http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Тварь, обожающая плоть или "Огонь и сталь"


Тварь, обожающая плоть или "Огонь и сталь"

Сообщений 1 страница 10 из 10

1

Участники: Дронгар Хрэбстер, Ру О'Хара
Время: 14 лет назад
Место: богатая деревня где-то между Кельмиром и Рузьяном.
Погода: середина холодного лета с дождями и слякотью
История: Ллллюблю мясцо! А этти обещщщают быть ещщщщще вкуснее! Гномы, такие жирные и люди - мягкие, нежные. Хотття от первого пахнет чем-то дурнымм, а от второго - огнем. Ну это нечего, люблю мясццо!

+1

2

В таверне "Когти и кости", что была самым шумным и никогда не спящим заведением деревни Дорсит, с трудом успевали разносить груженные тарелками и кружками подносы, а стены чуть ли не сотрясались от хохота отряда наемников. Хозяин "Когтей" мотался туда-обратно, от сдвинутых в один шести столов на кухню, ни на секунду не переставая радоваться своей удаче: восемь голодных ртов, восемь кошельков!
Разношерстная и пестрая компания из восьми наемников, только неделю назад покончивших с куролиском, праздновала затянувшуюся на несколько дней победу, решив, видимо, угробить и кухарку, и девчонок-разносчиц, и хозяина таверны: на столе гора вареного картофеля, куски жареного мяса, вареных яиц, тарелки ломятся от зелени и овощей, на большом круглом блюде остатки уже второй зажаренной рыбины, а на дубовом столе стоят восемь кружек с элем, вином или дешевой брагой. Гулять так гулять!
- ...еще эля! - загорелый полукровка, сын эльфа и человека, ударил кружкой по столу так, что тарелка подскочила, куриные косточки покатились по столу, а на пол шлепнулся недоеденный кусок говядины, который тут же схватила с пола лохматая белая птица и, счастливо каркнув во все свое воронье горло, вспорхнула на плечо рыжеволосого парня, сидящего подле товарищей и с ленивым интересом крутящего в руке кружку.
Ру было скучно. Молодой маг, практически не слушая остальных, желал лишь одной вещи: заняться чем-нибудь стоящим, а не сидеть здесь как последних олух и слушать эти байки, затертые и по десять раз переделанные по-своему. Девицы, что бегали между столами и таскали горы тарелок, с неприкрытым любопытством поглядывали на откровенно скучающего и чуть ли не зевающего молодого наемника со странной белой вороной на плече, но тот лишь глаза закатывал на всякие попытки поговорить.
Вот и сейчас О'Хара мрачно слушал ту самую историю о заваленном куролиске:
- ...огромная тварюга десять футов ростом, с клювом острых зубов и хвостом, что как хлыст! Вот то была битва, я его лично сам топором в голову добил! - вещал Одноглазый Сет, отхлебнув эля и вытерев губы рукавом. - Вот этим самым топором! - тычок на оружие, занимающее почетное место между тарелкой селедки и пирогом с мясом.
"И сколько нас этот куролиск прокормит? Три дня? Два?" - Ру, подперев голову рукой, отодвинул кружку и убрал с лица огненно-рыжую прядь. Голову чудовища они неделю назад продали старосте прошлой деревни, а теперь проедали-пропивали те остатки заработка, почти убивая молодого мага своим безграничным весельем. А вот деревня Дорсит, что так любезно приютила небольшой отряд наемников, явно не страдала от разбойников или чудищ - какое огорчение для наемником, не правда ли?
Ру, только-только вернувшийся после года на пиратском судне "Черная чайка", слушал байки и лучше, чем эту историю с куролиском: и о огромных китах, одним ударом топящих судна; и о кракене, что утащил на дно корабль; о неведомых морских созданиях, в лунном свете казавшихся девицами и пленяющими сердца моряков, а без луны становящихся страхолюдинами и затягивающими своих горе-любовников в пучину - поэтому куролиск казался О'Харе... банальным. А Одноглазый Сет был еще и паршивым рассказчиком, что только усугубляло эту история с прямым, как палка, сюжетом "нашли-увидели-убили". Но говорить об этом Ру не собирался - зачем портить отношение к себе?..
Как прекрасна жизнь человека, язык которого знает, что, когда и кому говорить: всего пара дней, а Ру, льстеца с костяшкой вместо правой руки, чуть ли не своим считали - а ведь всего надо было вовремя сказать о бесстрашии некоторых наемниках. Правда, не все были такого приятного мнения о Птице, но не об этом сейчас...
- Перестань, - Ру отпихнул ворону, клювом терзавшую волосы, стянутые на затылке в хвост и отросшие чуть ли не до лопаток, за что заслужил клевок в щеку.
- Опять твоя белая курочка лезет, а, Птичка-Синичка? - загорелый полуэльф растянул губы в издевательской улыбке. - И ты похож на девчонку.
- Хорош уже, - отмахнулся Птица, пригладив рыжие локоны и вытащив оттуда белое перо. - И без тебя тошно.
- Будь ты бабой, я б тебя... 
Дальше Ру не слушал, отвернувшись и смирившись с тем, как Нилин терзает рыжий хвост. К шуточкам про длинноволосых девчонок Ру уже почти привык, хотя они все еще раздражали. В наемниках это вообще было так, мелочью - ведь главное было владеть клинком. А опыт с оружием у мага, вернувшегося на твердую землю после пиратов, имелся: как бы еще он попал в вооруженный до зубов отряд?..
Дверь в таверну распахнулась, оборвав не самые веселые мысли скучающего мага и явив взору гостей старосту деревни: тучного мужчину солидного возраста, с нелепо натянутой чуть ли не до ушей шапкой и выпирающими при каждой фразе лошадиными зубами.
- Там!.. - выдохнул староста, схватившись за косяк и побледневшими губами шепчущего что-то невнятное. - В лесу! Оно!...
- Куролиск? - вскочил со скамьи Одноглазый Сет, схватив топор в руки и сбив на пол миску с картошкой.
- Тварь в лесу! Чудище! Девку утащило и сожрало! - староста вытер взмокший лоб и с ужасом с глазах смотрел на пирующих наемников.
Ру, оторвавшись от созерцания пустой кружки, перевел заинтересованный взгляд со старосты на главаря их пестрого шумного отряда - гнома Дронгара Хрэбстера.
Паршиво, если тобой командует какой-то коротышка с секирой наперевес, а его все должны слушать? "Паршиво", - Птица терпеть не мог, чтобы им кто-то командовал, и без того натерпелся на корабле. На там хотя бы он занимал почетное место "правой руки" ("Какая ирония") капитана, а здесь - нееет, хрен тебе, а не какое-то командование над остальными, О'Хара. Увы, но молодой рыжий маг с вороной понял сразу, что подлизываться к Дронгару дохлый номер - и это немного, но все же задевало парня, который рассчитывал хотя бы на какой-то "карьерный рост", если такой вообще имелся в наемниках.
- Я заплачу вам, только найдите эту тварюгу, пока она всех нас на пожрала! - староста, кажется, совсем отчаялся с этой напастью. Будь у деревни десять мешков золота, так он бы и их отдал наемников за голову чудища...
Все повернули головы к Дронгару, ожидая его слов: Одноглазый Сет с восхищением взирал на гнома; тот самый полукровка хищно сверкал глазами, предвкушая богатую добычу и хороший бой; а Ру... а Ру просто ждал решения их главы отряда, пальцами поглаживая ворону по мягким белым перьям, и лишь тихо надеялся, что не зря пошел в наемники...

Отредактировано Ру О'Хара (31-10-2015 22:59:06)

+1

3

Дорсит. Зажиточная деревня, со всех сторон окружена болотами и топями. Где-то здесь находятся знаменитые золотые шахты Кельмира. И эта деревня запомнилась гному надолго.
Дело было лет четырнадцать назад. Это был один из тех немногих случаев, когда Дронгар работал с довольно большим отрядом наемников. И не просто состоял в нем, а именно командовал. Вся энта дерьмовая история началась, когда Хрэбстер прознал про гнездовье куролисков. Грех было не заработать на этом, но понятно, что одному туда соваться - прямая смерть. Пришлось нанмать свободных в округе наемников, ведь награда обещала быть большой, а терять кучу золота, воин не собирался. Слава богам, что такие нашлись и вскоре был собран отряд из восьми работников меча, включая самого гнома. Команда вышла разношерстой и мягко говоря странной.
Одноглазый Сет - верзила с топором и судя из имени, одноглазый. Парень неплохой, жаль что могов маловато. Полуэльф-получеловек Осариос - слащавый подлиза-извращенец, который попал в отряд, лишь из-за умения махать мечом. Братья Гротски - разные на рожу наемники, всегда  работающие вдвоем. Правда ли они братья,  не знает никто кроме них самих. Закаленные в бойнях воины, любители потрепаться. Вшивый - парень, не снимающий рванья, никогда не моеться. Даже ножны меча обмотанные тряпьем. Говорят, что так он хочет скрыться от закона. Другие же доказывают, что он просто псих. Однако в определенных кругах, имеющий большую популярность и зарабатывает хорошо на убийствах. Мартин короткий - тоже полукровка. Отец гном, мать - шлюха, коих много. На три головы короче людей, вылупленные глаза. Одним словом, урод. Метко метает топорики и неплохо владеет коротким мечом. И наконец, Ру О'Хара. Патлатый, рыжий тип, с белой птицей на плече и одной рукой. Рубится неплохо, однако силенок маловато и владеет магией огня. Вот и все.
Самое печальное, что никакого гнездовья куролисков не оказалось. Был лишь одинокий самец, которого наемники просто задавили количеством, а потом добили. Благо от впечатлительного старосты одной из местных деревень, удалось выручить хорошую суму, показав тому голову монстра и убедив, что чудищ было много. Теперь же наемники отдыхали в таверне, что в Дорсите. Золотых хватало и им быстро накрыли приличный стол. Все бы хорошо, но гному так и не удалось допросится в хозяина заведения девочек для команды. Хоть сделали бы из Ру мужика. А то как барышня.
Пьянку прервал староста, которого Дронгар с самого начала окрестил Зубоскалом. Эта наемничая привычка была у большинства людей и нелюдей его профессии. Так вот, Зубоскал буквально залетел в таверну и заорал:
- Тварь в лесу! Чудище! Девку утащило и сожрало! - Сет тотчас вскочил, с топором в руках.
- Сядь. Придурок. А вы, господин поподробнее, - может Одноглазому это и не понравилось, но командир должен держать подчиненных в кулаке.
- Дык. Это. - видно, что слова хозяину деревни давались с трудом, - рыбак с дочерью ушел на болота рыбачить. Ну, там чистые озерца попадаются. Общем, сьело чудище девку, а отце ее еле ушел. Руку ему по плече оторвало, а он жив остался. Видать, так жить хотелось. Говорит, тварь из воды выпрыгнула, дочь утащила, а опосле и за него принялась. Если бы не нож, который тот с собой таскает, и этот бы не вернулся. Будьте добры, господин, - неожиданно из глаз старосты полились слезы, - убейте тварюгу. Все умрем, все погибнеееем!
- Ладно успойтесь. Укокошим эту мразь. Но виложится придется изрядно - добродеятеля Хрэбстер корчить из себя не собирался.
- Конечно, конечо, я уплачу все.
- Ну и хорошо. Эй, сброд, жрем-пьем быстро, через час выходим. У нас новая работа. - гном догрыз куриную ножку и вдруг, запустил костью в глаз полуэльфу, - Руки от девки убрал, мразь. Я посмотрю, как ты железкой махать будешь, так ли шибко, как хреном! - при этом все наемники дружнл заржали, а покрасневший остроухий отпустил талию девки-разносчицы. Та же, будто в благодарнлсть, притащила новые кувшины с водкой...
Что было потом? Потом был ад!

+1

4

†i¤ - Эй, сброд, жрем-пьем быстро, через час выходим. У нас новая работа.
"Серьезно?", - Ру, сделав неторопливый глоток вина, едва не захлебнулся, а мигом ударившая по спине закашлявшегося мага тяжелая рука одного из братьев Гротски и вовсе чуть не приложила О'Хару челюстью к столу. Отмахиваясь от такой "заботы" и убирая шарфом вино с подбородка, Ру с неприкрытым изумлением глядел на гнома, в адекватности которого начал сомневаться. Хотя... Откровенно говоря, вера в трезвый рассудок своих "товарищей" пошатнулась еще в самом начале создания столь странного отряда. Нет, он не ожидал, что его будут окружать исключительно приятные личности, но разномастный пестрый состав наемников ставил перед Птицей лишь один единственный вопрос: как он здесь оказался?.. При его далеко не низком происхождении и хорошем воспитании, врожденном таланте к магии. Ладно еще комедианты, блуждающие по свету, развлекающие народ балаганным танцами и фокусами и давшие магу имя - и вот ныне плавать в тех же водах, что эти пираньи-наемники?..
"Без подготовки, просто взяли и пошли? Да ты издеваешься!" - Ру даже не обратил внимания на Нилин, хлопнувшую крыльями и заехавшую ими в нос Вшивого, который тут же подскочил как ужаленный. Дронгар рехнулся. И никто, кажется, кроме О'Хары не понимает этого: Сет уже поглаживал топор, Осариос отлип от какой-то девчонки под строгим выкриком Хрэбстера, братья отхлебнули браги, а остальные взвыли, предвкушая славную бойню против твари, которую в глаза не видели. "Шикарно".
- Струсил, Птичка? - Осариос самым сочувствующим голосом обратил к Ру. - Или ты только на словах храбрец?
- А не пойти ли тебе?.. - О'Хара кинул на полукровку полный высокомерия взгляд и снова отвернулся, не желая слушать остроухого придурка или спорить с ним - бесполезная трата времени,
О'Хара какое-то время колебался, искоса поглядывая на Дронгара, но, прошипев что-то сквозь зубы, выскользнул из-за стола и решительным шагом направился к Хрэбстеру, бесцеремонно отпихнув Мартина на край скамьи и присев напротив гнома.
- Это безумие, ты в курсе? Или куролиск тебе последние мозги вышиб? Мы могли бы сперва расспросить рыбака о твари, а только потом выдвигаться, - молодой маг, от чьего негодования пламя свечей вспыхнуло всполохом искр, постукивал пальцами по столу и чуть ли не прожигал их главаря мрачным недовольным взглядом. - А так мы просто сдохнем, быстро и нелепо, как полные кретины.
И на столь счастливой ноте О'Хара, еще минуту назад скучающий, просто встал на ноги и двинулся к двери из таверны, буркнув, что будет ждать на улице, но столкнулся с хозяином.
- Прошу прощения, -  Птица, раздраженный и мрачный, обогнул хозяина "Когтей", ловким отточенным движением карманного лезвия незаметно срезав кошелек на поясе мужчины и исчезнув в дверях. Дронгар будет орать? Да плевать, ему все равно.
Холодный воздух подействовал на горячую голову, но не успокоил мысли. Уже который день моросящий дождь за считанные секунды превратил рыжие волосы в мокрую медную паклю, но это в последнюю очередь волновало Ру. Горячая молодая кровь требовала риска, рассудок твердил об осторожности - и это раздражало. Сунуться на болото, не зная с чем придется иметь дело? Да, прекрасно, пойдемте! Сгинуть в топях или стать ужином какой-то твари? Чудесно, восемь добровольцев!
Прождав на улице оставшееся время и успев уже дважды проигнорировать девиц в выразительно открытых и недвусмысленных нарядах, Птица вытер до блеска шпагу, утащенную с борта "Черной чайки", и наблюдал издалека, как со стороны болот, окруживших Дорсит, вспорхнула стая черных ворон. С течением времени раздражения убавилось: ладно, не в первый раз импровизировать и сражаться с тем, с чем доведется. И в этот раз он даже не один: семеро пусть не самых умных, но явно знающих свое дело наемников если смогли завалить куролиска, но и смогут убить и ту тварь.
Правда, не все выживут - но пока этого никто не знал...

0

5

Дронгар пытался разорвать толстого речного рака, когда к нему буквально подлетел О'Хара и закричал:
- Это безумие, ты в курсе? Или куролиск тебе последние мозги вышиб? Мы могли бы сперва расспросить рыбака о твари, а только потом выдвигаться.  А так мы просто сдохнем, быстро и нелепо, как полные кретины. - не дав сказать гному и слова, он выбежал из таверны, как последняя истеричка.
- Ты и так кретин! - гаркнул в ответ воин, со злостью, наконец, разрывая рака напополам. Потом, с минуту подумав, заорал, - Осариос, поди сюда, чтоб тебе булаву в зад засунули...
- Да, Дронгар, - полуэльф как обычно, слащаво улыбнулся и подошел к командиру, - будут какие-то приказы?
- Закрой хлебальник и слушай. Найди того рыбака, который пострадал от тварюги и узнай о ней. Все. Я даже хочу знать, как эта хрень гадит, если он это знает. - Будь по твоему, Ру. Выпендривайся и дальше, но чувствую, что сдохнешь ты, брат. - Хрэбстер осушил кружку с вином и громко ударив ею об стол. Поднялся:
- А теперь, мужики, выпьем за то, чтобы эта охота была столь же удачной, как на того куролиска, которого добил одноглазый Сет, - гном поднял сразу кувшин и закончил под общее поднятие кружек, - за нас наемники! Прольем кровь! - и пять пропитых глоток запели:
- Мы, работники меча,
Режем й бьем издалеча
Мы - наемники, жестоки
Если надо, вырвем оки!
Мы есть сила, мы есть кровь!
- Наймиты, подавим кровью врагов и тварей, ставших у нас на пути! - после песни Хрэбстер покраснел и допил кувшин.
Тем временем, на улице кто-то начал орать. Причем до боли знакомым голосом:
- Эй, крысы, выходите! Дронгар, недомерок, вылази, мы тебя потрошить будем!
- Не понял... - гном вышел из таверны и увидел до боли знакомые лица. Во-первых, это был Ру, стоящий возле входа в здание. Во-вторых, напротив него терлись шесть людей в латах стражников, с арбалетами. Руководил этой шайкой, капитан восточной стражы Рузьяна Ломберг. Крупная, бородатая морда.
- Вот ты где, карлик. Я не собираюсь здесь задерживаться и скажу: проваливай со свое бандой по-хорошему, или вы все завтра же будете болтаться на виселице. Здесь будем охотиться мы, воины великого града Рузьяна!
- Здесь буду охотиться я и моя, как ты выразился, банда. И я не выпотрошу тебя только потому, что ты мой давний знакомый. Хотя знакомство было и не из лучших! А если у тебя какие-то претензии, мы готовы слушать - Хрэбстер сжал секиру и услышал одобряющий смех наемников, стоящих сзади...

0

6

Моросящее с серых от туч небес гадство переросло в уже нешуточный дождь, барабанящий по крышам, заполняющий колодцы и размывающий дороги грязью и слякотью. Ру, закрыв шею под шарф и повыше вздернув воротник какого-то прохудившегося то ли пальто-плаща, то ли куртки с заплатками на локтях и прожженной дыркой на рукаве, поправил висящий на шее амулет и спрятал его под одеждой, чувствуя сквозь грубую сырую ткань исходящее от костяного талисмана тепло, а сам отошел под навес, пачкая сапоги и то и дело убирая с лица отросшие волосы. Возвращаться в таверну не было никакого желания: только притупившаяся злоба могла снова вспыхнуть, но не несла никакого смысла, лишь выматывала.
Дорсит не спал: по улицам деревни шатались в обнимку либо влюбленные парочки, либо ночная пьянь, распевая тягучие громкие песни, слова которых черта с два разберешь; из окон домов лился свет, порождая все новые и новые тени, тянувшиеся через узкие улицы, чуть ли не тонувшие в размытой грязи; ни на секунду не смолкал шум из "Когтей и костей" и из соседней таверны, носившей гордое название "Сытый хряк" - главного конкурента "Когтей".
О'Хара вытащил из кармана ту горстку монет, срезанных с кошелька их таверны, и щелкнул пальцами - послушно затрепетал маленький огонек, отблесками играя на металлических монетах: пять золотых, шестнадцать серебряных и семь бронзовых. Не большой улов, но хотя бы что-то. Птица никогда не брезговал столь жалким способом заработать, а не только размахивая мечом наемников под руководством Дронгара или драя палубы, а потом рвавшись в бой на чужой корабль под команды капитана Мордгота. Год в море произвел на Ру большое впечатление, но...
- Эй, - страстный, но хриплый шепот вывел мага из задумчивости и заставил отшатнуться в сторону. - Не хочешь развлечься, милый?.. - куртизанка не первого сорта змеей уже чуть ли не обвилась вокруг Птицы, дыхнув в шею жестким перегаром и заискивающее сверкая глазами, заметившими в руках Ру несколько монет.
- Не заинтересован.
Ру убрал руку дамы, разменявшей уже третий десяток лет, со своего бедра и равнодушно смотрел, как девица с размалеванным лицом обиженно поджала темно-вишневые губы и, отстранившись, пошла к вышедшей из "Сытого хряка" шумной компании, покачивая округлыми бедрами. Но, видимо, у посетителей "Хряка" были более важные дела, чем не самая привлекательная куртизанка, которую отшили более грубо и прямолинейно, а сам шумный отряд двинулся в сторону "Когтей".
Из распахнувшегося окна белым пятном вылетела громко каркнувшая птица, несущая в лапах чей-то худой кошель - Ру лишь усмехнулся и подставил руку, позволив Нилин присесть, вцепившись коготками в потрепанный мокрый рукав и довольно нахохлиться. Утащенный кошелек маг уже упрятал куда-то в складки одежды, якобы служащие карманами, и ласково потрепал ворону по перьям. Поток брани - благо, что голос принадлежал никому из отряда наемников, а просто какого посетителя - огласил долгий неприятный список, касающийся судьбы птицы, но кому он вообще интересен, когда в таверне дают лучшую выпивку в деревне?..
- А я б согласился, - прозвучал елейный голос Осариоса. - Что, она слишком хороша для тебя? Или ты предпочитаешь девушек помоложе? - полукровка хищно ухмыльнулся и скользнул к магу, понизив голос до шепота. - Или мужчин?..
- Чего здесь забыл? - Ру отстранился, на ладони послушно вспыхнул язычок жаркого пламени, намекая остроухому не приближаться. - Дронгар сделал тебя своим мальчиком на побегушках?
- Вижу, ты не в духе, - Осариос с притворной обидой цокнул языком. - А я надеялся познакомиться с тобой... поближе, - полукровка пожал плечами. - Но сейчас я бегу к рыбаку... а близкое знакомство с Птичкой я оставлю на потом. На ночь. До скорого, Птичка-Синичка.
"Да подавись, " - Ру, порядком промокший и замерзший, уже хотел было зайти обратно в "Когти", чтобы проведать их отряд и выпить чего-нибудь теплого, но та самая дебоширящая компания из "Сытого хряка" заставила О'Хару пересмотреть свои планы.
Человек в центре, облаченный в латы и окруженный хорошо вооруженным отрядом, кажется, слышал этот короткий разговор Ру с Осариосом и сделал для себя какие-то выводы. Неутешительные для О'Хары. По коротком жесту незнакомца на Птицу двое наставили арбалеты, а остальные сделали шаг - маг попятился к таверне, непонимающе и растерянно глядя на притесняющих его людей. Короткое "вы, кажется, ошиблись, мы не знакомы..."  О'Хары перебил тот незнакомец в центре, заорав:
- Эй, крысы, выходите! Дронгар, недомерок, вылази, мы тебя потрошить будем!
Этого Ру вполне хватило, чтобы понять, как плохи дела... Из "Когтей" уже высыпали на улицу наемники Хрэбстера, сам гном быстро оценивал ситуацию: короткий взгляд на рыжего мага, на отряд, на говорящего, который продолжил:
- Вот ты где, карлик. Я не собираюсь здесь задерживаться и скажу: проваливай со свое бандой по-хорошему, или вы все завтра же будете болтаться на виселице. Здесь будем охотиться мы, воины великого града Рузьяна!
Дронгар не остался в долгу:
- Здесь буду охотиться я и моя, как ты выразился, банда. И я не выпотрошу тебя только потому, что ты мой давний знакомый. Хотя знакомство было и не из лучших! А если у тебя какие-то претензии, мы готовы слушать.
За спиной Ру отчетливо послышался лязг оружия, вынимающегося наемниками из ножен и негромкое, но грозное бормотание, О'Хара сделал шаг назад, встав в ряд со всеми и напряженно глядя на чужаков.
- Претензии есть. И даже предложение, буду краток: ты и твой сброд убираетесь на хрен из деревни. Ну как?
Может, командующий стражей сказал бы что еще, но "переговоры" оборвались, когда сверкнувшая молния белой вспышкой разорвала небо и на мгновение ослепила - и это запустила невидимый механизм: кто-то - то ли из своих, то ли из чужих - выстрелил из арбалета, щелчок разорвал натянутую повисшую тишину. И все эти переговоры рухнули, даже не начавшись.
Зато началась потасовка.
Ру, выхватив шпагу, отпрянул в сторону, чтобы не попасть под горячую руку своих же. Братья Гротски уже ломанулись на противников, обогнав Мартина и Вшивого; зазвенела сталь. О'Хара увернулся от просвистевшего мимо клинка, спиной пятясь назад, и покрепче сжал оружие. Каждый из наемников уже кружились и рубились со своими противниками - и Птице попался настоящий человек-гора: на голову выше, раза в два шире в плечах и защищенный латами. Ру отскакивал и уклонялся от смертоносных взмахов меча, не зная, как подступиться к противнику: латы не превращали его в неповоротливого чурбана и не давали рыжему атаковать в лоб или успеть заскочить за спину. И это злило О'Хару - и нет ничего опаснее разозленного своей беспомощностью мага.
Бросив попытки нанести удар клинком и рванув в сторону, Ру сделал короткий пас рукой, вынуждая металл на теле противника раскаляться.  Быстро оглянувшись по сторонам, маг заставил траву под ногами вспыхнуть, заключив себя и бронированного противника в круг и не позволяя посторонним вмешаться, как своим, так и чужим, и полностью сосредоточился на металле.
Скакать вокруг, выделывая почти акробатические пируэты, заставлять пламя на влажной траве пылать с новой силой и контролировать температуру доспехов было сложно, но О'Хара справился: противник, коротко взвыв, сорвал с головы шлем, открыв взору ожог на лбу и щеке. Ру, рванувшись вперед, воспользовался этой секундой и ударил в колено, но и стражник был не промах - мужчина проворно отскочил назад, не дав рыжему магу нанести удар. Ру зашипел и прокружил рядом, все время уклоняясь в надежде если не ранить, то измотать противника; все, что происходило за пределами огненного круга, ставшего "ареной", О'Хару мало интересовало. Еще один быстрый отточенный жест - металл раскалялся, заставляя стражника взвыть и только яростнее атаковать; Ру, более проворный и молодой, постоянно находился в движении; рыжие волосы разметались по плечам, синие глаза горели и блестели, отражая золотые всполохи окружающего их пламени.
Тактика, которую избрал Птица, подействовала: не выдержав раскаленного металла, противника зашатался и упал на колени, но все еще не отпуская меч. Понимая, что это единственный шанс, Ру метнулся прыжком в сторону и оказался за спиной, а потом нанес единственный удар - точно в шею, пронзив ее шпагой и выдернув. Противник попытался обернуться, но было уже поздно, острие оружия вышло из гортани, заливая доспехи кровью.
Ру отскочил назад, прекратив череду пируэтов и прыжков назад и в сторону со шпагой, и вынырнул из круга, превращая жадное пламя в огненный шторм, мгновенно перекинувшийся на противника Сета. Одноглазый, чей противник упал и покатился по земле, пытаясь сбить пламя, издал победный крик и нанес решающий удар топором, размозжив голову и пнув ногой уже безжизненное тело.
И тут произошло то, чего О'Хара не предусмотрел. Уже метнувшись к Вшивому, маг коротко вскрикнул и упал лицом в грязь: невыносимая боль пронзила спину, затуманив разум красной пеленой; бушевавшее вокруг пламя мгновенно погасло, маг лихорадочно хватал ртом горячий сухой воздух, как выброшенная на берег рыба, и задрожал, сдерживая рвущийся крик и до крови кусая губы. Все звуки будто притупились: звон клинков стал мягче, но теперь О'Хару слышал оглушительно громкий стук сердца и свое шумное порывистое дыхание. Поединок между наемниками закончился так же быстро, как и вспыхнул, оставив только трупы и перепачканного в крови, грязи и в пепле дрожащего Птицу, тщетно пытающего побороть боль и подняться на ноги.

0

7

- Претензии есть. И даже предложение, буду краток: ты и твой сброд убираетесь на хрен из деревни. Ну как? - Ломберг с гордым видом достал меч и завертел его двумя руками, будто играя. В небе вспыхнула молния и с вездесущим громом слился характерный звук арбалета. Стрелял один из стражников, но стрелок с него был не очень. С такого расстояния, арбалетный болт пробил бы тело любого из наемников почти насквозь. Вместо этого, Короткий вскрикнул, отделавшись лишь порезом на плече и разодранным плащом. Но это было негласным сигналом к резне...Братья Гротски налетели на врагов, размахивая мечами как кровавыми мельницами. Мартин метнул топорик, но его противник - высокий усатый стражник, учитывая рост Короткого, был выше от наймита на три головы, легко отбил его тяжелым двуручником. Короткий взревел, как раненый лось и на ходу вытаскивая короткий меч, побежал на врага. Вшивый в это время прыгнул к молодому парню, который и являлся неудачливым арбалетчиков, но тот заставил его сбавить темп, ведь выстрелил еще раз, причем почти в упор. Вшивый еле увернулся, а казалось бы юный и неопытный солдат, уже атаковал его...
Дронгар завертел секиру над головой, наступая на Ломберга. Этот бой будет короткий. Прошлый раз они встречались в камере допросов. Шесть лет назад. Когда банду Сивого, под которым некоторые время, когда был еще бандитом, ходил Хрэбстер, накрыли. Самое обидное было, когда Ноготь, по сути дела правая рука Сивого, сдал всех разбойников. Хорошо, что Сивый откупился от виселицы и помог выбраться самым преданным. А Ногтя, прирезали в камере через полчаса его "откровенного допроса". Но не о нем сейчас разговор. Именно Ломберг вел тот допрос, хотя похоже его розжаловали, раз он должен бегать по болотам за чудовищами. И вот они встретились. Не слишком большой в объемах, но мастер боя на мечах, он был действительно опасным противником.
Раз за разом, меч и секира сталкивались, отскакивая друг от друга. Они кружили, выжидая момента для удара. Першим не выдержал Ломберг. Он кинулся на гнома, пытаясь достать того, но Дронгар умел и любил использовать свой рост, особенно в бою. Поднырнув под удар, наемник рубанул по левому колену капитана стражи. Тот сразу упал на него, но успел ответить несильным ударом. Хрэбстер обежал врага и рубанул в спину сзади. Ломберг нырнул лицом в грязь, смешивая ее с собственной кровью. Дождь, как будто скорбя о умерших, пошел еще сильнее...
Своего врага зарубил Сет, похоже не без помощи Ру. Братья дорезывали раненых. Мартин оббирал карманы усатого стражника, естественно мертвого. Лежал с пробитой шеей настоящий громила. Вшивый пинал тело юнца, поднимая с грязи его арбалет. Но случилось то, чего никто не ждал...Один из противников Гротски, вдруг вскочил и метнул небольшой ножик, который вонзился в спину О'Хары... Грег Гротски, одним ударом отделил голову несчастного от тела.
- К лекарю его! Быстро! Чтоб вас всех Рилдир отымел! Грег, Шолб? Почему этот придурок был еще жив?

Отредактировано Дронгар Хрэбстер (04-11-2015 23:14:13)

0

8

Пытаться встать на ноги, когда под правой лопаткой торчит нож, а вкупе в упрямым характером и нежеланием принимать чью-либо помощь - удовольствие сомнительное. Но что такое нож, если сравнить с мечом, прошедшемся по спине О'Хары два года назад и чуть не разрубившим мага, лишь оставив длинный безобразный шрам?..
Не метни его уже умирающий воин, то вонзилось бы оружие в шею, например, отправив Ру прямиком к другим мертвецам, но смерть пришла сегодня не за магом. Птица на мгновение будто увидел себя со стороны: лежащий в грязи и крови - своей и чужой - и дрожащий, но пытающийся встать - жалкое зрелище. И осознание своей ничтожности только разозлило: О'Хара, сжав зубы и без любого звука боли, поднялся на колени и ухватился за плечо  Мартина, шатаясь встав на ноги.
- Вытащи... - сорвалось хриплое. Мартин тут же выдернул нож, обжигая спину новой волной боли.
Было больно, очень больно, слишком больно. Но и умирать столь глупой смертью было нелепо: Птица отшатнулся от Мартина и поднял взгляд на Дронгара.
- Переживу. Или думал, что при первой же царапине свалюсь? - болезненная усмешка скривила сухие губы. - Не дождешься, Дронгар, ты мне не нянька.
Выцепив из кармана походную флягу с травяным отваром, Ру сделал жадный глоток горького обезболивающего, пытаясь отвлечь мысли от раны на спине. Бывало и хуже, выкарабкается; в тех же многострадальных карманах нашелся последний пузырек - в экстренных случаях противоядие, а в других может обеззараживать раны. С высокомерным и не дружелюбным "сам справлюсь" Ру отверг предложение Гротски обработать раны, стянув в сторону одежду с плеча и открыв плечо и часть спины и щедро залив алеющий рубец жидкостью из пузырька, при этом поморщившись, но не посмев даже пискнуть или хныкнуть. Давать наемников еще один повод для избитой шуточки про "рыжую девку-барышню" О'Хара не собирался, а показывать слабость Хрэбстеру уж тем более не желал.
- Тварь-то пернатая, Птица, а иглы как у ежа, - буркнул Сет, вытирая кровь с рассеченного лба и кося единственным глазом на О'Хару. Тот лишь неопределенно дернул плечами и занялся раной, не желая пропустить из-за нее охоту на неизвестную тварюгу и последующую награду.
Повышенное внимание к рыжей персоне развеял появившийся из-за переулка запыхавшийся Осариос. Окинув растерянным взглядом место бойни и удивленно взирая на утирающих кровь других наемников, уделив особенно пылкий взгляд Птице, полукровка подбежал к Хрэбстеру, начав отчет... который оказался любопытным.
Рыбак, которого с трудом привели в сознание, кое-как рассказал все, что знал и что позволил вспомнить затуманенный болью разум: чудовище размером с куролиска, может даже больше, обросшее мхом и грибами, уже не первый месяц терроризировало деревню, убивая скотину, топя в болотах грибников и девок, идущих по ягоды, и ночами завывая.
- Дальше рыбак снова отрубился, что не так удивительно, - Осариос пожал плечами и слащаво улыбнулся, заглядывая Хрэбстеру в глаза. -Но я уверен, что завалим эту тварь, ведь нас ведешь ты, Дронгар, не знающий поражения.
"Льстец безмозглый", - Ру, закончив возиться с раной и затянув ее тряпьем. И чтобы уж уверить всех в своей полной готовностью, маг здоровой левой рукой поднял с земли шпагу и спрятав ее в ножны. Гордец-упрямец в полном порядке и даже самоуверенно усмехнулся, хотя внутренне не разделяли ту уверенность, какой светилась довольная улыбка. Оставалось надеяться, что за тварь заплатят достаточно, чтобы потом можно было заказать себе отдельную комнату в таверне и заплатить хорошему целителю - но всем потом...

0

9

Но лекарь не понадобился. О'Хара поднялся, попросил Мартина выдернуть нож, полным гордыни взглядом посмотрел на гнома и сказал:
- Переживу. Или думал, что при первой же царапине свалюсь? - болезненная усмешка скривила сухие губы. - Не дождешься, Дронгар, ты мне не нянька.
- Если ты думаешь,что сможешь этими словами показать свою силу, то глубоко ошибаешься. - Хрэбстер усмехнулся, - В бою ты никому не будешь нужным, когда начнешь валится мордой в грязь и просить тебя подождать. Так и знай - сделаешь кое-что подобное, просто дорежу тебя как свинью. Ты не будешь задерживать всю команду, сколь полезен бы не был... - речь наемника прервал полуэльф, только прибежавший, и теперь недоуменно разглядывающий трупы стражников. Зная, как воин не любит ждать, Осариос быстро пересказал все, что удалось узнать. Последняя его фраза повергла гнома в ярость:
-Но я уверен, что завалим эту тварь, ведь нас ведешь ты, Дронгар, не знающий поражения. - остроухий слащаво улыбнулся.
- Речи свои любвеобильные будешь высказывать перед шлюхами. - Хрэбстер почесал бороду и крикнул, - а теперь, морды, действуем предельно быстро. Заваливаемся в таверну, берем свои вещи, оружие, и на болота! - показывая пример наемник первый зашел в здание. Быстро пробежав глазами по залу, подозвал хозяина "Когтей" и тихо сказал:
- Мы там немного намусорили...я хочу, чтоб вся деревня знала, что это были разбойники, которых истребили славные наемники. Вразумел? - при этих словах, гном сунул несколько золотых трактирщику в карман.

                                                                            *****************

Наемники шагали по болоту, стараясь двигать по сухому, чтобы не попасть в трясину. Как только под ногами команды захлюпало, Дронгар объявил:
- И так, девочки. Это болото. Такая хрень, что если попадешь, то никто тебя уже не вытащит. Еще здесь очень воняет, туча комаров и много тварей, обожающих мясо, особенно человеческое. Так, что не зеваем! Движемся цепью. Первый идет Сет, и смотрит в оба. Ты понял меня? За Сетом я. Потом Шогб Гротски. Следом Вшивый, Грег, Мартин...
- Можно я замыкающим? - полуэльф странным маслянистым взглядом посмотрел на Ру.
- Нет. Замыкающий О'Хара. Ты перед ним. И да, идем след в след. Все поняли? - наемники согласно закивали.
Но проблемы начались раньше, чем гном думал. Нааааамного раньше. Сначала, они увидели кости, выглядывающие из воды...

0

10

†j¤"Не дождешься",  - Ру с той же самоуверенной ухмылкой слушал предупреждение - или угрозу? - Хрэбстера и с трудом удерживался от желания закатить глаза. Дронгар серьезно думает, что О'Хара будет ныть как нежная барышня, поранившая свои нежные пальчики? Так что, скептически выслушав столь (не)интересную речь гнома, больше напоминающую выговор кого-нибудь из старших братьев (которых младший О'Хара, кстати, давно не видел), Ру, ни капли не сомневающийся в своей полезности их отряду, приблизился к постепенно остывающему трупу своего противника. Еще горячие латы запачкались в грязи и саже, кровь, сочащаяся из пробитой пиратской шпагой шеи, высохла и бордовой коркой налипла на доспехи. Маг ловкими костяными пальцами пробежался по карманам убитого и победно улыбнулся, выудив приличных размеров и веса кошель с жалованием воина за службу. Ему оно не пригодится, деньги мертвецам не нужны, а вот довольный Птица спрятал находку в свой карман и продолжил обыск, позже забрав лишь старое - фамильная драгоценность из поколения в поколение? - золотое кольцо с печаткой в виде непонятного нагромождение линий и завитков, означающий, наверное, семейный герб убитого. Но теперь это уже не играло роли.
Приказ Дронгара был исполнен максимально быстро и без лишних разговоров - и Ру не был исключением. Метнувшись за остальными в таверну, маг заскочил в комнату, которую делил с Осариосом - удовольствия мало - и сгреб скудное походное добро, т.е одежда и сумка с некоторыми вещами: набор отмычек, выигранный в карты еще до пиратства в какой-то захудалой таверне, да завернутый в чистую ткань кусок хлеба и немного вяленого мяса - вот и всё. И, проигнорировав в который раз "одно очень интересное предложение" полукровки, О'Хара сбежал на первый этаж, закинув через плечо худую сумку и на ходу наматывая на шею шарф, и встал между братьями и Вшивым, а потом со всеми двинулся из таверны, чтобы уже начать охоту на болотную тварь.
~
Дремучие топи, заросшие мхом и покосившимися умирающими деревьями, встретили наемников облаками комаров и застоявшимся запахом зеленой гнили. Ру, ступая по сухому, нес догорающую ветку какого-то пахучего и дымящегося растения, хотя бы как-то решив проблему с комарами, и слушал остальных наемников, заведших разговор о жизни до этого занятия. Ну, вернее в разговоре принимали активное участие лишь Осариос и Мартин, остальные лишь вставляли лишь свои комментарии: остроухий полукровка когда-то успешно торговал ядами, а Мартин унаследовал от отца бордель где-то в Гвионе, но, напившись одним вечером, проиграл заведение и все свое имущество. Осариос обернулся к магу и поинтересовался, не хочет ли тот присоединиться к разговору.
- Выступал с труппой комедиантов, - коротко отозвался Ру, не став раскрывать другие подробности. От последовавших ответов на новые вопросы его избавил Дронгар:
Это болото. Такая хрень, что если попадешь, то никто тебя уже не вытащит. Еще здесь очень воняет, туча комаров и много тварей, обожающих мясо, особенно человеческое. Так, что не зеваем! Движемся цепью. Первый идет Сет, и смотрит в оба. Ты понял меня? За Сетом я. Потом Шогб Гротски. Следом Вшивый, Грег, Мартин...
Осариос, стрельнув глазками на О'Хару, незамедлительно вмешался со своим предложением:
- Можно я замыкающим?
- Нет. Замыкающий О'Хара. Ты перед ним. И да, идем след в след. Все поняли?
Возражающих не нашлось - Осариос, конечно, недовольно поджал губы, но кивнул и встал следом за Мартином. Ру беспощадно задушил чувство благодарности к Хрэбстеру: чувствовать на своей заднице похотливые взгляды остроухого приятного мало, а Дронгар избавил его от такого удовольствия.
Все веселье кончилось, стоило только увидеть белоснежные кости и проломленные черепа, лежащие меж зарослями мха и трав. И с каждым шагом наемников количественно бренных останков росло. Забыв про комаров, Ру откинул дымящуюся палку в сторону и обнажил клинок, оглядываясь по сторонам. Мартин грязно выругался, наступив на оторванную кисть руки с колечком на безымянном пальце - девичью ручку, возможно, дочурки рыбака. Останки с громким "хлюп" шлепнулись в грязную зеленую воду...
И первое, что увидели наемники, были глаза - две пары огненно-золотистых глаз с вертикальными зрачками, глядящие из темноты покореженных деревьев.  И глухое чавкающее шипение:
- С-с-свежее мяс-с-цо само приш-ш-шло с-с-сюда.
И вот оно, сошедшее будто с ночных кошмаров сумасшедшего: выползающее из зеленых заросших тиной вод длинное массивное тело на коротких лапах с перепончатыми пальцами, без задних конечностей - там змеиный хвост, покрытый чешуей; с двумя лебедиными шеями, на которых видны жаберные щели  - и двумя головами, змеиными или скорее лягушечьими, влажными и покрытыми слизью, с массивной челюстью, полной острых зубов.
- Люблю мяс-с-цо... - с губ второй головы свисала тяжелыми зелеными нитями слюна.

Отредактировано Ру О'Хара (10-11-2015 06:12:09)

0


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Тварь, обожающая плоть или "Огонь и сталь"