое сокровище! А еще...
- Что-о-о-о?! - кажется, до моей оппонентки в споре не сразу дошло значение первого ее обозвания, и всю мой суетливую речь она просто осознавала его значение. Зато когда осознала, возмутилась.
Ха! Поняла, да?! Так тебе! Будешь знать, как мои вещи лапать, чудовище?! Ясно-ясно, да?!
- Того-о-о-о! - я, еще не совсем готовая подняться на ноги, продолжала напирать морально из мокрого нижнего угла земляного лаза, - Сама ты кикимора, поняла?! Лесная и болотная! Или какая там? Бурая, вот! ВонялА?! И вообще, если ты меня сейчас же не отпустишь, то я... То я тебе... Я...
Я запнулась, подбирая достойную и, что главное, исполнимую угрозу, способную запугать чудовище, вроде этого, когда вдруг..

- Пхи.. Х, х, х, - непонятные звуки и вздрагивающий силуэт моей мучительницы на фоне мерцающего сплошной стеной дождя проёма выхода , заставили меня сначала насторожиться, а потом и вовсе настороженно прислушаться. Шум дождя, разумеется, заглушал все имевшиеся в доступности звуки, но вот.. Опять. Снова! Это странное "пхи", и потом..
Так, Стоп! Это оно, что же.. Смеется, что ли?! Надо мной?! ОНО?! Смеется?! Или.. Плачет? А если плачет! Ой, мамочки! Но.. НО я же не хотела обижать и.. И вообще! Да как же.. Это.. Ну.. Я...
Неожиданная догадка о собственной виновности в чужих слезах, пусть и чудовищных, мигом перехватило болезненными лапками вины мое сердце. Блин, как же я не любила обижать людей! А уж как не любила их слезы! Особенно из-за меня! И потому, теперь, чувствуя как и у самой комок горечи к горлу подкатывает, я не знала что поделать. Кроме как...
- Слышь, ну ты это.. Ну ты чего? - виноватый тон, чавкающая грязь под коленами и попытка встать да приблизиться к незнакомке, которая, похоже, совсем не правильно меня поняла! Ну.. Я ведь совершенно не хотела ее обижать же! Да? Ну, правда..
- Пхи.. пхих.. - плечи размытого силуэта на фоне выхода продолжали подрагивать, и более никакой реакции я не дождалась. Пришлось, превозмогая головокружение, страх и неуверенность, медленно приблизиться, тяжело вздохнуть, осторожно, на ощупь и морщась от брезгливости, медленно положить свою грязнючую ладонь на не менее грязное и твёрдое от застывшей глины плечо незнакомки, и, набравшись смелости, уже подобрать слова, навроде:
- Да ладно тебе! Ну.. Извини. Я же не хотела, ну.. Это.. Просто ты неожиданно появилась, а тут болото, лес, холод и непонятные звуки. Ну я и..

- Кикимора!!!
Чёрт! Это действительно оказалось страшно!
Кажется, я отшатнулась аж на добрых пять метров вглубь лаза, прежде чем удариться сначала локтем, а позже и затылком о грязную стену и тот час же с обиженным шипением сползти на пол. А эта гадостная лицемерка... Смеялась! Нет! Вру! Не смеялась! Она просто заливалась смехом, как самая настоящая шарлатанка или сумасшедшая! И, что самое дурацкое, мне было обидно только первые две секунды! И я даже успела за них подскочить, вздеребениться, накрутить себя на новую обиду и собраться броситься в атаку, когда..
Сама не удержалась, хмыкнула! Потом ещё раз! И ещё.. И вот, по глухому и скрадывающему звуки земельному лазу разливается уже двойной девичий смех! И, знаете, почему-то именно тогда мне неожиданно полегчало! Вот правда, как будто с души огромный камень взяли и столкнули! А вместо него раскочегарили солнышко! Да такое теплое, что, кажется, и холод в заиндевевшем и занемевшем местами теле уступил в своей настойчивости.
И это было хорошо. Вот правда, это было очень хорошо и приятно!

Ну, а когда мы, наконец, отсмеялись, пришло время знакомства. И эту инициативу я постаралась взять в свои руки:
- Хух, ладно, хе-хе! Кикимора, так кикимора! Только чур, давай, будешь кратко называть меня Кики! Так даже как-то.. Забавней что ли! Ну а тебя.. Назовем.. - я задумалась всего на мгновение, подбирая подходящее ощущениям название, но собеседница опередила меня на целое мгновение:
- Рысь. Называй меня Рысь, кикимора! И запомни, я, между прочим, тину не ем, так что можешь быть спокойна! Поняла, да? - измазанный палец смешливо указал в мою сторону, и я мгновенно среагировала на этот подкалывающий (в моем мире) жест:
- Ха-ха, да! Очень смешно! Зато кикиморы, чтоб ты знала, очень любят теплых и упитанных рысей на завтрак! Ха-ха! Так что..
- Подавишься! - уверенность, с которой рыжая оборвала меня на полуслове заставила принять вызов.
- А вдруг прожую и под водочку?
- Подо что? - Рысь, уже отвернувшаяся было к своим вещам, которые я заметила только сейчас, тот час же обернулась, но мне осталось только отмахнуться, мысленно пытаясь поймать за хвост какую-то до боли едкую и назойливую мысль за хвост.
- Ай, не важно. Под вино! Замариную, выдержу пару суток, потом ещё молоточком отобью с травами и на огонь! А? Что тогда про подавишься скажешь?
- Точно кикимора! В голодный год и о еде! Ничего Имирова в тебе нет! - загремела поднимаемая в пола сумка, забренчали струны на перекинутом через плечо инструменте, а я, всё ещё никак не способная понять, что же мне мешает говорить, опять ответила не задумываясь:
- Да, нету! А я всегда и всем говорю, что личность я злая, безжалостная да ещё к тому же и вредная!
- И что, верят? - казалось, в голосе Рыси любопытства и насмешливости не убавилось ни на йоту, зато прибавилось что-то новое. Неужели, это дружелюбие?
- Угу! - гордый кивок головой, и привычно упертые в бока кулаки, котоые тут оказались в состоянии брезгливого встряхивания. Все-таки, хорошо же я в жиже болотной вымазалась!
Кстати, а как я, собственно, оттуда..? Выбралась?
- Пхе, понятно, кикимора злая да безжалостная! - быстро оказавшаяся совсем рядом Рысь ткнула мне чем-то тяжёлам и жестким в живот, от чего я невольно хыкнула, согнулась и инстинктивно обхватила переданный мне предмет обеими руками.
- Пхе.. Что?
- Держи свою драгоценность и пошли! Тут оставаться нельзя, затопит! А ты ведь не хочешь потерять свой ненаглядный стул, а? Кикимора.. Хе-хе!
- Кики! - притворно возмутилась было я, и тут..
Мысль, долго не дававшая мне покоя, предстала перед осознанием во всей красе! А вслед за ней и..
- Слушай, а как ты, говоришь, тебя зовут-то? А?
- Что, память девичья подводит, да? Ну вот, а я-то думала, что вы, кикиморы, уж чем-чем, а ею не страдаете! И вообще..
- Да нет-нет! Погоди! Ты же сказала, Рысь, да?
- Ну да, - больше не дожидаясь, названная и чумазая перехватила меня за руку и, осторожно выставив левую ладонь перед собой, потащила куда-то вглубь лаза. А я, слегка контуженная ответом и так и не выпустив стул из захвата, будто овца на бойню, поплелась следом.

Окончательный вопрос всё никак не хотел срываться с губ, отчаянно цепляясь сначала за лёгкие, а потом за горло и язык колючими коготками сомнения. В итоге мы с Рысью прошли добрых пару десятков метров под негромкие матюки моей "проводницы" и мои собственные, прежде чем я всё-таки решилась:
- А... Не ты ли Рыжая Рысь, случайно? Ну, та самая, которая.. Поет и странствует, а?
Вопрос был с подковыркой. И только я её знала. Я и моя персонажа. Но именно эта Рысь, похоже, то ли не поняла ее, то ли удачно скрыла удивление, что в полнейшей темноте оказалось проще простого. Хоть ответом удостоила - и то хорошо! Пусть и спустя целую минуту негромких матюков и шуршания земли то слева, то справа.
- Ага! Это мое сценическое имя! В труппе в свое время получила. Хе, а что, ты одна из тех долбанутых поклонниц, что преследуют свой идеал? Хочу сразу заметить, что если это так, то мне придется бросить тебя прямо тут вместе со стулом и завалить все выходы, хе-хе-х.. Тьфу, рилдиров хвост!
- Не-не-не, что ты! Я просто слышала о тебе! судачили иногда всякое! Но только хорошее, только хорошее! И знаешь, говорят твой талант ещё спасет мир когда-нибудь даже! Представляешь? Да?
Слова сыпались с языка, будто из рога изобилия, а в груди щемило и грохотало собственное сердце.
Блин! Это ведь... Она! Нет, похоже, правда она! Но тогда... Не помнит меня с того раза? Нет, не может быть! У нее отличная память на лица! Сама помню как прописывала! Но тогда что.. Я так сильно изменилась? Тоже вряд ли! А.. А может.. Может быть того раза и не было? Ну, чисто так на вскидку, а? Но, тогда.. Бли-и-ин! Все равно не верится что это она! Но вот ведь, ведет меня по каким-то катакомбам! Мне холодно, неприятно, сыро, грязно и все такое прочее, но..
- Ух зачистила-зачистила, вы посмотрите на нее! - тут же хихикнула Рысь, поудобнее перехватывая левой рукой мое правое запястье, - Боишься, что брошу тут, да? Хе-хе.. Правильно! Я бы тоже испугалась! Тьфу, рилдиров хвост! Опять коряга! Вот тут пригнись.. Ага! Но, знаешь..
Я шла, пригибалась, пробиралась, проталкивала и протаскивая всюду цепляющийся стул за собой, и старалась не упустить ни одного слова. И ни одного сучка! Или корня? В общем, тех кочерявых и упругих штук, свисавших с потолка и вылезавших из стен как раз на уровне глаз, ушей, носа.. Очень неприятно, я вам скажу! Но, оставаться там, где вода хлюпает не по щиколотку, как у нас, а уже по пояс? Нет уж, увольте!
- Мне Матушка завещала не бросать кикимор, даже опасных, в беде. Так что.. Считай, что тебе повезло со мной! И моими принципами! Понятно, да? Ну вот... Так, кажется, пришли! Тут, вроде бы, начинается лестница. Так что, давай, не запнись! О , точно, стулом своим опирайся и нащупывай! Ага! Во! Классно! Идешь первой! Давай!

И я пошла. Ошарашенная, слегка пришибленная, замерзшая, несчастная, ГОЛОДНАЯ и тяжело, будто столетняя старуха, опирающаяся стулом на каждую новую ступень. Мы и правда поднимались. И, вскоре, ноги стали просто хлюпать в насквозь промокших тапках, а не в абсолютной луже. И, знаете? Стало легче!

Отредактировано Ючи (04-12-2015 02:14:23)

+2

4

Стоило мне пошевелиться, как облако пыли застило всё кругом, не давая возможности не только дышать, но и смотреть спокойно. Быстро натянув широкий ворот футболки по самые глаза, я сощурилась и на бледный свет своего призрака двинулась следом. Та лишь хмуро покосилась на меня и продолжила своё неспешное шествие, вернее, парение. Я оглянулась. На пушистом слое пылевого одеяла ярко и неуместно выделялись мои следы, нарушая собой всю гармонию и сказку, сплетённую временем, которую так нежно любила Вьялица. Но облако, поднятое моими ногами, быстро оседало на эти отпечатки, умеренно скрывая их. Хотя пройдёт ещё немало лет, прежде чем следы окончательно сотрутся из этого места. Я всмотрелась в пол под собой и вдруг с удивлением обнаружила там такие же едва заметные редкие отпечатки чьей-то обуви. Те, что были не моими, уже порядком затерялись в серой шали, однако их всё ещё можно было разглядеть. Зная, что людей это место уже не видело довольно давно, несколько десятков лет, было похоже, что данный коридор не убирался даже в бытность замка обжитым, и пользовались им крайне редко.
Я остановилась. Мои шаги гулким эхом отдавались меж каменных стен, и Вьялица сразу же это заметила, замерев тоже.
- А что там? - спросила я, указывая на конец перехода, противоположный тому, куда мы направлялись. И куда вели все цепочки следов, но ни одна - обратно.
- Некогда был секретный выход из замка, - равнодушно проговорила моя спутница и заскользила дальше, давая понять, что это отнюдь не интересная тема для разговоров. Да, верно, в заброшенном замке и все секреты заброшены, но...
- Послушай, - заспешив, я догнала её и закашлялась во взметнувшейся до потолка пыли, - а ты не думала, что если твои вторженцы - не бравая армия с бесконечными запасами колюще-режущего оружия, то они не будут пробираться к замку через тернии. А спустятся, к примеру, с неба или пройдут потайными ходами? Этот проход ведёт же за территорию замка и терновых кустов, верно?
Беспечность, с которой Калика отвечала мне, восхищала и раздражала одновременно.
- Да, он ведёт в какой-то грот. Но лаз скорее всего уже давным-давно затопило водой или завалило землёй. Тут не ступала нога человека уже...
- Много лет, - закончила я за неё и больше ничего не сказала, лишь поставила в уме галочку запомнить, где находится этот коридор. Если у нас будет время на подготовку, возможно, мы сможем соорудить какие-нибудь ловушки... или просто будем готовы.
Но с другой стороны, замок большой, древний, когда-то служил оборонительной крепостью на границах Рузьяна, и таких лазов в нём может быть по меньшей мере сотни. Так что, может, беспечность призрака - вовсе и не беспечность, а смирение с тем, что за каждым из них нам вдвоём никак не уследить.
Мы прошли под сквозной дырой в потолке, которую обойти можно было лишь впечатавшись в стену, что мне было невозможно, а призраку не нужно, и на нас пролился промозглый осенний дождь. В два прыжка преодолев натёкшую под ней лужу, я передёрнулась, но с удовлетворением отметила, что почти не промокла. Наша маленькая процессия дважды повернула направо и вышла в такое же тёмное, но по крайней мере тёплое помещение. Это был большой зал с величественными резными колоннами, при внимательном рассмотрении больше всего напоминавший тронный.
Как же он называется? - вспоминала я, когда мы обходили постамент с возвышавшимся на нём креслом, - Комната для приёмов?
Вьялица провела меня в маленькую левую дверь, располагавшуюся в дальней части и скрытую от любопытных глаз колоннами и лестницами. За ней находилась столовая и безжизненная кухня с потухшим очагом и пустыми полками: "Барон предпочитает принимать пищу в своей комнате", - не оборачиваясь, отметила невидимка. Но пыли здесь было в разы меньше, и я стянула с лица футболку. Из кухни мы прошли в помещения для слуг, а там по невзрачной узкой деревянной лестнице поднялись на верхний этаж - в господские покои.
- Сюда, - призрачная дева указала на высокую изящную дверь, встав рядом с ней.
Что-то в этой картине меня насторожило... Ах да, слуги же имеют обыкновение в своих владениях открывать все двери, но Калика, по всей видимости, сейчас не могла. Или пока не могла. Я поёжилась, но на этот раз от внутренних сомнений. Кто тут всё время был беспечным, так это я! Так легко позволила притащить себя в чужой мир, отвести в непонятную комнату и остаться один на один с призраком. Да, она похожа на меня, но она нежить. А когда эта нежить отказывалась от столь лёгкой добычи? Но отступать было уже бессмысленно, да и некуда. Я даже не представляла себе, как мне вернуться домой без её помощи. А она сама-то знает? - вонзилась в мою душу ещё одна острая иголочка страха.
- Госпожа? - вопросительно окликнул меня призрак.
Я передёрнулась от этого обращения и проворчала себе под нос, чтобы хоть как-то развеять или скрыть напряжение:
- Вернёмся, и я перепишу твою анкету.
Дверь, несмотря на своё изящество и зримую невесомость, была плотно впечатана в свои рамки. А ей-то сколько не пользовались? Похоже, барон располагался в другой комнате, ну а призраку на кой сдались эти человеческие примочки и жалкие подобия самозащиты? Рывка так с шестого я, наконец, отпечатала конструкцию и сделала шаг в давно не посещаемое помещение, чувствуя себя едва ли не первооткрывателем. Шикарная мебель внутри, шёлковый, искусно вышитый балдахин над кроватью, зеркальце в резной рамке... Эта комната явно принадлежала особе женского пола и знатного рода.
- Госпожа, - проронила я и поразилась своей наползшей на лицо улыбке. - Так значит здесь ты обитаешь?
- Заглядываю, - уклончиво ответила Вьялица, проводя невесомой рукой сквозь ниспадающую прозрачную ткань накидки. - Хочу, чтобы это место содержалось в порядке. Барон же сюда даже шагу ступить не желает.
Я кивнула и присела на краешек кровати, вопросительно взглянув на свою спутницу, словно спрашивала у неё разрешения.
- Располагайся, - верно поняла мой взгляд Калика и указала на массивный шкаф, - Там много одежды, если тебе понадобится.
Без особого интереса скользнув глазами по гардеробу, я откинулась на постель и с наслаждением утонула в мягких перинах.
- Только не вздумай сейчас засыпать! - всполошилась дева.
Я с ухмылкой повернулась к ней: усну-то я сейчас, в её присутствии, как же! - и вдруг заметила лежащую рядом со мной раскрытую книгу с непонятными значками, по всей видимости альмаренской письменностью.
- Это та самая книга? - на всякий случай спросила я, беря в руки весьма увесистый том и пролистывая его. К моему сожалению, за исключением редких картинок мне не было понятно там абсолютно ничего. Вьялица кивнула и задала свой вопрос:
- Итак, что мы будем делать?

+1

5

Ох уж мне это приключение! Тьфу, блин! Трижды тьфу и еще два сверху! Развлечения ей, блин, захотелось! На жопе ровно дома в тепле и сухости не сиделось! Гор, лесов и чистого воздуха удумалось, зараза недоразвитая, а! Ну и что?! И что теперь?! Воешь, да?! Во-о-оешь! Но виду не подаешь! Да и как тут подашь, когда в затылок, буквально, пыхтит творение твое на пару с кем-то неизвестным и.. НЕ даёт расслабиться! Ну, ни на одну даже секундочку! Блин! А ведь так.. Охота.. Расслабиться.. Вот прям тут! Посреди кажущейся бесконечной лестницы! Да, вот прямо на этой широкой ступеньке, в полнейшей темноте. Поставить кажущийся уже неподхемным стул, закинуть на него почти обессиленное от голода и непривычно-спонтанной нагрузки тело, повесить голову на спинку и...

- Ах ты, яптыть тебя налево! Да когда же.. Это всё..Кончится-то уже, а?!
Я, в который раз поплатившись за свои довольно приземлённые мечты новым синяком на одном из выпирающих мест собственного и без того не слишком складного тела, вызвала только насмешливое фырканье за спиной и тут же обозлилась. Громко и грозно стукнув всеми четырьмя ножками стула об пол в полнейшей темноте, я тайно понадеялась, что попаду хотя бы по одному лаптю уже задолбавшей меня своей молчаливой иронией Рыси. Но.. Увы! Только очередное фырканье и назойливые тычки в спину стали мне ответом.
Нет, вы представляете, а? Она ещё и толкается! Эта рыжая бестолочь, которая и читать-то даже не умеет! И толкает... Меня! Почти что кандидата наук?! Да как ты.. ДА, Ах ТЫ!!
Я резко обернулась и гаркнула:
- Ты чего ржёшь там, а?! Рыжая! Что, совсем уже страх потеряла и всякое уважение ко мне великой и устрашающей?! Аааа?! Кхе-кхах.. Тьфу! - короткая передышка, чтобы прочистить горло от осевшего там сипа выдавил из моей собеседницы очередной смешок, но теперь уже откровенно-издевательский, - И нечего мне тут хаха, понятно?! Я, между прочим, устала до чертиков! А она там.. Ха-ха, да хи-хи, как будто и не берёт её лестница вовсе! Фух.. - тяжело оперевшись о спинку стула и наотрез отказываясь поддаваться поторапливающим толчкам в спину, я намеренно медленно и с удовольствием утерла выступивший на лбу честно заработанный трудовой пот, -  Да. И вообще, чего так долго идем-то?! И куда, собственно.. А? Ну чего ты молчишь-то там, спрашивается, а? Я тут всё это время шла, молчала, тропу сквозь грязь прокладывала.. Но теперь - нет! Хватит! - тяжело вздохнув, я с тяжелым вздохом передвинула стул ещё на целую ступеньку вверх и, вовсе оббессилев, замерла, прижимаясь собственным разгоряченным лбом к скрещенным на спинке стула локтям, - Фух.. Да что же это.. Так, нет! Точно хватит, слышишь?! Теперь, не дождёшься и шага вперед, пока не ответишь на вопросы.. Поняла?! Вот! Молчание - знак согласия! А потому... Давай, выкладывай, куда идем, зачем живем и, кроме того, куда, собственно, по жизни нам стремиться и за какие сплетни биться. Все понятно? Не понятно? Ну да ладно! Все равно отвечать придется.. Фух! Так что, давай, Рысь.. Э.. Ры-ы-ысь... Экхм.. Рысь?

Сказать, что я удивилась полнейшему молчанию за спиной и продолжавшемуся фырканью да шебуршанию откуда-то слева, значит не сказать ничего! Хотя нет, не так! Какое к черту удивление?! Сначала я, честно обернувшаяся и не рассмотревшая ничего, кроме кромешной темноты, несказанно возмутилась!
Нет, ну в самом деле! Как так вообще можно-то, а? Разве я её такой писала? Невежей, способной проигнорировать такую великолепную речь и столь животрепещущие вопросы?! Причем, проигнорировать не просто, а явно! Да ещё потом и.. Делать вид, что её это совсем не касается?! Да как только она..
Шебуршание и негромкий вздох как за спиной как раз совпал во времени с несильным толчком меня в спину.
- Ага! Попалась!
И, блин.. Действительно попалась!
Хм, ничего себе пушистая. Так разве я её.. Такой.. Делала?
Не сразу осознав, почему вокруг послышался отзвук разбежавшегося по сторонам шороха, я в слепую пошарила слева от притянутой к себе "руки" попутчицы, потом - справа, в удивлении не находя даже подобия крупного тела в ближайшей доступности, и спустя целый вдох я..
- Сквиии!
- Иииии!!
Кажется, мой испуганный писк оказался громче аналогичного крысиного, тем временем как ранее схваченное пушистое тельце быстро и с размахом отправилось в короткий полёт до самой стены. А, может быть, и чуть дальше? Не разбиралась, честно говоря, в панической суетливости старательно утирая собственную ладонь об относительно чистый верх собственного костюма и старательно оглядываясь и подвывая:
- Ры-ы-ысь! Ры-ы-ысь!?! РЫ-Ы-Ы-ЫСЬ, мать твою под лешего закинь!!! А ну явись сюда, рыжая ты бестия, треклятая ты егоза, а?! РЫ-ы-ы-ы-ыысь!!! Где ты, а?! Ры.. Б..ть!

В беспочвенной попытке докричаться до как в воду канувшей персонажи, я в неловкости своей едва не свернула достопамятный стул. И, какого же было мое удивление и возмущение, когда, слегка склонившись и поискав, я нащупала на сидушке все скудные, но тяжеленные пожитки рыжей! Ну, то есть как "все". Почти! Сколько помню описания ее инвентаря, Рысь никогда не расставалась с двумя вещами - кроттой и кортиком. Так и теперь..
Сумка при различном барахле была тут. Парные лапти с порванной пяткой на правой - тоже. Даже плащ, и тот, как будто специально кладывала, ровной стопочкой покоился на всем этом великолепии пожитков барда! Зато ни кротты, ни ножа, ни самой Рыси рядом и в помине не обреталось! Только.. Крысы! Будь они трижды неладны и сотню раз потравлены!
Уф-ф-ф-ф! Терпеть не могу крыс! Совершенно! Не могу! Терпеть! Их! И, к тому же.. Диких! Наглых! Заразных! Грязных! И, кроме того..
- Тьфу, да пошла она! Чтоб ей.. Пошли-пошли на фиг!
Искренне психанув и не разобравшись толком, я в уже уверенной и настойчивой упертости подхватила стул, придержала ве оставленные мне пожитки и.. Злостно ворча и распихивая наглых зубастых крысюков носками затвердевших от наполнившей их глины тапочек, зашагала вперед и вверх, по лестнице, навстречу неизвестности, но, зато, не безысходности!
И на тот самый момент я ни разу.. Вот поверите мне, ни единого разочка! Ни разика, ни мгновения, ни даже микросекунды в минус девятнадцатой степени... Нет, ни в какое из самых малых промежутков времени я не вспомнила и не побеспокоилась о рыжей бестии, которой когда-то дала новую жизнь силой собственной фантазии!
Тоже мне, дитятко! Да пусть подавится своей взбалмошностью! Да пусть себе шею там свернет или захлебнется! Пусть её крысюки изгрызут и голой гулять по подземельям оставят! Да хоть пусть призраки сожрут или демоны заканают, и то не пожалею! Понятно?! Да чтоб она..
Я говорила, что я ни разу о Рыси не вспомнила, да? Так вот, верьте!


И не знала я на тот момент, что Ючи, заинтересованная каким-то случайным и неестественным в данной кромешной темноте потусторонним свечением, решила просто меня не тревожить и, оставив все самое дорогое и необходимое для выживания (про кортик - позабыв, а кротту посчитавшей не обязательной), рискнула сунуть нос туда, куда, в общем-то, по большому счету, и не следовало бы.
И вышла она-таки, ведомая случайным сквозняком, ароматом пыли и все тем же едва различимым светом, ровно в том запылённом переходе, мимо которого недавно прошагала девушка в компании призрака. Вот только вылезла она на сумрак замковый аж спустя целых 2 минуты после прошедших здесь же девушек, а потому... По своему плохому сумеречному зрению следов в пыли не разглядела. Зато услышала удаляющиеся голоса. А как услышала, так и, быстро обернувшись на оставшийся за спиной проход за отодвинутой потрёпанной картиной, быстро порешила сначала проверить, и только потом возвращаться.
Пригибаясь, будто неумелый котёнок в первую охоту и замирая от каждого лишнего шороха, Рысь поспешила на голоса, которые то пропадали, то заново разгорались своими красками. И почему-то один из голосов казался до ужаса безэмоциональным. Как будто, неживым! Но рыжей думать о подобном не хотелось. И она, ведомая интересом и неожиданной ответственностью, продолжала медленно красться и запоминать едва различимые с её зрением ориентиры, чтобы потом..
Да, всё-таки, вернуться. За мной.

Отредактировано Ючи (04-12-2015 22:18:14)

+1

6

- Что делать... - вздохнула я, понемногу понимая, что пораскинуть своими мозгами моё создание совсем никак не рвётся. Придётся всё решать самой. Впрочем, в отличие от этого хрупкого, бесцветного, уносимого лёгким ветерком существа, мне в жизни приходилось брать на себя лидерские обязанности и даже командовать военно-разведывательными действиями... на даче. Где солдатами были старшие детсадовцы и младшие школьники, оружием - палки и мячи, зато полем боевых действий - несколько дачных участков и целый лес.
Однако сперва нужно было выяснить, с кем мы воюем. Я начала рассуждать вслух:
- Кто, мы не знаем, верно? А сколько их? Вряд ли много, о толпе было бы известно загодя, да толпе и не пробраться незамеченной в крепость. Значит, будем готовиться к встрече с малым числом, но серьёзным по силам на единицу противником. Возможно, хитрым, ловким, быстрым. Нет, не некромантом, ты о них слишком высокого мнения, об этих зажравшихся магах, которым скелеты даже тапочки приносят. Что-то типа воришки. Хм. Что им тут могло понадобиться? Ты? Навряд ли. Бесценный приз, несомненно, а им нужно что-то именно ценное. Была б ты хоть призраком королевы или принцессы какой, которая знает номер родительского счёта в банке... Тьфу, не суть. Сама крепость - тоже сильно сомневаюсь, эта ваша рухлядь, за которую вы с бароном цепляетесь... Не смотри на меня так. В общем, есть в замке какие-нибудь сокровища? Не знаешь... Ладно, могли и просто на удачу сюда сунуться. Те же разбойники в таких местах не редко клады прячут. Остался последний вопрос: где? А вернее, как они сюда проникнут? Сомневаюсь, что на крыльях или, прости Рилдир, драконе, так что... - я искоса глянула на Вьялицу, на лице которой не отражалось ни единой эмоции. Ох уж мне эти мёртвые. Или то была пресловутая каменная мимика прислуги? - Так что давай представим, что у меня тоже есть шестое чувство, и ты всё-таки пойдёшь и проверишь тот коридор. Где он, кстати? Далеко отсюда?
- Прямо под нами, - безжизненно отвечал призрак.
- Вот оно что... Поэтому мы там и появились, а не в этой комнате. Ясно.
Я поднялась с кровати и принялась обдумывать, что же нам делать с гипотетическими грабителями, прохаживаясь по комнате и хватая всё, что под руку попадалось. Явно не имитировать собой скромный отряд камикадзе, кидаясь лоб в лоб на скорее всего вооружённых и опасных... существ. Мы же в конце концов находимся в фэнтези мире. Не приведи Рилдир, ещё какой тифлинг или демон заявится. В общем, нежить моя, может, и не сильно-то пострадает, а вот мне жизнь ещё дорога.
- Будем, значит, действовать хитростью - их же оружием. Исподтишка, - озвучила я свою мысль, и Калика кивнула. В следующий момент она буквально провалилась сквозь землю, вернее, через пол. Я только и успела, что глазами захлопать. Шустрая... Впрочем, во многом наши мысли сходились, и я надеялась, что в ответственный момент мы поймём друг друга без лишних слов и указаний.
Ещё немного бесцельно побродив по покоям безымянной Госпожи (хотя в этом-то мире у неё наверняка имелось имя, вот только никто его не разу не упоминал, а я, завязавшая всю эту канитель с несчастной любовью, до сих пор его не придумала), я остановилась перед громоздким шкафом, занимавшим довольно ощутимую часть помещения. В сомнениях потеребив кольцо на пальце, я, наконец, раскрыла дверцы и принялась шарить в неизмеримых запасах тряпья. Впрочем, нужную мне вещь я отыскала довольно быстро: лёгкое, почти воздушное, белое платье в пол - ночная рубашка по сути. Натянув её заместо футболки, я подошла к зеркальцу, распустила волосы и придирчиво себя оглядела.
Задумка моя была проста: Вьялица - призрак. Близко познакомившись с ней, незваные гости начнут скорее всего любую девушку в белом платье в этих мрачных залах принимать за бессмертную нежить, и не станут пытаться сразу же проткнуть ножом или стрелой. По крайней мере, я на это надеялась. И было ещё кое-что: лицом, фигурой, ростом, волосами мы походили друг на друга почти как близкие сёстры. В темноте и издалека нас вполне могли спутать, что тоже было бы нам на руку. Молча кивнув самой себе, я развернулась на пятках, с приятным удивлением ощущая, как гладкая ткань у моих ног распускается изысканным цветком, а после мягко оплетает их, и подумала над тем, почему в своём мире я терпеть не могу платья и юбки... Ах да, туфли, балетки и иже с ними. В красивом платье и босиком по заасфальтированным тротуарам? Нет уж, увольте. А о моих любимых кроссовках и речи не идёт.
В таком виде я покинула господскую спальню, возвращаясь на первый этаж тем же путём, которым привёл меня сюда призрак. И пока я осторожно спускалась по угрожающе скрипящей под ногами лестнице, Калика уже вышла на одного из наших посетителей.

Иллюстрация

http://s7.uploads.ru/Vm7GJ.gif

Гулким эхом для утонувших в безмолвии на десятилетия коридорах раздавались шаги проникшей в крепость девушки. Нет, обычный человек их наверное бы и не услышал, но призрак, обитающий долгое время в этой почти потусторонней тишине, привык различать каждое малейшее отклонение в наполнявших замок фоновых звуках. Будь то мышь, осыпающаяся стена или капли дождя сквозь потолочные щели. И шаги крадущегося человека она распознала сразу. А вскоре увидела и источник шума - молодую особу с пламенеющего цвета волосами. Вьялица не любила рыжих... Сей цвет напоминал ей о красках жизни, казался воплощением бурлящей в некоторых живых неуёмной энергии, издевательством над мрачной и унылой сутью мироздания, каким оно было для нежити.
Абсолютно невидимой, она некоторое время парила за девушкой, прямо за её спиной, пока внезапно не протянула руку, чтобы коротко дотронуться до её плеча своими ледяными пальцами, передавая "захватчице" всю суть вечной мерзлоты у неё на душе. А после, сразу же отступив на шаг и не являясь в поле зрения, печально, но с ощутимой угрозой в тихом голосе прошептала:
- Убирайтесь. Вам здесь не рады.

+1

7

Рысь, тем временем, не будь глупой, по мере повторения ориентиров и потери звуковых направляющих, замедлила шаг.
Почему-то, идти дальше ей уже больше не хотелось, вот только любопытство и ответственность.. Заставляли. Ведь, если там были люди, стоило бы для начала убедиться, что они не опасны, наладить контакт, а после, возможно, попросить помощи!
- А то ведь эта кикимора, как будто из другого мира свалилась, в самом деле. В болоте, чуть не утопла. Под дождём - чуть не заболела. В драке, и той... Да и одежда на ней была какая-то странная. Леший за ногу, надо побыстрее выяснить, что к чему, и возвращаться! А не то.. Уй!
Тихий, едва различимый шепот себе под нос едва ли мог выдать Ючи обычному человеку. Но зато саму девушку - отлично успокаивал. А вот скрип чего-то старого и деревянного - не успокаивал ничуть! Да ещё и сквозняком вдруг повеяло... Неприятным. Холодным. Противным и...

Ючи честно вжалась в стенку, выждала пару минут, не дождалась результатов и, облегчённо выдохнув, собралась было уже двинуться дальше, когда по спине будто леденящий червячок проскользнул. От самого плеча, к вздрогновшему болью сердцу, дальше к желудку и в кончикам ног. Рысь и сама не поняла, как инстинктивно в ответ на неприятное ощущение, повела плечами, выгнулась, тряхнула головой и..
- Убирайтесь. Ва..
- БРРРР-рррр-РРРррр-рррр, бРрррруф! - все даже краем уха расслышанные слова потонули в громком, почти зверином и отчаянно взъерошенном гортанным бурчанье-ворчании девушки, которая, будто неожиданно намокшая кошка, поспешила задрозать и встряхнуться всем телом! Полностью! От самой макушки и до пяточек! Так, чтобы крупные мурашки, до того концентрированно-ледяные, разбежались уже по всему телу приятной и пьяняще-щекочущей теплотой и радостью.
- Бррр-фрр! Уфф! Бррррр! Брр! Уффф! Вот же, холодрыга тут, а? Хм... А? - уже не удержав все ещё тихих, но наполненных эмоциями возгласов, Рысь ещё раз отрывисто и резко встряхнула плечами, резко поднялась с колен, подпрыгнула, встряхнулась ещё раз, обернулась, будто вспоминая что слышала нечто, ничего не увидела, хмыкнула, пожала плечами и, после этого..

~Скрип-скррип-скри-и-и-ип-скрип! Крра-а-ап!~

- Ну вот, здравствуйте! - поморщившись от приближающихся скрипучих звуков, очень похожих на шаги, Рысь ещё раз задумчиво оглянулась, обвела взглядом оставленные за спиной ориентиры, хмыкнула, отчаянно почесала за левым ухом левой же рукой, поправила невнятно брямкнувшую за спиной кротту, и только тогда..
- Ай, была - ни была! - буркнула Рысь себе под нос, прежде чем набраться смелости и произнести уже громко, в сторону раздающихся шагов и скрипов, - Э.. Эгей? Здравствуйте! Вы.. я.. Эм, простите меня, что я так ворвалась.. Мы с попутчицей не местные! Случайно попали в болото, потом заблудились, попали под ливень, чуть не потопли в каком-то лазе.. Эм, Вы слушаете?
Расслышав, что скрипы и шуршание, как будто, прекратились, Ючи позволила себе податься вперёд и заглянуть в проём справа, ведущий в какой-то то ли зал, то ли просто большое помещение, но.. Так никого и не увидела. А потому, еще раз набрав в легкие побольше воздуха, попробовала еще раз, но уже громче:
- Эгей, ау? Есть тут кто?! (живой..) Я говорю, извините, что мы так вошли, но мы не хотим никому вреда! Правда! Я - не разбойница, моя попутчица - тоже! Мы просто случайно.. Сюда.. Забрели? Э.. А? - по мере собственной речи, Рысь продолжала медленно, но верно пересекать неизвестное помещение в направлении противоположной стены, за которым ей опять, как будто бы, почудился свет. Или, все-таки, нет?
- Хм.. Это всё.. Очень... ОЧЕНь странно.. Пахнет!

---

Ну а я, тем временем, безмерно раздражённая, испуганная и замерзшая, продираясь сквозь продолжавших преследовать меня, будто привязанные, крыс.. Заблудилась!
Честно говоря, я не хотела признаваться себе в этом до самого последнего момента, но.. Лестница всё не кончалась и с каждым шагом всё отчётливей забирала куда-то правее и вверх. Темнота, как будто, даже сгущалась, отчетливо и неприятно начиная давить не только на психику, но и на глаза (последние, почему-то, просто начинали болеть)! А уж этот промозглый холод...!
Я успела в безнадёге полнейшей напялить на себя и укутаться не только в шерстяной "непромокаемый", как я писала, плащ Ючиэн, но, помимо этого ,ещё и сумку её распотрошила, обмотав ноги и руки какими-то тряпками, нашедшимися в ее нутряных закромах. Но это.. Не помогло!
В конечном итоге, даже крысы меня покинули! А я, на ощупь взгромоздившись на стул и обхватив собственные колени ладонями, сжалась в дрожащий и постоянно нервно ругающийся себе под нос комок сплошных нервов.
Честно? Мне уже совершенно не нравилось это "приключение"! Более того, моя продуваемая всеми сквозняками комната в полуразвалившеся общежитии уже не казалась мне жуткой и ледяной! Напротив... Неожиданно, я поймала себя на мысли, что вполне отдала бы половину жизни только за то, чтобы снова оказаться в этой самой общаге! Закрыться в общей ванной. Пустить горячую воду, обжигаясь и жмурясь от боли в сунутых под кипяток заиндевевших конечностях.. А потом.. выспаться!
Черт возьми, как же я хотела сейчас выспаться! Вот прямо до оторопи, до мурашек, до отчаянного желания пожалеть себя бедную и несчастную! Однако.. Спать было нельзя! И потому, отчаянно стуча зубами и старательно выдыхая лишь слегка согревающие испарения на собственные, похоже, полностью побелевшие пальцы под шерстяным плащом, я не спала.
Боги.. Знала бы я тогда, что по дурости своей и идиотскому таланту вечно выбирать самый длинный путь и всех возможных, поперлась не куда-нибудь, а в одну из заброшенных на прочь башен старого замка. Абсолютно продуваемую ветрами, отсыревшую в постоянных дождях, так ещё и непонятно что скрывавшую на своей вершине, куда я, зачем-то, до сих пор хотела попасть!
Зачем, спрашивается? Для чего? Я не знала. Но, почему-то, вариант бросить всё и отправиться обратно - вниз, на встречу с грязью, лужами, затхлым воздухом и грызунами, мне не улыбалось. От слова совсем. И потому... Я отдыхала, сидя на стуле и накапливая силы для очередного рывка вперёд и вверх. В кромешной темноте. Навстречу неизвестности. На зло бросившей меня Ючиэн! И...
Боженьки-моженьки, как же я хотела.. ЕСТЬ!

Отредактировано Ючи (05-12-2015 02:46:43)

+1

8

Я, наконец, с горем пополам, путаясь в складках непривычного мне платья, спустилась в кухню и замерла, услышав сначала какие-то странные и даже пугающие звуки, а затем приближающийся женский голос. Значит, они уже здесь... Или она? Нет, в одиночку это было бы слишком необдуманно и глупо. Я прислушалась, стараясь как можно бесшумнее ступать босыми ногами по холодному каменному полу. Последние фразы незнакомки я расслышала вполне отчётливо, но не смотря на просьбу о помощи, показываться ей не спешила. Мало ли, вдруг это уловка? Хватит мне на сегодня и одной, с Вьялицей, пусть я и не была до конца уверена, обманывает она меня или нет. Потому, логично рассудив, что если люди добрые, и призрак ничего им не сделает, можно было бы подготовиться встретить их со всем гостеприимством, я взяла попавшееся на глаза огниво и стала зажигать в столовой все свечи, до которых смогла дотянуться, попутно обдумывая озвученные слова. Попутчица? Двое? Маловато... Болото? Потоп? Лаз? Хм, неужели я оказалась права. Забрели случайно? Глупость, хотя и бывает. Судьба - та ещё шутница. Но зачем тогда так кричать? И невооружённым глазом видно, что замок мёртв и необитаем. Кого она тут надеется найти? Ну, кроме, разве что, приведений. На моём лице появилась слабая усмешка. В конце концов я и сама немало боялась: незнакомый мир с кучей опаснейших существ, заброшенный замок, который, кажется, вот-вот уронить каменную глыбу мне на голову, призрак с непонятными на тебя видами, некто ворвавшийся сюда и не факт, что с благими намерениями, но... Будь они злоумышленниками, не стали бы так явно выдавать своё присутствие.
Я закончила со свечами, обнаружив к тому моменту аж целых два потайных выхода. Один традиционно за шкафом, правда посудным, а не книжным, открывался при нажатии на нужную половицу. Вёл куда-то вглубь, скорее всего в катакомбы замка, откуда веяло прямо-таки могильным холодом. Хотя вполне возможно, что он использовался вместо морозильной камеры для мяса. Второй оказался куда более экзотичен: в неплотно закрытой бочке, вместо содержимого была вертикальная лестница, а вместо дна - уходящий прямиком вниз туннель. Недолго поразмышляв над тем, что путь в зал мне отрезан и лучше выбраться отсюда иным способом, я всё-таки решилась нырнуть в бочку, задвинула за собой крышку и в кромешной темноте осторожно спустилась в ещё один коридор. На ощупь продвигаясь по нему с искренней надеждой, что в случае чего Калика меня отыщет и вызволит, я вдруг задела какой-то рычаг, и рядом на удивление тихо зашуршали сдвигающиеся камни. Передо мной отползла стена, открывая проход на какую-то лестницу, которую я прежде не видела, а сверху, под самым потолком открылось крохотное окошко, пускавшее в подземный туннель тусклый свет. В том, что я очутилась под землёй, не было сомнений: сбоку от меня, из дыры в каменной кладке, торчали корни, пол был влажным (в отличие от вполне сухого пола первого этажа; похоже, вся вода после дождя стекала сюда), и, кажется, где-то в отдалении я слышала мышиный или крысиный писк. Он шёл аккурат со стороны каменной лестницы, и я без особых опасений двинулась туда - что мне это мелкое пушное зверьё? А лестница явно поднималась наверх, куда я и хотела попасть: думала обойти "захватчиков" со спины, взобравшись следом на первый этаж. Однако моё внимание привлёк какой-то странный звук, идущий снизу. И вот этот звук, превратившийся уже в тихое бурчание, заставил по спине забегать огромных мурашек. Спустившись на один пролёт и выглянув из-за угла, я ужаснулась ещё больше: спиной ко мне на невесть откуда взявшемся в подземельях стуле сидела девушка и что-то бормотала себе под нос. У меня начали дрожать коленки, даром, что под платьем их не видно - вся юбка тряслась и шла волнами. Что за чертовщина? Ещё один призрак? Или приведение? Какого она здесь забыла? Что она там бубнит? Проклинает меня?
Собрав остатки стремительно разбегающейся отваги в кулак, я наконец глубоко вдохнула, сделала шаг на середину ступеньки и смело произнесла:
- Кто ты? И что тебе здесь надобно? - ну, мне казалось, что смело. На деле же это скорее походило на неживой (в моём случае от сковавшего меня страха) шёпот моей Вьялицы, едва не переходящий в писк.


Призрачная дева долго и недоумённо созерцала беснующееся существо перед собой. Такой реакции на её присутствие за весь прожитый в облике нежити век ей ещё не доводилось видеть. Впрочем, девушка с ярким цветом волос, похоже, даже не думала останавливаться в своих исследованиях чужого пристанища, и Вьялице нужно было как-то её перехватить, ведь та подбиралась опасно близко к столовой и проходу на верхние этажи.
Призрак снова вытянул руку, мягко и нежно обхватил живую за запястье и опять отпустил. Так бесплотная нежить не только нагоняла страх, но и потихоньку подпитывалась энергией. Ещё она ожидала, что гостья очень сильно расстроится или почувствует наваливающуюся сонливость, как это обычно бывает после прикосновения потусторонней материи, но рыжее создание продолжало переть напролом, будто её просто-напросто не предупредили, что де необходимо почувствовать всепоглощающую тоску и апатию.
- И откуда в тебе столько энергии? - буркнула Калика себе под нос, одновременно раздражаясь этому и радуясь, что пир выйдет знатный. Но убивать человека она не спешила, ибо сперва нужно выяснить, где прячется её сообщница, о которой та упомянула.
Пока что похищенной жизненной силы призраку хватило, чтобы громко протопать следом за девушкой, оставаясь всё также невидимой. Затем Вьялица бесшумно облетела её спереди, подобралась к двери и громко и устрашающе захлопала ею. В довершении всего она явила свой облик на секунду прямо перед лицом гостьи, взглянула на неё с непередаваемой грустью и печалью своими пустыми глазами и резко рванулась вперёд, растаяв за мгновение до того, как они должны были столкнуться, и обдав человека ледяным сквозняком. Вновь став невидимой, на самое ухо рыжей она прошептала:
- Убирайся. Тут тебе не место.

+1

9

Нет, все-таки сидеть на стуле, даже полностью закутавшись в чужой шерстной плащ, было не лучей из моих затей! Спросите почему? Да потому что становилось ещё холоднее! И, несмотря на то, что я закуталась как только могла и умела, холод вместе с вырыми дуновениями ветра уносился прочь, как сквозь широко распахнутые двери, и потому...
- Дрррянь, а?! Нет, ну Дрррянь же, а!? Дурья твоя бошка, тудыть тебя налево, перевернуть и вздёрнуть же! Ну.. И надо было так попасть! И.. Блин! И надо было так упорно идти! И вестись! И следовать и.. И.. - в бездумной злости дернувшись и резко шлёпнув себя кулаками да по коленям, я резко тряхнула головой и выпалила всё тем же шепотом (говорить вслух в окружающей меня темноте и постоянном завывающем эхе стало жутковато ещё как 20 минут назад, при первых признаках подъема и лестницы), - Идиотка! Умм... - новый нелепый удар кулаков по костлявой коленке с испачканном, а от того абсолютно буром велюре, - Да дура же мазанная! И.. - второй удар кулаком под другому колену, и вот, я уже почти была готова вскочить и начать действовать! Однако..
- Кто ты? И что тебе здесь надобно?
Крутить меня на лево! Да я ведь прямо там же едва не скончалась от сильнейшего сердечного приступа: так сильно у меня набатом отозвалось участившееся сердцебиение и до болезненной колики свело испуганной судорого и без того начинавшие поднывать от холода ребра. И ведь.. Не показалось же! Наверное.. Будь оно всё трижды неладно или.. Навроде того!
Глухо и туго сглотнув мгновенно ставшую вязкой и до отвратительного кислой слюну, расстворённую в страхе, я медленно и несуразно, будто поломанная кукла, начала поворачиваться на услышанный звук нежданного оклика. Капюшон я в силу продолжавшихся сквозняков и собственной оторопи снять так и не удосужилась, а от того пришлось поворачиваться практически на все 180 полноценных градусов, несуразно и медленно переставляя под плащом ноги и... Внешне смотрясь, будто разворачивающаяся только верхней своей половиной, при оставшейся на прежнем месте нижней (полы плаща оставались зажаты лежащими у моих ног на сидении вещами Рыси) марионетка, и..
Черт, как же я надеялась, что мне показалось! Как же я надеялась, что всё это галлюцинация от непривычного холода, сырости и мерзляка! Как же я наделась..
- Мать моя наука биология.. Да что за..
Честно, сначала я не поверила, увидев в свете холодного и таинственного отсвета откуда-то сзади силуэт темноволосой девушке при белоснежном платье посередине лестницы. Нет, конечно, острейший нож страха и оторопи в мгновение, считайте, в тот же самый момент прошило меня, казалось бы, насквозь от самой макушки до самых пяток и заставило замереть в удивлении, но..
- При.. При.. кхем-ф-ф-ф! При.. Прр.. При.. Прррф! - почему-то, слова не давались четко и внятно, зато голос у меня получался тот ещё. Хрипучий, слегка шепчущий и мерзкий, будто телега какая несмазанная на повороте колесом подбитым проскрипела! В голове и под грудилось боролись двое: неверие и здравый смысл против детских, казалось бы, давно выгнанных вон или придушенных страхов. И, что самое ужасное.. Пока что побеждали вторые! А раз так, то я..
Бежать. Блин-блин.. Мне надо бежать! Блин, мне.. Мне точно надо бежать и прятаться, а лучше сразу отсюда и стрекача великого давать, но.. Так, сначала встать, и.. - уже окончательно начиная трястись от накатывающего волнами страха, я медленно, старательно не делая резких движений, спустила со стула сначала одну замызганную в грязи и потому тот час же обсыпавшуюся песком на каменные плиты ногу. Потом вторую и..
Так, ладно! Не важно и ничего страшного тут, слышишь?! Да.. Ну вот! И..  Ну,  подумаешь, привидение! Хе, экаль невидаль.. Привидение..!
- Привидение, - старательно выговорила я последнюю мысль, чтобы окончательно убедить себя же в собственном отсутствии страхов. А мысль, тем временем как я медленно и безнадёжно зябко вставала подле стула, довольно цепко ухватываясь за его спинку перемотанными тряпьём пальцами, бежала вперед меня и всё суетилась, суетилась, суетилась..
Ну, привидение! Да и подумаешь, пфф! Что я, призраков, что ли не видела?! Вспомнить хотя бы тот случай в детстве в заброшенном доме. А в бане потом! А на оставленном городском кладбище возле старой церкви и после заката, куда в принципе, чисто ради интереса мы с Ингой решили зайти, а? Ну что, помнишь?! Во-о-от! Ну видели, ну было, так и что дальше-то?! Я ведь.. Вот! До сих пор живая и.. И вообще, призраки - они хорошие! Просто несчастные! Как и это, наверное! А потому.. Эм.. Ну, может быть потому.. Я..
Случайная мысль-идея заставила поёжиться и передёрнуться даже саму меня! Однако... После всего перечисленного в сознании, мне неожиданно сильно захотелось поддержать это привидение, потому лишь что..
Все их гоняли и боялись! Ну вот все! Абсолютно! Повсеместно! Без исключения и оговорок! И.. После этого! Как тут не станешь злым и несчастным, правильно?! Вот! А вот если.. Помочь. Ну, или, попытаться, что ли.. Как в легенде этой, про замок и призрака? А после..
Ноги начинали окончательно заиндевать, а потому я, не в силах больше поддаваться собственным страху и оторопи, вдруг резко и с присвистом решила действовать напролом! А потому, со свистом набрав побольше воздуха в и без того болящие от страха легкие, я немного постояла, набираясь осознанности, тихо зашипела в нерешительности, и только потом..
- У тебя ко мне просьба или дело какое-то, а? Давай, выкладывай! Готова идти на сотрудничество, лишь бы выбраться отсюда! А то, знаешь.. - я на мгновение запнулась, но немного подумав, решила, что уж с призраком нет смысла лукавить и можно пооткровенничать о всяком, - Мое второе я слиняла, а меня - тут одну оставила! Представляешь?! И мне.. Вот честное слово, я просто замерзаю здесь! А так хочется в тепло, к огню, в горячую ванну или, даже бассейн.. Да? А? Понимаешь?! Так что давай.. Говори чего надобно и веди! А то я.. Ну право слово! Абсолютно затра..лась тут находиться в полнейшей темноте, холоде, на ветру и в одиночестве! Понимаешь, нет? Эй!

---

- Все странноватее и странноватее, - не удержалась Ючи от незнамо где услышанной когда-то фразочки и, спустя мгновение уже бодро шагала в сторону заинтересовавшей её темноты. Кажется, там мелькнуло что-то светлое! Как будто брюшко мыши, или уголок белёсого плаща.. Кто знает!
Просто так уходить рыжая (видимо не зря ее в свое время бесноватой прозвали), всё-таки не собиралась! А уж оставлять за спиной кого-то, кто так невежливо ее проигнорировал, а после и не представился даже, было..
- Ааа-уууу-ууу! Есть тут кто?! - снова испытала судьбу докричаться до уже слышимых ранее, но так и не показавшихся аборигено рыжая, когда что-то отвратительно зябко и до колючего холода мерзко обхватило ей за запястье и после...
- Аааййййсссь! Да что за..? - отчаянно тряся непонятно чем "ошпаренной" конечностью, Рысь предупредительно отшатнулась от "невидимой преграды", оставившей на ней столь неприятный след. В груди её уже зрело недовольство и возмущение!
В ответ на честное признание, желание дружелюбно познакомиться и извиниться, они меня так, значит, да?! Каким-то тупым заклятием из разряда "пугайчиков"?! Да?! Ах вы...

На счастье или на грусть, но Рысь и не подумала расстроиться или испугаться! Напротив! Подбитая очень похожим на стандартный приём "воздушной крапивки"*  ощущением из циркового детства, девушка и не подумала списать все происходящее на нечто пустое! Отнюдь! Решив, почему-то, что хозяева этого места просто издеваются над ней, в желании высмеять и выставить на посмешище своими "банальными фокусами", девушка неожиданно для себя честно и с радостью приняла негласный вызов "на испуг"! Общую картину "вызова и издевательства", как нельзя лучше дополнил внезапно и постепенно разгоревшейся свет в другой стороне зала из-за слегка приоткрытой двери. И поэтому..

- Ах вы та-а-ак, значит, да?! Хозяев нет, а дело тянет к ночи, пра-а-авильно?! Хе, ну что же тогда.. - картинно и наигранно весело развернувшись на скрипучих пятках лаптей на все 180 градусов, Рысь медленно и размеренно зашагала по собственому следу, отразившемуся в пыли и переплетающемуся со вторым, босым, невнятным и смазанным. Когда..

~Дух! Ду-ду-ду-дух! Ду-дух! Дух..

Резкая череда громких шагов за спиной заставили девушку обернуться  и с самым что ни на есть самодовольным торжеством ухватить того, что решился приблизиться к ней на целый метр (как в детстве делала с баловавшимися аналогичным трюком мелкими прохвостами), но..  Поймала воздух! Увы!Никого за спиной не было! И это..
- Ишь, шустрые! - задорный шмыг и беспардонная утирка собственного носа рукавом, вот и все, чем ответила хитро и азартно оглядывающаяся девушка. Будто чуящая, но не видящая добычу кошка, она.. Набиралась охотничьей злости! И потому, когда дверь впереди и справа загрохотала: "Ага! Попались!" - Ючи быстр ои торжествующе рванула в сторону услышанного звука, с целью.. Поймать! Захватить! Перехитрить и обогнать, но.. Не проиграть!
Вот только..
- Береги-и-и-ись!
Чего-чего, а резко появившейся на пути бледной и худосочной девицы с тоскливым взглядом и в абсолютно белой одежде Рысь никак не ожидала! Однако, несмотря на всю свою жажду победить в придуманных ею "пугайках", навредить щуплой даже на первый взгляд девушке Ючиэн не хотела, и потому... Лапти заскребли по полу, царапая старый паркет. Штаны больно и неприятно соприкоснулись с полом самым мягким, а от того нежным местом, вызвав в девушке отчаянный простест и возмущение! А локти..
Короче, прокатилась Рысь, вынужденная затормозить до тотального столкновения - Знатно! И синяков себе набила, и грохот подняла, и.. Кажется, какую-то вазу на случайно задетой вазе, тоже всё-таки разбила! А ведь ещё и кротта, которую Ючи проверила первым делом за спиной, едва не пострадала! И всё из-за...
- ЭЭээй!!! - возмущенно-осознанный и звонкий рявк получился на славу, когда Ючи резко подскочила на месте своего падения и рассвирепела окончательно, - Да что вы вообще делаете, а?! А ну, вылезайте!!! - взяв небольшой разгон и мысленно чертыхаясь от боли в новых синяках, Рысь резко приблизилась и дёрнула в сторону занавеску, возле которой, как рыжей показалось, появилась девушка, и за которой.. Та могла прятаться.
Не пряталась! И этот факт, даже после быстрого и довольно грубого "перелопачивания" всей занавески, до нестерпимого сильно разозлил девушку до белого каления:
- Да чтоб тебя, а?! Ээээй! - очередной громкий крик, отозвавшийся эхом под высокими сводами коридора, и вот уже девушка, едва ли не пышущая гневом и возмущением, несётся в сторону просачивающегося в коридор света, чтобы отыскав пугальщиков..
- Вы что, осовели тут все совсем?! Из-за вас же антиквариат разбился, весельчаки!! И вы.. - распахнув дверь настежь, девушка с места в карьер начала разнос неизвестных, но, так и не увидела никого. Кроме статуй!
- Леший вас за ногу.. Да вылезайте! Не буду злиться и отчитывать. Правда.. - устало привалившись к косяку двери, девушка обречённо выдохнула и вытерла невольно выступивший холодный пот со лба, посмотрела на собственную мокрую ладонь и.. Усмехнулась:
- Нда.. А напугали ведь немножко, суслики! Мне бы в свое время так пугать.. У-у-у-ух! Цены бы в цирке мне не было бы! И вообще.. - устало тряхнув ладонью и трепетно обтерев ее о покатый бок кротты, Рысь задумчиво выглянула в темный коридор, потом заглянула в освещенную комнату и..
- Пень им в бок, ну.. Долго мне тут еще ждать?!

________
* Игра в "пугайки" - была общепринятой в балагане Рыси. В данной игре очень часто применялись слабые иллюзорные или воздушные безделушки, чтобы запугать соперников до смерти и не дав им себя поймать. "Холодное прикосновение", осуществлявшееся с помощью особой холодящей жидкости, было одним из довольно стандартных приемов. Как и "пугающий шаг" и "грохочущая дверь".
Рысь, ранее до одури боявшаяся холодной темноты, благодаря тем играм научиться полностью справляться со своим страхом, заменяя его на злость, азарт или радость. И потому.. Частенько выигрывала, чем до сих пор несказанно гордится.

+1

10

Так медленно и страшно поворачивалось существо на стуле... Вдобавок к тому вымазанное с ног до головы, с неразличимыми в сумраке подземелья чертами, в темнеющем плаще. Казалось, ещё немного, и оно заскрипит несмазанными шарнирами. Однако, похоже, я услышала женский голос и даже вполне знакомые слова, как вдруг пугающая особа передо мной начала издавать звуки не менее странные, чем та вторгшаяся к нам девушка. Стоп. А что, если они заодно? И эти звуки... Эта мокрая несуразная внешность... Мы же в фэнтези мире, ну.
- Кикимора что ли? - обомлев, я прошептала одними губами, глядя на странность во все глаза. Я хоть и не представляла даже, как эти самые болотные создания выглядят, но всем ж известно, что они далеко не образец миловидности и скорее антипод завлекающей русалочки. Чем промышляют кикиморы, нападают ли на людей и как реагируют на их присутствие, я тоже не имела не малейшего понятия, а потому изо всех сил вслушивалась в издаваемые подозрительной особой звуки. "При"? Она пытается сказать "привет"?
Однако необычайно внятный возглас после её пыхтения заставил меня поморщится. Внезапно я вспомнила о своём внешнем облике и постаралась напустить на себя такой же унылый вид, какой совсем недавно наблюдала на лице настоящего призрака. Существо, так легко уверовавшее в мою неподдельность, и впрямь не спешило нападать, а лишь какими-то крайне неловкими движениями поднималось, буквально отлипало от своего "насеста". Я уже, было, начала расслабляться, что мне необычайно повезло, и противник мне достался по плечу, как вдруг, стирая в порошок все мои надежды, фигура в плаще начала распыляться свистом, кряхтением и шипением вдвое, а то и втрое больше прежнего. Каким чудом я не осела после такого концерта на пол - мне самой неведомо. Чудо, не иначе. И тут... ОНО заговорило. Наконец-то.
И в этом вот словесном потоке, словоизвержении, я с всё нарастающим изумлением признавала знакомые слова. Знакомые мне, но никак не жителям средневековья. И эмоции девушки, они казались такими искренними, что я, незаметно переминаясь с ноги на ногу и всё больше сомневаясь... не в правдивости подозрений Вьялицы, но в своей вменяемости (в кои-то веки!) и реальности происходящего, наконец, кивнула и повернулась к даме со стулом спиной. Мне нужно было время на размышления, она нуждалась в задании от потустороннего явления и достойном вознаграждении после всех её злоключений. Отлично. Идём обратно, наверх. Я надеялась, что незнакомка окажется не глупой и последует за мной без лишних вопросов и... этих душераздирающих звуков. А я тем временем определюсь, что нам с этим всем делать.
Но... стоит ли так беспечно поворачиваться к ней спиной? Вдруг она сразу всё поняла и теперь только и ждёт подходящего момента, чтобы шарахнуть меня по затылку своей бесценной табуреткой? Тоже, кстати, подозрительно выглядевшей для альмареновских реалий. Тихонько кивнув самой себе, я, на мертвецкий лад растягивая слова и делая ещё более бездумное и пустое выражение лица, проговорила, протягивая к девушке свою бледную длань:
- Держись на расстоянии вытянутой руки.
А после отвернулась и неспешно зашагала вверх по ступеням, даже и не думая подбирать волочащийся за мной подол платья.


Весельчаки? Цирк?
Могут ли призраки испытывать азарт? Настоящий такой, охотничий... По всей видимости, да. Пусть Вьялице и не доводилось прежде ощущать ничего подобного, и её охота всегда завершалась одинаково: жертва либо переходила в другой мир во сне или в обмороке от страха, либо оказывалась нежити не по зубам, и последняя уходила ни с чем. Не по зубам для неё были некоторые особо мощные создания и твари, включая некромантов, и те, кто быстро бегают. Эта девчушка явно не относилась ни к первым, ни ко вторым. Но её упоминание о цирковом прошлом мало-помалу расставляло для озадаченной Калики всё по своим местам. Да, девица явно из тех, кто сам же заключил в темницу свои страхи. Вот только убить страх смертному существу было невозможно. И теперь для призрачной девы было делом чести вызволить эти страхи на волю, показать своенравной гостье их во всей красе и насладиться видом сверкающих пяток... О, да. Либо она напугает заносчивую мадам и укажет ей её место за пределами замка (если та, конечно, убедит призрака оставить её в живых), либо Калика не сможет больше считать себя настоящей тканью плаща матушки-Смерти. А, значит, во что бы то ни стало...
Вьялица почти рассерженно и с тенью того самого азартного блеска в глазах посмотрела на рыжую и вдруг одёрнула саму себя. Какого Рилдира с ней происходит? Вот чего действительно уважающему себя вековому призраку не положено... Бледное лицо за спиной циркачки быстро "увядало", приходя в исходную форму - печальную и застывшую, без всяких лишних эмоций.
- Маленькая глупая девочка, - произнесла она едва слышно, почти прислонив мраморные губы к живому уху. Хотя она сейчас сама затруднялась бы ответить на вопрос, кому в большей степени предназначалось это обращение.
Невидимка вновь испарилась и возникла в дальнем углу столовой, в которую так нахально ворвалась незнакомка и в которой я по неизвестной ей причине зажгла свечи. Впрочем, сейчас сей факт оказался для неё как нельзя кстати: неспешно полупрозрачная дева, отбрасывающая причудливые и загадочные блики света от своего тела во все стороны, направлялась - парила, не касаясь пола - к рыжей девушке, гася по пути за собой все свечи и вновь погружая их двоих в кромешную тьму. Она уже поняла, что лохматое чудо темноты не боится, но призраку так было комфортнее. Достигнув человека, Вьялица остановилась на расстоянии вытянутой руки, словно приглашая: "Давай, проведи сквозь меня пальцами, ощути, как застынет кровь в жилах твоей конечности, убедись, что меня не существует, но я есть" и пристально глядя мёртвыми глазами в глаза живые. Но через минуту она вновь пропала из виду и появилась в центре комнаты, медленно-медленно склоняя на бок свою голову под таким углом, как не под силу было обычному смертному. Её блестящие в просачивающемся сквозь окна тусклом свете догорающего дня локоны беспорядочно, но словно по картинке занятными узорами рассыпались по полу. И чем темнее становилось за стенами замка, тем ярче проступали из тьмы контуры подсвечиваемого силуэта, тем явственнее и насыщеннее становился её тихий шёпот.
- Что ищешь ты здесь, странница? Приюта?
А ведом ли тебе один звук: смерть?
Годами этот дом не видел люда.
Тебя не станет - не увидит впредь.
Ответь, циркачка, клоуны смешные?
А если вдруг меня один из них...
Иль не один, а все они - душили,
Доколь последний стон в груди не стих.

Скажи, малышка, любишь ты рассветы?
Занятные прогулки по лесам?
Тебя прельщает сказка жизни этой,
Ну а меня - столь дивная краса.
Дай прикоснусь, и ты лишишься тела.
Навеки закую, но без оков.
Ты не увидишь то, чего хотела.
Иди ко мне. На мой последний зов.

+1

11

И как у меня хватило воздуха выговорить такую скороговорку? Сама до сих пор не понимаю! Но, все-таки, хватило!
И, главное, какой получился эффект!
Я, конечно, не особенно сильная в ночном зрении и привиденческих эмоциях, но, кажется, сразу после моей многогранной и, главное, торопливой речи даже на до удивительно человеческом, пусть и бледном лице незнакомки появились вполне себе живые и понятные выражения. И именно они..
Вогнали меня в лёгкое уныние.
И чего делать такое лицо, будто только что сороконожку увидела, искривилась от омерзения, а она после этого с тобой ещё и заговорила! ТЬфу, тоже мне, призрачная эстетка! Да, ну и подумаешь! Платья у меня нет.. Поэтому, что ли, такой взгляд?! О, ещё и отвернулась.. Здорово! Может, хотя бы, сейчас уйдет, и я продолжу себе путь.. На поиски Ючи.. Этой рыжей гадины, которая посмела меня.. МЕНЯ, своего создателя оставить замерзать на этих идиотских ступенях, тем временем пропадая непонятно где и занимаясь, собственно, непонятно чем, когда я... С напыщенными призраками из-за нее вынуждена разговаривать! Которые... - с тихим выдохом разглядев медленно поднимающуюся в мою сторону белёсую руку, я немного напряглась, готовая прыгнуть в бок и распластаться на лестнице как та самая муха под пластиком стандартной мухобойки, но.. Обошлось!
- Держись на расстоянии вытянутой руки.
Произнесла призрак и, более не задерживаясь, медленно потянулась вперёд и вверх, как раз выше по лестнице! А я.. А что я? Мне это место с его ветрами и сыростью уже порядком надоело, а потому терять зря время показалось мне подлостью по отношению к себе любимой!
- Ну-с, вот и ладушки! Так... Х-х-хэк! Опля! Ой!
Громогласный грохот от зацепившегося о камни лестницы стула, в тот самый момент как я постаралась закинуть приспособление для сидения себе на плечо, оказался настолько оглушительным, что... У меня даже в зубах засвербело! И, почему-то, тот час же стало стыдно.
Перед призраком. Ага.. Ну, Натали, ты точно сошла с ума! Бесповоротно! Хотя..
- Прости, - выдала я сразу следом за постепенно стихшим грохочущим эхом и, приладив стул на спине поудобнее, поверх достопамятного плаща и Ючиэноской сумки, поспешила во след деве в белоснежном платье. Вот только..
Призраки! - думала я, следуя за девушкой на выделенном и ограниченном для меня расстоянии, - Они ведь, если верить книгам... Очень разговорчивые, если дело касается их проблем, правда? А если верить фильмам, то.. Ой-й-йс, лучше не буду вспоминать о фильмах! Ведь в книгах как-то побольше оптимизма! Так, продолжим.. Значит, разговорчивостью на тему своей проблемы. И, как я читала когда-то, иногда им достаточно всего лишь поделиться и ощутить участие и прощение, чтобы обрести спокойствие, правильно?! Но раз так, то.. Тогда...

Стул продолжал тяготить плечо и побрямкивать о содержимое сумки при каждом шаге. Ступеньки, то ли на удачу, то ли на беду, заканчиваться пока не торопились, а моё внутреннее любопытство, значительно перекраивая осторожность, все более показывало нос из самых дальних и потайных уголков души! А посему..
- Слушай, призрак, а расскажи свою историю? - как будто невзначай начала я, с внутренне подавляемым раздражением по пути обивая с тапочек и стряхивая в пыль осколки глины, песка и грязи, - Только не злись, ладно, и не беснуйся, но.. Мне всегда действительно было любопытно, как это вы так вот.. На ряду с полтергейстерами, барабашками, всякими прочими необъяснимыми явлениями, а умудряетесь сохранять что память, что эмоции, что даже часть своих материальных способностей, хотя, фактически, вроде бы как, лишаетесь главной подпитки от живого и бодро функционирующего тела, а? - я шагала и не замечала, как невольно при размышлениях вслух и рассуждениях, переключилась на так раздражавший всех моих ближайших родственников и друзей стиль общения "не умничай!". Ох.. Как же я не любила эту фразу! И, как же она меня.. Обижала! Но..
Услышать историю призрака из первых уст? Нет.. Это, несмотря на свою реальную опасность, было действительно интересно! Пусть и бесполезно, по большей мере и степени! Однако мне.. Действительно хотелось узнать историю этой, похоже, уже не слишком-то живой, девушки, которая.. Хм, да! Которая, если не задумываясь прикинуть, вполне могла бы жить и в моем реальном мире. Среди машин, заводов, выхлопных труб, общественного девиза общемирового отчаяния за лучезарной фальшивой улыбкой и.. Наверное, вполне легко смешалась бы с толпой. Даже больше, чем я могу смешаться со своими вечными приплясываниями, воплями, несуразными выпадами и кучей сил, уходящих на то, чтобы поддерживать заиндивевше-агрессивное и равнодушное выражение лица на протяжении всего пути от дома и домой.
Нда.. А ведь она и правда.. Вполне могла бы жить в нашем индустриальном мире! Кхе-кхм..

---

А Рысь, тем временем, ждать устала! И, похоже, даже обиделась! А потому...
- Так, ладно! Все! Долой игры! Я обиделась! Слышите?! О-би-де-лась! И потому.. - ловким движением руки рыжая выудила из внутреннего кармана небольшую полоску вяленного мяса, спрятанного как раз на подобный случай и разогретого от её собственного тела, - Не хотите выходить, и ладно! Не выходите! Но я останусь здесь и буду.. Есть! Мясо! Вку-у-у-усное! Пряное! Вяленное! Ммммм! Ну а вы.. Завидуйте! - Рысь сноровисто отцепила кротту, поправила штаны, чтобы они особенно не сползали, и.. Плюхнулась прямо на пол. А, точнее, на порог. Ровно на границе между светом и тьмой, и, не долго думая, беззастенчиво громко и с удовольствием причмокнула губами на начале мясной полоски, засунутой в рот. И вот тут..
- Маленькая глупая девочка.
Леший за ногу, все-таки пробрало! - старательно задавив возникшее на спине ощущение холодящего ужаса, Рысь упрямо улыбнулась, хмыкнула, намеренно громко причавкнула едва не вставшим поперек горла мясом на зубах и.. Активно зажевала.
- А вот и, чавк, и, чавк, не испугали, чавк-чавк! - гордо и слегка напыщенно выдавила из себя девушка, манерно задирая нос.
Как говаривала ещё Матушка, "Рысь, если тебя сковал страх, то у тебя есть три пути. Отвлечься, побороть его или обмануть себя!" И рыжая, на зубок усвоившая это правило, чаще всего предпочитала убивать двух зайцев сразу: отвлекаться на вкус и сам жевательный процесс и обманывать себя ощущением успокоения от до боли привычного и расприятного процесса. Хотя сегодня и сейчас.. Почему-то.. Какая-то тоска, незримо и пока что безуспешно, но упорно пыталась пробраться в сердце отчаянно бодрящейся девушки! И ей это не нравилось!
Но вот.. Когда начал постепенно гаснуть свет, всё ясней и отчётливей проявляя силуэт какой-то девушки в белом.. Хм, похоже, той самой, что совсем недавно едва не впечаталась в азартно побежавшую Рысь.. Ючи..
- Ай, чавк, ну ла-а-адно, чавк! Ладно, чавк-чавк! Уговорили! Чавк, -  откинувшись назад и, устроив поудобнее руки за спиной, девушка подслеповато сощурилась в сторону призрака, в существование которого она упорно не хотела верить, - Досмотрю ваше представление! Чавк! Ну а потом.. Чавк-чавк! Пойду искать свою, чавк, кики, чавк, кики-муру, чавк, чавк, чавк-чавк!
И она, всё так же щурясь, действительно смотрела! И кровь в её жилах стыла от увиденного, а оторопь, почему-то, добиралась везде, но только не к лицу, на котором.. Рысь, мысленно уже зачитывая, на всякий случай, все известные ей молитвы на благость Имира, сохраняла скарбрезное и совершенно эмоционально-брезгливое выражение. Как будто.. Это был всего лишь дешевый постановочный трюк. И его подоплёку девушка, разумеется, знала! А это значило, что..
- Слаб-бо-вато! - слегка запнувшись о собственный дрогнувший голос, Рысь ухмыльнулась и хотела было уже подняться, но представление еще не закончилось. И вот, когда девушка услышала этот тихий речитатив, так приятно ложившийся на уши простеньким ритмом и рифмой, Ючи как будто.. Пропала, завороженно и ошарашенно глядя прямо и в упор на зависшее с переломленным в области шеи позвоночником видение. А когда последние слова отзвенели своим шорохом о пыльные полы темнейшей комнаты, вдруг..
- А вот это.. Знаете.. Вот это..  Уже.. Та-а-а-ак!- удивленно и вдохновлено одновременно погрозив пальцем воздуху перед собой, Рысь неосознанно и на ощупь уже пристраивала кротту у себя на коленях, в задумчивости касаясь то одной струны, то другой, то третьей. И при этом она, казалось, абсолютно не замечала окружающего ее пространства и спецэффектов. Когда, наконец-т и вдруг..

~ Та самая мелодия..

Несмелая мелодия мягко и осторожно, будто кроткий лунный свет в окошко, полилась меж пыльных стен и ледяного поветрия. И она, как будто вторила, если не ритму только недавно затихшего стишка, то уж настроению и отрешённости - точно.
Рысь не знала, что за мелодию она подбирает. Рыжая девушка, сидящая в дверном проёме, играла закрыв глаза и полностью отдавшись внезапному вдохновению.. Ответу, который запросился в этот мир на неполностью заданный вопрос. И, может быть глупо, но..
Рыжей стало не важно, кто над ней шутил, что произошло и к чему это всё могло её привести! Главное, ей хотелось играть! И потому она беспечно, может быть, неосторожно и абсолютно по-детски доверившись до боли яркому ощущению, играла. И получала от этого наслаждение. Сливаясь с инструментом, не способным смазать или не попасть хоть в ноты, хоть в ритм, хоть в настроение! Не в этот раз! И в этот самый момент, Ючиэн как будто разгоралась силой и надеждой на лучшее изнутри. Несмотря на все тревоги. Несмотря на все несчастья. Несмотря на все потери.
Все мы когда-нибудь, а будем там.. Но пока..
- Нет.. я еще хочу пожить и побороться! - едва слышный шепот, на последних аккордах, заставил Рысь снова улыбнуться и.. Уверенно, без тени страха, распахнуть глаза.

Отредактировано Ючи (07-12-2015 11:17:30)

+1

12

Полтергейсты и барабашки... Их не было в Альмарене, в этом я готова была поклясться. Слов таких не было, хотя проказничающие злые сущности - конечно же, куда без них? Итак, сомнений оставалось всё меньше, подозрений в реальности происходящего - всё больше. Хотя, с другой стороны, получилось у меня - почему бы не получилось у ещё кого-нибудь? А что, если сейчас идёт массовая экспансия на фэнтези-страну из нашего мира? Из других миров? Я помотала головой. Всё ж таки теории мирового заговора - это не моё, у меня и без них крыша уплывает в дальние страны с завидной регулярностью.
На оглушительный грохот я даже не обернулась: то ли от страха, то ли от сковавшего обнажённую шею холода, то ли ради поддержания образа... Скорее от всего сразу. В общем, я только легонько поморщилась и, единственный раз споткнувшись, но удержав равновесие и немного побалансировав на носочке, продолжила путь. По иронии судьбы незнакомка и, по всей видимости, моя соседка по миру, не дошла до выхода пары десятков метров. Похоже было, что её спутница... Как она выразилась? "Второе я"? была местной, но по непонятной причине бросила свою товарку в мрачном, сыром, полном грызунов подземелье. Ладно, с ней сейчас разбирается настоящий призрак, и за последнего я не сильно переживала. Украдкой покосилась на следовавшую за мной девушку. Если... если её персонаж в действительности похож на неё, то вряд ли там что-то серьёзное, вроде могущественного демона или хитрого мага. (О том, что обычный, но чересчур харизматичный бард может ввергнуть в ступор и депрессию самого призрака, я как-то не подумала...) Ну а что до Вьялицы, я всей душой надеялась на то, что она поступит разумно и не будет, как маньяк, убивать и пугать почём зря. Видимо, тревога была и впрямь ложной. Потому что вот уж от этой... (на язык так и просилось слово "кикиморы", но надо же проявить уважение, как бы мокро и грязно не выглядела землячка) дамы ауры опасности не исходило от слова совсем. Такой нож дай - она его на ногу уронит.
Тем временем во всех смыслах чудо плелось за мной и вдруг начало разговаривать. А язык у неё хорошо подвешен, - восхитилась я, будучи в такой же ситуации не в силах и двух слов связать. Без дара речи я вполне обходилась даже в реальной жизни, всё моё окружение уже давным-давно привыкло, что я до смертельной скуки молчалива и неразговорчива. Но сейчас... Сейчас она задела своими вопросами какие-то потаённые уголки моей души, и меня потянуло на откровенности. Правда она спрашивала призрака. А была ли я той бесплотной субстанцией, безжизненной сущностью, потерявшимся во времени и пространстве эфемерным клочком материи? Была. Ключевое слово в прошедшем времени. Был в моей жизни период, когда именно призраком и ни чем иным я и являлась.
И только сейчас мне пришла в голову странная мысль: мы в стране воплощённой фантазии, сказок и чудес, магии и драконов, но только в нашем мире, а никак не в этом, могло произойти такое волшебство - чтобы призрак снова стал человеком. Вьялице такое, увы, не суждено... И в конце концов, кто, как не я, воплотил её существо на просторах Альмарена, а следовательно знал всю её подноготную, её разбитую на осколки душу? Потому я сочла себя вправе отвечать на вопросы, предназначавшиеся нематериальной нежити. Благодушно пропустив слова о бесновании и барабашках, я задумчиво начала:
- Это не мы сохраняем память и свою историю, это мир сохраняет нас. Воплощённое воспоминание, отпечаток некогда существовавшего человека на ткани мироздания. Люди, уходя, не исчезают, ну разве что у всех окружавших их не начнётся массовая амнезия, либо они сами жили на необитаемых островах. Но с неизбежной, хоть в надеждах и отдалённой смертью многие из нас смирились и готовы её принять. Однако не все. Иногда это безумные близкие, зачастую сам умерший, а бывает, что и чересчур настойчивый кредитор, - я легонько повела плечами, даже не улыбнувшись своей шутке. - И вот когда ты во всех смыслах должен был покинуть этот мир, прекратить своё земное существование, но кто-то или что-то держится за тебя, цепляет острыми иглами, впивающимися в душу и держит за тянущиеся из них ниточки, тебе не остаётся ничего иного, кроме как... стать призраком. Не там и не здесь. На грани двух миров. Не жив и не мёртв. Тот, кого не существует, но кого можно почувствовать... с их разрешения, - я не заметила, как начала говорить о бесплотной нежити в третьем лице, - Увидеть, если они явят себя, ощутить ледяную пустоту их прикосновения, заглянуть в тусклые и печальные глаза.
Я совершенно по-человечески вздохнула и продолжила:
- Не ищи в этом скрытого смысла или ещё неизвестных нам биологических законов. Призрак - это не оболочка, обретшая разум. Это мысль, нашедшая воплощение. Это абсолютная пустота, заключённая в человеческом облике. Это бесконечное уныние, обретшее лик. Что же до всего остального... Как я уже говорила, призраков призывают и привязывают живые, потому эта нежить, как и всякая другая, питается за их счёт. Они поглощают нашу энергию, чистую, текущую по нашему телу, не кровь или лимфу, но и не душу. Саму жизнь. Ведь рука призрака - это длань её сестрицы Смерти. И тогда они становятся... похожими на нас.
Мы вышли на ровную площадку, и я наобум принялась шарить рукой по стене. Наобум удался, всё ж таки эти древние замки слишком предсказуемые, особенно для современного человека, и покорно опустившийся под моей рукой невидимый рычажок открыл проход в тот самый коридор на первом этаже, где совсем недавно прошли мы с Вьялицей, а следом "второе я". Едва разверзнувшись, словно гигантская каменная пасть, лаз тут же начал медленно, но неумолимо смыкаться. Я шмыгнула вперёд, чтобы не терять времени и дать успеть выбраться идущей за мной девушке со стулом, и повернувшись к ней всем телом, со слабой и усталой улыбкой, но без всякой напускной заносчивости и стеснения произнесла:
- Меня Настя зовут.


Жертве никогда не сокрыть от охотника страх... Он стелется по земле, расползается от неё во все стороны липкой и тянучей субстанцией, ещё более незримой, нежели призрак, но куда как в разы ощутимее. Словно он был материальным. Вьялица не видела ужаса на лице, не слышала его в словах девушки, но чувствовала, как скользкие щупальца испуга покорно тянутся к прозрачной нежити и вдруг вновь с собственным страхом скрываются, втягиваясь вовнутрь.
Потаённое восхищение. Незнакомка умела бороться со своими кошмарами, и мастерски, надо заметить. Но прятать страх перед хищником так же бесполезно, как... Впрочем, Калика не была хищником. Не была и падальщиком. Не считала себя жертвой. Она ставила себя выше всего этого, а потому равнодушно повернувшись к расхрабрившейся девчонке спиной, она молча проследовала к окну. Полностью воплотившись, став непрозрачной, но продолжая сверкать в изумительных и ласкавших её тело лунных лучах, она шла по полу босыми ногами, и из-под бесцветной полы платья выглядывали такие же белые ступни. У самой стены она остановилась, сомкнув за собой руки в замок и молчаливо глядя наружу, на заросшее терновыми узорами и навеки покинутое замковое пространство, на усыпанные звёздами небеса, которых ей никогда не достичь, на леса вдали, где творилась такая же бессмысленная, но чем-то всех их так привлекающая жизнь.
Циркачка позади неё играла какую-то причудливую мелодию. Сказать, что Вьялица любила музыку - не сказать ничего. С давних пор в её душе пела прекрасная серебряная флейта, подарившая ей вторую надежду, новые и волшебные чувства, незабываемые мгновения... ещё одну жизнь. Ведь в смерти не может быть места вере. А призрачная дева верила... верила, что через пару десятков лет она вновь увидит любимое лицо, воссоединится со своим сердцем и навеки упадёт в чудесное забытье.
Надежда, нет, уверенность зазвучала в голосе отважной рыжей девушки. Калика не смотрела на неё. Она не стала задавать банальных вопросов о том, зачем ей эта битва, зачем оттягивать года или минуты до смерти, зачем убегать от справедливейшей госпожи, зачем раз за разом пытаться вдохнуть, когда так легко можно прекратить все эти мучения... Ведь на что ей получать такие же банальные ответы?
Мёртвая фигура в белом платье повернула голову в сторону и заметила одну свечку, на почти потухшем фитиле которой ещё еле заметно вспыхивала крошечная искорка. Ей нужно было совсем немного - один порыв воздуха - и она превратится в такой тёплый и такой любимый живыми огонёк. Совсем как яркая копна волос на голове музыкантши. Совсем как её хрупкое, но отважное сердечко.
- Пусть будет так, - с истинным или нет безразличием шепнула призрачная дева и резко вскинула руку ладонью вперёд, на мгновение сделав её невидимой и посылая отчаянно боровшейся за свет восковой фигурке поток ледяного сквозняка.
Свеча радостно разгорелась. Пальцы вскинутой и замершей в таком положении бледной руки скрючились и после секундной заминки вонзились ногтями в бесчувственную ладонь. По ничего не выражающему лицу Вьялицы скользили и танцевали потусторонние тени.
- Если через два часа вы все не покинете этот замок... вы не покинете его никогда, - прошептала она одними губами, глядя прямо в живые и блестевшие от жажды этой жизни глаза, а в следующий миг растворилась в витавшей в воздухе и поблёскивающей в лунном и огненном свете пыли.

+1

13

На всем протяжении неспешного подъема я всё ощутимее ловила себя на мысли, что что-то не так. И хотя озвученная для меня лично теория построения обще призрачных условий для существования оказалась занимательной, но.. Но.. Но! Какими словами!
И если на слове "амнезия" я еще как-то худо-бедно проглотила взъерепенившийся в груди колокольчик подозрения, то на "кредиторе" и, тем более, родном "биологических" даже запнулась и едва не лишилась зубов, но вовремя сумела выровняться.
Биологических?! Кредиторов?! Они?! Так-так-так-та-а-а-ак! То ли это призрак путешествующий в наш мир мне попался, то ли призрак залетевшей сюда неудачницы вроде меня, то ли..
- Кхе-кхм.. - как бы невзначай откашлялась я и, будто лишь ради поправки стула на спине наклонившись, незаметно протянула руку и взялась за край волочащегося прямо передо мной подола незнакомки, мгновением позже так же незаметно его выпустив. И он.. А вот фиг вам, не исчез! А оказался очень даже материальным, грязным, мягким на ощупь, но главное..
О-о-о-оп-па-а-а-а! Вот теперь точно попалась, девонька! Живая, при том, очень даже! Хе-хе! Следы-то заметать за собой не случилось! А свет.. За зря ты позволила ему пролиться! А то так бы и не узнала, что меня тут просто разыгрывают! Блин! И ведь как! Я почти поверила! Хотя эти её размышления.. И то, что Ючи я тут встретила.. Какая-то из игроков? Хм, интересно! А мы с ней во флуде говорили? Или.. Это просто случайная попаданка? Правда.. Почему тогда такая спокойная?! Уже давно тут обитает, что ли? Или, может быть.. Хм, нет, так быть не может. А что если..
Не сдерживая ехидной и самодовольной улыбочки раскусившей очередную головоломку ботаника (все равно она была скрыта в тени капюшона и никто ее заметить не мог), я настолько глубоко ушла в собственные размышления и раздумья, что едва не проворонила момент, когда стена отъехала в сторону, открывая проход, который..
- Ой.. Эй! Подожди!
Я едва успела со своей громоздкой ношей (от которой, честно говоря, уже устала и спарилась) проскочить в уже начавший затворяться проём. Оказавшись в довольно большом и достаточно освещённом, в сравнении с теменью подземелий, большом и пыльном зале, я не смогла удержать восхищённого выдоха, когда девушка, обернувшись ко мне уже с вполне человеческой улыбкой, решила познакомиться:
- Меня Настя зовут.
- Наташа, - тут же без запинки, дружелюбно, но с некоторым стеснением (ну не любила я свое имя, немножко) произнесла я, привычно поднимая замотанную в тряпьё раскрытую ладонь в приветственном взмахе, а рассмотрев её при смутном свете сумерек, едва сама не напугалась.
Блин, да сущее пугало! Как я такое вообще умудрилась на себя натянуть?! А ведь.. Под капюшоном, пучок и грязь, наверное, сейчас.. О-о-ой бли-и-ин!
- Капюшон снимать не буду, извини, - тут же со старательно скрываемым, но выдаваемом в движениях смущением произнесла я и, желая побыстрее отвлечься от щекотливой для себя темы внешнего вида и сдирая с рук оказавшуюся бывшей рубашкой тряпье, поспешила продолжить разговор, - Так, говоришь, биологических законов, да? Ну что же, как младший научный сотрудник лаборатории клеточной биологии рецепторов, я бы могла бы с тобой поспорить, так как энергия, она всё-таки определяется как вещественная, причем в очень многих ранее необъяснимых контекстах, но... Я так понимаю, ты тоже из России, да? - стащив и засунув грязное тряпье сначала с рук, а после и с ног обратно в сумку, я всё так же оглядывала окружающее нас пространство и дорожку следов, уводящих в другие помещения, пока вдруг..
- Ой блин! Слушай, Насть! Ты меня прости, да, но ты не видела тут одно рыжее и бесноватое создание сырое и грязное, при музыкальном инструменте за спиной, с ножом на поясе и при дичайшей жажде приключений?! Нет? - слегка замявшись, я фыркнула и неосознанно потёрла грязной ладонью шею под капюшоном и волосами, спустя мгновение спохватившись и неопределённо выругавшись про хламидий, после чего решила разъяснить, - Понимаешь, эта рыжая оказалась моей спасительницей на болоте, а потом и от потопа, и..
Я честно хотела все разъяснить, но внезапно расслышав до боли знакомый (ух сколько я записей игры на этом инструменте в интернете в свое время переслушала!) напев кротты, резко передумала. Развернувшись в сторону звуков и бросив что-то вроде:
- Та-а-ак.. Уже нашла. Извини, я вернусь, ладно? А пока... - я ещё раз оправила стул за спиной и, не задерживаясь более, прямой наводкой уверенного бронепоезда направилась на звук, в яростном желании.. "Отблагодарить" рыжую! И голодное ворчание живота было моим сигнальным гудком.

---

Рысь надеялась, что когда она откроет глаза, всё исчезнет. Исчезнет этот холод. Исчезнет эта напирающая, наваливающаяся, будто ветвь многовекового дерева, тоска и апатия, но.. Ничего не исчезло. А сразу после затихнувшей мелодии - как будто обострилось.
Рысь сидела, уверенная в своем желании жить, но совершенно потерянная в оковах жизненных рамок "зачем" и "почему". И, вроде бы, и правда, можно было бы сдаться. Поддаться вот этому, висящему прямо перед ней видению, которого не может быть, и сдаться. Забыть про все проблемы. Забыть про все горести. Забыть про боль холод, голод, человеческую жестокость и неравенство сил. Забыть про героев, октоыре ее так вдохновляли, про предателей, которые норовили ей поддеть, про многих и прочих, привносивших в её существование лишь боль, отчаяние, тревогу и ненависть, но..
- Пусть будет так.

~ Брлли-ли-льярм..
Загудели струны кротты, напоминая о себе и заставляя опомниться. Будто вторя им, в дальней оконечности комнаты разгорелся огонек свечи, ведомый резким и пугающим взмахом руки видения. И в тот же момент..
- Если через два часа вы все не покинете этот замок... - пронизанная холодом спокойных, до безразличия, слов видения Рысь, как будто, приковали ножом за брюки к полу, так что она слушала почти как завороженная, в чуткой прострации между отчаянием-страхом-беспамятством и неистовым желанием жить-петь-падчать-чувствовать, - ... вы не покинете его никогда.
- Хорошо, но.. - собственный шепот девушки едва ли мог быть услышан, тем временем как облик девушки слегка смазался и..
- У-у-у-у-у-уффф!!! - на Рысь, как будто, резко и неожиданно ушат эмоций и жизненности вылили, так резко её легкие заново научились дышать и выдохнули застоявшийся в них воздух! Сама же рыжая, будто заново родилась и выжила, обессиленно "сломалась" пополам, упав собственным телом на свои же ноги, скрещенные на подобии южных торговцев из солнечного Гульрама. И.. Так вдруг стало хорошо, легко и беззаботно, что..
Девушка даже позволила себе рассмеяться! Светло, легко и весело! Так, как обычно радуются дети обычной солнечной поляне или весенней капели! И в этот момент..

---

- Чуу-доо-вии-щеее! Чудовище рыжее, будь ты трижды неладно, а?! Чудовище!!! Слышишь?! Э-э-э-э-эй!
Громкий и все еще скрипучий от разразившихся скрипов голос мог не услышать разве что лишь сам Рилдир, потому как спал в полной звукоизоляции! РЫсь, от подобной мысли задумчиво и иронично фыркнула, протяжно и медленно поднялась и снова приняла ровное сидячее положение, потянулась руками вверх и в стороны, и только после этого..
- Чудище!!!
- Да здесь я, тут, Кикимора ты моя замухрыжная! И не ори так, а то призраков местных разозлишь, и не только, тогда как я.. Между прочим, только-только выбила нам целых 2 часа или вроде того до полного уничтожения! А если будешь так орать, то один час, не больше! И.. Ой!
Рысь, обернувшаяся на стремительно приближающихся девушек (Я неслась на неё как разгневанный паровоз, а вот Настя..), в осоченности вторую, как-то вдруг неожиданно замерла, заметно даже для кромешных сумерек побелела и..
- Да я смотрю, ты уже с одним из них познакомилась, да? Очень мило, да.. Очень! А вы.. кхе-кхем, тоже поёте или стихи читаете?

+1

14

Девушка передо мной всё тараторила и тараторила, не давая мне и слова вставить. Впрочем, я в этом как всегда не нуждалась, лишь с любопытством, улыбкой и удивлённым блеском в глазах слушая землячку, слегка склонив голову набок. А после она унеслась, и я неспешно зашлёпала босыми ногами за ней, радуясь, что две шустрые девушки уже разогнали всю пыль, и нос можно больше не прикрывать. Видя, какая она грязная и как сильно этого стесняется, слыша урчание её живота я вздохнула, поспешая следом, и подумала, что нам с Вьялицей до гостеприимных хозяев ещё ох как далеко. Оставалось лишь надеяться, что какая-никакая еда и вода здесь отыщется.
Крики уже скрывшейся за углом Наташи о рыжем чудище я услышала явственно, а вот когда я увидела и само упомянутое "чудище"... я почувствовала монстром себя. Так сильно побледнела вторая девушка, едва встретившись со мной глазами. Вьялица... Негодяйка... Мне сразу всё стало ясным. Ну, или почти всё. Последний её вопрос меня немного озадачил. Однако нужно было исправлять ситуацию, и изо всех сил удерживая на лице благожелательную улыбку (впрочем, при взгляде на забавную в своей лёгкой неуклюжести, многословии и эмоциональности Наташу, улыбка наползала на губы сама), я кивнула ещё одной местной обитательнице этого мира и прошла мимо неё в столовую - по новой зажигать свечи.
- Я не пою, миледи, у меня голоса нет, - говорила я, не оборачиваясь к ней, с такой лёгкостью переняв манеру своего призрака. - Я на скрипке играю.
Про стихи я застеснялась отвечать, как всегда искренне полагая, что они у меня откровенно убожеские. Тем временем взглядом я выискивала неупокоенную душу. Куда она могла запропаститься? Что она вообще уже успела натворить?
- Вьялица! - позвала я доброжелательным и полным уверенности, что она откликнется, тоном. Оглядела большую комнату, даже зачем-то потолок. Интересно, а призраки всё-таки могут так высоко подлетать? Помнится, на единственный подобный вопрос Вьялица отшутилась тем, что нужно очень сильно на неё подуть...
Нигде не было и признака того, что она здесь и вообще существует. Однако когда я повернулась к последней свече, на стене передо мной возникла явно накарябанная пальцем на осыпающейся штукатурке и пыли надпись: "2 часа".
- Что ещё за два часа? - я нахмурилась, бурча себе под нос.
Хотела было снова позвать её и высказать всё, что о ней думаю, но не решилась. Оглянулась на девушек.
- Чудачит опять, - пожала я плечами с всё той же добродушной улыбкой и тихонько вздохнула, ощущая на спине рой завозившихся мурашек. - У меня сейчас такое ощущение, будто к моей руке привязан гелиевый воздушный шарик, беленький такой, невесомый. Куда я, туда и он.
Мне показалось, или я услышала за плечом какое-то шебуршание? Ну да, ей же не нравится, что она не понимает, о чём я. Но раз решила играть в молчанку, чёрт с ней, пускай сама мучается.
- Так-с, ладно.
Пора было заниматься делами и гостями, и я подошла к очагу, раздумывая над тем, как его разжечь. Мне даже печь топить ни разу в жизни не приходилось... Немного поразмышляв и решив оставить его на потом, я наугад обратилась к невидимке куда-то в сторону:
- Где у вас тут еда? Быстрее нам поможешь, быстрее мы отсюда уберёмся, - добавила я, верно предположив, чего нежить от нас добивается.
С противоположной стороны хлопнули дверцы шкафа, в котором при ближайшем рассмотрении обнаружились мешки с крупами, овощи и немного хлеба. Затем Калика открыла потайной проход и, будучи всё также незримой, вынесла приличных размеров баранью ногу, оглушительно плюхнув её на стол. Выглядело это, разумеется, как летящий без всякой поддержки по воздуху кусок мяса. Я озадачилась тем, когда она уже успела "наестся" чужих сил.
- Остаётся нераскрытым вопрос с водой...
Будто от пинка распахнулась дверь в комнаты слуг, и где-то там в глубине загрохотала металлическая и, судя по звуку, приличных размеров посудина, вроде большого таза.
- Ну вот и славненько, - вновь безмятежной улыбкой озарилась я, хотя такое поведение призрака мне самой было совсем не по нраву. Но что с неё взять? - Наташ, можешь сходить умыться, пока я тут ужином займусь, - я уже вооружилась ножом и сейчас раздумывала, с какой стороне подступиться к баранине, - Потом поедим и будем решать, что дальше делать.
Мне тоже о многом хотелось с ней поговорить. Расспросить о лаборатории, поудивляться вместе тому, как такое могло произойти, чтобы мы здесь встретились, рассказать о моих экспериментах по биоэнергетике, которые даже с нашей продвинутой наукой не всегда возможно было объяснить... Но время играло не на нашей стороне, а призрак явно не шутил. Да и продолжать мучить гостей как-то совершенно не хотелось.
Украдкой взглянув на другую девушку, чьё имя мне пока не было известно, я предоставила ей самой выбирать, чем заняться. Общаться с ней я просто побаивалась, выглядела она всё-таки повнушительнее своего "автора", вдобавок была явно выведена из себя стараниями призрака.

+1

15

- Ха-ха, призраки, очень смешно! Ты зачем меня бросила, я тебя спрашиваю?! В холоде, голоде, темноте и на ветрах! Я же твою..
- Кикимора, помолчи немного, а?- даже не поведя ухом задумчиво проговорила Ючиэн, не отрывая странного и пристального взгляда от Насти. Будто раздеть её хотела, ей богу! Но..
Она опять назвала меня кикиморой?! Она.. И меня?! Она меня?!! Да, ах ты...
Кулаки сжались сами собой, но ударить прямо по наглому веснусчатому лицу я не решилась. Тут же была моя соотечественница. Как бы. Ну или вроде того? А, может притворялась? Честно говоря, я о том не думала!
Задохнувшись от возмущения, я даже слова не могла проронить, в безмолвной ярости и попытках удержаться роняя бессмысленные фырки, шипение и глинянные куски с одежды на пол.
Эта рыжая бестия! Да как я вообще придумала её такой заделать, а?! Бесстыжая, наглая, до безобразия острая на язык, потому как знает, что это обозвание меня задевает, и..
- Я не пою, миледи, у меня голоса нет, - вдруг послышался голос моей спасительницы из леденящих котокомб и застоявший в легких воздух сам собой вырвался у меня в протяжном и свистящем выдохе. Полегчало!
Уф.. Да ну эту рыжую на фиг, чесслово! Ну кикимора, и кикимора. Ну грязная я и брошенная - правда. Ну так и что же?  Ладно хоть не умерла без моего присмотра, и то хорошо! А то, была бы как в том годвилле.. И что дальше?!
За собственными размышлениями и фантазиями я как-то пропустила тот момент, как Настя оказалась в соседней комнате при длинной палке-"спичке" в руках или навроде того. Рысь, заметно напрягшаяся при вынужденном сближении с девушкой в белом одеянии, теперь, кажется, заметно поуспокоилась, в задумчивости потирая свой подбородок и прикусывая губу. Ну а я сама..
- Вьялица!
Внезапно послышившийся мелодичный и громкий окрик заставил меня искренне и протяжённо вздрогнуть, в удивлении устремляя взгляд в сторону Насти.
Вьялица? Это еще что за.. Кто-то.. Блин, кажется, помнила же, но.. Кто же..? - в безмолвном напряжении ударив кулаком в собственный лоб, я так и не могла вспомнить кого же именно мне напоминает это имя, тогда как рыжая..
- Когда ты успела познакомиться с хозяйкой призрака? - вопрос, казалось бы невинный, неожиданно сильно и ярко отозвался в моей душе воспоминанием и радостью, чтобы мгновением спустя..
Стоп, призраком?! Вьялица - призрачка, пришедшая на форум не так давно.. И вот, теперь.. Эта Вьялица?! Но..
Но заметив до кардинально-странную бледность и задумчивость своей обычно крайне оживлённой и весёлой персонажи, я как-то неожиданно быстро поняла, что вопросы про призрака оказались правдой. И, раз я столько долгое время не встречала никого в той темной башне, то, тогда, получается, что..
Ох, мамочки! Ючи!
Неожиданная жалость к рыжей с такой силой накатила на меня, что я не удержалась и, быстро глянув на зажигающую свечи и постоянно что-то бормотавшую (от чего и правда становилось жутко) Настю в соседней комнате, плюхнулась на порог рядом с Рысью, предварительно опустив подле её колен сумку, заградив вход в темный коридор стулом и, уже после, перехватив её совершенно ледяные ладони на кротте в свои:
- Эй, ну ты чего, чудище?
Казалось, из Ючиэн выжали все краски - настолько странной и серьезной она была. И даже мое крепко сжавшие её ладони прохладные (но тёплые, по сравнению с её) пальцы не заставили рыжую отвести задумчивого взгляда от шагающей в белом платье девушки. Прошло целых 10 вдохов, а рысь так ничего и не сказала, лишь бурая Настину спину взглядом. Я тоже посмотрела на девушку, и тут же была вынуждена неуверенно улыбнуться ей в ответ. все происходящее начинало мне очень ненравиться, но..
- Чудачит опять. У меня сейчас такое ощущение, будто к моей руке привязан гелиевый воздушный шарик, беленький такой, невесомый. Куда я, туда и он.
- Хе, правда? Очень необычно, честно говоря, - я не нашла других слов, чтобы ответить на эту крайне странную реплику, когда Рысь, неожиданно сильно перехватив мою ладонь и склонившись ко мне, зашептала:
- Слушай, Кикимора. Я не знаю, какие у вас отношения с этой девкой и как ты её встретила, но нам угрожает опасность!
- Чего? - я остолбенела, когда услышала это пронизанное колючей уверенностью утверждение от Рыжей, милой, наивной и теплой, как мне всегда казалось, Ючи. Даже руку от неожиданности постаралась выпустить, но меня удержали в ответ:
- Да не кипяти, послушай! Когда я тебя оставила там, в темноте, мое внимание привлек необычный свет. я решила проверить, что это такое и предупредить хозяев этого места, ну а потом вернуться за тобой. И, знаешь кого я встретила?! - страшный шепот моей подопечной совсем неожиданно и нетипично для неё пришёл к аппогею, заставляя меня реагировать:
- Кого?
- Призрака! - новое сжатие моей ладони мозолистыми пальцами оказалось даже слегка болезненным, заставив меня поморщиться и переспросить, неуверенно откланяясь чуть в сторону:
- Да ладно?
- Да не делай такое лицо! я сама сначала не поверила! Думала, игрушки какие, может местные бродяги поиздеваться решили или чего. Видела же, пыль тут какая! Вот и подыграла! А это всамделишний призрак оказался! И говорю тебе, эти обе за одно!
- Да ладно? - с каждый произнесённым словом я все больше и больше беспокоилась за рассудок рыжей, хотя вслух этого, конечно же, не говорила. Но этот взгляд, эта серьезность, этот испуг и подозрительность.. Что с ней вообще приключилось, раз она так взбелибенилась?! Неужели, и правда.. Увидела призрака? Того самого?! Но, мне же казалось... Она была милой..
- Точно! Нам нужно линять отсюда, или через 2 часа оставаться тут навечно! Эта девка, которая очень на вон ту похожая, сказала! И она - призрак!
- Пхе.. И что? Она нам выйти не даст, что ли? Та субстанция, которую можно веником пронзить и вентилятором сдуть? Хе-хе, да ладно..
Мне хотелось подбодрить рыжую хоть как-нибудь, потому что эта её маниакальная подозрительность не на шутку начинала завладевать и мной. А я такое не любила! Не говоря уже про призраков вообще! Да и не верила я в них, честно то говоря, хотя..
- Дура! - обидный и смачный подзатыльник прилетел так неожиданно, что я даже зубами от возмущения щелкунал.
- Эй, да ты чего?!
- Сама посмотри! Видишь?! Уже откармливать собрались..
- Чего?! Да ты же..  - и хотела бы я возмутиться на порядком надоевний мне уже пронзительно громкий шепот прямо на ухо и, особенно, подзатыльник, но взгляд внезапно сам собой на самом краю зрения выловил какие-то движущиеся предметы, любопытство мигом взяло свое, и я позволила себе всего один взгляд в сторону Насти, когда...
- Ептать твою кочерыжку! Как это?!
По воздуху, не поддерживаемый ничем, скользил кусок мяса! Большой кусок мяса, с которым.. Почему-то разговаривала Настя.
Первым моим ощущением оказалось удивление и непонимание, мол "Как?" Второе - страх, мол "А вдруг и правда, привидение! Блин, так ведь тогда нам.." Но вот третим ощущением пришел заядлый мой научный скепсисзм и здравый смысл, вбитый годами и кучей жестких преподов за все время тяжелого обучения в разных видах институтов и школ! А потому тот час же пришла мысль о телепатии, которая, правда, никак не вязалась с тем фактом, что Настью я приняла за "свою". Ну, то бишь, за россиянку, которые обычно подобными способностями не обладали. И потому..

Бу-бух! Тун-тубудух! Ду-дух!
Кажется, от грохота из помещения за рывком открытой двербю, мы с Ючи вздрогнули одновременно! Только вот на лице рыжей тот час же отразилось упрямое выражение с примесью недовольства, а вот на моем.. Наверное, замешательство и реальный испуг! Так как Рысь в то же мгновение сжала мою ладонь ещё крпце, так что даже костяжки заскрипели и хрустнули. Но мне, почему-то было совсем не до этого! И когда Настя, все такая же спокойная и милая, обернулась к нам со своим предложением, я..
- Наташ, можешь сходить умыться, пока я тут ужином займусь. Потом поедим и будем решать, что дальше делать.
- Я, это.. - слова, до того плескавшиеся из меня, будто из рога изобилия, как-то быстренько и незаметненько растерялись и попрятались. Предложение о еде, конечно, было заманчивым, но.. соваться туда, где только что грохотало и булькало неизвестное нечто, да еще и в полную темноту, одной?! Это... Мягко говоря не воодушевило!
А потому я, слегка набравшись смелости, с уже отыскавшейся смущенной улыбкой хотела было подняться и кое-что спросить, но Рысь..
- Кикимора не пойдет туда одна. И мы не голодны, благодарю вас, - спокойный и уверенный, почти неживой голос Ючи прозвучал настолько чужеродно для мого восприятия, что я даже не поверила своим ушам.
Блин! И ЭТО Ючи?!
- И, кроме того, госпожа, не советовала бы я вам водить дружбу с призраком, чего бы она вам не наплела! - тем временем все тем же тоном, слегка приподнявшись, дабы её наверняка услышали, продолжала рыжая. И, хотя, про еду она, конечно же, преувеличила (даже мое желудочное ворчание заглушалось рудладами от её организма), но..
- Она убьет вас, даже если обещала обратное. Хотя, возможно, вы договорились с ней методом договора, и тогда здесь мы всего лишь жертвы, но.. Даже если и так! - голос Рыси стал твёрдым и неизнаваемым, как никогда, из-за чего мне лично захотелось пониже пригнуться, тогда как Ючи напротив выпрямилась в полный рост, - Позвольте нам уйти сейчас же самим или пойдемте с нами. Я, в отличии от всех высокородных жлобов, привыкла говорить честно и напрямик, и потому предлагаю выбор.
Нет, ну это уже ни в какие ворота не лезет! - ранее подавленная и ошарашенная внезапным преображением Ючи, я, наконец-то, возмутилась подобному яркому несоответствий личностей описанной и реальной! Это как же получается, я, что же, когда писала разное, все врала?! А Рысь, она, получается, вон она какая, да?! Ну а я же..
- Так, хватит! - громкий окрик вырвавшийся из моей собственной груди не ожидала даже я сама. Но он, на удивление, пришелся очень кстати, так как.. И Рысь выбил из крайне не подходящей ей, по моему сугубо скромному мнению, колеи, и меня слегка вдохновил, и Настю.. Насте.. В общем, привлек её внимание! А я тем временем продолжила, так и не вставая с пола:
- А ну, погодите, я говорю! Так что, что же.. Это как тут получается.. Значит, Призрак! Призрак, о котором тут говорит и одна, и вторая, на самом деле здесь и сейчас всё это слушает. Так? - я намеренно громко произнесла последнее слово, оглядываясь по сторонам, и выжидая добрых пару вдохов, но потом, не позволив никому что-то сказать, торопливо продолжила, - И, что не менее важно, получается, что ты, Настя, притащила нас сюда, чтобы эта жизнепийца, если я правильно помню мат. часть, нас слопала под соусом страха и оторопи?! Или как там.. Тоски? Депрессии? Ещё чего-то? Так? - задумчивый и колючий от какой-то странной недоверчивости взгляд медленно перетёк на окорок, - И вот это божественное мясо только для того, чтобы.. Ей больше понравился наш вкус? Так, что ли? Или не так, а?!
Переводя взгляд с рыжей на русую и обратно, я внезапно поймала подтверждающий кивок первой, вздрогнула, нахмурилась, прошила взглядом Анастасию, ещё раз выдохнула, и после этого..
- Да вы что, издеваетесь все тут надо мною, что ли?! А?! Мы так не договаривались!

+1

16

Девушки за моей спиной долго о чём-то совещались, даже спорили приглушёнными голосами, но у меня не было ни малейшего желания подслушивать. И меня до сих пор тревожили эти "два часа". Что же с тобой такое, Вьялица? Как вдруг та из них, которой я остерегалась и которая вызывала во мне невольное восхищение своим пылом и отвагой, вполне отчётливо заговорила со мной. Я молча слушала её речь, проглотив усмешку при слове "кикимора" и брезгливость при слове "госпожа". Ну какая я госпожа? В этом мире я никто. Как, впрочем, и в своём. Но в её словах был резон, я не могла этого отрицать, тем более, мои мысли и так всё время крутились вокруг предмета опасности призрака для его создателя. Да мало ли таких примеров, когда родное творение поднимало руку и отправляло на тот свет того, кто его породил? Много, очень много, как это не прискорбно было признавать. А потом всполошилась Наташа, и я внезапно улыбнулась. Самыми уголками губ, но её страхи показались мне совсем уж не согласующимися с тем, что я знала о своём призраке.
- Она не Баба Яга, - мрачно усмехнулась я, покосившись на рыжую девчушку. Вряд ли она понимала, о чём я говорю, но вдаваться в пространные объяснения нашего фольклора у меня сейчас не было ни желания, ни времени. - Чтобы откармливать перед съедением. Ей абсолютно неважно, чем жертва будет пахнуть в момент смерти. Энергия, о которой я тебе говорила, - не кровь, не из еды берётся.
Я вздохнула и присела на стул, опёршись на его спинку, чувствуя, что из меня всю энергию откачали и без всяких потусторонних явлений.
- Вьялица... Она служанка. Она будет вам прислуживать даже при всём желании вас придушить. Впрочем, мне кажется, она погорячилась. Я не знаю, что здесь произошло несколько минут назад, но... - я замерла, словно прислушиваясь к чему-то, хотя никаких признаков Калики так и не заметила, - Похоже, что она просто очень сильно расстроилась.
Снова тишина. Невидимка не спешила выдавать себя. Я опустила глаза, уставившись в пол.
- Это то, что я знаю о ней и могу предполагать. Но, как я заметила по вам двоим, далеко не всегда создатель имеет полное представление о своём создании. Твои догадки, - я глянула на музыкантшу с неизвестным мне инструментом, - имеют место быть, она действительно может иметь на меня и на вас свои виды. Но никаких договоров мы не заключали. Она всего лишь попросила меня помочь ей оборонять замок от вторженцев, коими оказались две милые дамы. Посему я и предлагала вам утолить ваши нужды и отправиться восвояси, дабы не испытывать судьбу и терпение призрака. Всё ж таки, с какой стороны не глянь, она нежить. Твоя правда. Но я не могу отправиться с вами. Я не знаю, как тебе удалось вытащить с Земли Наташу, известно ли тебе, как отправить её обратно и вовсе не уверена, что это сработает со мной, поэтому полагаться могу только на свою Вьялицу. Рисковать я не в праве.
Я выпрямилась на стуле, моё лицо посерьёзнело, а усталый взгляд стал жёстким и будто равнодушным ко всему происходящему.
- Меня дома сын ждёт.
Проведя рукой по волосам, я кивнула то ли девушкам, то ли призраку, то ли самой себе и спокойно произнесла, глядя на гостий:
- Я могу попросить нашу покорную слугу показать вам надёжный и незатопленный выход из замка, дабы вы могли выбраться с комфортом.
Я замолчала, предавшись размышлениям о том, зачем вообще позволила Калике притащить себя в Альмарен, и об утраченных возможностях. Я могла бы изучить этот мир, получше познакомиться с его обитателями, выспаться, наконец, если бы всё так не обернулось. Но это всё были мелочи. Больше всего я сожалела, что так и не смогла поговорить по душам с существом, лучше всех понимающим меня и уже побывавшим за гранью. Но, как говорится у нас, что было, то было, и если столь невероятной встрече суждено завершиться именно таким образом, то быть посему.

+1

17

Много слов. Слишком много слов для ого дурацкого недоразумения!
И сколько я ни пыталась, сколько ни старалась поддерживать сосредоточенно-суровое выражение на лице, с каждой новой минутой препирательств девушки из моего мира и моей персонажи оставаться внимательной оставалось все сложнее. Аромат еды дурманил и привлекал внимание, не говоря уже про возможность сполоснуться и обследовать замок! Всегда мечтала походить по настоящему замку, да еще и с собственными призраками! Но..
- .. я не могу отправиться с вами. Я не знаю, как тебе удалось вытащить с Земли Наташу, известно ли тебе, как отправить её обратно и вовсе не уверена, что это сработает со мной, поэтому..
- Йик! - Я не хотела прерывать столь патетическую речь! Честно! Тем более что Ючи, которую я, похоже, совсем не знала на самом деле, не отвлекала напряжённого внимания от речи Насти ни на мгновение. Однако когда были произнесены слова о Земле, меня как будто током ударило, а потом еще и нестерпимой икотой наградило. Да так сильно, что ни крепко прижатые к губам ладони, ни попытки задержать дыхание, ни даже недоумённо-укоряющий взгляд Ючи не подействовали.
А на словах про сына Насти, которую изначально и чисто на вид я приняла за школьницу, настолько удивил, что...
- Йик!!! - кажется, это прозвучало особенно громко из-за невольно приоткрытого рта. Я тут же закрыла рот ладонью, снова сдавленно икнула, извинительно покосилась на продолжавшую сидеть рядом рыжую, снова подпрыгнула от проглоченной, но неукротимой икоты, удрученно вздохнула..
- Я могу попросить нашу покорную слугу показать вам надёжный и незатопленный выход из замка, дабы вы могли выбраться с комфортом.
Только.. Йик! Этого.. Йик.. Нам и.. Йик! Не хватало! Йик-йик! - даже мысленно проикала я, после чего, не в силах что либо внятно произнести, отчаянно и отрицательно завертела головой под капюшоном, требовательно тыкая пальцем то в сторону окорока, то в сторону Рыжей и отчаянно мыча.
Наверное, меня бы так никто и не смог бы уразуметь, но с Рысью мы не зря были одним сознанием вязаны! Ой, не зря! Потому как рыжая, едва усмотрела мои вдохновлённые жесты лишь кисло скривилась, вздохнула, пробежалась тяжелым взглядом по Насте, вздохнула еще раз, задержалась взглядом на еде и, только после этого..
- Нда, из какой Земли бы эта Кикимора не вылезла, а загнать её обратно на голодный желудок, чувствую, даже у бывалого монстролова не получится.
- Ммм-ик! - мое возмущённо-икотное мычание проигнорировали, будто его и не было, а Рысь, будто не она пару минут назад только тут толкала патетические речи, уже спокойно и по-деревенски вальяжно поднималась с порога, отряхивала загрязнившиеся рукава, привычно устраивала кротту за плечом:
- Ладно! Мое имя Рысь, я путешествующий бард, а это грязное недоразумение на болоте час назад чуть не потопло. Я ее просто вытащила, а теперь.. Вот.. Даже не знаю, стоит ли обратно возвращать! - Ючи улыбалась Насте вежливо и чисто, тем временем как мне.. Очень, ну ОЧЕНЬ и ОЧЕНЬ сильно захотелось провалиться под землю. От стыда. Ведь, если задуматься..
Блин.. Йик! А ведь я и правда.. Йик! Бесполезна, йик, и слаба! Йик! Блин!

+1

18

Сперва я в недоумении созерцало дёргающуюся и издающую непонятные звуки Наташу, пока не поняла, что она икает и одновременно с этим пытается нам что-то сказать. Но ещё большее изумление у меня вызвала внезапная перемена в настроении рыжей и колкой девушки, бывшей наташиным персонажем. Насколько я могла понять, моя землячка сама такого от своего "второго я" совсем не ожидала. Я покосилась на пустоту за свои плечом. Интересно, а какие тогда сюрпризы мне способна преподнести моя Вьялица?
Но тем не менее знакомство состоялось, и я вежливо поднялась со стула, с прежней усталой, но добродушной улыбкой кивнув барду.
- Приятно познакомиться, Рысь.
Бард, значит? Меня уже разрывало изнутри желание расспросить её о загадочном инструменте, об её приключениях и похождениях, попросить исполнить что-нибудь местное... Хотя, оно в любом случае окажется местным, ведь откуда ей знать о нашей музыке? Тут наверняка она совсем иная. Но сосредоточилась я на другой теме, так как разносимую в пух и прах собственным творением Наташу мне становилось откровенно жаль.
- Знаешь, я бы и сама в болоте непременно потопла. И девяносто процентов людей с нашей Земли, ибо таковы издержки цивилизованного урбанизированного общества. Так что не ругай свою спутницу почём зря. В нашем мире, как Наташа сама мне рассказала, она занимается наукой, а это одна из самых важнейших областей. Без научного прогресса нас бы давным-давно уже не существовало. А потому она даже приоритетней меня в возвращении на родину. Я-то обычный... эм... - я впервые задумалась над термином, сообразив, что далеко не все мои слова могут быть ясны средневековому обывателю, - Коновал, - вспомнила я слово из курса истории ветеринарии и добавила, засмеявшись, - Котовал, вернее, котов лечу и собак. И фамилия у меня похожая.
- Ладно, - я вздохнула и оглянулась на стол. В этот момент у меня перед глазами ясно проступили очертания призрачной девы и тут же исчезли. Настолько ясно, что Наташа и Рысь тоже могли их видеть за моей спиной. Я задумалась. Что бы это могло быть? А в следующий миг весело ухмыльнулась, глянув на парочку позади себя. Они тебя так рассмешили?
Странно было пытаться перевести реакции призрака на происходящее, но ещё страннее было понимать, что слова раздосадовавшей её девушки вдруг вызвали в невидимке расположение. Нет, само собой это олицетворение уныния смеяться не будет, но если воспринимать всё человеческим языком:
- Похоже, вы её позабавили, - продолжая улыбаться, кинула я девушкам через плечо, потянувшись к окороку. И тут же смутилась, низко опустив голову. Ещё сочтут меня невежей, которая их клоунами обозвала.
Но мне всего лишь-то хотелось поделиться с ними радостью: что Вьялица не в такой уж большой обиде и что я её понимаю. Хотя бы иногда. Сейчас я почувствовала себя настоящим дрессировщиком, который растолковывает зрителям, что хотел выразить его подопечный. В принципе, имеющее право на жизнь сравнение. Меня точно также, как и дрессировщика хищного животного, могут прихлопнуть в любой момент по малейшей неосторожности, а следом и всех любопытных зевак. Однако я точно также ощутила собственную важность, едва не распухнув от гордости. А дрессировщик призрака - как звучит-то!
- Если продолжим в том же духе, - тихонько, но вполне слышимо пробормотала я, - Вьялица поможет нам обеим вернуться... я надеюсь. И Рысь выведет на безопасную местность. А пока... я так поняла, вы всё же соизволите побыть нашими гостьями? - последнюю фразу я произнесла погромче, с вежливой улыбкой на устах обернувшись к дамам, дабы загладить свою неловкость.

+1

19

- Приятно познакомиться, Рысь.
Рыжая только кивнула добродушно, еще раз оправила за плечом инструмент и, более не оборачиваясь на заметно присмиревшую меня (будто с животинкой какой обращается, вот ей богу! И ведь противиться не охота даже особо.. Ну почему?!), вплотную подошла к столу и осмотрела предоставленную еду хозяйским взглядом:
- Вот и ладно. С призраком уже знакомились. Давайте быстро теперь что-то заготовим и потом..
Девушка уже даже рукава закатала по самый локоть и явно вознамерилась без приглашения заняться готовкой (то ли любила это дело очень, как значилось в анкете, то ли просто слинять хотела побыстрей без последствий, что так же значилось..), когда Настя, неожиданно, решила пойти на мою защиту. И ведь.. Нет, правда, стало до безобразия приятно! Даже захотелось вытянуться, выпрямиться, на манер Напалеона заложить грязную ладонь за ворот испачканной толстовки под плащом и гордо задрать нос от собственной значимости, но..
Ох уж, эта рыжая! Да как она вообще..?! Может?!
С губ развернувшейся со скептическим выражением лица к девушке рыжей сорвался сначала один смешок, потом второй, третий и вот.. Она уже откровенно смеется! Нет, не смеется! А просто ухахатывается и надрывает живот, да так, что обидно стало вдвойне, а то и втройне от прежнего! И я, даже сама не заметив этого, резко подскочила и перехватила поудобнее стул для удара, едва не плача от обиды (она ведь надо мной смеялась! точно вам говорю!), но тут Ючи..
- Ха! - громкий выдох как будто в один дерзкий и громкий присест выгнал из щуплого тела Рыси как смешливость, так и спесь, потому как она, предельно серьезно посмотрев сначала на Настю, а после и обернувшись на меня, неожиданно спокойно и даже как-то буднично обронила, - У, учёные живодёры, значит, да? Понятно тогда, чего это вы обе такие странненькие.. Одна призраком притворяется, другая - кикиморой.. Ну да, впрочем, какая разница? Учёные вы там или нет, а все, кто заучен, те только и умеют что умные фразы толкать, нос задирать да умничать, а как до реального дела дойти, так.. Пуууффф! - Рысь, казалось, до мельчайших деталей и звуковых эффектов изобразила процесс сдувания воздушного шара (хотя, спрашивается, откуда бы о нем стало известно в этом мире?) и неожиданно продолжила, - Нет их заученности, потому как ученые - они неопытнее котят! Так что, если все в вашей Земле такие же.. Где эта такая странно названная и убогая на жителей деревня-то находится? Короче, думаю вам не стоит туда возвращаться! Так как наверняка она уже поделена на доли властолюбивыми толстосумами, назначены неподъемные оброки и, кроме того, наверняка вы там еще и рабами ходите, просто не знаете об этом? Да?
- Д.. Д.. Да как ты.. вообще.. Да как ты.. Можешь?! - я стояла ни жива, ни мертва, пораженная неожиданным уровнем скепсиса и скрытой озлобленности в собственном творении. Или.. Нет, может быть не собственном? Ведь, всё-таки, я не создавала её от и до, а лишь только взяла брошенную, отчистила и оживила по новой. И, может быть, поэтому, в ней скопилось столько скрытой озлобленности, пессимизма, рациональной склочности и прочих едко режущих лично мою мечтательную душу качеств, которые.. Я смогла рассмотреть только сейчас? Могло ли такое случиться, что я не знала своего собственного персонажа? Могло ли произойти, что я писала ее и окружающий ее мир неправильно? Могло ли быть, что Рысь, девчонка, сбежавшая из под опеки родителей во благо их бедной доли и прошедшая несколько лет балаганной жизни, в итоге знает и понимает мир гораздо лучше, чем я - её автор и писатель? А это значит, что..
я едва удерживала охватившую меня дрожь, тем временем как Рысь, пристального и жестко, из полуоборота смотрела прямо на меня своими нечеловеческими, кошачьими глазами и, кажется, видела всё, что скрыто, что неправильно, в чем трудно признаться даже себе, а потому принять. И вот теперь..

- Если продолжим в том же духе, - неожиданно и тихо, но вполне слышимо прозвучали рядом вполне четкие слова Насти, - Вьялица поможет нам обеим вернуться... я надеюсь. И Рысь выведет на безопасную местность. А пока... я так поняла, вы всё же соизволите побыть нашими гостьями?
Оцепенение и напряженная атмосфера между мной и Рысью рассыпалась в тот же момент, будто её и не бывало. Я даже вздрогнула и слегка пошатнулась, удержав равновесие только благодаря всё тому же стулу, а Ючи.. Как ни в чем ни бывало мирно и дружелюбно улыбнулась Насти и тут же кивнула, доставая из небольших ножен на поясе свой незабвенный кортик от отца. Именно такой, каким я его себе и представляла, ещй в самом начале общего пути подбирая к нему изображение, но теперь.. Он меня пугал. А Ючиэн..
- Да, думаю, погостим с часик, пока та несуразность не насытится и не решит, что делать дальше со своей жизнью. Я-то точно отсюда уйду, как и обещала, ага? Слышишь, Вьялица, я сдержу обещание! - краткий взмах рукой куда-то вверх, в пространство, и Рысь снова искренне и жизнерадостно, почти что лучась солнечной доброжелательностью обращается к Насте, - Ну и тебе, котовал, тоже стоит подумать. Ну а пока, давай сготовим чего повкуснее! Так, я где-то там вон на полках, кажется, слышала аромат трав и специй. Не знаешь? Ну ладно.. Посмотрим сами. Так, надеюсь, призрак сильно против не будет, если я совсем чуть-чуть тут похозяйничаю, под честное слово все вернув на место. Да, честно-честно, верну! Так.. Ну и что тут у нас имеется-то?
Рыжая бардесса, ни на мгновение не расставаясь со своим инструментом, уже активно хозяйничала, вовлекая в добродушный разговор и быструю готовку Настю, а я.. Я и правда почувствовала себя абсолютно потерянной, чужой, никому не нужной ни тут, ни там, ни где-нибудь еще. Ведь, даже собственный персонаж, которого я, казалось, знала как облупленного, на самом деле.. Был мне абсолютно незнаком. Но зато все мои страхи, скрытые мысли и темные стороны.. Всё, что я так долго старательно прятала от других, от родных, от зеркала и даже просто от своего внутреннего я.. Всё это.. Было для нее открытой книгой?!
Невозможно! Блин, черт побери! Я не могу это терпеть! Да как же это вообще?! А?! Я..
Ощутив неожиданные слезы обиды на глазах, я осознала, что ещё немного и вовсе не смогу сдержаться. А потому, резко отпустив спинку стула, которую до того в глубочайшем потрясении и напряжении сжимала до побелевших костяшек, я поспешила в сторону двери, где недавно гремел тазиком призрак.
- Я умыться, - вот и всё, что бросила я, в буквальном смысле вылетая из ставшей невыносимой для меня кухни навстречу.. Кому? Призраку, полтергейсту, детским страшилкам и сказкам, или, все-таки, самой себе? О последнем я не хотела даже думать, стремительно сбегая по корявой, кое-где обвалившейся лестнице вниз, в подпол, где в свете едва различимых лучин меня и правда ждала вода и таз.
Складское помещение. Очень кстати! Самое то, для такой как я, не стоящей ничего и уступившей даже собственной персонаже.. Хе-хе! Какой поворот!
Склонившись над тазом, пока ещё пустым, я устало уперлась о его грани побелевшими, то ли от холода, то ли от самоосознания, ладонями в его края и удрученно выдохнув. Злые слёзы неторопливыми колючими дорожками катились по лицу и опадали грязными пятнами на дно металлической ёмкости. Ну а я.. А что я? Я, всего лишь, пыталась хоть немного прийти в себя и взять себя в руки. Ведь, каков смешок злодейки судьбы.. Высмеять меня по всем фронтам, не дав и шанса на оборону! И ведь, кем.. Моим вторым я! Тем человеком, в которого я ежедневно вкладывала столько сил, амбиций, эмоций, надежд и любви.. И, итогом, вот так?! Правда? Разве я это заслужила?
Ответа я не знала. Да и не хотела знать, предаваясь неожиданному приступу самокопания и жалости с прискорбной для себя жаждущей привычкой. А Рысь тем временем..

- Беги, кикимора, беги, - насмешливо заметила Рысь, даже не обернувшись на хлопнувшую дверь в подпол и.. Облегченно выдохнула.
- Фух, вот, видишь? - казалось, рыжая, до того производящая активную деятельность и излучающая только жизнерадостность и стремление к жизни, неожиданно сдулась до упрямой улыбчивой усталости, - А ты говоришь, ученый, мир двигает.. Все это наносное. Все, кроме обычных жизненных оказий, как, например, еда, дыхание, запахи, звуки, движение, воля.. Любовь, - перед последним словом Ючи, уже принявшаяся было за разделку окорока, вздохнула и с задорной улыбкой повернулась к Насте, - Ты там говорила что-то про сына, да? Здорово, наверное, иметь детей! Они дарят новый смысл и открывают новые грани в жизни. Расскажешь, какой он, а? Интересно же, честное слово..  Если, конечно, можно.

+1

20

Я задумчиво наблюдала за перепалкой двух девушек, вернее, перепалкой рыжей девушки с притихшей моей землячкой. Улыбаться я, честно говоря, уже устала и лишь заинтересованно следила за ними. Мне было удивительно, как такие родственные, по сути даже ближе, чем кровные родственники, сущности - писатель и персонаж - могут быть так диаметрально противоположны в своих мироощущениях. Тут мне в голову пришло одно сравнение: сёстры. Тоже ведь по правде самые близкие друг другу люди, ближе между собой, чем с любым из родителей, как в генетическом плане, так и в поведенческом, и могут так искренне ненавидеть и беспощадно унижать друг друга при том, что в душе на самом-то деле любят... И если мы с Каликой больше напоминали близняшек, которые порой и мысли делят между собой, то Рысь с Наташей были похожи на разновозрастных сиблингов. Вот только кто из них на самом деле старше? У меня у самой есть младшая сестра, но представить себе, что она будет так нагло и надменно общаться со мной, как рыжая девица только что, я не могла, скорее я сама опущу её и доведу до истерики. Однако именно напористая и чрезмерно веселящаяся Рысь создавала ощущение более юной и преисполненной азартом и жаждой жизни души. Души? Чёрт, я мыслю, как Вьялица. А вдумчивая же Наташа... Не всегда ведь старший сильнее или выше младшего. Физически часто случаются такие оказии. Почему бы им не произойти и на моральном уровне? Но вот взрослее явно был не человек, оставшийся передо мной.
Наташа убежала, излишне сильно хлопнув дверью, чтобы подумать, что с ней всё в порядке, и я с трудом подавила в себе желание побежать за ней следом и утешить, поговорить, поддержать... Хотя кому я вру? Мне никогда не удавалось ничего из этого. Я по жизни всего лишь молчаливый наблюдатель, не смеющий даже протянуть руку, чтобы изменить эту самую жизнь... Вот так и получаются фаталисты.
Я отступила от стола, давая место воинственно схватившейся за нож и окорок Рыси. Холодное оружие в её цепких и уверенных пальцах выглядело как-то слишком внушительно, особенно для меня, даже кинжалы видевшей только за пуленепробиваемым стёклышком в музеях. Но так ли он был опасен по сравнению с торчащим за моей спиной безмолвным призраком? Кстати о ней... Я легонько повела правым плечом, но оглянуться не посмела. Как будто бы ощущение леденящего душу холода ушло? Или я просто привыкла, и теперь мне так кажется?
Рыжая девушка тем временем уже вовсю колдовала над нашим обедом, чему я была несказанно рада, ибо готовить не умела от слова "совсем", и о чём-то весело расспрашивала меня. Прислушиваясь к её щебечущему голоску я, чтобы занять себя чем-нибудь, поплелась к шкафам и принялась извлекать оттуда на свет божий всё хоть сколько-нибудь странно пахнущее и хотя бы отдалённо подходившее под определение "специй", так как о местных пряностях не имела ни малейшего представления. Но начала я отвечать на её более ранние слова.
- Знаешь, мне тоже видится наш мир, ну, тот, из которого мы с Наташей прибыли, совершенно неидеальным и даже не подходящим для жизни. Там всё гораздо хуже, чем ты можешь себе представить. Нас ежесекундно там травят, убивают, зомбируют, унижают, подавляют и подают всё это под соусом дикого эгоизма: "Это то, чего вы хотите!", "Так будет лучше для вас", "Мы знаем, вы мечтаете об этом" и прочее и прочее. Это страшно. Когда ты дышишь отравленным воздухом, а в твоих внутренностях уже могла поселиться смертельная болезнь. Когда ты ешь модифицированную опять же "во благо" еду, после которой уже не сможешь принимать нормальную пищу и будешь вынужден поглощать лишь тот же ярко разукрашенный для твоего эстетического наслаждения яд. Когда ты ничего не решаешь в своей жизни, а тот, кто решает... ему... им на тебя глубоко по барабану. Когда ты сутками сидишь за ящиком и думаешь, что это всё, чего ты хотел от жизни. Ни путешествий, ни удивительных открытий, ни великих стремлений. Приходишь с работы - во имя тех же, кому ты совсем не нужен, садишься за ящик, ешь, спишь, опять идёшь на работу, там убиваешься и так до глубокой старости. Если вообще до неё доживёшь. В вашем мире таких - единицы, в нашем - миллионы.
Я вздохнула, помолчала, переводя дух, пока несла всю свою добычу к столу. За мной сыпалась на пол тонкая дорожка какого-то искристо-красного порошка. Видимо, один из мешком прохудился. Или его погрызли мыши?
- Да, мы почти ничего и не умеем из того, что действительно должно иметь значение. Не думаю, конечно, что в случае с Наташей всё так запущено, как у меня, но я даже готовлю из рук вон плохо. Привыкла приходить в магазин - это такое хранилище всякого... всего, брать уже готовое или полуготовое, что только закинул в... самоварку, и всё - налетай, ешь. У меня муж лучше меня готовит, - я усмехнулась. - Что уж говорить о навыках выживания, самообороны и так далее... Поэтому я и когда-то... никогда, если честно, не хотела оставаться в нашем мире. Всегда мечтала сбежать. В 17 лет как-то написала: "Не хочу, чтобы мой ребёнок жил в этом мире". А потом... нашла ещё одного такого же человека. И появился наш сын, - моё лицо наконец-то осветилось слабой улыбкой.
- В нашем мире был один мудрец, его звали Софокл. Так вот, он говорил: "Дети - это якоря, которые держат жизнь их матерей". Это высказывание полностью применимо ко мне... Только ради сына. Хотя, вполне возможно, когда-нибудь он покажет мне другие краски нашего ещё не до конца прогнившего мира... Иначе бы в нём не рождались дети. Ты спрашивала, какой он, - я на секунду задумалась. - Представь, что я призрак. Впрочем, это не трудно, - с моих губ слетел смешок, когда я вспомнила, как в данный момент выгляжу, - И мой муж - тоже призрак. А наш сын - настоящий и совершенный человек. Такой вот контраст. Ну, он подобен тебе - такой же яркий, весёлый, забавный и неугомонный человечек. В нём энергия бьёт через край, и кажется, что её хватает на всю нашу странную семью. Он постоянно что-то творит, в чём-то участвует, носится часами и стремится изучить, понять и узнать всё, что только попадается ему на глаза. Может, и все дети такие, мне не ведомо. Но что он - живой - в полном смысле этого слова - совершенно очевидно. Действительно солнечный лучик, даже жирный такой, наглый луч, пробивающийся в наш дом сквозь огромную дыру в стене.
Возможно, я могла бы много чего ещё рассказать... Да что там, для матери тема собственного ребёнка воистину неисчерпаема, но грузить новую знакомую миллионом ненужных ей подробностей как-то не хотелось. Да и, пожалуй, сия область нашей жизни была как раз-таки одной из тех, про которые говорят: "Не попробуешь - не узнаешь".
- Тебе помочь чем-нибудь? - нерешительно спросила я, закатывая рукава и указывая взглядом на стол.


Вьялица действительно покинула этих двоих - меня и Рысь, устремившись невидимкой следом за Наташей. Она прошла сквозь закрытую дверь, спустилась по лестнице и остановилась в стороне от склонившейся над тазом девушки. Капли с глухим стуком ударялись о металлическую посудину, и призрак заворожённо слушал этот звук. Что она здесь забыла? Наверно, почуяла знакомые ей эмоции и переживания. В конце концов кому, как не ей, было ведомо, что значит быть никому не нужной, всеми забытой, брошенной единственным значимым для тебя человеком?
Призрачная дева долго молчала, пережидая самый сильный всплеск обиды, злости и злобы сидевшей перед ней девушки и наконец появилась по другую сторону от таза, почти у самой стены, дабы не слишком испугать и без того впечатлительную гостью.
- Глупые люди, - вдруг прошептала она, не глядя на Наташу, устремив свой пустой и преисполненный печалью взгляд куда-то в сторону, словно разговаривала сама с собой.
- Ссоритесь из-за пустяков, а раны на сердце храните всю жизнь. И что самое забавное, сами же себе их наносите.
Калика изящным и чересчур медленным движением поправила длинный локон, убирая его за плечо, чтобы он не скрывал её лица.
- Не бойся, я не за твоей душой пришла. Да и времени-то я не засекала, - едва видимая фигура легонько повела плечом и переместила взгляд на побелевшие, вцепившиеся в жестяной таз пальцы Наташи.
- Мне не интересны котовалы, но ты, кажется, занимаешься наукой? Что ты изучаешь?

+1

21

Рысь слушала внешне с весьма отвлечённым интересом, угукая и поддакивая каждый раз, когда оно того требовалось, но большую часть своего внимания посвящая разделке окорока и хозяйственно найденному неподалёку сыру. С плесенью, конечно, но и в подобном был свой изыск и прелесть. Так вот! Внешне Рысь слушала в пол, а то и в четверть уха, но на самом деле.. Рыжая не упустила ни одного сказанного назвавшейся Настей слова. Более того, привыкшая всегда и везде находить свое счастье за счет слухов и будучи исконно весьма любознательной личностью, Ючи умудрилась разложить все услышанные сведения по полочкам "важно", "не очень важно", "интересно", "Об этом стоит подумать", "Непонятные слова" и " без того понятно", после чего..
- Тебе помочь чем-нибудь? - Рысь даже не удивилась робко предложенной помощи, а, скорее наоборот.
- А-а-а-ага! Спасибо, что предложила! - практически закончивший с нарезкой ветчины на тонкие ломти кортик залихватски указал в сторону лежащего поодаль сыра, а правая (свободная от нарезки, ведь Рысь всегда была левшой) ладонь уже придирчиво взяла пробу на язык из тонкой струйки осыпавшейся специи, - Ммм.. Роздак! А местный хозяин-то гурман! Да, Настя.. Нарежь, пожалуйста, ну или искромсай как-нибудь, да хоть руками наломай, пожалуйста, вот тот кусок сыра! А я пока что.. - отложив в сторону кортик, Ючи довольно беспардонно, но мягко подвинула темноволосую бедром в сторону сыра прочь от специй, - разберусь с этим богатством!
Последняя фраза была произнесена с таким азартом, что могло легко показаться, будто девушка собралась разбираться не с травами-кореньями-порошками-истолоками, а с самым настоящим сундуком при замках и грудой золота в деревянных недрах. Однако, нет! Рысь всегда была большим ценителем специй! Ну, или.. Не так!
Скорее она полюбила специи в тот самый момент, когда впервые их опробовала в подобном качестве! Раньше-то, в период шального детства, девушка просто ела всё, что съедобно, так как пропитания серьезно и с лихвой не хватало. А лишняя травка съеденная там, корешок, откопанный здесь, или гриб, отмытый и поджаренный на детском костерке - смело и с азартом можно было назвать спасением. И так продолжалось до самого балагана, где Матушка..
- А, кстати! - до того лишь напевая себе что-то под нос, Рысь встрепенулась, будто ушатом воды окаченная, и с неожиданной радостью обернулась к Насте, - Вот ты говорила, "ты - призрак, и муж - призрак, а дитё-то ваше - настоящее", да? И что, мол, "Не хотели бы вы, чтобы он жил в том мире", откуда вы пришли (чем бы он на самом деле не являлся), да? Ну так вот! Посмотри сама! От вас, двух, как ты говоришь, призраков, а родился такой знаменательный лучище, способный изменить мир, да? Но тогда что же это получается.. Вы вдвоем, с мужем твоим, всего лишь половинки лучиков не разгоревшиеся! А ваш сын - он.. Разгорелся! И, - Рысь, уже было придирчиво принюхавшись к синеватой травке, растёртой между пальцами, нежданно замерла, будто пораженная идеей, - И тогда получается, что тебе никак нельзя было уходить из мира этого вашего! И там, у вас, так же не все такое потерянное, потому что.. Человек ещё может разгореться, быть живым, не смотреть в этот ваш ящик, чем бы он не являлся, и, к тому же.. Получается, что и ему нельзя уходить из того мира! И, знаешь почему?!
Ючи, замерев с хитрой улыбочкой, намеренно выдержала довольно продолжительную и гнетущую паузу, и только после..
- Потому что каждый мир рождает свет по-своему, и в ином положении свет твоего ребёнка может стать тьмой, которая разрушит весь не родный ему мир! Во как! Поняла, да? Равновесие! - Рысь, кажется, была очень довольна своими необычайно "точными" умозаключениями, из-за чего немедленно слегка задрала нос и добавила, - Так-то! Не только вы, ученые, умеете умные речи толкать! И мы, опытные, тоже что-то могём! Так-то, хе-хе..
Тонкие пласты мяса уже успешно натирались целой смесью специй, которые Рысь, не мудрствуя лукаво, растерла и соединила прямо в ладонях. И на перчённые да пряные запахи она явно не скупилась! А потому получалось что-то вроде.. Чесночной смеси для шашлыка. Кажется, Рысь даже позабыла про время за этим любимым для ее не слишком-то городской души занятием, тем более отвлеченная весьма любопытной компанией:
- Кстати, а вот ты котовал, да? И так легко об этом говоришь, что странно даже. Ну, ааа.. Раз у вас там все такие ученые, скажи, - Рысь слегка наморщила лоб, будто припоминая странные слова, и, в итоге, выдала, - У вас что, мужья так просто позволяют, ну.. Котовать? И при ребёнке даже? И.. И как, хорошо отсыпают за.. Такое-то, а?
Кажется, Рысь никак не могла осознать, показалось ей или же.. Она действительно правильно все поняла.

---

Жалеть себя в темноте было.. Легко. Сама не видишь себя. Кто-то не видит тебя. Только отзвук капель и едва заметная, тонкая, как мышиный хвостик, полоска света от слегка приоткрытой двери наверх, за которой.. Да, за ней, похоже, две оставленные девушки вели оживлённую и вполне себе весёлую беседу.
И наплевать им, что я сюда убежала. Наплевать, что обидели. Наплевать, что Рысь эта.. Нет, Ючка-подлючка, просто с грязью смешала не только науку, но и весь мир наш родной в принципе! Гадина.. Да знает ли она, что не будь нашего мира, с пороками и гадостью, не было бы и ее! Никогда! Вот от слова совсем! Ни за что на свете не было бы! И все эти сказочки, приукрасочки, оптимизм и радость - всё это лишь потому, что люди в НАШЕМ ПАРШИВОМ мире МЕЧТАЮТ об этом, несбыточном! Подлюка недоделанная! Да знала бы ты, ЧТО ежедневно приходится переживать в нашем мире обычному, самому средне статичному человечку! Знала бы, сколько грязи нужно отфильтровывать, чтобы не потонуть, не захлебнуться той помойкой и придурью, которой нас старательно пытаются накормить каждый божий день! А сколько нужно сил, чтобы разбудить в людях хоть какое-то желание бороться?! А?! Знаешь ли ты, Юча из прекрасного мира?! А?! Знаешь?! Ни черта не знаешь! А судишь, говоришь, опытной себя выставляет еще.. Гадина проклятущая! А всё из-за чего? Из-за того что я.. Вот я, своими собственными руками ее такой вот написала?! Только поэтому?! - неровные ногти на руках впились и заскребли по ободу таза с таким непередаваемо-тоскливым скрипом, что, казалось бы, будь у меня когти росомахи или, хотя бы, слегка повышенная, в сравнении с обычной, сила, и таз давно бы разлетелся на куски, - Ненавижу! Ненавижу эту пустышку, возомнившую из себя непонятно что, и ещё смеющую меня же, ту, что отдала ей часть себя - лучшую, между прочим! - тыкать носом в грязь моего родного мира! Ненавижу! Да что она вообще может понимать, а?! Когда она сама...
- Глупые люди, - вздрогнув от пронзительно громкого, в казавшейся вязкой темноте, голоса, я резко позабыла что, кто, зачем и почему эта Юча там мне стала вдруг так ненавистна. Честно, душа ухнула в пятки в то же мгновение, как только я услышала голос. Сдавленным вдохом позже я вспомнила из-за чего, собственно, не особенно-то хотела спускаться в этот полу-подвал и.. Похолодела ещё больше.
Тут же призрак! Ой мамочки.. А что, если..
- Ссоритесь из-за пустяков, а раны на сердце храните всю жизнь. И что самое забавное, сами же себе их наносите.
Тело, казалось, полностью превратилось в лед, мешая даже побелевшим от напряженной хватки пальцем шевельнуть, не то что головой. Я так и стояла, окаменевшая в собственном страхе, не в силах ни дернуться, ни двинуться, ни даже посмотреть в сторону всё отчетливей слышимого голоса. А тот, как на зло, ещё и приближался!
Черт.. Черт.. ЧЕРТ!! Ючи! А ну, загляни сюда немедленно, слышишь?! Дрянь ты такая ползучая, загляни сюда сию минуту же, слышишь, рыжая?! Слышишь?! Загляни немедленно! А не то я.. Я тебя ведь прокляну! Слышишь?! ЮЧИ! Загляни сейчас же! Загляни! Ну же.. Ну.. НУ.. НУ!!!
Мысли пронеслись в сознании с быстротой не то что света, но гораздо быстрее! Я, не в силах даже моргнуть, внезапно разглядела на своих же судорожно сжатых на боках таза кулаках отблески стороннего, мертвенного, бледно-серебристого света, и едва не задохнулась от застрявшего в груди крика паники, но.. Ничего не смогла сделать. Даже пискнуть! А в следующее мгновение..
Нет. Увы. Рысь так и не заглянула.
Не нужна я ей в самом-самом делишнем деле, видимо. Просто нелепая, голодная кикимора, едва не потопшая в болоте. Пусть её сожрет призрак, да? Ха-ха, какая дилемма..
Я просто сдулась. Напряжение отпустило. Страх, как будто, ушел. Хотя, нет. Вру. Страх не ушел. Он просто перетёк в равнодушное принятие того единственного факта, что всем все равно.
А раз так.. То почему же мне должно быть не аналогично, а? Вот именно..
Протяжный и безразлично-долгий выдох смешался своим шипением с фразой призрака о ее безразличии к моей душе. И этот факт я тоже приняла легко. Ещё и с ехидной усмешкой подтверждения своих ощущений.
Ну да, конечно. Даже призраку этого идеального мира не нужна такая пробитая в тысяче мест и собранная в десятый раз по кусочкам душонка мечтательницы прогнившего мирка. Да? Ха-ха, а я и не сомневалась, знаете ли..
Медленно подняв голову на проявившегося призрака, я с кривоватой, почти что издевательской улыбкой уставилась на девушку. Красивую. Изысканную. Можно даже сказать, аристократично-прелестную. Или так показалось из-за мертвенной бледности и необычного освещения, туманной поволокой лучившегося прямо из её собственного тела?
Ха, да какая разница? Если даже ей не интересна я. Мое любимое, расхваленное в моих же мыслях и взрощенное в Ючи, как эталон правильности, Я.. Хе-хе, как глупо.. Ну, и что дальше?
Я смотрела призраку прямо в глаза. Не отворачиваясь, не боясь, не переживая - безразлично и при скромной толике любопытства. Так иногда начинающий и не втянувшийся аквариумист наблюдает за уже порядком задолбавшими его рыбками, размышляя "сдохнет или нет?" Ведь если сдохнет - ему будет все равно. Ну а если нет..
- Что же ты хочешь..? Акхм, - подобрать достойное определение субстанции в виде девушки, которая фактически парила в воздухе передо мной, я так и не смогла. А потому предпочла запнуться и промолчать, чем нелестно обзывать это прелестное, без обиняков будет сказано, создание обычным и вульгарно-грубым термином "призрак".
Нет, она-то как раз не призрак.. Ну, то есть, призрак, конечно, но не такой, как у нас. Она полна душевности, стремлений, эмоций, яркости.. Нда. Даже призраки этого мира ярче меня - в нашем, прежнем. Хе-хе, интересно, это такая ирония бытия или.. Я просто не хотела раньше в этом себе же признаваться? А? Забавно так, и интересно.. Нда.. 
- Мне не интересны котовалы, но ты, кажется, занимаешься наукой? Что ты изучаешь?
А вот этого вопроса я никак не ожидала. Кажется, даже в плотно обосновавшемся внутри меня равнодушии и скорби по мировому безразличию, внезапно завертелся червячок. Беленький такой, мелкий и хилый, но.. Упрямый же! Прямо как я когда-то в детстве, когда хотела конфету, а мне ее не давали и прятали на самой верхней полке огромного комода! И ведь, навернулась я тогда, помню, здоровски! Шишек и даже сотрясение заработала, хе-хе, да. Но, все-таки, ведь достала же конфету-то! И съела, хотя и мутило меня после ужасно! Так и эта.. Призрачка.. Неужели она, и правда.. Всё ещё интересуется, несмотря на то что уже мертва? И, как бы, должна быть.. Безразлична?
На какое-то мгновение мне даже стало стыдно, что вот я, еще вполне живая и плотская, а уже безразличней некоторых призраков, пусть и из идеального мира! И, возможно, потому, я все-таки не промолчала.
Медленно выпрямившись и отцепив-таки порядком занемевшие пальцы от бортов ледяного таза, я откашлялась, заученным движением привела неприводимую в порядок одежду в "приемлемый вид", хмыкнула ещё разок и только после этого:
- Жизнь изучаю. А точнее процессы, которые её в теле поддерживают. Вот например, почему рука двигается, - я показательно повела предплечьем вперед-назад, демонстрируя простейшее из движений рукой, - Ну, или, как еда, попадая в желудок, там изменяется и даёт нам итогом тепло, насыщение и силы для продолжения существования. Вот. Ну, считай, что-то вроде лекарей.. Наверное. Говоря вашим языком.
Я задумчиво поднесла палец к лицу и придирчиво поскребла самый кончик носа, как делала всегда, когда слова для уже сформулировавшейся мысли никак не хотели слетать с языка. Так и сейчас я была не очень уверена, что правильно подобрала слова, чтобы объяснить суть моей работы, ведь, по правилам, я все-таки была, скорее, ближе к местным алхимикам, наверное.
Или друидам? Хм.. А, может быть, даже, и некромантам? Хе-хе.. Нда.. Забавная дилемма! И ведь.. Даже не знаю, как и правильней объяснить-то, так, чтобы и не соврать, и поточнее выразиться, и остаться понятой до конца! Хм.. Необычно получается..
За собственной любимой и вбитой с самого первого курса привычкой правильно подбирать слова, я и не заметила, что, собственно, уже совершенно не боюсь призрака. А, более того, спокойненько и, почти на равных, с ним разговариваю, при этом заботясь о ее восприятии, понимании, осознанности и интересе. Прямо как.. Учитель.
Все-таки, все мы в мире Земля и правда заученные учители. Но тогда я этого еще не поняла. И, наверное, оно было даже к лучшему.

Отредактировано Ючи (28-12-2015 22:50:40)

+1

22

Я вздрогнула и едва ли не подпрыгнула, когда мимо меня с такой лёгкостью пролетело остриё ножа. Отступила на шаг и ещё один, когда меня отодвинули в сторону другого края стола и схватила какую-то миску, которую условно можно было назвать чистой. Взяв указанный мне сыр, я огляделась в поисках иных режущих предметов, но затем решив, что руками всё равно будет быстрее и проще, ведь тёрку я здесь вряд ли найду, принялась крошить его пальцами, с лёгкой улыбкой поглядывая на воодушевившуюся приправами и моими словами Рысь.
Роздак, значит? - я оглянулась на красную рассыпчатую дорожку, ведущую от шкафов к столу. Интересно, имеет ли он что-то общее с нашим розмарином? Есть ли у них вообще тут такая трава? Почему именно розмарин - чёрт его знает, просто первое, что в голову пришло. На её забавные и порхающие словно бабочки над раскинувшейся поляной моих словоизлияний мысли у меня в ответ рождалось ещё больше своих дум, но почему-то я произносила их вслух... Резкая и бесцеремонная рыжая девица больше не казалось мне такой уж страшной, а вполне себе милой и позитивной, видящей весь окружающий её мир в своих особых, ярких, местами пускай и кислотных оттенках. Тоже ведь очень жизнелюбивый человечек... И вовсе не скажешь, что это всего лишь чья-то задумка. Такое же полноценное существо, как я или Наташа.
- Так странно, эта идея никогда не приходила мне в голову, да и не смогла бы прийти - о половинке неразгоревшегося лучика. С этой стороны выходит, что я вовсе не лишённая всего нежить, а сосуд, хранящий в себе искру, уголёк... Забавно. И очень хотелось бы в это верить, - последнюю фразу я пробормотала себе под нос, невидящим взглядом созерцая светлые крошки, падающие в глиняную миску поверх такой же светлой уже покрошенной массы. - Равновесие, говоришь? Что ж, посмотрим, что из этого выйдет, может и правда тот мир ещё можно спасти. А я вернусь, куда ж я денусь?
Я с улыбкой вздохнула, пожимая плечами, и кинула благодарный взгляд на хитрое веснушчатое лицо. Рыжее чудо, не иначе. А я уже и забыла, какая она - воплощённая детская непосредственность. Её вопросы о котовалах меня одновременно рассмешили и озадачили. Я даже призадумалась над этимологией только что выдуманного слова. Ну, с коновалами всё ясно - в виду древности времён и массовой необразованности скотину они чаще всего валили, а я... Хотя что бы и нет? Через приём идёт кастрация: укольчик, разъезжающиеся лапы, поваленный кот и глаза нарастопырку по пять копеек.
- Нет, не при ребёнке и не при муже. Это же работа такая... Ну, как у вас кузнец не будет же посреди кухни мечи ковать, верно? - сравнение пришло наобум, и я сама была не до конца в нём уверена. Знала разве что по играм, что кузницы вроде как отдельно от жилых помещений располагаются... Ну, тот же "Скайрим", к примеру. - Ухожу в другой дом, где есть специально оборудованные комнаты, там и... "котую", - я хихикнула, - Да и муж сам из таких. Был. Ему доучиться не дали. А сейчас на работе за ящиком сидит. Вот. А отсыпают чего, денег что ли? Ну, прилично, хотя мне пока немного перепадает, я за неопытностью всего лишь помощник, вот разве что валить, да там что по мелочи ещё и могу. А так, да, странный парадокс - люди жмут монетку на собственное лечение, а за жизнь ненаглядных любимцев готовы горы отсыпать. Всё в нашем мире уже давно с ног на голову встало...
С моих уст сорвался усталый вздох, когда я снова ушла в мрачные размышления о кособокости мира, из которого пришла, но постаралась побыстрее отогнать от себя эти мысли.
- А ты чем здесь промышляешь? Бард, верно? Много чего умеешь?
Откуда-то я знала, что барды в абсолютном большинстве случаев - мастера на все руки в удивительных и самых разнообразных профессиях. Возможно, как раз-таки от ролевых...


Вьялица с выражением тоскливой задумчивости на лице созерцала, как меняется состояние Наташи: сначала всё нарастающее напряжение, в конце концов сменившееся равнодушием, что ознаменовал её долгий вздох, словно весь её испуг перегорел и потух. Видеть подобную картину призрачной деве было не впервой. Но мало-помалу она приходила в себя, вот даже приосанилась, а в глазах загорелся огонёк. Будто бы феникс, - снисходительно подумала невидимка. Умереть и возродиться... Что ж, тоже по-своему очаровательно. Тоже в чём-то мне знакомо. Ей ведь тоже в своё время пришлось преодолевать грань между жизнью и смертью, пускай и в другом масштабе.
Калика, всегда жадная до знаний и даже после смерти не лишившаяся пытливости ума, а скорее получив её в ещё большем количестве и качестве (на что и тратила свои бессмертные и ничем мирским не обременённые часы и годы), не зря спрашивала об иномирной науке. И не прогадала. Тема для призрака оказалась воистину потрясающей! Пускай само понятие "жизни" ей претило, но сказать, что её никогда не интересовало, на чём основана и держится жизнь нежити, - означало серьёзно солгать. А потому ей не терпелось узнать как можно больше о том, чего их собственное общество пока ещё не достигло.
- Свои представления об анатомии, физиологии, трансформации энергии и веществ, пускай и примитивные скорей всего по сравнению с вашими, здесь имеются, так что можешь не объяснять мне, как ребёнку, лучше давай сразу начнём с подробностей... И скажи ещё, а как объясняют у вас существование подобных мне? Что в призраках поддерживает так называемую "жизнь" - вам известно?
Мысль о том, что на Земле существует лишь единственная разумная раса - по мнению тех самых учёных - её даже не посетила. Невидимка была уверена, что там -почти в зеркальном отражении их мира - есть такие, как она.

0

23

Чем больше девушка говорила, тем больше... Рысь изменялась в лице. Нет, она, конечно же, могла предположить, что где-то ещё и мужчины занимаются котовством, но, чтобы, ещё и с животными, жизнь которых от того зависит..
Леший через ногу, да кошку в пень колоду, что это за мир-то такой? Отвратительный!
Ючи даже от готовки отвлеклась, живо представляя все прелести описанной Настей работы с.. Животными, и тут же зеленея прямо на глазах. За этим отвращением даже оторопь от легкости, с которой темноволосая рассуждала о таких, довольно неприличных в их мире, вещах отошла на второй план. Но всё же..
- Эм.. Ну ладно. Хорошо. Я поняла, что у вас там, на Земле довольно.. Эээм.. Интересный мир, и.. Так, же накрошила сыр, да? Ну, замечательно! Давай сюда, и сейчас мы его..
Боги, как же отвратительно! Буэг.. Леший их за ногу! С животными! Да потом ещё и.. Мужчины таким же промышляют?! Это что же за извращения тогда получаются, если.. Фу-у-у-у-у! А у них еще и ребёнок же есть.. Но, тогда, и он, может, тоже..?! О нет!
Рысь, старательно пытавшаяся отогнать от себя щекотливые образы работы "котовалов", как она лично поняла это слово, но не очень-то успешно. И потому, при мысли о ребятёнке, которого будут воспитывать такие вот, уже казавшиеся далеко не хорошими, и развращённые люди, привели к..
- А ты чем здесь промышляешь? Бард, верно? Много чего умеешь?
Внезапный вопрос застал Рысь на самом пике возмущенного закипания, а потому заметно сбил с  панталыку. Ючи внезапно обнаружила себя активно и практически в кашу разминающей и без того мелко накрошенный сыр в тарелки, заметно этому удивилась, рассматривая собственную, испачканную мелкой крошкой сыра ладонь, скривилась от брезгливого разочарования по отношению к себе, и..
- Я? - отчаянно помогая себе другой рукой, испачканной в специях, Рысь освободила ладонь от сырных тисков и с натянутой улыбкой обернулась к девушке, стараясь, тем не менее, держаться от нее слегка поодаль, - Ну я.. Да. Не очень много. Пою, рассказываю, иногда по хозяйству помогаю за еду, но больше хожу куда голове взбредется и куда ноги заведут. Иногда на ярмарки успеваю, и тогда не плохой заработок получается.. Нда. Ну, в общем, - сыр равномерным слоем уже размазывался по плоскости натёртых специями ломтей окорока, тогда как Рысь, похоже, просто размышляля вслух, - Ну жизнь хватает, в общем-то. Правда иногда получается вот так - забредешь, где тебе не рады случайно и огребаешь потом по полной лопате неприятностей, но.. Зато не скучно жить!
Нет, все-таки никак не получалось у девушки выбросить из головы профессию этой Насти, а потому и относиться к ней уже спокойно и без каких-то предрассудков. Запретная тема котования* (данный глагол в старой среде обозначал "развратничать, завлекать мужчину, которого можно обворовать") никак не отпускала в возмущении довольно наивную рыжую душу. А раз так..
- Боги, нет, я так не могу! - резко стукнув плошкой с остатками сыра по столу, Ючи резко и стремительно развернулась прямо к Насте лицом и пристально-колюче пронзила её строжайшим из своих собственных взглядов, - Повтори мне ещё, вот честно и правильно, прямо в глаза! Вы что там, в этой Земле, ДЕЙСТВИТЕЛЬНО котуете всей семьей и даже с животными только ради денег? И.. И.. У вас это вполне нормально и не возбраняется ни то что законом, но даже моралью?!

*Значение слова "котовать"

---

Неожиданно четкие и ясно сформулированные термины из уст призрака меня мягко говоря поразили. Нет, я, конечно, могла предположить, что сюда, привнесённые игроками, знания из нашего мира всё-таки обретаются, но чтобы настолько..
Хотя.. Учитывая, что призраки, по сути своей, как бэ бессмертны, наверное, то, получается, ничего удивительного, что она так легко обо всем это говорит, да? В конце концов, чем ещё заниматься, находясь в бесплотной и практически неуязвимой форме, кроме как.. Учиться? Хм, хотя я бы вот, на пример, будь у меня уверенность, что я стану призраком после смерти, наверняка бы подалась в космос и к другим планетам! Это ведь.. Куда интереснее, нежели тут..
- .. а как объясняют у вас существование подобных мне? Что в призраках поддерживает так называемую "жизнь" - вам известно?
- Эм, как объясняют? - вынырнув из своих размышлений на довольно отстранённые темы, я даже не сразу осознала заданыне мне вопросы. А когда поняла, удивилась ещё больше, - Ну, как объясняют, эм.. Ну, знаешь..
Почему-то и строго неожиданно мне стало стыдно. Говорить этой изящной особе напрямую, что в нашем мире существование призраков объясняют только шарлатаны или фантазёры с сектантами ну совершенно не хотелось - это подрывало бы саму суть науки нашего мира, как истинну. Ведь, вот же он, самый настоящий представитель потусторонней жизни и, вполне себе видимый, слышимый, мыслящий и.. Следовательно, существующий, правильно? Ведь, как говорится: "Я мыслю, значит я существую!" Так? Но.. Вторая проблема была в том, что призрак этот был из другого мира. Из другой физики и природных законов, и, следовательно, мог быть совершенно по другим законам жизни существовать и действовать, а раз так..
Ладно. В любом случае, правда, пусть и горькая, будет по крайней мере честнее. Да и.. В конце концов, я же не великий гений вея миров, чтобы всё знать, правильно? Вот! А раз так..
- Эм, на самом деле, в нашем мире существование призраков является.. Лженаучным фактом. - правда далась тяжеле, чем хотелось бы. Даже в горле пересохло от вынужденных слов, но.. Дальше стало легче, - Понимаешь, призраки на Земле - довольно не частое и зачастую сильно преувеличенное явление. Да, ряд необъяснимых фактов проявления паранормальных сил - так мы называет привидений и все непонятное для нас, - у нас периодически случается ии даже делаются попытки как-то это объяснить, но.. Конкретно и четко сформулированных законов или ясно выведенных закономерностей в нашем мире нет. Зато гипотез.. - в задумчивом размышлении присмотревшись к призрачке, я неожиданно поймала за хвост одну идею, и.. Тут же испугалась собственной нахальности! Но..! Какой мог бы быть опыт, а?! Какой.. Интерес! А это значило, что..
- Вот, послушай! У нас говорят (не удивлюсь, что у вас говорят примерно то же, ведь очень многие из живущих в вашем мире рассуждают по методу и направлению авторов нашего мира), что призрак - это неупокоеная душа, не завершившая какое-либо дело в своем плотском воплощении и потому вынужденная скитаться меж этим миром и загробным в поисках определённого решения! При этом, - я высоко подняла запачканный палец к потолку и незаметно сделала наш навстречу призраку, - считается, что душа - это, с одной стороны, ни что иное, как субстанция, подаренная богами для реализации точно определённой цели за отведённую телу жизнь, а с другой стороны - никак не привязанная к богам энергия, которая и без тела существует во вселенной и скользит из одного ее уголка в другой для накопления опыта и передачи его другой, более сильной по себе энергетики - душе планет или даже душе всей вселенной. Обе эти гипотезы, как ты можешь понять в нашем конкретном мире крайне сложно проверить за неимением стабильных и готовых идти на сотрудничество призраков. К сожалению или к счастью. Но здесь.. 
Я и сама не заметила, как приблизилась к призраку на расстояние нескольких шагов. Черт, как же рядом с ней было холодно и тревожно, аж ужас брал, но.. Упускать такую возможность - разобраться и понять для себя лично что же такое призрак, - я никак не могла себе позволить, а потому терпела и перебарывала внутренние инстинктивные позывы к бегству, чтобы..
- А ты не хотела бы чуть-чуть поработать во благо науки? Видишь ли, в своем мире мне всегда хотелось узнать, что же такое душа или энергия человеческой личности в чистом виде, но.. Возможности, как я уже говорила, не было. Наши призраки обычно очень агрессивны и довольно.. Эм.. Себялюбивы, так что не хотят работать с людьми и не понимают нашей заинтересованности. Но, если тебе интересно.. Я хотела бы сделать пару простейших опытов. Пилить, развеивать или рвать тебя на куски, разумеется, никто не собирается. Только простейшие, ни к чему особо не обязывающие опыты. С четко сформулированными в итоге, разумеется, выводами, которые я постараюсь тебе же и озвучить, если ты не против, а? Ну, как.?
Странное, пугающе-колкое ощущение очень близкого открытие в хитросплетении со страхом о неуспехи сплелись внутри меня в такой невообразимый клубок, что мне, честно говоря, с трудом удавалось уже даже сдерживаться, чтобы без разрешения пойти в атаку на "бастион неизученного призрачного храма", дабы наверняка откопать и составить представление об истине, но.. Она, все-таки, была личностью. А обижать личность.. Было нехорошо для моих личных принципов. И потому приходилось терпеть и в нелепом напряжении ожидать дозволения или отказа от призрака, который, по идее, легко мог бы выпить мою собственную душу. И тогда..
Хм.. Выпить душу. То есть, "поглотить и сделать подходящей для себя чужую энергию"! Хм.. Интересно! А не значит ли это, что призраки - это, все же, какой-то ранее неизученный нами тип материи, который в здешних условиях способен управлять собственными свойствами и потому.. Становиться видимым, дееспособным и, главное, жизнеподобным, что в условиях нашего мира.. Довольно проблематично? Хм-хм-хм.. А ведь, как же.. интерррресненько!

Отредактировано Ючи (01-01-2016 18:56:46)

+1

24

Что-то неладное творилось с моей собеседницей, чего не заметить было невозможно. И я никак не могла взять в толк, что. Она менялась в лице, то зеленея, то перекашиваясь. Измочалила руками весь сыр... Я на всякий случай сделала ещё один незаметный шаг в сторону. Специй что ли вдохнула? Неужели они здесь настолько ядрёные? Я покосилась на порошки, а когда подняла глаза, столкнулась нос к носу с вящим недоумением и негодованием Рыси, уставившейся на меня немигающим страшным взглядом. И только после её последней фразы до меня начало доходить, что мы друг друга слегка недопоняли... Совсем чуточку. По всей видимости здесь несколько по-иному понимают "котование".
- Ну да, с животными, - медленно, осторожно и членораздельно начала я, в свою очередь недоумевая, как можно заниматься ветеринарией без животных. Я решила начать объяснять всё с самого начала, дабы найти то место, в котором наши мыслительно-логические цепочки разошлись, и одновременно с этим пристально следила за выражением лица девушки, дабы не ввергнуть её ещё глубже в пучины путаницы и неразберихи. Да и себя заодно тоже. - Кото-вал. Валить котов - дословно. Понятно же, да? У вас должно быть слово "коновал", оно ещё до средневековья существовало, - я наморщила лоб. - В общем, не суть. Лечить животных. Неужели у вас совсем нет подобной специальности? Дело в том, что животное на лечение своего добровольного согласия никогда не даст, поэтому его сперва приходится за-ва-ли-вать. Очевидно же! Оно усыпляется... эм, эффект, как от дурман-травы. Впадает в очень глубокий сон и не ощущает ни раздражений, ни боли. Ему хорошо. А когда просыпается, оно уже здорово, ну или находится на пути к восстановлению здоровья. В вашем времени ещё не должны заморачиваться на мелкую животину, вроде котов и собак, но лошади же - ценный ресурс, очень дорогой, поэтому должны существовать коновалы! Возможно, ты просто с ними не встречалась? А в нашем мире кошки и псы уже дороже коней и являются главными и основными домашними любимцами людей. Иногда люди заменяют ими детей. И, как я уже говорила, они готовы пойти на всё, лишь бы вылечить единственную во всём мире родную душу, не дай бог та хоть разок чихнёт. Покупают им дорогие корма, когда сами питаются хлебными корками. Подстилки дороже, чем суммарная стоимость всей их мебели и так далее. Поэтому я КОТО-вал. Ну, и собаковал по совместительству, просто кошек чаще приносят.
Я вздохнула, делая паузу, и дальше заговорила уже нормально, но глядя куда-то в сторону:
- Вот такое поведение людей по отношению к животным - действительно извращение. А не то... что ты там себе напридумывала. Но это палка о двух концах, и у нас на Земле вообще модно впадать в крайности. Так, процентов двадцать наших клиентов - прямая противоположность бедным сердобольным бабушкам с лоснящимися и упитанными собачками и кошечками. Ну, вот, допустим, в нашу лечебницу в день приходят человек восемьдесят со своими питомцами. Это сколько получается? Двадцать процентов из них - шестнадцать обезьян, иначе их просто не назовёшь, - я немного исказила голос, пародируя далее тех самых хозяев: - "Вот, наша собачка уже неделю не ест, она наверное заболела, да?" - приносят еле дышащий полутрупик - кожа на костях. "Усыпите (ну, то есть по сути убейте) эту кошку, она мне больше не нужна, сейчас в моде другая порода!" "Отрежьте собаке когти, она царапает мой паркет (это такой дорогой пол)", "Нет, мы не будем кастрировать (делать бесплодной) нашу кошку, пускай она плодится и наслаждается!" - а через полгода приносят животину с набитым брюхом гноя, количество которого больше, чем вес самой кошки. И это тоже извращение, которое не возбраняется ничем: ни моралью, ни законом. Так понятно?
Я перевела усталый взгляд на Рысь и печально улыбнулась, вспомнив её слова о собственных похождениях, к одному из которых несомненно относилась и сегодняшняя передряга, в которую мы все здесь угодили всё из-за того же банального и глупого недопонимания.
- С одной стороны с моей профессией тоже некогда скучать, но такие люди... они всю радость от благого дела портят.
Пожав плечами, я огляделась в поисках того, чем ещё могла помочь с готовкой.


Вьялица, удивлённо приподняв бровь, слушала, как Наташа, запинаясь и смущаясь, пытается ей втолковать, что мир, девизом которого, как она успела понять, был непрекращающийся научный прогресс и доскональное изучение каждой букашки, просто отмахнулся от того, чего не смог объяснить. Это было так... забавно. Призрачная дева молча обдумывала всё ей сказанное, даже опустившись для этого бесплотными босыми ногами на каменный пол, и сделала несколько лёгких парящих шагов в сторону, сцепив пальцы в замок за спиной, будто пыталась уподобиться живым, которые иногда имеют обыкновение решать сложные вопросы в движении, а на деле же увеличивала дистанцию между собой и человеком, ибо жизнь в такой непосредственной близости и совершенно безоружная против призрака, беспомощная девушка вызывала недвусмысленное желание прикоснуться к ней. А каков был интерес проверить, чем отличается энергия людей их мира от людей Альмарена! Достигнув угла крохотной комнатки, Калика плавно развернулась на пятках и развела руки в стороны, остановившись лицом к Наташе. Её платье закружилось вокруг худых ног, распускаясь подобно водяной лилии. Невидимка неспешно и певуче заговорила:
- В нашем мире все привыкли всё объяснять магией. Мол, и призраками в том числе движет исключительно неподвластная разуму сила. Настя же в прошлую нашу встречу говорила, что в вашем мире магии не существует. Да, я должна была догадаться. Но всё же по твоим словам выходит, что потусторонняя материя в вашей реальности имеет место быть? Тогда это вдвойне забавно. И любопытно, да, - она склонила голову набок, и её полупрозрачные волосы, отбрасывая едва видимые блики в виду отсутствия в комнатке света, заструились к полу за её плечом. - Именно это меня интересует - истинная суть моей эфемерной субстанции. Ведь в нашем обществе очень долгое время движущие человеческим телом процессы трактовали лишь всё той же магией и божьей волей. Тебе ли не знать, какая это ересь? Слава алхимикам, которые первые начали во всём этом разбираться, и открыли анатомию, химию, медицину и прочие занимательные вещи, без которых они, как оказалось, не могли творить уже своё "колдовство", - Калика даже сделала кавычки пальцами, показывая, как к этому относится. - Именно по этой причине я уверена, что и мне должно найтись разумное и логичное объяснение, законное место в этом мире и на страницах науки. А боги... я в них сомневаюсь. Не в их существовании, но в том, кем они являются на самом деле.
Вьялица вернула голову в нормальное положение и подняла свою просвечивающую насквозь ладонь к глазам.
- Итак, ты говоришь, что я - преувеличенное явление? - призрак с повышенным любопытством разглядывал собственную плоть, неторопливо поворачивая её из стороны в сторону. - Что ж, давай проверим сей факт, раз тебе так того хочется. - Калика бросила на собеседницу быстрый взгляд с неуловимо промелькнувшей в нём искоркой интереса и снова окатила её сквозящим из глаз ледяным равнодушием и печалью.
Разумеется, она никогда не признает и уж тем более не попросит о подобном, но получить ответы на свои вопросы ей страсть как хотелось, и не суть столь важно, каким способом.

+1

25

Чем больше девушка говорила, тем больше Рысь, уже слегка взявшая себя в руки, понимала всю глупость ею додуманного и идиотику рассказанного. Благо хоть за еду снова додумалась взяться, так что вскоре на столе в блюде красовались вполне себе красивые рулетики из ветчины и сыра со специями. Не ахти какая еда, разумеется, для великих особ, но..
Уже кое-что! Так, стоп, что там она говорила про когти?
Откровенно говоря всё услышанное, особенно из примеров простой жизни, все же, "коНовала" ничуть не изменило отношение отвращения к описываемому ей миру, и строго поэтому, едва Настя закончила..
- Всё-о-о-о-о ясненько! Значит, еда готова, люди в вашем мире - отвратительнее отъэльфяченных орков, а вот кикиморы, как и твоей подружки призрака, что-то давно нет! Как думаешь, они не решили помочь друг другу, а? - криво усмехнувшись, при этом отряхивая ладони от налипшего на него сыра, Рысь стремительно и уверенно направилась к дверке, ведущей в подвал, при этом без устали приговаривая, - Времени на умыться у нее было предостаточно, а вот горячую воду для полного омовения она нашла вряд ли. Значит, что-то другое ее задержало, тогда как времени у нас в обрез! И если это призрак, то..
Дверь ударила о косяк с таким громким хлопком, что последний мог с лихвой разбудить пару мёртвых за присест и ещё одного дохлика - пространным эхом, тогда как Рысь ещё и добавила следом, обращаясь скорее к темноте проема, нежели к тем, кто там, внизу, от ее привыкшего к свету взгляда прятался:
- Кикимора! Если не поднимешься в течении минуты, всю оставленную на твою душу порцию я съем единолично! У нас осталось не больше часа, а ты там вошек изволишь выискивать? Давай поднимайся, ешь, и пошли! Мне не охота прозябать в этих сырых стенах больше отведённого на свободу и живое прелюбодействие времени! Поняла? Ау, кикимора! Я тебя предупредила!

---

И все же, правду говорят, что если подходить ко всему критически, то эмоции, какими бы сильными они на первый и даже второй и третий взгляд не казались, отступают и рассеиваются не в силах противостоять тому, что люди обычно называют просто: "Сила разума". Вот и я, сама того не ведая, с четкостью до мельчайшей детали, испытала на себе весь факт сего феномена, после нескольких воспоминаний о науке и научной деятельности, принявшись рассматривать призрака перед собой и весь окружающий меня мир не как "нечто личное",а, скорее, как.. Дикую, ещё не раскрытую, а от того опасную, но непреодолимо влекущую и требующую препарации мышь на уже приготовленном для этого столе. И ответы этой изящной девушки, похоже, действительно знавшей больше, чем я думала, неожиданно начали значить не больше, чем писк мыши и её попытки вырваться из крепкой хватки сомкнувшихся на её загривке пальцев. И потому..
- ..Тебе ли не знать, какая это ересь? Слава алхимикам, которые первые начали во всём этом разбираться, и открыли анатомию, химию, медицину и прочие занимательные вещи, без которых они, как оказалось, не могли творить уже своё "колдовство".
Я, остановив свое движение вперёд ровно тогда, когда призрак начала "отходить", лишь неопределённо фыркнула и прошептала, скорее себе под нос, нежели в ответ на монолог "опытного образца":
- Если верить нашим великим исследователям, то чем дальше ты погружаешься в глубины какой-либо тематики, тем больше ты веришь в бога! Но тебе.. Да, наверное не стоит об этом громко и вслух, - косую улыбку я намеренно или невзначай прикрыла грязной ладонью, прижатой к губам. Это же простое движение сподвигло вспомнить меня о грязи и, не прерываясь как от собственных раздумий, так и от всё ещё звучащего призрачного голоса, на ощупь и чуть-чуть при помощи привыкшего к темноте зрения отыскать тот самый кувшин с колодезной (или не очень) водой и быстренько умыться.
К эксперименту лучше всегда подходить с чистыми руками и ясной головой! Иначе опыт с вероятностью 60% можно не начинать - погрешность слишком великая получится, - звучал в моей голове голос одного из первых моих наставников, тем временем как призрак уже практически закончил своей монолог под мое мокрое угуканье, а я как раз закончила с умыванием и, обернувшись к призраку, вытиралась более или менее чистой тряпкой, продрогшая почти наполовину. Ух, все-таки холодно же было в этом замке! Но тот холод, что одолел меня парой вдохов спустя был..
- ..Что ж, давай проверим сей факт, раз тебе так того хочется..
Ептать твою налево! Это было что-то! И если бы не настрой! Если бы не продолжавший звучать в моих воспоминаниях голос наставника-скептика, если бы не ледяная вода, сковавшие пальцы тоскливой и тянущей болью, я бы, наверное.. Поддалась. Да, поддалась и испугалась полностью! Бесповоротно! Окончательно и так же позорно, как это обычно делали все (или почти все) известные жертвы пугающих рассказов о призраках как моего мира, так и этого, но.. Ледяная оторопь прошла по моему телу от самой макушки до самых пят, и.. И спарилась.
- Хм, не плохо, - голос мой, кажется, все-таки дрогнул целый пять мгновений спустя изменившейся атмосферы, но улыбку, пусть и кривую, на губах и испытывающий взгляд исследователя я себе все-таки позволила, - Аура скорби и страха такая, что... Пробирает прямо по самой нервной системе и, кажется, дёргает за душу, вот только.. Нет, что-то тут не то! - в очередной раз и в задумчивости утерев теперь уже чистые губы и подбородок найденной тут же тряпкой, я сделала несколько шагов к призраку и в обход, чтобы снова замереть в раздумии, - о, точно! Вот оно! Ты ведь сама испытываешь эти вот самые эманации тоски, страха и безысходности, правильно? И потом.. передаешь их жертве! Да? вот только.. Где зарождаются эти ощущения у тебя? В какой области? Грудь, пятки, голова, горло? Или, может быть, всё тело и разом? Хотя, нет.. Нет-нет-нет-нет, что-то тут другое, и если подумать, то я смогу, наверное догадаться, вот только.. Хммм!
Уголок тряпки стал отличным предметом для зажатия в зубах, когда сверху.. Бухнуло, практически не тронув грохотом мою бегущую за загадкой душу, потом ослепило светом, и после..
- Кикимора!
- О-о-о-ой, черт! Ну что?! - вздох раздражённого разочарования вырвался из меня сам собой, вместе со всплеском руками, надо заметить, тем временем как Рысь, похоже, и правда чем-то обеспокоенная, но тщательно то скрывавшая, проговорила собственную речь и, как на зло, вспугнула ТУ САМУЮ идею, которая могла бы всё объяснить! А раз вспугнула..
- ..Ау, кикимора! Я тебя предупредила!
- Блин.. Прости. Закончим позже? - короткий взгляд на призрака, как будто и правда извиняющийся, и вот я уже устремляюсь к лестницы с громким, - И даже не смей взяться за мою еду, чудище!!! Порешу твоей же кроттой или кортиком! А может и тем, и тем сразу же! Ясно? Иду уже!
Быстрый и стремительный рывок вперёд и вверх по лестнице, и вот, почти зажмурившаяся, отмытая, с откинутым за спиной капюшоном и почти ослеплённая, я предстаю в дверном проёме на кухню и..
- А умная эта девушка призрачная! Я бы даже сказала, очень многому обученная! анатомия, алхимия, хирургия, химия! И откуда всё узнала среди таких-то, - короткий кивок в сторону рыжей шевелюры, - тёмных и невежественных людей? Удивительно просто! Мда! Так, а что у нас на поесть есть, а?!
- Тебе уже нечего!
- Ой, да ладно! Ты что, на невежественную обиделась, что ли? Так я же любя..

+1

26

Я внезапно вздрогнула, когда Рысь вспомнила о Вьялице, про которую за нашими интересными беседами я уже напрочь позабыла. Пока рыжеволосая убежала к каморке своими пронзительными криками распугивать всех прочих мертвяков, если здесь таковые имелись, я оглянулась через плечо и поводила рукой за своей спиной. Холода не ощущалось, впрочем, это не означало, что Калики нет в каком-нибудь дальнем углу кухни, а бегать по всему помещению, размахивая передними конечностями в поисках невидимого существа, - выглядело бы малость странно и глупо... Оставалось надеяться на разумность призрака и её честное слово. И в этот момент я поняла, что надеяться мне, собственно, не на что. В голове всплыли долгие и упорные дебаты с местными игроками во флуде на тему "Разумна ли нежить", где я лично доказывала, что даже высокообразованный интеллигентный призрак никогда не встанет перед выбором "убивать или нет". Он просто возьмёт и убьёт. Что же до обещаний... Никто напрямую нам ничего не обещал, и не я ли так легкомысленно написала в квенте Вьялицы строчку о хитрости и коварстве? Выходит, тогда я своей рукой подписала собственный приговор? По моей спине прошла холодная дрожь - обычная, не потусторонняя, что добавило мне страху. Каким-то местом я ощущала, что призрака здесь нет. Во мне впервые за долгое время зашевелился страх смерти. И что самое примечательное, боялась я не за себя. Наташа - такая же обыкновенная, как и я, без всяких удивительных способностей или магического оружия, зато с вполне человеческой пугливостью, - была там внизу, в темноте сейчас совершенно одна. А призрак по всей видимости был с ней.
Но мои кошмары быстро развеялись голосом землячки, немного дрожащим, но вполне живым, откликнувшимся на взволнованный (этого я не могла не заметить) призыв её персонажа. А вскоре и она сама появилась на кухне, и глаза её сверкали знакомым мне пытливым блеском научного искателя. Тихонько выдохнув и незаметно улыбнувшись своим надуманным страхам, я отвернулась от выяснявших отношения девушек и взялась за нарезку хлеба. Рулетики, искусно изготовленные бардом, выглядели и пахли просто восхитительно, нельзя отрицать, я то и дело на них поглядывала. Однако слова Наташи меня одновременно поразили и позабавили. Моя рука с небольшим тупым ножичком, найденным в одном из запылённых шкафов, замерла на тот миг, что я слушала её.
Так значит, они всё-таки успели познакомиться... поближе? Мне даже стало немножко завидно, ведь я сама мечтала побеседовать с понятным мне до глубины души и в то же время абсолютно неизведанным существом. Умная? Она и впрямь на меня похожа. Для меня этот эпитет стал неотъемлемой частью моей личности ещё с первого класса. Все всегда называли меня умной... Одно время меня это жутко выводило из себя, в душе, разумеется. Словно не существовало для меня иного описания, будто "умная" не могла быть красивой, или весёлой, или доброй. Просто умная и всё. "Ну ты же умная, дай списать", "Ну ты же умная, вот и решаешь всё так быстро", "Как не знаешь, ты же умная!" Скажем так, самых близких друзей я выбирала из тех людей, что меня умной никогда не называли. А муж - тот вообще дурной считает, особенно как мы с ним спорить начинаем о политике, истории, экономике, биологии и прочих занятных науках. Хотя... опять же, я сама наделила Вьялицу этой чертой, заняв всё её свободное время, коего было немерено, по умолчанию чтением книжек. Так что не удивительно... Пожалуй, что касается количества знаний, а не качества, она меня определённо обставит.
- Зато тёмные и невежественные люди вон как готовят замечательно, да и вообще по хозяйству мастаки... - заметила я между прочим, продолжая отпиливать крошащиеся куски, то ли в тон своим мыслям, то ли отвечая на Наташины слова и защищая уже ставшую мне симпатичной Рысь, - Не то, что мы с тобой, городские, - я ухмыльнулась, сложила нарезанную буханку в более-менее чистую миску и установила на столе рядом с рулетами.
Вьялица тем временем ещё долго стояла внизу мрачной крохотной комнатки, в своём дальнем углу, задумчиво проводив взглядом странную девушку из иного мира. По лицу нельзя было сказать, но она как будто колебалась - сомневалась, идти следом и получить ответы на свои вопросы, старые и возникшие вновь, или предоставить живых самим себе. Возможно, её покоробило, с какой лёгкостью её новая знакомая там, наверху, разговаривает о бестелесной душе. А может, то было излучаемое Наташей любопытство, пышущее во все стороны и захватывающее собой подобно унылой и пугающей ауре призрака, с той же силой, а то и больше. Как бы там не было, дева исчезла и возникла уже за спиной русоволосой, глядя прямиком на Рысь и показывая ей сначала два пальца, потом оставила только один. Моей же землячке она шепнула на ухо, наклонившись к ней, потому как, не касаясь ногами пола, казалась выше нас всех:
- Чем больше мы знаем, тем шире границы нашего незнания, верно? Так, кажется, у вас говорится... Я видела эту фразу в настином дневнике. Так что боги тут не причём. И тут вообще не следует говорить громко и вслух. В особенности с призраком.
Калика неспешно поправила переливающуюся прядь волос, свисавшую перед её лицом. Она почти касалась наташиной спины, прячась за ней, и теперь отлетела немного назад и в сторону, представая перед нами во всей своей полупрозрачной искрящейся бликами красе. Но обращаться она продолжила только к учёной:
- Где скрываются мои чувства? Право, с занятного вопроса ты начала. Где они скрываются у тебя? Безысходность и обречённость прячется в голове. Страх - это вещество, выделяемое в нашем мозгу и поступающее в кровь, так ведь? А ощущаете его вы сердцем - оно учащённо бьётся, вот как сейчас, когда мои пальцы на расстоянии нескольких пылинок от твоего тела. Кожей - по ней бегут мурашки. Конечностями - они дрожат. У меня нет ни головы, ни мозга, ни кожи, ни тела... Ни сердца. Не это ли ты имела в виду? Я воплощённый ужас. Бесплотная плоть кошмара. Для меня не подходят обычные биологические законы, однако есть выражения, наверняка и в вашем мире, вроде "леденеет душа", "стынет кровь в жилах" - несуществующее, но видимое вещество, из которого я состою, оно и есть этот холодный страх, вечная тоска, безумное уныние... Но данные чувства не есть во мне - они вне меня. Я всего лишь сгусток с очертаниями человеческого тела, которое мне некогда принадлежало, в центре этой незримой сферы и ауры смерти.
Она замолчала и отступила в тень, словно давая нам разрешение заниматься дальше своими делами. Я недоумённо наблюдала за её представлением, переводя взгляд с Вьялицы на Наташу и обратно, после чего осторожно присела за стол. На языке так и вертелось восклицание "Ну вы даёте!", но я боялась этим оскорбить кого-нибудь, чувствуя, что в их высокоинтеллектуальной дискуссии мне делать вообще нечего, а потому молча заткнула рот рулетом и задумалась над тем, какого же монстра я на самом деле создала.

Отредактировано Вьялица Калика (05-01-2016 19:41:13)

+1

27

- Ага, любя она, как же! Знаем мы любовь вашу к самим себе! - Рысь, казалось, действительно обиделась, надув губы, гордо отвернувшись и даже скрестив руки на груди. И если мне был виден лишь её сгорбившийся и "обиженный" тыл, то вот Насте, если бы она глянула ны Ючи, открылся бы до боли самодовольное и хитрое выражение веснушчатого лица. Похоже, девушке просто доставляло наслаждение злить и выводить меня из себя, но я, внезапно поражённая столь яркой и красноречивой реакцией, запнулась о внезапно нахлынувшее ощущение вины.
Блин, она что, и правда обиделась, что ли? На "невежественную", да? Но ведь, я же не со зла..
- Ну, Рысь.. Я же..
Неловко упавшие с губ слова едва ли были похожи на извинение, зато в тоне выигрывали даже у самой заядлой плакальщицы. Рыжая, вроде бы, даже дёрнулась (а на лице её отразилась ещё более довольная мина при общем внешнем "обидчивом виде"), но.. Доиграть общеизвестный спектакль "Преступление и наказание" нам не дали.
- Зато тёмные и невежественные люди вон как готовят замечательно, да и вообще по хозяйству мастаки... - заметила от стола Настя, мигом развеяв прежнюю и породив новую волну обсуждений, которую..
- Так а я, что же, против что сказала? - мигом подхватила, было, я волну восхваления плюсов "невежества", но тут, как будто специально или не со зла, но моей гордости в буквальном смысле прилетело поддых.
- Не то, что мы с тобой, городские.
Всё! Это было чересчур!
Честно говоря, я даже в лице резко изменилась, переводя возмущённый взгляд то на решившую само уничижаться в защиту этой рыжей Настю, то на обиженную спину последней и обратно, после чего..
- А вот тут я поспорю! - голос мой звучал уверенно и твёрдо. Более того, утвердительно взмахнув рукой и шлёпнув им по дверному косяку, я решительно проследовала мимо обиженной рыжей к столу. Последняя, кстати, вовсе даже и не обижалась, как оказалось, а с хитрецой и любопытством пялилась мне в спину в момент моего решительного дефиле по кухни:
- Я, вообще-то, тоже не хухры-мухры, и готовить умею и люблю! - заявила я, ловко перехватывая пальцами бока рулета и быстро отправляя их себе в рот. Рысь при этом, быстро изменившись в лице, мигом отреагировала:
- Но-но-но, умеющая! А ну ша тогда от моего произведения кулинарного творчества, если умная и обученная такая! - резко подскочив, Рысь честно и искренне попыталась оттолкнуть меня от стола обратно к двери, но я, обученная пронырливости ещё в общажной жизни, смогла-таки урвать и засунуть в и без того набитый рот ещё аж целых два рулетика, - Иди ищи пропитание своей учённостью, раз такая умная! А не на наших, невежественных харчах отъедайся! Поняла?!
- Ммм-ммм-м! - довольное мычание и беспардонно-аппетитное облизывание пальцев были рыжей ответом, тогда как я спешно и с удовольствием пережёвывала и глотала заметно переперчённые на мой вкус рулетики. Впрочем, голод подобный перекус облегчил, а, значит, придал и сил! Из-за чего я, не прошло и вдоха, продолжила наступление, многозначительно указав в сторону возмущённо смотрящей на меня от стола рыжей и обращаясь исключительно к Насте:
- Во-о-от! Видите, уважаемая коллега? До чего жадность и невежество людей бедных доводит! - заметив остатки сыра на большом пальце указавшей в сторону Рыси руки, я мигом его облизала и продолжила движение рукой вверх, - Даже призрак согласился на добровольное исследование собственного я! А эта рыжая и рулетик для своей ближней душеньки не жалует! нет, вы представляете? Нонсенс! Нонсенс! Нонсенс! Нон-Сенс! И, вообще..

Я бы могла бы ещё многое сказать, повозмущаться в праведном и не очень хождении по кухне с целью урвать ещё один, а, может, и целых два лишних рулетика при корявых кусках хлеба, но.. На сцену вышла фигура совершенно другой величины. Из-за чего все дурачества срочно пришлось отбросить, дабы.. Не дать волю другому, мигом возникшему от приближения призрака ко мне ощущению: ледяному страху. К слову, кажется, остолбенела не я одна.
У Рыси, стоявшей ко мне лицом, в одно мгновение мимика отыграла выражение от возмущённо-насмешливого к обречённо-решительному. Как будто она, вот прямо сейчас была готова кинуться на своего нежданно возникшего противника и, если не победить, то, по крайней мере попытаться. При этом левая рука её упорно шарила где-то за спиной, из-за чего я мимолётом сделала отстранённый вывод, что рыжая, почему-то, ищет кротту, лежавшую сейчас совершенно в другом конце комнаты. И после этого.. Она заговорила!
- Чем больше мы знаем, тем шире границы нашего незнания, верно? Так, кажется, у вас говорится... Я видела эту фразу в настином дневнике. Так что боги тут не причём. И тут вообще не следует говорить громко и вслух. В особенности с призраком.
Черт побери! В этот момент, казалось, что вся моя спина покрылась изморосью, не говоря уже о замедлившей свой бег крови. Несмотря на набатом застучавший в моих висках пульс, я слышала каждое произнесённое призрачной девушкой слово. И это наводило на мысль, что..
Так, Натали. Она всего лишь испытуемая! Отвергни все эмоции, слышишь? всего лишь испытуемая, которая показывает тебе свои возможности для оценки. Поняла? Будто мышь, захваченная неудачным пассом за кончик хвоста. Она пугает и пытается укусить, но по сути.. Ничего не может. А, значит, тут и бояться нечего! Тем более что.. Блин, а мысль-то интересная!  - я, подхваченная неожиданным приливом стороннего, не отрицавшего неосознанных телесных реакций, ощущения внимательно слушала и анализировала слова призрака. И с каждым произнесённым словом, с каждым оброненным термином я понимала: "Умная? Нет.. Скорее, нахватавшаяся! Иначе.. Она не стала бы говорить то, что говорит сейчас! хе.. Страх - это вещество? С усилием притягивается за уши, но не точно. Страх ощущается сердцем, кровью и кожей? Тоже относительно и учитывает далеко не все факторы. "Воплощенный ужас", "бесплотная плоть", "несуществующее вещество" - что за архаичные и взаимно отрицающие термины? Она что, пытается просто нагнать пурги и заумности знанием "умных терминов", или.. "Сгусток с очертаниями человеческого тела"? Правда? Ха! А ведь это мысль! Что если, раз так, подумать в стезе того, что я осознала за счет опытов и заключений известных физиков совсем недавно и, после.. 
- Ха! - вот и все, что я обронила спустя целых 5 мгновений безвольной оторопи тела, едва последнее начало мне снова повиноваться. Я, все-таки, поймала мысль за хвост и, поглощённая ею, особенно не замечала всего происходящего вокруг, но обернуться, за смутным осознанием того, что к противнику в споре лучше всего быть повернутой лицом,  изволила. И, как только обернулась, даже не осознав того, что за спиной моей уже особенно никого и нет, начала по полочкам, четко и ясно разъяснять то, что уже успело сформироваться в моей голове. И начала я со следующего:
- Однако, я забираю свои слова про ум обратно, прелестная госпожа, - слова слетели с моих губ независимо от осознания. Да я, собственно, особенно за ними и не следила, увлечённая развитием возникшей и пойманной мысли, тем временем как голосом заметно запаздывая от нее, - Вы не умны, вы заучены. И начнем мы, пожалуй, с самого конца. Вот вы сказали.. "сгусток с человеческими очертаниями", или вроде того. До этого упомянули о "веществе" и "плоти", все так же применимо к себе самой. Мой страх и само понятие "страха" вы сами того не заметив, так же связали с плотью, так как все ещё думаете, что мир понимается через него, и в этом.. Ваша главная ошибка! - заученным и почти неосознанным движением почесав кончик носа обломленным ногтем правой руки, я не заметила оставленной на лице царапины и поспешила продолжить, взявшись уже не стоять, но расхаживать по кухне взад-вперед, -  Во-первых! Все перечисленные вами признаки страха - ни что иное, как следствия, а не первопричины его появления. Учащённое сердцебиение, мурашки, дрожь конечностей и, даже, не названные вами прочие реакции организма - они всего лишь реакции и есть, то есть последствия. И возникают, хочу заметить, зачастую не только от страха, безнадёжности и печали. Если вы определяете эманации чувств только за счет считывания простейших рефлексов, то это скучно. И никак не выходит за границы возможного обычного человека. Нет! Тут нечто другое, большее и, я бы даже сказала, тонкое! - проходя мимо стола с закуской в очередной раз, я снова стянула рулетик с куском хлеба, под неодобрительный и возмущённый вопль Рыси (последняя, кстати, с самого начала моей импровизированной лекции пыталась привлечь мое внимание и остановить все происходящее, почему-то указывая на окно, но не добивалась успеха), и, откусив от закуски небольшой кусок, продолжила, - давайте называть это энергией, хорошо? Определение обширное, в магическом плане вам и наверняка исследованное, и к состоянию призрака вполне применимое. И тут, вспомним, а кое-кого и просветим, что все тела - это и есть энергия! - на этих словах я даже остановилась и многозначительно отсалютовала надкусанным бутербродом потолку, - Объясняю. В нашем мире есть такие люди, физики. Они изучают движение, взаимодействие, механику и прочие характеризующие мир явления с точки зрения математических изысканий. Так вот. В нашем мире совсем недавно пришли к умозаключению, что материя/время/свет/пустота/мысль/этот стул и вон так картина - всё вышеназванное является энергией, но разного свойства. Иначе говоря: я - есть смешение энергии мысли, составляющих меня и взаимодействующих между собой энергий, допустим, тела и, разумеется, энергий внешних, то что призрачная леди изволила называть "незримой сферой". По простому последнюю можно назвать эманациями чувств. Или аурой по-нашему. Как хотите! - кусок рулета вместе с хлебом отправился на "доедание" в рот, тем временем как Рысь, уже действительно разочаровавшаяся быть услышанной и быстро перекусившая той же закуской, уже активно собирала вещи в недобрым бормотанием, - Ну так вот! В чем же заключается ошибка призрачной леди! Она привязывает свои эманации и способ воздействия на людей к энергиям плоти, при том что сама последних ,как таковых, большей частью не имеет. Тогда как я думаю, что... - на этих словах я слегка запнулась, кашлянула, приводя мысли и термины в осознанный порядок, глубоко вздохнула и, только после этого, - Призрак чувствует, существует и держится в этом мире по двум типам энергии. Первое, это энергии собственного осознания и мысли, которые могут частично притягивать и подчинять себе энергии вещества из окружающей среды - допустим, свет с его свойствами, воздух - с его, пустоты меж атомами = холод, из-за чего мы и можем видеть размытый силуэт. И второе - это энергии человеческих эманаций, аур, внешней сферы, которая и держит призрака здесь за счет того что ранее его ощущения были завязаны на эманациях живущем в окружающем его мире. И раз данные связи не оборвались, не распутались либо призрак сам не захотел терять часть себя, уцепившуюся за этот тип энергий этого мира - мы получили сгусток сознания, живой в общем смысле слова, но просто отличный и более свободный в мировом пространстве, нежели мы. Иначе говоря, призрак - более подвижная и более хрупкая энергия, в силу меньшего количества составляющих его видов энергий. Но, при этом, и более могущественная, так как не ограничена мельтешением и особенностями загромождающих наши мысли и чувства энергиями тела. Так что по сути, получается.. Ты.. Где бы ты сейчас не пряталась от ограниченного нашего восприятия, являешься реальным воплощением эмоций и мировой жизни, а не смерти. Потому как смерть - это, чаще всего, отсутствие изменения и движения. А ты - движешься, поддерживаешь себя, развиваешься и, более того, не горишь желанием стать ни чем. А то что твой призрачный "организм" принимает лишь негативные эмоции для поддержания своего существования, так то ты сама выбрала за что в этом мире после рассеивании энергии телесной цепляться. Хотя, может быть, у тебя и не было выбора, как у младенца панды, который, рождаясь, не выбирает, что всю жизнь будет есть только бамбук. Или тебе не хотелось ничего, а эта зацепка получилась из-за последнего импульса тела - кто знает. В любом случае, ты осталась жить в более свободном состоянии. И это, надо сказать, крайне любопытно. Хотя и опасно для нас, плотских, так как энергию тела ты колебаешь за недостатком своей, превосходненько! Кхм, мда.. Кхм.. Всё-таки, и.. Кхе-кхм..
Я закашлялась и отвлеклась от мыслей, осознав, что от долгой речи у меня конкретно и сильно пересохло горло. И, блин, как раз вовремя!  Если бы не отвлеклась, то не заметила бы, как Рысь, упрямо закусив губу, уже практически исчезает за бесшумно прикрытой за собой дверью, а потому не бросилась бы следом, едва не свернув шею о подвернувшийся под ноги родной стул:
- Эй, Рысь! Кхм-кхе. Погоди, ты куда?!

офф

О.о простите.. Заумничать и нудить, видимо, у меня в крови.)

Отредактировано Ючи (07-01-2016 03:27:46)

+1

28

Не знаю, в какой момент я осознала, что Рысь в чём-то была права - по поводу Наташи, а творец от творения не так уж и сильно отличается, как мне показалось на первый взгляд. Возможно, услышав сакраментальную фразу "А вот тут я поспорю", произнесённую чуть ли не тоном Станиславского, как я себе его представляла; быть может, наблюдая за её весьма нахальным по отношению к барду поведением, рядом с которым уже Рысь выглядела самой невинностью, да ещё и незаслуженно обиженной; а могло статься, что из-за последних фраз моей землячки перед явлением бесплотной души... В любом случае, картину довершала её пламенная речь. Вся эта полемика и впрямь выглядела сногсшибательно. А вспомнив, с какими вопросами Наташа приставала ко мне по дороге в кухню, я поняла, что там ещё были милые такие цветочки, и даже немного посочувствовала своему призраку.
Как бы там ни было, теперь я сидела за столом, с самым меланхоличным видом жевала свой рулет - шедевр кулинарного искусства, как по мне, умудряющейся испортить даже банальную яичницу, и отрешённо созерцала испещренную трещинами допотопную массивную столешницу. Однако вслушивалась я в каждое произнесённое двумя спорящими фигурами слово, параллельно им выдвигая свои теории и предположения о сути моей нематериальной половинки. То, что выдала Вьялица, могло обладать смыслом, если она действительно имела представление о гормональной регуляции организма. Не пожелала ли она использовать термины (являющиеся точкой преткновения для любого учёного нашего мира), занимаясь нежно любимым ею иносказанием, или в Альмарене ещё не подобрали нужные определения и слова, но я, кажется, поняла, что она хотела сказать про "вещества" и запускаемые ими реакции. Всё, вплоть до окончания перечисления органов. Дальше уже пошла какая-то поэтическая лабуда, как по мне... Впрочем, не сама ли я так упорно прививала ей сей дар сплетения красивых и звучных слов в бессмысленные фразы? Должна же она производить впечатление... хм... не знаю, кого. Хотя иногда на моей памяти другие персонажи и впрямь впечатлялись этим "непонятно чем", так что задумка отчасти удалась. Другое дело, что пытливый прогрессивный ум, как у учёного с Земли, таким не проймёшь. По моим губам скользнула едва заметная усмешка.
Но когда Вьялица упомянула "стынущую кровь", меня как стрелой пронзило. Я вспомнила, в каком контексте я (она?) употребляла эти фразы: не чтобы производить впечатление, а для передачи чувств, вернее того их искажения, коим остаётся обладать призракам. Я целый год билась над этой философией об ощущениях существ, которых ощутить невозможно, и так и не пришла к оформленному выводу. Она не трактует свои эмоции, как исследователь, она всего лишь пытается описать Наташе их, как испытуемый... Хочет, чтобы ей помогли объяснить? Может быть, сама Наташа натолкнёт меня на верную мысль, коль скоро она уцепилась за эту затею - изучить призраков.
Я покосилась на Калику как раз в тот момент, чтобы увидеть, как исказилось неприятием её мраморное лицо в ответ на очередное напыщенно-вежливое к ней обращение в речи учёной. Да она и в принципе никогда не приемлет, чтобы по отношению к ней употреблялись какие-либо манеры, ведь для слуги это оскорбление. Зато на "заученную" она даже не двинула бровью. Согласилась? Или её это просто не задело?
Наташа рассуждала про следствия страха, и я силилась вникнуть, кто из нас двоих речь призрака понял не так. Между делом вспомнился Пиноккио из третьей части Шрека на допросе у принца Чаминга. Хотя, не берусь утверждать, что сама Вьялица до конца осознала, что произнесла... Насколько я вправе судить о ней по собственным постам. Но я ведь могу и совсем не знать её. В общем, одно можно утверждать точно - красивые слова и вычурные фразы в научной дискуссии - зло.
Про энергию объяснения мне понравились: вроде и верно с нашей точки зрения, и к миру магии применимо, и средневековому человеку при наличии должной базы знаний будет понятно. Что же до движения... Я перевела взгляд на Калику, хоть она меня и упорно не замечала: эта умершая девушка найдёт, что ответить.
Когда Наташа закашлялась и всполошилась, а мы все наконец-то вспомнили о Рыси, я обнаружила себя перед пустой миской из-под рулетов, уже несколько минут ковыряющую особливо затейливую и извилистую трещинку на столе. Наши гостьи несколько минут как исчезли из кухни, а я поднялась со своего места и приблизилась к полупрозрачной деве, парящей над полом. Она висела бездвижно, слегка наклонив голову набок и направив задумчивый взгляд в то место, где только что скрылась за углом наташина спина. Бардесса явно двинула на выход, и я снова заволновалась о своём чаде. Переминаясь с ноги на ногу, я встала рядом с призраком с таком же белом одеянии и нерешительно начала:
- Я, эм...
- Иди переодевайся, - безэмоциональным шёпотом то ли перебила, то ли озвучила мою мысль Вьялица, и я, кивнув, потопала в сторону лестницы на второй этаж, чувствуя себя в одиночестве в этом огромном, пустом и заброшенном замке гораздо неуютнее, чем рядом с нежитью.

Неупокоенная же душа, обождав ещё немного и отдав это время размышлениям и приданию стройного порядка своим мыслям, неспешно двинулась следом за двумя девушками, однако при отсутствии для неё преград в виде стен она довольно быстро их нагнала. Паря в воздухе рядом с Рысью, она в какой-то момент вытянула свою бесплотную руку перед рыжей музыкантшей, указывая налево, в тёмный узкий коридорчик, который, даже зная о нём, заметить можно было с трудом:
- Здесь будет быстрее, да и проход безопаснее, чем тот, через который вы пришли.
После чего взгляд пустых, не отражавших тусклого света, безжизненно-печальных глаз впился прямо в Наташу.
- Благодарю за твои разъяснения. Все эти интересные гипотезы действительно имеют право быть и осветили для меня многие неясные мне до сей поры аспекты моего бытия. Думаю, если бы здесь был какой-нибудь маг, лучше всего некромант, держащий в своих руках все эти энергии, управляющий ими и позволяющий одной перетекать в другую, он бы смог довершить сие представление об иных, ещё не подвластных нашему разуму материях. Как-то я разговаривала с одним из них. Он убедил меня, что смерть - не есть остановка, о чём говорила и ты, и любое существование, живое или мёртвое, - это бесконечный путь к недостижимой цели или проще говоря в никуда, но имеющий своим исходом набор основополагающих знаний о мире и нашем месте в нём. Он много путешествовал по другим мирам и говорил, что в любом из них встречаются призраки, как души, утратившие жизнь. Но у меня к тебе есть ещё несколько вопросов. Ты вела речь о том, что мне неподвластна энергия тела, я вне её, верно? Так почему, в таком случае, я не в силах изменять свою нематериальную форму? Я пыталась и разными способами, можешь не спрашивать об этом. Но я по-прежнему могу становиться лишь более или менее ощутимой. Даже в невидимости я всё та же юная девушка, коей была в момент смерти и остаюсь по сей день. Если бы я не была привязана к энергии тела, коли следовать твоим словам, я бы принимала совершенно иные и разнообразные формы, но даже магия - псионика, если быть конкретнее, одна из областей которой отвечает за преображение тела, - призракам не подвластна. Почему? Будь я лишь энергией сознания, меня бы можно было сравнить с мельчайшими капельками влаги в воздухе, а вторая моя энергия, как ты заметила, внешняя - та самая сфера - была бы холодом, заставляющим эту влагу превращаться в лёд и созидающим из него прелестные узоры на стёклах или причудливые снежинки. Да, они тоже формируются по каким-то строгим и устойчивым законам, но они все такие разные, среди них не сыщешь двух похожих. Снежинки тают, становясь водой, капли которой замерзают после в ином расположении. Хотела бы я также... - взгляд призрака стал отрешённым и ещё более тоскливым, чем раньше, а сама Калика больше не глядела на свою собеседницу, отдавшись собственным раздумьям и воспоминаниям.

Отредактировано Вьялица Калика (09-01-2016 20:08:24)

+1

29

Ючи была недостижима, почти неуловима, беспардонно упряма и, что самое ужасное, никак не реагировала ни на попытки её поймать, ни разговорить, ни даже угостить! Последнее, стоит заметить, было наиболее пугающим синдромом. Ведь если девушка, которую я когда-то прописала как "голодное дитя средневековья", отказывается от деликатесного в её положении яства, то дела совсем плохи. Если даже не сказать жестче..
Хотя мне, быстро семенящей за Ючи и нелепо пытающейся одновременно растормошить собеседницу и оправдать свое действительно весьма высокое пренебрежение к её рыжей персоне, очень не хотелось думать о худшем.
Честно говоря, я так спешила, что даже про стул из родного мира напрочь позабыла! И только ухватив, наконец, рыжую за запястье и тут же едва не получив по челюсти в довольно резком взмахе веснушчатой руки, я нашла подходящие слова, чтобы слегка замедлить Ючиэн:
- Да подожди ты, Ючиэн, слышишь?! Леший тебя поверни да выверни! Я не такой представляла Трай, когда прописывала выбирала тебя из помойки несчастных лиц и брошенных душ!
Слова вырвались у меня сами собой. Отрывисто и четко, так как бежать за девицей, которая всю жизнь только и делала, что двигалась, при моей привычке к сидящей работе было утомительно! Весьма утомительно! Я даже запыхалась и выдохлась, сгибаясь пополам и откашливаясь от застрявшего в горле колючего комка, когда Рысь внезапно остановилась и рявкнула:
- Что ты сказала?!
Почему-то меня, буквально, ледяной спицей от макушки до пят прошибло от звуков ее голоса. Поднимать голову на сверлившую меня взглядом девушку не хотелось от слова совсем. И ведь сверлила-то взглядом как мастерски! Того и гляди, шевелюра моя бы возгорелась или в змей гипнотических превратилась. Наверное, именно тогда я впервые в жизни искренне возрадовалась, что не наделила сего персонажа боевой и опасной по своей природе стихией: огнём или электричеством, например. А то ведь, ей-ей, живого места бы не осталось. Уже давно бы стояла горящим факелом или, того хуже, парализованным и насильно выгнанным из тела призраком.
Хе-хе, нда.. Составила бы компанию Вьялице, хех! Если я правильно, конечно, произношу её имя. Хотя.. Блин, а все же интересное это явление - призраки. Того и гляди, побуду тут с денёк, поболтаю с этой призрачной леди и до тайны смысла жизни и смерти докопаюсь, ведь! А если докопаюсь, так там ведь и в моем мире до того же докопаться будет не далеко. А уж если там чего такое необычное открою, то тогда..

Сама того не заметив, я снова замечталась. А заметив и очнувшись, едва успела заметить снова стремительно исчезающую за углом рыжую шевелюру. И потому, выругавшись шепотом, но на чистом славянском ругательном, снова устремилась следом:
- Трай, да подожди же ты!
- Отвали от меня! Сгинь в этом замке, который тебе так мил вместе с его призраками и смертью, поняла?! Исчезни!
- Ючи! Кхэ-кхэх.. Погоди!
- Сгинь!!!
Так я её и не догнала, подвернув ногу на одном из самых нелепых препятствий - уголке ковра, приподнятом быстрым рывком прошедшего здесь же лаптя рыжей. А как запнулась, так и с негромким вскриком растянулась на полу. Оказалось больно. Так как ковёр, как на зло, кончался ровнёхонько в пределах моей щиколотки, а все растянувшееся пластом тело в обрамлении плаща теперь холодил промозгло-холодный и пыльный пол.
Бл..ь, будь неладно мое любопытство и любознательность! А-ахчхи! Ёлки зелёные, ну это ж надо, а? Так вот просто взять и уползти да поддаться непонятно какому явлению. Променять вполне живого и неизведанного человечка, с которой мы ведь должны быть дружнее дружного, вроде бы, на пустого и чужого призрака! И после такого.. Ещё и.. А.. Ахчхи! Не догнать! Черт!
Было обидно до одури. А ещё жутко саднило разбитые-таки в кровь колени и ладони, не говоря уже о подбородке. Но гнаться за пожелавшей убежать от меня персонажей? Насильно заставлять ее себя принять? И это после недавнего-то, да?
Хе.. Вот ещё! Пусть бежит уж, раз ей так хочется. Выбор-то, все равно её..

Рысь согласилась на наводку призрака и умчалась к выходу по небольшому и запылённому, но сухому проходу вон из замка. Она, зуб даю, зареклась теперь вообще заходить в замки, спасать чудовищ, вроде меня, и, наверное, еще и откликаться на крики о помощи из лесу или с болот. И правильно, как по мне. Не за чем ей лишние проблемы - и без того жизнь не легка.
Я восприняла это бегство рыжей как вполне привычное для каждого человека бегство от "самого себя". Мало кто захочет вот так, просто и воочию, нос к носу встретиться сам с собой и принять.. Поверить.. Увериться и решить, что готов принять. Себя вот в нем. И его в себе.
- Не-е-е, мало кто способен на это, хе-хе. Вот и я.. Её ногами, хех.. Сбежала от себя! Шшшммфф!
Нос, как на зло, именно сейчас решил напомнить о себе громким и обильным шмыгом. Или это так отзывалась обида? Кто уж знает.. Но зато, благодаря возобновившемуся насморку я вовремя смогла заметить и подготовиться к приближению призрака. И не зря, как показала практика.
Меня, несчастную, сидящую на ледяном полу и уже почти разочаровавшуюся в жизни, снова одарили целым водопадом размышлений, сдобренных вопросами, на которые я, на беду или на радость, давно нашла лично для себя ответ. Да, помогли в свое время подростковые и не очень стремления и попытки свести счета с жизнью пораньше времени. А потом и подобия клинической смерти. Наверное потому во второй уже раз я вполне сносно отреагировала на подобные вопросы и, довольно грустно улыбнувшись, осторожно подняла руку и постучала пальцем по собственной макушке:
- Всё здесь, призрачка, в твоей энергии разума. Ты ещё не умерла полностью. Твоя энергия разума, вечная, пришедшая и зацепившаяся за образ, который запомнила как свой для этого мира, ещё не закончила свою миссию, а потому и не свободна, - глубоко вздохнув и резко выдохнув, я с превеликим наслаждением вытянула из под себя ноги и откинулась назад, опираясь голыми ладонями за спиной об пол. Так стало сидеть хотя и холодней, но не в пример удобней и свободней. По крайней мере ноги не затекали, да и призрака снизу вверх из такого положения мне было отлично видно.
- Знаешь, как говорят. Всё в мире имеет свою цель. И ты не зря пришла в этот мир в свое время именно в виде девочки, которая доросла до столь изящного создания, - короткий взмах рукой, который едва не стоил мне нового падения, в сторону изящного силуэта призрачки, и новая, слегка горькая улыбка, касается моих губ, - Ты не сможешь принять другой облик, пока задача именно этого облика не будет выполнена. Это как яйцо не способно стать цыплёнком, пока не закончит все необходимые для этого преобразования. Или та же гусеница не обернётся в кокон и в последствии не превратится в бабочку, пока не наберет достаточно сил, не выполнит и не достигнет тех самых степеней, которые ей предопределены миром. Так и ты.. - короткий зевок был насильно зажат челюстями и кулаком, чтобы все-таки дать возможность себе в кои-то веки закончить неожиданно так отлично попавшую на язык мысль, - Ты не сможешь стать кем-то или чем-то другим, пока не выполнишь все твоему нынешнему существу отведённое. Ваа-ааакх.. - очередной зевок, но на сей раз более сильный и решительный заставил меня не только глубоко вдохнуть, но и зажмуриться, чтобы спустя мгновение жизнеутверждающе добавить, - Вот. Думаю, как-нибудь так. Но вообще, мне ты можешь не верить. Я же всего лишь человек, который знает не много и живет не долго. А потому.. Что такого я на самом деле могу знать?
Нелепая улыбка дитя солнца или, говоря по-нашему, дауна, так отлично подошла к настоящему моменту, что я даже не стала её как-то дополнять или смазывать. Пусть думает лучше, что говорила с блаженной. Хотя, кто из нас не блаженный, а? Ааа-вааауухх..
Зевота накатывала, буквально, волнами, обволакивая, затягивая, перебивая и успокаивая. Казалось, что даже образ призрака уже потёк перед глазами. И всё произошедшее - всего лишь сон. Да, до боли красивый, интересный, таинственный и пугающий, но, все же, сон.
Постепенно, я и не заметила, как медленно, несмотря на отчаянную борьбу с самой собой, я все-таки поддалась этому ощущению. А спустя целых три минуты или вечности/жизни/мгновения, я окончательно уснула. Чтобы проснуться..
Ага, как же! Ждите ещё! Не в чужом замке, а в своей комнате, на полу, совершенно замёрзшая на сквозняке! И, знаете.. До сих пор думается мне.. А был ли это на самом деле сон?

Офф:

Думаю, тут уже ловить пока что больше нечего. Увы мне, конец, который я хотела, не выгорел абсолютно.
Ну а в игровом мире, я думаю, мое альтернативное я просто медленно растворилось в воздухе, как видение.) Надеюсь, призрачка, ты не против.))

Отредактировано Ючи (11-01-2016 21:12:49)

+1

30

Вьялица безмолвно созерцала, как разошлись пути двух девушек, словно бы и не подозревавших, насколько сильно они похожи. Наташа осталась перед ней в одиночестве, и если считать бестелесную душу пустым местом - в полном. Призраку впервые в её... жизни, будем называть вещи своими именами, захотелось утешить живого человека. В конце концов не так уж и кардинально отличаются живые от мёртвых. Они имеют те же чувства, пронизаны той же нитью смерти и подчиняются тому же незыблемому властителю - Времени. Вот только не дан бесплотной нежити сей дар - сочувствия. Как сказала учёная, сидящая сейчас на полу у ног Вьялицы, про панду и бамбук: рождённый льдом никогда не протянет тёплую руку...
- Вечна, - вместо того повторила она одними губами, говоря уже в большей степени сама с собой, - Они бьются над изобретением вечного двигателя, а он ведь давно существует - наш разум.
Прозрачная девушка повернулась к Наташе с растерянным и внимательным выражением лица, будто хотела спросить у неё ещё что-то, но гостьи из иного мира уже не было в замке.

Я натянула свою любимую и родную футболку и взглянула на себя в пыльное зеркало, ожидая увидеть за своим плечом полупрозрачный силуэт. Но Калики всё не было, и я подошла к роскошной кровати, на которой лежала небрежно брошенная мной раскрытая книга. Взяв её в руки, я внезапно осознала, что спокойно читаю написанные там строки. Я пролистывала страницу за страницей, погружаясь в написанный текст, и мало-помалу до меня доходило, что никакой это не магический фолиант, а обычные сказки... Более того, где-то я их уже видела. Персонажи были мне до боли знакомы, да и некоторые сюжеты тоже. Наша ролевая! Что за...
- Когда я стану бабочкой... - раздался за моей спиной голос такой же бесплотный, как и его обладательница, и книга выпала из моих пальцев, мелькая страницами, - Как я буду выглядеть?
Я хотела переспросить, уточнить, о чём она, но вместо этого задумалась и вдруг произнесла:
- Ты сможешь принимать любую форму, свободно путешествовать между мирами. Ты же об этом мечтала? - я как будто обращалась к самой себе, продолжая растерянно глядеть вперёд, но краем глаза увидела в зеркале, как невидимка кивнула и неторопливо подплыла к окну, с заметным усилием распахивая давно недвижимые створки. Застоявшийся воздух старой и всеми позабытой комнаты был разогнан порывом ворвавшегося внутрь свежего и холодного ветра, поднимающего к потолку причудливо клубившиеся облака пыли. Спасаясь от них, я тоже приблизилась к проёму, заворожённо оглядывая казавшиеся отсюда бесконечными мистические и прекрасные терновые заросли, как Вьялица когда-то, только поселившись в замке... Однако в этот раз кое-что было по-другому: на горизонте, где можно было углядеть зачинавшийся за границами владений барона лес, мелькала ярко-рыжая шевелюра. Я улыбнулась и прикрыла глаза, чувствуя на своём плече ледяную длань призрака.

Обнаружила я себя уже стоящей на своём балконе. Мои пальцы сжимали пластиковый, а не каменный подоконник. Передо мной раскинулся муравейник-город, отделённый от нас высотой десятого этажа. Облака были ближе, и можно было представить, что мы в другом мире... Но ведь не было облаков, когда я уходила? На балкон заглянул муж и начал отчитывать меня за то, что слишком долго стою тут перед раскрытым окном, а наш сын сейчас проводит в мир иной его дорогой системный блок. Вздохнув, я сомкнула стёкла и с досадой подумала о том, что за всё время пребывания в Альмарене я так и не догадалась спросить у Наташи номер телефона... Впрочем, вот же стоит мой нетбук. Спрошу у неё в игре: помнит ли она?

+1


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » "Ты да я, да мы с тобой.." (Пересечение Миров - альт-Продолжение)