http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Ветродуй&Зелень. Опять? Снова!


Ветродуй&Зелень. Опять? Снова!

Сообщений 1 страница 50 из 231

1

http://s3.uploads.ru/2fAkH.png

Участники: Ритца, Флеурис;
Место (начало):  недалеко от р. Эриадор, какой-то лес;
http://s2.uploads.ru/27KCH.png Дом Цветочного барда - вот отсюда пришла, да.


Подпруга трофейного седла была безнадежна коротка для объемного брюха тяжеловозной кобылы, к которой девчонка даже успела привязаться за всё время совместного путешествия; тихоходность и прожорливость животины отчасти компенсировались спокойным, флегматичным нравом и мягкостью аллюров, что для неумелой всадницы было важно. А еще эта бочка на четырех ногах тащила на своей спине внушительный груз и словно бы даже не замечала его...
Ритца устало вздохнула, утерла пот со лба, который снова выступил - дрожь в ногах и руках выбешивала, а слабость всё подмывала рухнуть безвольным кулем на землю. Переведя дыхание, девчонка мрачно саданула кулаком по пузу Зорьки, которая лишь переминалась на месте, недовольно выпучив глаза и отчаянно пытаясь понять, что от нее требуют. Придя к выводу, что оседлать эту здоровую бестолочь для более комфортной езды не выйдет, тифлинг сдалась и уселась на землю, безвольно уставившись перед собой пустым взглядом. Значит, зря украла эту хреновину из конюшни придорожной таверны. Ничего, там были еще...

Снова она переживала произошедшие за эти... - сколько? неделя? две? - дни события, которые не могли уложиться в рогатой голове, стоило хоть на секунду отпустить свою связь с реальностью вокруг. Ритца закрыла лицо ладонями.
Да, прошлая темная и кровожадная сущность очнулась и начала отравлять сознание девчонки, превращая полукровку в безумное чудовище, жаждущее смерти каждому встречному. Ночные приступы зачастили появляться, и Ритца была на грани, чтобы начать просто связывать себя (не без помощи артефакта) на время сна. Оставалось радоваться, что каким-то шестым, если не седьмым чувством, тифлинг выучилась безошибочно предсказывать, в какую из ночей на мир взглянет, открыв глаза, не она, а нежелающее сдохнуть прошлое - Зверь.
И именно эта тварь так в одну из ночей сумела вырваться на свободу, убив и хранителя - Лат пытался остановить взбешенного тифлинга, но та оказалась неожиданно хитрее, сумев его обмануть даже в мыслях...
Полукровка тогда выпала из сна, когда услышала обращение к себе голоса, который был слишком знаком, вызывал внутри трепетную дрожь и отчаянный ужас - обманчиво добродушный с хрипотцой бас гнома, в котором сквозило искреннее удивление.
Чего удивляться, что цепная тварь, пусть и успевшая одичать, очень охотно последовала по следу бывшего хозяина?..

Ритца сейчас не могла воспроизвести диалоги в своих мыслях, а вздумай Акхацелат их озвучить - собственноручно свернет ему шею, не дрогнув рукой. Она помнила только балансирующее безумие в своей душе: страх перед прошлым, нежелание его возвращения и рефлекторное желание подчиниться, которое воспитывали годами, создавая чудовище.
Помнила, что гном стоял прямо перед ней - забавный лысый сморчок с черными бусинками глаз, густющей бородой, здоровыми кулачищами. Разве опасный?.. Разве грозный?.. И бывшие друзья, которые помогли тогда бежать, сейчас смотрели непроницаемым холодом, нацелившись из луков в тифлинга, контролируя каждый резкий порыв, который может обернуться гибелью вожака...
Он что-то говорил, протянув ладонь, призывая вернуться. Обещал пощаду за побег, заманивал сладким, привычным голосом, который внутри откликался едва ли не мурлыканьем безумного Зверя, готового фанатично преклонить колени перед лидером.
Ритца, кажется, сумела победить саму себя.
Сумела протянуть время, покуда возвращала жизнь своему хранителю, который гордым оленем возвысился за спиной ее врага, коронованный ветвистыми и острыми рогами.
Сумела заставить шепнуть себя в мыслях "убей", коснувшись руки главаря.
И страшной болью внутри отозвался его крик, когда Акхацелат напал, своей костяной короной пронзая того, кто был ей лидером, за которого готова когда-то была умереть...

Что было дальше? Вопреки дрожи тифлинг заставляла себя вспоминать.
Эльф и мужчина от неожиданности и ужаса, кажется, остолбенели, и эта заминка спасла ей жизнь: свистнувшая стрела вонзилась в ствол дерева, а не тело девчонки, которая уже юркнула в укрытие.
Зато неожиданная встреча с собратом едва не стоила жизни полукровки. Оба они очень быстро взвились к вершинам деревьев: как белка и куница, то гонялись друг за другом, то рычащим и визжащим клубком сцеплялись, по-звериному желая перегрызть глотку или выцарапать глаза.
Вот только Ритца была не одна, и в определенный момент челюсти рыси, которой обернулся Лат, сомкнулись на горле полудемона, а сама тифлинг прямо вырвала тому бок, обнажая богатый внутренний мир на всеобщее подозрение. Ветка, на которой разыгрывалась сцена, не выдержала - хрустнула и полетела вниз, вместе с двумя бойцами.
Удар о здоровую ветку ниже в процессе падения отозвался лютой болью в боках, а ребра наверняка жалобно хрустнули от такой неожиданной встречи. Полукровка все-таки сумела уцепиться за кору, чтобы не рухнуть с нескольких десятков метров, перебивая себе хребет. Сбоку свистнула стрела, вынуждая вопреки боли подтянуться и юркнуть в листву, чтобы скрыться...

- Я не понимаю, - проговорила вслух Ритца, взъерошив вороную свою гриву. - Не понимаю, Лат. Они помогли мне бежать на волю в тот раз. Я отплатила им с-свободой. Почему? Почему тогда пыталис-сь убить меня?..

Она пыталась убежать, но вскоре вынуждена была обратить свой взор на них - преследующих ее, жаждущих мести фанатиков, ряды которых сама полукровка смогла покинуть. Тифлинг помнила их тактики. Помнила, что привыкли ждать то нее... И вынуждена была убивать, появляясь из ночной темноты беспощадным хищником, который не задерживался, нанеся удар, спеша раствориться во мраке снова.
И потом, когда девчонка смотрела на руки, на коже которых смешалась и ее кровь, и кровь бывших друзей, она смутно помнила, что рухнула на колени и отчаянно взвыла от безумной боли и тела, и души, утопая в одиночестве. И Ритце казалось невозможным, что в одиночку ей удалось то, чего столько лет не могли все стражники и наемники - перебить стаю...

Звонкая пощечина, подаренная самой себе, заставила Ритцу взрыкнуть, поднимаясь на ноги. Зорька тревожно покосилась, когда тифлинг молча и резко начала взваливать всю поклажу на лошадиную спину - действовала уже привычно и слаженно.
- Эта чешуя тоже меня пугает, Лат, - проговорила Ритца. Под чешуей она подразумевала непонятное пятно на правом запястье, которое шелушилось и отчасти напоминало след ожога. В принципе, чешуей тоже могло быть. А еще оно постепенно разрасталось. - Я с-становлюс-сь оборотнем. Жажда убивать. Чешуя. С-стану змеей или ящером. На двух лапах, с-с когтями и зубами...
- Ты не можешь стать оборотнем, потому что никто тебя не кусал и не проклял, - не без усталости наконец-то возразил шелестящий голос в мыслях. - Ты не зависишь от луны. Но тьма твоего сердца стала отравлять твое тело, ты права в этом.
- Надо в Грес-с. В академию, - убежденно заявила тифлинг. - Там помогут... Убрать эту дрянь. Убить ее.
- Ты серьезно? Ты правда веришь, что тебя пустят за порог, вылечат и еще поди накормят-напоят-оденут? Да, ты забыла уже про живой мир. Бродишь по лесам, говоришь то со мной, то с кобылой, любуешься звездным небом, млеешь от этой свободы и одиночества: есть с кем перекинуться словечком, а самая большая забота - поймать зайца на ужин. Вынужден разочаровать. Тебя, разве что, поспешат скорее добить.
- Я не любовалас-сь им! - вспылила полукровка. - Я лежала на с-спине и прос-сто с-смотрела, да, на небо! Ничего больше!
- Ты кого обмануть хочешь?
Злобно засопев в ответ, Ритца последним рывком затянула ремни, удерживающие поклажу, подхватила поводья и потянула за собой лошадь. Лат, в облике фоссы, безмятежно ступал рядом, напрашиваясь на пинок.
- Ладно. Не дуйся.
Тифлинг молчала, угрюмо ведя за собой Зорьку, которая ломилась с грацией лося сквозь кусты, сминая всё на своем пути. До ночи нужно успеть еще пройти сколько-то миль.
- Слезы Играсиль.
- Что? - девчонка снова проговорила вопрос вслух.
- Источник. Который обладает удивительными, неповторимыми целительными свойствами. Панацея всего. Практически. Легенда, но ее найти у тебя больше шансов, чем получить спасение в академии.
- И куда же идти?
- Одни говорят, что путь туда пролегает через Подземье. Другие описывают Скалистые горы. Третьи...
- А, мне можно идти куда угодно и молить небеса, что случайно ненароком на него наткнусь?
- Можно так.
- Иди ты?
- Увы, только в твоей компании.


- Да это же бред, - нервозно посмеялась вслух Ритца, сидя уже около костра, который кое-как сумела запалить. - Ищи то, не знаю что. Там, не знаю где. С-сказка!
Расстелив одеяло, она вытянулась во весь рост, уставившись на небо. В последнее время это уже входило в привычку. По крайней мере, эту ночь можно поспать спокойно, тифлинг уверена. Лошадь привязана, место вроде спокойное, а в случае чего - артефакт разбудит.
Вот только не спалось. Совсем. А затянувшиеся раны, царапины ныли... Что же за насыщенная такая жизнь последнее время? Особенно бока на простое прикосновение реагируют вспышкой перед глазами. Бррр. Двигаться не хочется вообще.

Отредактировано Ритца (07-09-2015 13:29:14)

+1

2

Прибыла отсюда ===>http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/b4ed863efefed0602b37689ba26d117c-full.png
[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Отчего-то Флёр была дико зла чуть ли не на весь мир. Этот дурацкий мирок, наполненный людишками и иже с ними, которые ни к чему не приспособлены, никого не слушают, кроме себя, лезут туда, куда не следует, а после не желают разгребать последствия. Демоница, очутившись в затерянном городе, сразу ощутила это чувство, когда внутренний голос вполне отчетливо предупреждает "Не лезь туда". И вот разве не показатель это? Когда бессмертное, неуязвимое существо понимает, что даже ему лучше не лезть туда, куда не следует лезть?
Вот сейчас все они ("они" Флеурис называла своих попутчиков по экспедиции в древние руины), ну точнее не все, а только те, кто остался, выбрались, перепуганные, частично израненные, обессиленные. И разве это им стало уроком? Нет! "Они" пошли дальше. Полезли вслед за этим чокнутым историком в библиотеки и ко всяким древним мудрецам, чтобы разгадать найденные в катакомбах "сувениры".
- Болваны, - только и могла назвать их Флёр. Они ее бесили. Своей тупостью и ограниченностью. Демоница не привыкла, что кто-то ее не слушает. - Идиоты. Смертники недоделанные.
Спрашивается, раз они такие глупые и недалекие, то почему ее это так задевало? Ведь они занимались тем, что интересовало их, а Флёр, махнув на них рукой, ушла по своим делам. Она, между прочим, снова вернулась к поискам камней и путь теперь держала в сторону земель Ледяной Империи. Для этих целей сменила платье, выданное Инфламмой, на более практичную и теплую одежду, шерстяные элементы которой были пока что за ненадобностью спрятаны в сумку, как и плащ, а вот узкие штаны, поверх которых котарди до середины бедра, Флёр натянула на себя сразу же и заправила их в голенища сапог.
С собой у демоницы была еще и меховая накидка. Флёр не любила чрезмерной холодины, которая, по обыкновению, предполагалась в заснеженных северных пустошах, а потому готовилась к этому походу с расчетом на это. Лошадей покупать не стала, памятуя о незавидной судьбе животных, когда Флёр, Рена и Кирран потерпели крушение в песках Золотой пустыни. Лошадей было слишком жаль, чтобы снова терять их. Да и денег они тоже стоили, а Флёр не любила искать способы подзаработать, хотя при необходимости могла разжиться практически любым количеством средств в карманах.

Так вот. Сейчас она, обозлившись на своих бывших спутников, которые, по ее мнению, лезли туда, куда совсем не следует лезть смертным, а именно - в дела божественные, даже внешность сменила. Лазурный цвет волос, который был слишком примечательным и заметным, плюс действовал на саму демоницу успокаивающе, потемнел. Лицо преобразилось. Фигура тоже. В итоге любой, кто сейчас бы посмотрел на девушку, увидел бы путешественницу в пыльной дорожной одежде, истоптанной обуви, с дорожной сумкой и посохом в руках. Длинные темно-каштановые волосы Флеурис были спутаны и связаны в толстый, объемистый пук на затылке. Светло-серые, стальные с серебром, почти прозрачные глаза смотрели на мир с привычным прищуром из-под темных ресниц. Выражение лица было каким-то жестким, видимо, мысли Флёр своеобразно отпечатывались на нем, выдавая не слишком радужное настроение.
Флёр, по сути, не нужна была карта, чтобы отыскивать для себя дорогу. Она могла бы вообще перенестись туда, куда захочет. Но путешествия пешком привносили свой колорит в подобных экспедициях. Демоница привыкла никуда не спешить.

До ростка двух рек Флёр добралась на лодках, подсаживаясь к тем, кто занимался такой вот перевозкой пассажиров. Затем переправилась на правый берег Эриадора и дальше уже снова начался долгий путь пешком. Остановку Флеурис планировала делать в Леммине, хотя по некоторым причинам в последнее время буквально возненавидела этот город и надеялась там не задерживаться. Но сейчас она шла через какой-то из лесов, зеленеющих в долине Эриадора, ведомая компасом и своим внутренним чутьем.
- Из Леммина надо бы попасть в Агарду. Далеко, но... - рассуждала вслух девушка. Ее собственный голос, звучавший громко и непринужденно посреди многоголосья леса, создавал иллюзию того, что Флёр не одна. - И когда успело стемнеть? Ладно... а что если... Нет, ну надо было всё-таки лошадь купить. Тогда я хотя бы могла разговаривать с ней и давать ей по ушам, когда она меня игнорировала. Стоп... - демоница остановилась и прислушалась. Ей показалось, что ветер донес до ее ушей чей-то говор. - Может, разбойники какие? -  обрадовалась она. - Наконец-то!
Она, ориентируясь на голос, поспешила туда, и... учитывая, что в темноте не видела, а разжечь огонь, лучину или факел не догадалась, то вскоре, чертыхаясь и ругаясь, как портовая шлюха, спотыкаясь о переплетенные корни, камни, пни, увязая по щиколотку в сухом подлеске, листьях и клочьях ветвей, в буквальном смысле увязла в этой чаще. И хотя отыскать источник голоса так и не смогла до сих пор, но сама шуму издавала, как медведь, продирающийся сквозь чащу. Не услышал бы ее только глухой.

+1

3

Раньше девчонка ни за что не позволила бы себе вольготно разлеживаться ночью в лесу, ожидая чьего угодно нападения. Сейчас, когда постоянно вокруг курсировал недремлющий хранитель, который не нуждался во сне, Ритца снова выучилась безмятежно спать и расслабляться иногда больше, чем позволительно в одинокой жизни.
В городской суете и людском обществе тифлинг была вынуждена заботиться о пропитании, наживе, таиться и вести жизнь крысы, спеша у таких же крыс отнять кусок добычи. А тут прямо блаженная свобода, где самая большая беда - или ливень, или просто вечерняя прохлада. С едой никаких проблем - помрет с голодухи только ленивый и глупый, а себя девчонка таковой не считала. Белкам и птицам, а так же остальным зверям глубоко плевать, что в ней кровь демона. Встреча с волками или медведем, правда, такой радужностью сиять не будет. И если свою задницу полукровка легко спасет, забравшись на высокое дерево, то... Лошадь было жалко, лошадь! Эту мохнатую махину с ненасытным и явно бездонным брюхом, забавными пушистыми лапами, добрыми глазами и красивой мастью. То ли совсем правда, что Ритца привязалась к питомцу (попутно оценивая и практическое применение ей), а то ли помнила, сколько денег щедрой рукой за нее отдала... В любом случае, Зорьку отдавать на съедение тифлинг никому не позволит.
Сейчас Ритца о чем-то вполголоса болтала со стражем, периодически вплетая раздраженное и вполне привычное для них обоих "да пошел бы ты!..", отмахивалась от предложения говорить молча, мыслями - ей казалось, что тогда окончательно забудет про речь, а это... пугало. Самого зверя тифлинг не видела: тот где-то бродил вокруг костра, и иногда полукровка слышала его тихую поступь и шуршание травы. Еще потрескивал огонь, в который приходилось периодически подкидывать заготовленные веточки. И лошадь сонно фыркала, переминаясь на месте.
Идиллия, спокойствие... И чего девчонка раньше не выбрала такую безмятежную жизнь?
Отведя взгляд от неба, теперь Ритца мрачно рассматривала запястье, всматриваясь в ту недочешую, которая беспокоила ее. Вспомнила о неведомом источнике, который нужно отыскать, но непонятно с какого конца начать распутывать клубок загадок и легенд. Пожалуй, вот именно эта проблема является минимум кастрюлей дегтя в бочка безмятежности настоящего. Но само предложение ей, пожалуй, понравилось. И правда незачем переться в Грес.
- Там идет кто-то, - отозвался Лат.
- Лос-сь? - лениво предположила Ритца вслух, даже не поворачивая головы. Отдаленный хруст веток она слышала, но рассудила, что хищник бы предпочел подкрадываться более незаметно.
- Ну, если только невероятно злой лось, да и не припоминаю среди них знатоков людского мата...
Теперь уже и девчонка услышала человеческий - женский! - голос. Выматерившись сквозь зубы, тифлинг подхватила лук, который валялся рядом, сразу накладывая и стрелу, а потом поспешно юркнула в тень, подальше от огня. Первой мыслью у нее промелькнуло, что кто-то из банды выжил, а потом надумал отомстить и ищет ее. Но это противоречило здравому смыслу!.. Всегда они, как хищники стаей, подкрадывались незаметно и застигали врасплох... Тревожно обернувшись на костер, где виднелся силуэт лошади, Ритца бесшумно последовала на звук, боясь засады: вдруг таким шумом пытаются привлечь внимание и заманить в ловушку?..

- Замри или прис-стрелю, - нацелившись на женщину, скрываясь в темноте и кустах, достаточно громко заявила девчонка. Хранитель замер у ног тифлинга в привычной тактике: свалить на землю, если последует ответная атака. Пока что они оба видели, что из всего угрожающего у встреченной женщины имеется лишь посох. Но еще существует такая дрянь, как магия... По крайней мере, что вряд ли эта странница умеет видеть в темноте, а значит метко ударить в ответ едва ли сумеет. Откуда взялась тут только?..
- Кто такая? Чё как конь тут прешьс-ся и шумишь? - руки слегка дрожали, держа лук натянутым, но встреченной незнакомке необязательно было знать, что стрелять метко тифлинг практически не умеет. А наличие оружия, которым можно убить издалека, а не вблизи, успокаивало и добавляло уверенности. Тем более, что ночь и лес обязаны были быть на стороне юркой полукровки.

Отредактировано Ритца (09-09-2015 14:51:40)

+1

4

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Ругаться Флёр умела отменно. Ей бы точно пальму первенства дали, додумайся кто-нибудь провести подобное состязание. Кто другой, возможно, старался бы вести себя тихо и смирно, если б шел по темному незнакомому лесу, не зная, что может таиться за вооон тем деревом или воооот этим кустом. Но зачем таиться демонице? Разве она боится кого-нибудь? Разве от кого-нибудь прячется? Или за кем-то следит? Нет, нет и нет. Наоборот, ее уже порядком достали скитания в гордом одиночестве, и Флеурис решила, что куда полезней и для ее нервной системы, и для самочувствия, и для сохранности леса в целом будет найти себе компанию или, на крайний случай, какое-нибудь приключение. Наверное, потому она так обрадовалась и воодушевилась, услышав в ночном лесу чьи-то голоса (или голос?) и ускорив шаг в этом направлении.
Впрочем, Флёр обычно от отсутствия общения не страдала. Она не была зависима от чьего-то общества и совсем не обращала внимания, даже не замечала, что дни, недели, а то и больше проводит в компании лишь себя любимой. Это, видимо, сегодня что-то пошло не так. А может быть, виной тому и подобным последствием стали недавние события. Весьма неоднозначное и совсем некрасивое расставание с Ренной и Кирран. Следом встреча с группой исследователей, которые, не внимая голосу разума и Флёр, полезли туда, куда не следовало лезть. Ну и как кульминация всех этих событий - решение руководителя оставшейся группы наемников и смельчаков отправиться в Галад-Бер за дополнительной порцией помоев.

Сейчас, услышав, что в лесу есть какие-то иные гуманоидоподобные существа, кроме нее самой, Флеурис воодушевилась. И когда она вывалилась на небольшой плоский пятачок, свободный от деревьев, - язык не повернется назвать это полянкой - то с радостью убедилась, что была права. На пятачке потрескивал маленький костерок, чуть дальше лошадь переступала с ноги на ногу.
"Хэй, где разбойники? Где нападения?" - чуть было вслух не возмутилась демоница. Как это хозяин бросил свою кобылу и вещи? Не может быть!
И конечно же, не может! Вот же он, родимый. Как это Флёр так хорошо о нем подумала, что он, завидев продирающуюся сквозь лес матерщинницу, смоется куда подальше! А вот и нападение!
"Ну прям-таки как по заказу", - умилилась девушка, щурясь туда, откуда слышался голос. Голос, к слову, какой-то знакомый... Даже не тембр, не интонация, а вот сами особенности произношения. Это растянутое "тсеканье", эта режущая слух картавость, исправить которую ударом полена по башке Флёр хотелось не единожды.
- Нет... нет, нет, нет... - залопотала она едва слышно. - Не может быть... Да ты издеваешься...
Тут уже сама демоница, если бы ее опасения оправдались, готова была повернуть обратно и удрать в неведомые дали. Да хоть назад к Рене. Признаваться в любви и предлагать семейный очаг с корзину заботы с ведром нежности. И два шага назад, сделанных Флеурис, могли показаться засевшему в кустах лучнику символом испуганности, что было в корне неверно.
"Так, стоп. Это слишком невероятное совпадение. Лучше сначала проверить", - Флёр властно одернула себя и прибегнула к магии, чтобы определить местоположение говорившей. Кусты... где-то в стороне прямо по курсу. - "Удачно выбрала себе местечко, зараза. Так, что меня видит, а я ее - нет".
И снова предположение в пользу той самой рогатой сипящей бестолочи, которой не нужен свет, чтобы видеть в темноте. Флёр себя решила в любом случае не выдавать. И даже не показывать виду, что владеет какой-то магией, ведь Ритца знала, какой именно вид подвластен демонице. Хотя тифлинг, если это действительно она, наверняка в самую последнюю очередь подумала бы, что тут, в лесу, встретит именно Флеурис.
- Не пристрелишь, - проворчала девушка. - И лучше убери игрушку, пока я относительно мирно настроена. А то если разозлишь, хуже будет. Не бойся, не трону тебя. Просто ночь застала в дороге и потеряла тропу через этот идиотский лес, а тут услышала голоса.. - врать на ходу? Могу, умею, практикую.

+1

5

С сомнительным прищуром девчонка рассматривала свою, образно говоря, пленницу, тщась понять, как быть дальше. Как-то судьба миловала после злоключений в доме вивенди пересекаться с другими живыми. А с кем все-таки пересеклась полноценно (ее разорительный набег на конюшенку придорожной таверны не считается) - те уже не могли похвастать прежней живостью, и таким образом снова всплыли в памяти образы умерщвленных ее же рукой бывших друзей... Да какие нахрен друзья, если тоже пытались в ответку убить?!
Врасплох она все-таки застигла бабенку: та что-то себе под нос забормотала, шуметь и материться сразу же перестала, - тифлинг, к слову говоря, некоторые выражения невольно запомнила - да еще и назад подалась. Полукровка слегка даже успокоилась. Она пребывала в твердой уверенности, что у всех магов в случае нападения срабатывает инстинкт ответного удара волшбой в один момент. И только потом уже пробудится любопытство и интерес разобраться в ситуации, а увы - поздно!..
Так что всё складывалось к тому, что встреченная девка не умеет колдовать и особой угрозы не представляет, если только ножом в спину тюкнет.
- Поди-ка, глянь, что за фифа, что у нее там есть? Меч какой, еще что-нибудь, - в этот раз Ритца предпочла обратиться мысленно к Лату, который нехотя выдвинулся вперед. И крадущимся шагом фосса неспешно подходил всё ближе: глаза незнакомки не могли бы его выцепить при всём желании, но трава пригибалась под звериными лапами и слегка похрустывали ветви, на которые наступал хранитель. Впрочем, Акхацелат полукровке как-то упоминал, что сведущие в магии создания могут ощущать его присутствие, а в особо редких и уникальных случаях - видеть едва заметные очертания.
- Ха, - бросила в ответ девчонка, старательно отвлекая разговорами и украдкой ослабляя натяжение тетивы - руки нещадно болели и ныли, а мышцы и без того перетружены за последние дни. - Как котенка прис-стрелю, ес-сли надо будет.
- И если попадешь.
- Иди на хрен! - в один миг по привычке огрызнулась вслух тифлинг, осознала под хохот Лата в мыслях, как сие прозвучало со стороны, и даже с долей вины в голосе проговорила, обращаясь уже к девке, - это не тебе.
Потом опять осознала, что что-то не то.
- То ес-сть и ты туда же иди! - вновь напыщенно и нагло заявила Ритца, - не тронет она меня. Мож тебя и к кос-стру вес-сти? Чтоб мне утром не очнутца с проломленной башкой? Иди куда шла, да подальше от меня!
Раззадорив себя, тифлинг воинственно виляла хвостом из стороны в сторону. Очередной взмах отправил кончик пятой конечности прямиком в какой-то колючий кустарничек, который не преминул впиться своими шипами в нарушивший его покой чужеродный элемент.
- Йяау! - тяфкнула полукровка, у которой стрела сорвалась в полет. Даже не сколько болезненным оказалось покушение на драгоценный хвост, сколько слишком неожиданным. Тем более, что накануне у девчонки были подозрения будто бы прется она прямиком в засаду. Вся беда в том, что траектория улетевший стрелы оказалась настолько бездарно выбранной дрогнувшими руками, что даже просто уворачиваться не было необходимости от нее незнакомке, не то что как-то магически отводить (если бы умела). Лат беспардонно ржал, уже подбегая обратно к горе-хозяйке.
Наградив хранителя пинком, полукровка осознала, что остальной запас стрел вместе с колчаном остался у костра, сама ситуация накаляется, а ее нервы вот-вот... Не выдержали.
Поэтому Ритца, выматерившись, рванулась обратно к огню, чтобы срочно спасать имущество: или транспортировать его в более подходящее место, или вооружиться снова, чтобы принять бой. Кобыла на приближающуюся девчонку лишь флегматично фыркнула, подняв голову. Поразительная стрессоустойчивость! Несколько секунд полукровка металась между выбором: то стремилась одновременно свернуть одеяло, собрать все вещи, устроить их на спине лошади вместе с упряжью, а то дрожащей рукой пыталась снова наложить на тетиву стрелу, чувствуя себя в страшной опасности.
- Ну, ты! - все-таки выбрав второй вариант и кое-как совладев с оружием, теперь тифлинг прицеливались в каждую тень, которая казалось хоть сколько-то подозрительной, и пыталась успокоить дыхание. - Выходи, руки поднять... Или ты уже ушла?
Вопрос прямо таки лучился надеждой. А продолжавший хохотать хранитель получил еще один пинок, на который даже не среагировал. Хотя сама полукровка отчасти успокоилась. Раз эта зараза не волнуется за сохранность ее задницы, то угрозы, видимо, и правда нет как таковой. Или почти нет...
- Оружие я видел, в том числе и арбалет, - любезно и очень вовремя сообщил Лат, заставив девчонку болезненно дернуться подальше от костра, в тень - прежнее робко было заглянувшее спокойствие как рукой сняло.

Отредактировано Ритца (12-09-2015 13:10:34)

+1

6

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Поначалу Флёр прислушивалась и присматривалась, только потом решила проверить местоположение скрывающейся в тени визави с помощью магии. Несмотря на то, что демоница, к ужасу своему, догадывалась о том, с кем решила столкнуть ее злодейка-судьба, но до последнего надеялась, что это все-таки не так. Совпадение какое-то дурацкое. Чей-то розыгрыш. В общем, ну подобное просто нереально, невозможно и не может случиться именно с ней, Флёр.
Однако пока незримая все еще девушка продолжала говорить, демоница убеждалась, что ее опасения все-таки не напрасны. На ее памяти никто не обладал таким примечательным говорком, кроме Ритцы. Никто, кроме нее, не владел такой умопомрачительно дурацкой логикой, за которую хотелось ей оторвать конечности, поменять их местами, а голову - с задницей. И, по сути, разницы бы никто не заметил. Ну окромя самой Ритцы, естественно.
Пребывая в таких радужных мыслях, Флеурис чуть было не выпустила из виду некую магическую субстанцию, шлепающую по травке и приближающуюся к демонице, не боясь отхватить пендаля по невидимому копчику.
- Лучше убери свою зверушку, - с ленцой протянула Флёр. Настроение ее, и без того подпорченной дорогой и ночью без особых происшествий, грозило перейти в угрожающую стадию вселенского масштаба. - К костру меня вести не надо, сама дойду. И разве ты не получала по ушам за подобное отношение к тем, о возможностях которых понятия не имеешь?
Это был, конечно же, намек на их личное знакомство, первое, второе, третье. Все они заканчивались не очень гладко. И можно сказать, что Флеурис даже на какую-то долю секунды стало совестно. Но та доля быстро прошла, растворилась, и вот уже демоница снова пристально щурится, меча маленькие невидимые молнии прямо по направлению голоса тифлинга.
Магическая субстанция продолжала двигаться куда-то в обход демона, и едва Флёр открыла рот, чтобы опять что-то ляпнуть, скорей всего, нецензурное по этому поводу, как просвистевшая в сторону стрела враз перебила все демонические начинания. И если ржач невидимого спутника слышала только Ритца, то хохот Флеурис - кажется, весь лес. Даже сонные птицы вспорхнули, или то были летучие мышки, или еще какие-то ночные существа...
Нет, она догадывалась, что Ритца - мастер оружейного боя и феерический стрелок, но чтоб до такой степени!
И пока тифлинг шмыгнула к костру, неведомо зачем, Флеурис сделала иной ход. Она набросила на себя заклинание невидимости и тут же телепортировалась на ветку дерева позади Ритцы. Теперь, сидя тут и созерцая спину нахальной девчонки, демоница подумывала, как бы ей по рогам так двинуть, чтобы и не заметила, и не узнала. И чтоб это шныряющее непонятное существо никак не помешало. Знать бы еще, что оно такое.
- Не ушла, чего мне уходить, - спокойно отозвалась Флёр с ветки. - Мне тут нравится. Костер разведен, едой пахнет. Лошадь вон ничейная стоит, даже с поклажей. Тоже наверняка ничейной. А тебе в последний раз предлагаю убрать игрушку, пока я еще в хорошем настроении.
Подперев подбородок рукой, она наблюдала за каждым движением полукровки. Ритца бы и лишнего вдоха без ее ведома не смогла сделать. К тому же Флёр как раз просчитывала всякие варианты, как бы привести свою старую знакомую в чувство.

+1

7

Кем бы ни была встреченная девушка, но абсолютно она права в своих словах: не так проста, как кажется на первый взгляд. На наличие оружия можно закрыть глаза, но вот тот факт, что незнакомка чувствовала присутствие хранителя... Да еще и окрестила его "зверушкой (явно видела его очертания как минимум) свидетельствовал о том, что попалась Ритце очень сильная магичка. Или это кто кому попался при таком раскладе? Арбалет, ненавистная волшба и...
Отсутствие запаха, как запоздало сообщил Лат. Для девчонки это было невозможно, так что тифлинг робко понадеялась, что это со стороны наслали иллюзию, пренебрегая всеми параметрами полноценной обманки. Или, чем демоны не шутят, сам лес с ней так говорит, недовольство показывает. Но полукровка-то ничего дурного не делала! Не брала больше, чем нуждалась, не портила этот маленький зеленый мир, огонь исключительно сушняком опавшим подкармливала.
- Ох беда-беда, - отчаянно прошептала Ритца, испугавшись того, что не понимает, с кем имеет дело. - Ох, Лат, чего делать-то, а? Убежать же не дас-ст это... эта...
Девчонка припомнила насмешливый и оглушительный хохот, который несся ей вслед, и руки снова задрожали: объявись незнакомка вплотную к полукровке, та всё равно сумеет промазать мимо, настолько сердце колотилось. Рилдир подери, почему все страшные вещи случаются ночью?! И ведь видит прекрасно тифлинг в темноте, вот только ноги подкашиваются от ужаса. Отчаянно всматривается в кусты и деревья, ища ту незнакомку, которая как сквозь землю провалилась!
- Пойди ты глянь, - обратилась вновь Ритца, а потом сдавленно взвизгнула, оборачиваясь назад и снова вскидывая лук. Безошибочно по звуку определила она местонахождение неведомой незнакомки, прямо на нее сейчас смотрела, но... Или с невидимкой дело имеет, или снова иллюзии и обман зрения, которому последнее время лучше не верить. Помедлив, тифлинг ослабляет натяжение тетивы, отводит свое оружие от незримой цели, несмело выпуская его из пальцев и позволяя упасть ему к своим ногам. На всякий случай девчонка поводит головой из стороны в сторону, пытаясь отыскать колдунью, но той нет. И, как говорил хранитель, нюхом тоже не вычуешь. А уж зажмуриться, вслушиваясь в стук сердца... Ха, только свое сейчас и услышит, аж кровь шумит в ушах.
- Лошадь не трожь, - пискнула полукровка, отступая назад к кобыле и хватая ту под уздцы, а лук остался валяться у подножия дерева, на ветвях которой затаилась невидимка. - Не надо, у меня... У меня еще деньги ес-сть, их хватит на покупку, я отдам, - сдавленно пообещала тифлинг, хотя ее обещания, вытянутые против воли и в невеселых условиях, особой силой и ценой не обладали, но голос звучал весьма искренне и убедительно для незнающего ее в тесном общении.
Ритца едва сдержалась от искушения обратиться с вопросом, кто эта спутница вообще такая, уж не посланница ли леса с призывом немедленно покинуть его границы, но вовремя осадила себя, упомнив сказанные слова в первые мгновения встречи: заблудилась, потеряла тропу и всякое такое.
- Рилдир подери, Лат, - сдавленно шипела в мыслях тифлинг. - Кто эта тварь, что делать и...
- Можем ли мы ее убить, застигнув врасплох?
- Да.
- Затаись.
Ритца шумно выдохнула. Это, наверное, прозвучало бы странно для нее, но она не хотела убивать. Не хотела снова доверяться безумствующим инстинктам, терпеть чужие удары и наносить свои острыми когтями, которые заточены для подарка в виде смерти. Но и уступать еще меньше тифлинг желала, особенно... Особенно расставаться с Зорькой.
- Мир? - неуверенно предложила девчонка. - Друг друга не тронем, но... Лошадь моя. И... Лат, отойди подальше. Да, вот так, - когда хранитель на пяток метров минимум оказался за спиной Ритцы, та неуверенно скользнула взглядом по ветвям, ища магичку. Оставалось надеяться, что в случае атаки зверь будет достаточно скор, чтобы преодолеть эту дистанцию в несколько прыжков.

+1

8

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
В который раз Флёр убеждалась, что Ритца ничему не учится. Разве мало в подобных ситуациях она уже ломала себе рога, взять хотя бы случаи, когда рядом была/был демон? Помнится, она попыталась напасть на семейку тифлингов и еле унесла оттуда ноги. А скорее всего, и не унесла бы, если б Флеурис не помогла. А тот случай со стражниками! Или в ту, последнюю встречу, со статуей или что то было такое?
В общем, одна беда с этой зеленопопой непоседой. А тут хотя бы приветливости поучилась, культуре речи. Никто ж не говорит, что выбьет последние зубы, если она будет продолжать паршиво шепелявить и картавить. Но хотя бы элементарную вежливость привить бы ей надо. На слова и уговоры не реагирует, следовательно, как обычно, лучше дать воспитательного пендаля. Именно об этом Флёр и подумала, сидя на ветке и разглядывая глупую полукровку.
Глупая-не глупая, однако спустя полчаса подобных переговоров, она все-таки сообразила, что не в ее силах сейчас сопротивляться. Кто бы ни находился сейчас в качестве ее невидимой противницы, а лучше не ерепениться. Вот Флёр разве принялась сразу угрожать руки-ноги поломать? Голову оторвать? Как любила делать обычно. Нет. Она вежливо приветствовала тифлинга и даже снизошла одарить ее своей чудесной компанией. За одно только это Ритца должна была благодарить и в ноги падать.
Ладно-ладно, можно и не утрировать. Но целиться из лука в сторону Флёр было ошибкой. Флёр не любила, когда в нее кто-нибудь целится. Особенно, когда это делает Ритца, не державшая в руках ничего подобного и вряд ли вообще представляющая себе, как из этого стрелять.

Надо сказать, что финт с невидимостью и перемещением удался на ура. Девчонка крутанулась на месте, в момент осознав, что подставила уязвимую спину противнику. А вот логически додумать, что за это время Флёр, если бы хотела, уже давно воткнула в эту уязвимую спину кусок полена, не догадалась.
- Да не нужны мне твои деньги и пожитки, - покачала головой демоница. Затем телепортировалась с ветки обратно, на ту сторону, откуда пришла, таким образом снова оказавшись за спиной Ритцы. И теперь снова стала видимой и сделала шаг вперед к костру. Посох выстукивал по земле дробь, как обычно слепые делают, выбирая для себя надежное место. - Я же сказала, зачем пришла. А то, что ты психованная истеричка, хватаешься за оружие, это только тебе минус. И скажи своей собачке, чтоб держался от меня подальше, если не хочет следующий отрезок вечности куковать на дне какой-нибудь речки. Вместе с твоим рогатым скелетом, - Флёр красноречиво взметнула бровь углом, после чего, не обращая внимания на реакцию тифлинга, подошла ближе к костру и села прямо на землю, подогнув под себя ноги. На упавший лук она даже взгляда не бросила. Зато ревностно следила за передвижениями невидимого существа. Отметила про себя, что его невидимость никак не связана с магией воздуха, иначе демоница это бы сразу почувствовала и смогла повлиять.
- Чего ты такая нервная? Мужика давно не было? - ухмыльнулась Флёр, безо всякой робости или смущения достаточно откровенно разглядывая Ритцу.

+1

9

Час от часу не легче. Теперь она оказалась за спиной, двигаясь то ли слишком быстро, то ли используя магию. Тифлинг предпочитала второе: сверхчеловеческими рефлексами славились упыри, которые только что были тут, а через долю секунды оказываются уже в нескольких метрах от начальной точки. А вампир это... Это, в общем-то, конец. Повезет, если надумает обратить в себеподобного, а не просто иссушит как бутылку вина, оставляя пустующий сосуд валяться и гнить. После такой демонстрации силы девчонка очень быстро стушевалась, ушки поджала, хвост подобрала и едва ли не съежилась, не отводя белого угрюмого взгляда от девушки. По крайней мере, что никто не покушается на имущество... И лошадь. Точно, лошадь остается с ней. Какое-то время Ритца продолжала топтаться рядом с кобылой, будто бы гладя ту по носу, а на деле всё так же недоверчиво рассматривая показавшуюся магичку, словно возжелай та разжиться транспортом, то полукровка выступила бы достойной защитницей своего питомца, отстояв собственность. Решив, что ночное странствие не является весомым поводом считать девушку кровососом, девчонка все-таки тоже подошла к огню, вот только устроилась подальше от незваной соседки и предельно удобно, чтобы сходу вскочить на ноги при первом же поводе.
Ритце очень не нравилось, что это существо - не может быть человеком, не может! - уже дважды демонстративно пробралось за спину тифлинга. И в таком случае отсутствие удара исподтишка - откровенное демонстрирование собственного превосходства вместе со снисходительностью. Причем не без намека, что надо бы ответить должным образом на такую любезность. Полукровка же насильно навязанные ей долги не любила.
- Ты тоже не ос-собо с-спокойная и тихая, - холодно заметила девчонка в ответ. - И доверчивые умирают первыми, - добавила она, не сводя глазищ, боясь упустить магичку из виду. - Он не тронет, - буркнула Ритца, которой такие угрозы слишком не нравились. Да и сама девка в целом производила отвратительное впечатление, напрашиваясь на стрелу в лоб. На секунду тифлинг отвернулась, провожая хранителя взглядом; зверь сейчас старательно держался на самой дальней границе своего "поводка", патрулируя территорию. И даже в переговоры не вмешивался, хотя обычно не заткнуть... Впрочем, причину этому полукровка уже знала. Он мог вклиниться с советом, если девчонка будет близка совершить роковую для своей жизни ошибку, но в целом на выбор он никогда не оказывал влияния, постоянно напоминая, что является хранителем, а не диктует условия для жизни хозяину кольца. А уж Ритца любила сваливать ответственность за решение на ближнего своего.
Еще паршивым было чувство, что словесные угрозы от магички могут быть действительно воплощены в жизнь. Вот только так отвыклось тифлингу лебезить перед сильным противником, преклоняться и унижаться, что очень хотелось огрызнуться в ответ. И она не сдержалась.
- Ага, - четко и ясно проговорила полукровка. - Давно. Как и у тебя походу. Вот и поняли друг друга.
Не исповедоваться же в своих тревогах, рассказывая последние события? Словно неведомый некто вздумал проверить предел нервов тифлинга, подкидывая испытания пачками раз за разом. Хмуро отводя наконец-то взгляд, полукровка подобрала лоскут ткани, что приготовила заранее да в хлопотах позабыла о нем напрочь, и поспешно обмотала запястье правой когтистой руки, скрывая участок изменившейся кожи, которую упрямо звала чешуей. Свежезажившие царапины и кровоподтеки таким образом уже было не спрятать, но на них девчонке было наплевать.
- Ты с-слышала что-нибудь про С-слезы Играс-силь? - внезапно спросила Ритца, робко понадеявшись, что судьба подкинула подсказку по дальнейшему странствию. Предлагать разделить трапезу она не спешила. И не особо желала делиться припасами... Хотя если магичка пожелает настоять на позднем ужине, то деваться некуда. Но никто не отменял надежду, что сейчас на тифлинга хлынет просто поток информации: успевай только слушать. А там, глядишь, обстановка и разрядится.
А вообще что-то тут не так... Ах да. Слишком спокойная реакция на отродье демона, а уж не заметить присутствие темной крови в полукровке невозможно. Ей везет последнее время, что расисты стороной обходят?

Отредактировано Ритца (12-09-2015 22:46:16)

+1

10

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Ритца была в своем репертуаре. Вроде бы не так много времени прошло с момента последней встречи ее и Флёр, чтобы что-то радикально менялось, но даже было забавно наблюдать за тифлингом сейчас и видеть ее почти такой же, как и прежде. Как будто и не было этих скольких-то там лет. А еще было забавно наблюдать за девчонкой, понимая, что она понятия не имеет, кто это попался ей в лесу. И раскрываться демоница не собиралась. По крайней мере, пока вволю не натешится.
- Нет-нет, - с напускной небрежностью ответила Флёр. Она сейчас больше внимания уделяла своей сумке, в которой копалась так рьяно, словно собиралась извлечь из нее шатер, стол с яствами и мягкую перину. - Умирает не самый доверчивый, а самый наглый. Даже не знаю, как ты с таким гостеприимством до сих пор жива и со всеми зубами.
Про зубы намек был не только насчет того, что девчонка огрызнулась в первый раз, но и когда позволила себе повторить подобную вольность во второй. Даже удивительно, что в ответ Флеурис только лишь рассмеялась, а не запустила в нахалку по своему обыкновению чем-нибудь увесистым или острым.
- Да, конечно, твой лакей меня не тронет, - насмешливо фыркнула она, тем временем ненавязчиво проверяя местоположение невидимого спутника. - Ибо мое хорошее настроение - редкость, а испортить его легко. Так что лучше пусть не суется, если ты не хочешь на меня злую посмотреть.
Вообще фразочка про мужика и его отсутствие была скорее шуткой, чем брошена всерьез, но то, как ответила Ритца, показалось Флёр достаточно серьезным ответом. Ну, или не серьезным, но правдивым. А так как демоница знала полукровку, как существо, не перебирающее партнерами и вообще, собственно, не утруждающее себя каким-либо выбором, то этот правдивый ответ показался по отношению к Ритце каким-то дивом. Каламбур, честное слово!
- Мужики, дорогуша, или бабы - не принципиально. Хотя тебя это совершенно не касается, - Флеурис, наконец, извлекла из своей сумки то, что так долго искала. А именно - тубус с картой, вытянула ее и принялась внимательно разглядывать под отблесками костра. О существовании Ритцы, она, казалось, вообще забыла. Через какое-то время даже начала бормотать себе под нос, проклиная дорогу, извитыми петлями выложенную от точки до точки. И почему нельзя идти напрямик! Кто только прокладывал тракт.

Когда Ритца вдруг решила разбить установившуюся уютную тишину своим внезапным вопросом, Флёр подняла голову и глянула на тифлинга поверх пламени костра.
- Может быть, и знаю. А может быть, и нет, - уклончиво ответила она. Да и правда, с какой стати она будет ей выкладывать всю информацию? Ритца повела себя не очень хорошо, не способствовала налаживанию отношений. И вообще, поганка она зеленая! Пусть теперь для начала заслужит, чтобы демоница ей рассказала о том, что та хочет знать. - В костер надо бы дровишек подкинуть. Ты где их набрала, а? - она лениво обвела взглядом тот малюсенький пятачок, который был кое-как освещен. - Я в темноте не вижу, так что искать всё равно тебе.
С опозданием Флёр спохватилась, что ляпнула это зря. Но понадеялась, что Ритца не станет акцентировать на такой оплошности внимание. Потому непринужденно добавила:
- А я могу мясца предложить.

+1

11

Девчонка уже украдкой возненавидела эту активную, трепливую сучку, которую и заткнуть нельзя, себе дороже - больно сильная и со своими секретами, и терпеть нет никакой мочи! Тифлинг ведь успела помечтать, что эта ночь отдана ей, чтобы отдохнуть, перевести дух, спешно зализать раны и решить, что к чему. Почему-то последнее время полукровке всё больше хотелось покоя и тишины, чтобы никто не дергал и уж тем более не порывался убить. Что в итоге она получила? Неудачная карьера охотницы за вампирами под шефствованием дампира с соответственными приключениями. Драка с полоумным тифлингом, той самой Змеей, которая застигла врасплох Ритцу, едва успевшую нормализоваться после весьма ядовитого укуса ползучкой. Кровавая борьба с бандой, которая нанесла множество ран не только телу, но и душе... Ах да, еще приступы, после которых она всегда чувствует себя разбитой и больной, а накануне зачастую трясется как в лихорадке. И это сводило с ума: когда враг был не снаружи, а внутри, в мыслях и разуме. В том, что всегда было убежищем и ее крепостью!..
И теперь вот это явление Имира народу, которое, по всей видимости, призвано добить девчонку. Это лишь по первому впечатлению тифлинг казалась всё той же, что и несколько лет назад. Вот только особой улыбки или насмешки на губах не виднеется, движения порывисто резкие, и сама она какая-то нервная, дерганая, словно боится чего, а фразы звучат короткими огрызками на "отвали". И глядит тоскливо, вот-вот поди волком взвоет.
Мрачно Ритца наблюдала за магичкой, которая безмятежно рылась в сумочке и что-то искала. Еще больше ей не нравилось, что девка ощущала присутствие артефакта. И сейчас тифлинг предпочла бы, чтобы невидимый чужому глазу зверь был с ней рядом, а не бродил в десятке метров где-то в темноте, принюхиваясь и всматриваясь в ночь.
Магичка болтала, и говорила она много, с пренебрежением и явным знанием цены себе, что полукровку еще больше выводило из себя. Ей не нравилось абсолютно всё в этой женщине: от внешности и прически до голоса и цвета глаз. Отчасти Ритца даже была готова оставить этот костер в подарок, а самой собрать вещи и уйти подальше, чтобы провести ночь в тишине и покое.
- Так знаешь или нет? - устало и равнодушно повторила свой вопрос полукровка, глянув вновь на магичку; до того тифлинг отрешенно уставилась на пламя огня, не мешая страннице вникать в карту и приглушенно ругаться. Она и сама видела, что ненасытный костер требует еще топлива, но не спешила подниматься на ноги и искать высушенные ветки. Вот только все-таки неприязнь к женщине теперь отыскала повод придраться.
- Я тебе не говорила, что умею видеть в темноте. Откуда знаешь? - с возрастающей настороженностью в голосе поинтересовалась Ритца, однако в мыслях ссылалась на то, что рассудила о такой способности магичка по одной простой причине: тифлинг целилась из лука, находясь в темноте и на расстоянии от костра. Вот только прозвучало это... Слишком уверенно что ли.
- Кто ты вообще такая? - теперь вставшая на ноги полукровка предпочла пойти на поводу своих желаний, и мысленно подозванный зверь остановился у ее ног, а зеленая ладонь в поисках спокойствия коснулась его макушки, приминая шерсть.
Где-то за спиной, уж точно на расстоянии в не один десяток метров, раздался вой: леденящий кровь, пугающий и тоскливый. Тифлинг вздрогнула.
- Это не волк, - порывисто выдохнула полукровка и неловко замерла на месте: то ли скорее шмотки собирать и валить, то ли... Вдруг уйти от света огня - верная смерть? Допустим, что заготовленного хворосту на сколько-то хватит, но уж точно не на всю ночь.

Отредактировано Ритца (13-09-2015 23:57:12)

+1

12

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Ритца обладала уникальным умением портить настроение всем рядом находящимся в радиусе нескольких метров одним лишь своим кислым видом. Вот Флёр совершенно не понимала, почему тифлинг ворчит и шугается. Наверное, если сейчас демоница резко подпрыгнет, взмахивая своим посохом, полукровка тотчас же отскочит назад и примет боевую стойку. Или удрать попытается. В принципе, Флеурис бы ее не стала задерживать, вздумай та убраться с пути куда подальше. Интерес кое-какой был по поводу девчонки, но он был не таким сильным, чтобы ради него можно было снова рисковать собственным спокойствием и свободой. Флёр еще помнила, отчего каждый раз удирала от Ритцы подальше. Сейчас ей тоже не хотелось наступать на те же грабли и попадать в ту же ловушку. Так что если полукровка решит попрощаться, Флёр может лишь пинка наподдать вдогонку. А удерживать и упрашивать не уходить не станет.
Так вот кислая зеленая физиономия нагоняла на демоницу тоску. Флеурис не переносила хандры, пусть и сама иногда могла в нее впасть, однако чаще всего она представляла собой комок энергии, не находящийся на одном месте, в одном положении, в одном настроении дольше нескольких часов. Настороженность Ритцы в ее отношении, а после и эта унылость, большими буквами вырисовывающаяся на зеленом лбу, уже начинали Флёр бесить.
Если в одну из прошлых встреч демоница пыталась тифлинга чему-то научить - например, доверию, - то сейчас она в ее отношении ничего делать не хотела. Равно как и помогать без причины. Доброта душевная - это не та мотивация, которая могла бы Флёр подтолкнуть к рассказам о божественных артефактах или происшествиях.
- Всё равно не скажу, - фыркнула она. Сделала себе в уме пометку, что кроме стихийных камней надо бы поискать и информацию о этих Слезах Играсиль. Так-то она слышала, конечно, об этом явлении. А вот где его можно отыскать... в принципе, если логически рассуждать, то скорей всего в той же Ледяной Империи. И когда демоница пришла к такому выводу, то получила еще одну причину ничего не говорить об этом Ритце. Не хватало еще ее в спутницы себе заполучить!
- Не будь тупой курицей, - рассердилась Флеурис. - Или ты вслепую целилась в меня из лука?
Кстати, учитывая, что стрела сорвалась и улетела соооовсем в другую сторону, то можно было бы и так подумать, не знай Флёр, что Ритца все-таки умеет видеть в темноте. Хотелось спросить у девчонки, кто вообще ее надоумил брать в руки стрелковое оружие. Сама Флёр управлялась с ним неплохо, даже арбалет с собой носила. Но пользовалась редко, ведь зачем ей оружие, когда вся мощь воздушной стихии доступна в своем необъятном виде.
- А что, познакомиться хочешь? - прищурилась она, склонив голову на один бок. - Вежливые тифлинги сначала себя называют, - ломаться, правда, она не собиралась, а потому, так уж и быть, сообщила, - можешь звать меня Флэкси.

Ночной лес оказался потревоженным чьим-то одиноким душераздирающим воем. И если Ритца вздрогнула, замялась, словно не зная, куда бежать и где прятаться, то Флёр беспечно пожала плечами и продолжила тормошить свою сумку на предмет съестного. Все-таки целый день в дороге, тут и стихийные демоны проголодаются.
- Ну и что с того? - поинтересовалась она. Вспомнила, к кому Ритца испытывала особенно сильную "любовь", и не преминула это отметить. - Оборотень какой. Охотится на заблудших одиночек в темном лесу. Можешь сходить проверить, авось укусит.

+1

13

А вот сама Ритца определилась с собственными ощущениями, которые вызывали злобу и раздражительность. Присутствие магички было сравнимо с пребыванием в тесной, тугой и обтягивающей одежде, которая не дает полноценно двигаться, душит и кажется извращенной пыткой. Скованность накатила изнутри: пусть тифлинг не была ограничена в передвижении, и ноющие мышцы полноценно подчинялись, но сама она не могла позволить себе с прежней безмятежностью растянуться на одеяле, устремляя взгляд в необъятное небо с россыпью звезд. Чужачка вызывала слишком много беспокойства, чтобы вести себя смирно и хотя бы попробовать установить контакт, возводя нейтралитет, а не дружеские отношения.
Узнай полукровка правду, с кем сейчас делит тепло медленно, но верно угасающего огня, то тоже вряд ли бы искренне обрадовалась присутствию Флёра. Она ему доверяла, но всякий раз разлука неведомым образом и по непонятным причинам оставляла какую-то тоску, злобу и обиду, к появлению которых тифлинг была слишком не радушна. "Не нравится похмелье - не пей вообще" - такую мораль со временем усвоила для себя девчонка по поводу шального демона, хотя в иных случаях с охотой пренебрегала таким правилом, вообще не задумываясь о последствиях. И то ненавистное чувство, когда никакая опасность и угроза не страшна, если Флёр рядом (ну, то что он всегда угроза сам по себе - это по умолчанию очевидно, но ведь его нужно вывести!)... Нет. Нет-нет-нет. Его близость слишком пагубна. Опасна тем, что к ней хочется привыкнуть, хочется пребывать в этом состоянии безопасности и отсутствия страха как можно дольше. А демон - не домашний котик, на которого можно напялить ошейник, кастрировать, чтоб не блудил и не гулял, и запереть в четырех стенах. Слишком сильная и своевольная личность, и... Даже если он сам не убьет Ритцу, то ее потом погубит его отсутствие рядом, а точнее появившаяся безмятежность по отношению к миру. Небдительные тоже умирают быстро.
А еще рядом с ним почему-то вспоминается возможность чувствовать. Не обычная тяга удовлетворить физическую потребность: голод, жажду, сон, зов похоти, а... Она помнила его прикосновения и помнила, как таяла и отвечала на них покладистой покорностью, словно подтаявший воск. В бездну! Раньше тифлинг была уверена, что Флёр - идеальный инструмент, которым роскошно и удобно пользоваться для своего комфорта. Еще и до того мечтала свалить подальше, когда демон вздумал ее учить жизни. Вот только, когда ее выкинули с кухни в Сгирд как котенка... Нет, к Рилдиру вообще думать о нем.

- Видела бы - не промазала, - заявила Ритца. Негоже раскрывать свои карты этой стерве. Бесит слишком, умная тут нашлась!
Что-то про эти Слезы девка знала. Явно обладала информацией, и теперь просто так ее на разговор не расколоть - вряд ли вздумала вредничать и мстить из-за отсутствия уважения со стороны тифлинга. С сомнением Ритца глядела на магичку, закусив губу. Чего бы такого придумать?
А вот своим именем представляться в ответ девчонка не захотела просто из вредности, а не боязни какой-то пустой. Поэтому равнодушно бросила в ответ первое, что пришло в голову:
- Линда.

- Это не оборотень, - с заметным раздражением проговорила тифлинг. - Их вой с-сильнее, глубже, увереннее и очень похож на волчий. Это же не зверь.
Полукровка была уверена более, чем абсолютно в своей правоте. Жизнь в лесу научила ее безошибочно определять звуки и говор местных обитателей. Когда-то ей даже удавалось неплохо скопировать волчью песнь, что тоже служило веселой забавой, но сейчас... Тифлинг медленно сжала кулаки. Теперь уже и лошадь показала себя встревоженной, переступая на месте и тонко повизгивая. Совсем беда дело, если даже Зорька забеспокоилась за целостность своей за... Своего крупа.
- А вот призраки вполне могут быть, - с напускным спокойствием добавила девчонка, продолжая статуей стоять на месте и всматриваться вдаль. Звук повторился, заставив Ритцу вздрогнуть снова и податься назад. Она была готова поклясться, что это был голос...
Рилдирово племя, да она зря теряет время! Сглотнула вязкую слюну, с усилием скидывая накативший паралич, - не каждый день по ее жизнь приходят души убитых мстить - и бросилась подбирать вещи, немедленно собираясь.
Подойдя к сумке, тифлинг раскрыла ее и уставилась на кошель с золотыми - там еще оставалась не одна горсть тяжелых желтых кругляшей. Ха, ее зарплаты за помощь дампиру. Полукровка повернулась к Флэкси:
- Я куплю информацию о мес-стонахождении этого ис-сточника за почти любую цену, - нет, помощь в совместном побеге Ритца не намеревалась предлагать. - Только решай быс-стро.
И вой уже нескольких голосов раздался еще ближе, вызывая лютый холод на сердце.

Отредактировано Ритца (14-09-2015 15:23:28)

+1

14

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Когда знаешь правду, услышанная ложь всегда вызывает приступ смеха. Вот и Флёр сейчас забавлялась, видя, как Ритца выставляет себя дурой перед ней. Нет, ну девчонка могла, конечно, успеть выучиться не косить при выстреле из лука, но что-то демоница сейчас в этом очень сомневалась. Скорее могла поверить, что рука дрогнула, что попросту не знает, куда стрелу посадить и как тетиву натянуть, чем что она внезапно разучилась видеть в темноте. Но тифлинг ведь не знала, что эта ее тайная карта давно лежит рубашкой вниз.
А Флёр знала. И потому хихикала, глядя через костер на зеленую мордашку с отблесками от костра всех цветов рыжего. Ритцу это бесило, тут и излишне проницательной быть не надо. Да любого бы на ее месте бесило, что кто-то сидит и безнаказанно потешается над ним. А Флеурис делала это именно что безнаказанно. И вела себя совершенно беззаботно, свободно, как будто и удара исподтишка вовсе не опасалась. Готова была, добрая душа, даже спиной к девчонке повернуться, глаза себе завязать и прикинуться доверчивой овечкой. Она ведь знала, что Ритца такой возможности не упустит, поскорее нож меж ребер воткнет. И непременно воспользуется жалом с ядом.
А также Флёр помнила, как сама реагировала на подобные вольности со стороны полукровки. Плохо. Для полукровки, естественно.
- Ха-ха-ха, Линда... - еще сильнее развеселилась демоница, услышав это выдуманное имя. - Ты морду свою видела-то, "Линда"? Да мне плевать-то на самом деле, как тебя зовут. "Я это и так знаю". Но ты-то хоть придумала бы что-то более реалистичное. Милана, например, - с нескрываемым ехидством припомнила Флёр. Правда, вероятность, что Ритца вспомнит когда-то выдуманное дурацкое имечко среди тысяч своих секундных псевдонимов, была ничтожно мала.
И в то же время захотелось двинуть Ритце в нос. От души так. Ибо не любила Флеурис, когда ей лгут. Особенно, когда она знает это наверняка.

Ночной гость, чей вой разрезал лесную тишину, основательно девчонку напугал. Демонице же собственно страх был неведом, и она едва ухом повела на все эти беспокойства и трясучку.
- Ну и что с того? Зверь или оборотень... В штаны не наложи от страха, - равнодушно пожала плечами Флёр. - Бабское твое племя. Как в человека, в лесу заблудившегося, так целится и угрожает без разбору. А как хрень неведомая по лесу ломится и воет, так сразу шмотки хватать и тикать. Гениальное решение. Особенно, - добавила она с такой язвительностью, на которую только была способна, - если учесть, что ты не видишь в темноте.
Эта суетливость раздражала. А упоминание о призраке, наоборот, вызвало не страх и желание удрать и спрятаться, а дождаться и познакомиться. Флёр подумала, что если когда и пересекалась с этими бестелесными субстанциями, то очень давно и безрезультатно. А сейчас мало ли... вдруг какой-нибудь научный интерес окажется удовлетворен.
- Вот и славненько, - улыбнулась она, достала какой-то хлебец из сумки и принялась грызть. - Дровишки, как я понимаю, ты нести не собираешься.
И какие там дровишки! Судя по всему, Ритца собиралась уматывать, лошадь, вещички - всё с собой прихватить. А вот о Флёр совсем не подумала. Как это бедная девушка останется одна в лесу с призраками, без костра и без ночного зрения. Вот уж хитромордая эгоистка, эта зелень хвостатая!
- Только что ты предлагала мне все свои богатства бесплатно, безвозмездно, то есть даром, лишь бы я кобылу не отбирала, - снова хохотнула демоница. - А теперь уже собираешься устраивать рынок посреди леса. Сиди уже, балда. И не рыпайся. А если так уж сдохнуть хочешь, так обратись ко мне, я ж это с радостью. Подсоблю. На вот, - бросила второй такой же хлебец девчонке, а сама словно ненароком поранила палец, и капля крови на этот хлебец капнула.

+1

15

- И как ты еще жива с-со с-своим характером? - раздраженно бросила девчонка в ответ, хотя такой же вопрос можно задать и в сторону полукровки, искренне недоумевая по поводу такой оплошности судьбы. - Поди, что любого дракона до с-самоубийс-ства доведешь! И незамужняя по тем же причинам ходишь!
Ритца действительно сходу бы не припомнила, что брошенное новой знакомой (и ненавистной уже настолько, что тифлинг была готова стать еще более зеленой от злости, а то и отрастить колючки как какой-то кактус) имя - одна из спешно напяленных масок, когда не хочется раскрывать правду, и уже использовалась полукровкой пару лет назад, в тюрьме... Леммина, кажется? Рилдирово племя, (по всей видимости, это ругательство запоздало нашло отклик в сердце девчонки) но как выводит из себя эта выскочка!
Вот только хранитель был не просто магической субстанцией, способной бродить вокруг, приминая траву и оставляя следы аккуратных звериных лап. И как раз он приметил знакомую, однажды использованную кличку, заглядывая в память своей хозяйки и принимаясь упрямо и быстро искать нужный момент жизни тифлинга, воспоминания которой были целиком и полностью в его распоряжении, как книга с цветными иллюстрациями. А потом взялся восстанавливать цепочку событий, обращая внимания на мало примечательные мелочи, бросая то и дело полные подозрения взгляды в сторону Флэкси. Полукровка его не замечала.
Ритца же продолжала вполголоса переругиваться, стараясь собрать вещи, но всё из рук валилось, потому что они дрожали и ничего не могли толком удержать дольше нескольких секунд. Сколько там неупокоенных душ за ней тянется? Можно ли от них спастись? И как убивают призраки, если они бесплотны? Полукровка понимала, что не горит желанием узнать ответы на эти вопросы. И вообще внезапно размечталась о тепле таверны и чистой кровати. Своей комнаты, пусть и на одну ночь, куда никто не заберется.
- Я бы поглядела из кус-стов, как тебя призраки на коврик пус-стят, но... Пожалуй, не буду.
- Потому что они идут за мной.
Потом тифлинг вздрогнула снова, но не лютый вой тому стал виной, а тихий шелестящий голос в мыслях, словам которого и сладко было поверить, и горько, до дрожи...

- Ты уверен, Лат? Ты уверен? - мысленно вопрошала девчонка, не в силах поверить в его предположение. Неужели под обликом этой девки прячется Флёр? Она прокручивает слова зверя раз за разом, и по отдельности все фразы напоминают ей чушь, а не достойный аргумент, подтверждающий правдивость. Допустим, что Акхацелат прав про эту Милану, потому что в совпадения такого рода Ритца уже никогда не поверит, а сомневаться в честности хранителя не было повода до того. Отчасти можно принять, что...
Тут полукровка поймала себя на мысли, что все эти заявления со стороны Лата в сумме действительно обрисовывают портрет, частично напоминающий Флёра. Или просто ей хочется в это поверить? Но ведь еще минуты назад девчонка пришла к выводу, что присутствие демона заранее для нее печально, потому что он уйдет, он же всегда уходит и тогда...
В мыслях было пусто, и хранитель опять молчал, чувствуя, что тифлинг не хочет получить ответа, пусть и задавая вопрос. Девчонка ощущала себя совершенно потерянной, толком не понимая: она действительно хочет, чтобы это оказался Флёр или лучше терпеть общество Флэкси.
И стоило ей отвернуться от сумки, где лежали деньги, как в хвостатую недотепу уже что-то летело, благо, что не с целью зашибить или убить. Рефлекторно поймав сухарь, Ритца мутно уставилась на хлебец, всё еще утянутая своими мыслями куда-то глубоко и далеко. Встревоженная лошадь потянулась мордой к ней и, получив лакомство, жизнерадостно хрустнула, делая перерыв в своей панике на короткий перекус. Тифлинг же словно не заметила, что рука опустела.
- Привет, Флёр, - безжизненно наконец проговорила полукровка. - Извини, что не узнала. Богатым будешь, как говорят. Так ты знаешь что-нибудь про тот ис-сточник? Он мне нужен. Очень.
И если это правда демон, то пытаться бежать от призраков бесполезно, поскольку пятно света вокруг костра в обществе ветродуя - самое безопасное место, это тифлинг помнила. Мрачно притащив из запасника ворох хвороста, который Флёр-Флэкси по всей видимости не замечал со своего ракурса, девчонка подкинула топлива в огонь, который жизнерадостно затрещал, вспыхнув поярче. Ритцу обдало жаром, заставив слегка отшатнуться. Усевшись же на землю, она угрюмо обняла колени, упираясь в них подбородком.
Потом тифлинг вспомнила про постеленное одеяло, на котором лежала и смотрела на небо до всего этого безумия - рассиживать на голой земле оказалось прохладно. Обернувшись, девчонка обнаружила его за спиной на расстоянии вытянутого хвоста, кончиком которого сумела дотянуться. Притащить к себе таким образом не удавалось, а вставать не хотелось.
- Долго будешь пялитца? - раздраженно поинтересовалась тифлинг вслух, и казалось, что обращение адресовано Флёру-Флэкси. Но нет - зверь послушно заграбастал пастью одеяло, подтаскивая его к рукам девчонки. А там уж ничего не стоило сложить и уложить его так, чтобы задница не мерзла. Ну и ночка, Рилдир подери.

+1

16

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Рассуждения Ритцы и ее раздраженность лишь больше веселили Флёр. У нее всегда так случалось - только кто ведется на провокации и демонстрирует какие-либо яркие негативные эмоции, демоница, словно зеркально отражаясь, начинает чувствовать эмоции позитивные, смеяться, радоваться жизни. Как будто ей только и надо было, что кого-нибудь позлить. А может, так и есть.
Или просто возникало ощущение, что Ритца - особь недалекая, выживающая скорее за счет инстинктов и удачи. А теперь еще и за счет какого-то непонятного существа, бродящего в округе. Что это за зверь? Какого племени-роду? Откуда взялся? Ну, то что магическая субстанция, это и без семи пядей во лбу понятно.
Так или иначе, а Флёр решила выяснить, что это такое и с чем его едят. И едят ли.
- С моим характером всё замечательно, - демоница в ответ на хмурый взгляд тифлинга отправила ослепительную самодовольную улыбку. - А не замужем я по иным причинам. Но они куда более логичны и разумны, чем те, по которым до сих пор никто не позарился на такую зеленую тушу, как ты.
Издеваться, иронизировать и унижать - всерьез и в шутку - Флеурис умела и любила делать по делу и без. Сказать девчонке, что та - пустое место, ничтожество и бездарь? Да пф... Даже слов подбирать не нужно. Намекнуть, что на ее мордаху только слепой позарится, из рогов выйдут прекрасные светильники или подсвечники, а зеленая кожа хороша для ремней? Легко, сколько раз уже такое было сказано и еще будет сказано.
Принимает ли Ритца подобное близко к сердцу? Вряд ли. По крайней мере, Флёр была уверена, что нет. Если бы только лишь предположила, что полукровка на подобные фразы реагирует остро и болезненно, то мигом бы прекратила вести эти разговоры. Но когда ты бросишь такую фразу, а в ответ тебе полетит неумелая попытка ответить тем же, то это лишь настраивает демона на продолжение беседы в прежнем русле. Потому-то Ритца и не слышала от Флёр ничего хорошего.
Может, потому что и сама Флёр ничего хорошего в свою сторону от тифлинга не слышала.

Призраки демона не беспокоили. Убить - не убьют. Попугать - не испугают, ибо Флеурис ничего не боится. До одури бесстрашное и любознательное существо. Так чего же трястись? К тому же они не любят хорошо освещенных мест и огня. Даже если где-то в лесу эти неупокоенные души и водятся, к костру выбираться они не станут. Поэтому Флёр и предлагала Ритце не рыпаться, не испытывать судьбу и не искать приключений на свой зад. Единственное, что от девчонки требовалось - успокоить свою кобылу. Животные не слишком-то благоволят к призракам, чуют их издали и взаимно не любят.

Флёр понятия не имела, какие мыслительные процессы происходили в этой рогатой башке, из-за которых Ритца внезапно решила, что ее ночная гостья с посохом - именно демон воздуха. Кроме "Миланы" никаких подсказок не было. А Флеурис была уверена, что это имя, брошенное так же наспех и наугад, как и "Линда", не могло стать достаточной подсказкой. Ибо Ритца этой "Миланой" могла разбросаться где угодно, не раз и не два. Так что, когда она назвала демона тем именем, под которым знала прежде, Флеурис и бровью не повела. Несколько секунд вообще не реагировала на эти слова, как будто они и не к ней были обращены. Жевала себе спокойно свой сухарь, не обращая внимания на то, что аналогичное угощение тифлинг скормила своей лошади.
- Да, со слухом у тебя туго, - сочувственно закивала демоница. - Я сначала даже подумала, что это так твою кобылу зовут, только не поняла, почему ты у нее спрашиваешь о Слезах Играсиль.
Отвечать она не спешила. Подтверждать или опровергать свою истинную сущность - тоже. Ей было слишком странно, что Ритца из миллиона живых существ, встретив вдруг случайно кого-то в лесу ночью вдали от цивилизации, назвала этого кого-то по имени и угадала. Таких совпадений просто не бывает. А в подобную гениальность тифлинга Флёр не верила.
- Ты уже задавала мне этот вопрос. А я тебе ответила, - слегка нервозно дернула демоница плечами. Ей не нравилось, когда задают одинаковые вопросы, не понимая ответа один раз. - Даже если и знаю, то с чего ты решила, что я тебе, первой встречной бестолочи, которая бросилась на меня с луком и стрелами, что-то расскажу? Обойдешься. Пусть тебя лучше призраки сожрут. А я посплю.
Достав из сумки теплый плащ, Флёр положила его на землю, ближе к костру, и улеглась, бесцельно наблюдая за пляшущими языками пламени.

+1

17

Говорят, когда стоит выбор - просто подбрось монету. Это не даст верный ответ, но в момент, когда монетка в воздухе, ты уже знаешь, на что надеешься. Мечущаяся в своих желаниях зеленая недотепа определилась уже в ту секунду, когда задала вопрос, но в ответ прозвенела тишина, нарушаемая лишь потрескиванием огня, хрустом со стороны Флэкси (Флёра?.. Пожалуйста, пусть Флёра!), фырканьем и беспокойством лошади...
Хреновая такая тишина, иначе говоря.
Ритца всей душой ждала насмешливой и ехидной шутки его насмешливым и ехидным тоном, улыбки и настоящей (на задворках сознания никуда не делось, что как такового истинного облика у воздушной стихии не может быть, кроме воплощения этой самой стихии в виде ветра) внешности, но молчание затягивалось, отзываясь давящей внутри тоской. Плевать уже, что его уход болезненно царапнет изнутри и вызовет тяжелую тоскливую апатию не на один день. Плевать, что ему невозможно угодить.
Но Рилдирово племя, как ей хочется сейчас безопасности и надежности!.. Как хочется юркнуть за чужую и надежную спину, веря в собственную неприкосновенность, что защитят и укроют от непогоды и ненастья в этом мире. Тифлингу очень давно когда-то довелось состоять в определенных отношениях с одним шальным полукровкой, который представлял из себя весьма гремучий коктейль: тоже потомок демона, да только второй родитель был у него дроу!.. Тоже, надо заметить, не заскучаешь в его обществе, но Ритце (тогда еще не Ритце, но не суть) каждый раз казалось, что вот-вот в ее спину вонзится острый стальной предмет или на запястьях сомкнутся кандалы с извинением, что она проиграна в карты, отдана в качестве долга в рабство и прочее-прочее-прочее.
Надо отдать должное, тот шальной тифлинг только припугивал ее, несколько раз довел до икоты своими шуточками, но в жаркие моменты укрывал и уводил следом, а не бросал на произвол судьбы. Зеленка на мгновение даже предалась ностальгии, ревностно вспоминая моменты жизни, когда, вроде как, кому-то была нужна не просто, потому что должна, к примеру, денег, а... Нет, там не особые чувства были. Взаимная выгода, приправленная симпатией. Оба друг дружку удовлетворяли в постели, оба в дуэте были сильны и пронырливы, раскрывая свои таланты в полной мере - союз имел право на существование.
Пока девчонке не надоело, пока она не разозлилась на собственнические чувства по отношению к себе... А, чего вспоминать былое? Молодая была, глупая. Зеленая, хах.

Это был не Флёр, и сердце тоскливо споткнулось, успев разогнаться до бега, а сама девчонка горько отозвалась Лату, что тот сволочь и гад, подаривший неоправданную надежду.
Прокрутив все слова мерзавки в голове, Ритца рыкнула. Да так, как еще ни разу не слышал от нее демон: именно, что диким зверем, взбешенным хищником рявкнула, ощущая внутри прилив ненависти, отголосок Зверициной сути.
- Тварь, - надломенно, отрывисто прошипела тифлинг, воинственно повиливая хвостом с выпущенным жалом. Эту злобу просто так не уймешь, а усилия воли слишком недостаточно. Нужно что-то сломать, разрушить, причинить боль...
Убить.
Белоснежность глаз, что сейчас могло поспорить с холодом и остротой граней льдов северных земель, обжигала ненавистью вольно развалившуюся у ЕЕ огня Флэкси, а сама полукровка просто лелеяла мечту дотронуться когтями до сердца выскочки, что сумела вывести Ритцу из себя - последнее время это было слишком просто, к сожалению, и сдерживать себя тифлинг не могла.
Болезненный укус в сторону бедра вызвал в ответку шипение, и повернувшая голову девчонка оскалилась, глядя на цапнувшего ее зверя - хранитель куснул совершенно небольно, не оставив отметины на исцарапанной коже, но внимание сумел перехватить.
Нечеловеческими усилиями полукровка заставила себя остановиться, замереть, глубоко вдыхая лесной и чистый воздух, отгоняя прочь темную суть, на которую больше не было ни узды, ни ярма.
А потом просто молча и уверенно начала собираться, решив, что с нее хватит. Беснующаяся лошадь получила смачный шлепок по морде, чего Ритца никогда себе не позволяла по отношению к кобыле. Рванув ту за поводья, оставив половину вещей на земле, - лук, одеяло, какая-то часть припасов остались валяться, девчонка забрала лишь сумку с деньгами и отдельными мелочами - тифлинг зло глянула в сторону Флэкси, вскакивая на широкую спину кобылы - она навострилась уже относительно сносно держаться без седла, вот только впервые Зорька была в настолько беспокойном настрое.
- Жаль, что они не по твою душу идут, а за мной, - едко бросила Ритца и охнула, когда с места ее верный тяжеловоз рванул галопом - полукровку отшвырнуло назад, но удержаться у тифлинга удалось. Вот только сейчас поводья представляли из себя бесполезные веревочки, на которые лошадь реагировать отказывалась, унося свою всадницу куда-то в ночной мрак.
...И двух минут не прошло, как вдалеке раздался крик - несомненно, что принадлежал он девчонке.

+1

18

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Вообще-то Флёр не была уверена, что так легко разубедит Ритцу в том, что та обозналась. Как-то уже подобное случалось в их какой-то там по счету встрече. Тогда тифлинг узнала демона даже в кошке. Или то она в шутку говорила, но - черт подери! - как удачно! Когда же назвала сейчас демоницу тем самым именем, созвучным с названием горного цветка, то Флеурис даже внутренне содрогнулась на секунду. Она, конечно, сама подкинула ей наживку, но не думала, что та будет так скоро использовала и с таким успехом. Вот и пришлось выкручиваться, напустить на себя вид "ты меня с кем-то перепутала".
Нелицеприятное словечко в свой адрес Флэкси услышала, но и бровью не повела. Даже посмеялась, что Ритца вот-вот снова наступит на те же грабли, о которые набивает себе уже не первую шишку. Демоница даже с каким-то воодушевлением ожидала, что разъяренная неведомо на что девчонка бросится со своим хвостом наперевес и желанием проткнуть жалом соперницу насквозь. Нет, не ожидала, а даже надеялась на это. Даже специально повернулась спиной, сделала вид, что улеглась спать. Мол, вот же, смотри, я совсем беззащитна и не жду подвоха.

Однако, Флёр была разочарована тем, что Ритца свою ярость не воплотила в действия на практике. Демоница, как уже упоминалось, лежала спиной, а потому не видела, чем именно занята там зеленая балбеска. Могла только по слухам ориентироваться. В итоге шум, издаваемый полукровкой, привлек все-таки внимание Флеурис, и та подняла голову, с полнейшим деланным равнодушием наблюдая за этими бессмысленными сборами. На лице Флёр не было отражено никаких эмоций, и улыбка пропала. Ни заинтересованности, ни сожаления.
- Ты не пуп земли, - бросила ей вдогонку демоница, пожала плечами и снова улеглась у костра.
И с чего это Ритца решила, что всё, что в мире происходит только ради нее и из-за нее? Еще пусть скажет, что солнце встает, только чтоб ей досаждать. И она, Флэкси, существует, чтоб всё коварное тифлинговое племя преследовать и искоренять.
Вот уж у кого была необоснованно завышенная самооценка, так это у Ритцы - и опять же, так считала Флёр и не допускала, что в этом смысле могут быть какие-то иные мнения.

Стоило только удобно умоститься, пригреться у костра и послать мысленно вдогонку тифлингу с десяток призраков, как это послание, кажется, успело так быстро сбыться. Вопль, взбаламутивший ночной спящий лес, принадлежал, без сомнения, Ритце. Флёр подняла голову, размышляя, можно ли не спешить на выручку, дать призракам время, чтобы они хорошенько напугали маленькую идиотку, добавили ей морщин и седин.
"Да и с какой стати я должна ее спасать? Она вон обзывается. У нее животина ручная невидимая имеется, пусть выручает хозяйку. Я ей не нянька", - надо сказать, что все эти уговоры действовали слабо. Несмотря на попытки убедить себя, что Ритца - не маленький цыпленок, сама может за себя постоять, внутренний голос беспокойно дергал все звоночки и требовал немедля ринуться на помощь.
В итоге, ругаясь на чем свет стоит, матерясь, обкладывая нецензурщиной Ритцу с головы до ног, вспоминая всех ее родственников до седьмого колена, Флеурис, в одномоментье трансформировавшись в незримый воздушный поток, ринулась туда, куда указывало поисковое заклинание. В таком аморфном облике Флёр не нужны были глаза и иные органы чувств, чтобы найти того, кого требуется найти. Магия сама вела демоницу к объекту поиска. Так что рядом с девчонкой воздушное существо было уже спустя полминуты, как та заорала.

+1

19

Что же, избавиться от импульсивного всплеска эмоций можно не только через разрушение и кровопролитие с убийством существа плевать какого племени - стремительная скачка неожиданно скоро переключила зеленую от злости и жизни полукровку с чувства ненависти ко всему живому в этом мире на всяческое стремление удержаться любой ценой на лошади, что попросту взбесилась и рванула напролом. Тут уж не до своих желаний и чувств - не слететь бы!.. Главная беда заключалась в том, что на наличие узды и рывки поводьев кобыла абсолютно не обращала внимания, самостоятельно выбирая дорогу. И неслась так, что полукровка даже не видела, куда едет: стоило ей, прильнувшей к шее, отчаянно держась, пытаться приподнять голову, как ветки пытались как минимум выколоть ей глаза и расцарапывали лицо, вынуждая сразу же укрыться обратно за конской гривой и довериться интуиции лошади.
- Там же была дорога, большая и ровная дорога, на которой можно было спокойно добраться до... Таверны, города, села - чего угодно! Зачем она ушла прямо в лес! - скулила в мыслях тифлинг, испуганно жмурясь и вслушиваясь к свистящий вокруг воздух, пытаясь расслышать в ней призрачный вой. Пару раз леденящие кровь завывания слышались то с одной стороны, то с другой, вынуждая уже хрипящую лошадь сворачивать в противоположную сторону и продолжать скачку. Девчонке всякий раз при резком повороте казалось, что сейчас слетит точно, вот прямо сейчас и... Пиши тогда пропало. Где-то там в ткань одежды впился коготками куницей хранитель, про его присутствие тифлинг даже успела позабыть.
- Они загоняют в ловушку, - с пугающе ровным равнодушным спокойствием заявил артефакт, отчего Ритца еще раз попыталась натянуть поводья, но лошадь лишь вскинула голову выше. Вой раздался слева, так что взбалмошная кобыла рванулась вправо.
- А ты прав, как волки... Гонят. Окружают что ли, - даже в мыслях ее голос дрожал, и полукровка зажмурилась, переводя дыхание.

Не то уставшая, не то решившая, что беда осталась вдалеке, лошадь сбавила свой ход, нервно мотая головой и двигаясь дерганным шагом, держа девчонку в напряжении - той так и казалось, что в любой момент копытная махина выкинет какой-нибудь фокус.
Было тихо, только прерывистое фырканье, дыхание и негромкая поступь кобылы нарушали тишину. Ритца выдохнула.
- Убежали, - не без злорадства сказала полукровка и тихо засмеялась.
Потом хрустнула ветка, звякнули стальные челюсти укрытого и активированного теперь капкана, испуганно взвизгнула пусть не раненная, но сильно шуганутая кобыла, очень резко ушедшая в сторону; а не успевшая среагировать Ритца оказалась на земле рядом с мохнатыми "лапами" лошади и с запутавшимся в поводьях запястьем - аж в глазах потемнело от удара, да еще и эта дура копытом угораздилась в бок девчонку пнуть!
Но в нахлынувшей темноте для ее зрения тифлинг разобрала серебристые и мутные силуэты, которые показались из-за деревьев... Вот тогда-то она испуганно и пронзительно завизжала. А верная коняга, спасая свою задницу и по счастливому совпадению задницу хозяйки, рванулась рысью, таща по земле девчонку, которая брыкалась, силилась встать на ноги, молила небо, чтобы поблизости не оказалось спрятано еще десяток капканов.

В кольцо всё-таки взяли эти четыре призрачных, расплывчатых силуэта, прежние лица которых полукровка узнавала с превеликим трудом. Не без помощи артефакта стоя уже на ногах, сжимая поводья крутящейся на месте и встающей на дыбы кобылы, Ритца затравленно всхлипывала.
- Не надо... - плакала она, мотая головой, чтобы не слышать шелестящий бессмысленный шепот со всех сторон, подступающий всё ближе, - я не хотела!.. Не надо...
Холод, отчаяние и безысходность тянулись в самую душу склизкими щупальцами, окрашивая мир в серый тон и убивая надежду на какой-то счастливый исход, испивая силы и, кажется, жизненную энергию. Голова кружилась, а голос и своих мыслей, и окружающих ее существ теперь почему-то отдалялся и казался неразборчивым шумом для обмякшей полукровки.

+1

20

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
"Как там, интересно знать, Ритца несется по ночному лесу, да еще и без седла? - лениво рассуждала демоница, прикрыв глаза и наслаждаясь ласковым теплом, исходящим от костра. - Надо делать ставки, сколько конечностей сломает и сколько ссадин и шишек себе понабивает. Хотя, конечно, что ей сделается? На ней же всё заживает, как на собаке. С другой стороны, не пожалела животину свою. Ритца-то в темноте видит, ага. А лошадь, насколько я разбираюсь в анатомии лошадей, нет. И не будь мне так лень лететь рядом и наблюдать, я бы даже какой-нибудь тарелкой с сухариками запаслась, чтобы посмотреть на это. Хотя лошадь жалко, да", - Флеурис вспомнила, какие неприятные ощущения ее охватили, когда она увидела труп лошади и еще одну агонирующую лошадь, которую пришлось добить. И всё это случилось отчасти по вине самой Флёр, хотя она всячески это отрицала и обвиняла в случившейся катастрофе только своих спутниц - Рену и Кирран. Ведь это они не захотели отпустить животных и проголосовали за то, чтобы взять их с собой в полет на наспех сколоченном плоте, не сделали скидку на то, что Флёр была уставшей и что внезапно налетевшая песчаная буря окончательно смешала все карты. Флёр обвиняла себя только в том, что послушала девушек, когда надо было слушать только себя. Лошади сейчас были бы живы, скакали бы себе по лесам и долам, улепетывая от волков или иных голодных зверушек, но тогда у них хотя бы был шанс на спасение. А вот падение с высоты в пару километров... пусть даже и всячески сглаживаемое выжимающим последние силы демоном, однозначно сулило только смерть.
Животных Флёр всегда было жаль куда больше, чем людей и аналогичных существ.

Пожалуй, будь кто другой на месте тифлинга, Флеурис бы и не шелохнулась, слушая вопли. Она ведь предложила помощь, точнее как... она сказала Ритце, чтобы та оставалась в кругу света от костра. А раз девчонка решила проявить своенравие, да еще и нагло принялась оскорблять снизошедшую до подобной услуги демоницу, то Флёр мысленно послала Ритцу на три буквы, с трудом сдержавшись, чтобы не указать направление туда ощутимым пинком под зад. И это решение полукровки стало бы для Флёр обоснованием, почему демон продолжает греться у костра и ничего не делает.
Однако, внутренний голос, по всей вероятности, был окрашен в зеленые цвета и, наверное, имел рога. Иначе почему он все время так ратовал за Ритцу, не позволял ей открутить голову, хотя это действие так и просилось как логичное завершение знакомства этих двоих?
В общем, сейчас, услышав вопли, которые не могли принадлежать никому другому, кроме известной знакомой балбески, с завидной упорностью вляпывающейся в различные ситуации, Флеурис сначала уговаривала лежать себя смирно и не рыпаться, потом костерила своё второе "я", а затем все же понеслась тифлингу на выручку.
"Или на добивание, это уж как получится", - с ехидством заметила она сама себе.
Застала Флёр ее в весьма интересном положении - окруженная четырьмя призраками ("Тут-то оказалась права, козлиная морда"), Ритца скулила и ежилась. Кажется, даже копыта лошади, которая то и дело вставала на дыбы, не казались девчонке такими грозными, как души умерших и неупокоенных.
Ну что тут могла сделать Флёр? Убивать призраков - это дело для светлых магов, упокоение призраков - темных или тех же светлых. Флёр могла лишь временно разогнать их, но зачем? Они же никуда не денутся. Зато призраки не любят света и огня - это известная информация. Так что демоница попросту воспользовалась своими способностями, чтобы телепортировать и Ритцу, и ее лошадь к прежнему месту дислокации, то бишь костру. Когда тифлинг смогла разобраться уже, что к чему, то увидела Флёр на прежней лежанке у костра. Та подняла голову, равнодушно скользнула взглядом по зареванной, грязной и исцарапанной физиономии Ритцы, и бросила:
- А, опять ты?
Что-то объяснять или рассказывать Флеурис ей не собиралась. В прошлые их встречи Ритца казалась ей более спокойной и вменяемой. Сейчас же она перешла ту грань, когда демоница станет долго терпеть ее выходки. Какие бы отношения раньше их не связывали, стоило помнить, что для Флёр эти связи не имеют никакого значения. Она не стремилась заводить друзей, не впускала в свою жизнь никого, а любого представителя гуманоидного племени могла пришпилить к земле одним взглядом и даже не засомневаться в правильности своего поступка.
Умостившись опять на своем теплом одеянии, уткнув нос в меховую оторочку воротника, демоница поинтересовалась:
- Ну как, сразилась с призраками? Объяснила им, чьи шишки в лесу?

+1

21

Отчаянная злоба и ненависть ко всему неожиданно вплелись в темноту глаз, откликаясь мысленным рыком: почему так, какого Рилдира тифлинг слишком слаба и беззащитна перед многими опасностями мира, вынужденная виться змеей даже перед отдельными представителями людского племени, ничтожнее которых трудно кого-то сыскать?! Ярость придавала сил на рывок, не позволяя вытащенной на берег медузой растечься по земле, моля о пощаде. Нет, зеленая полукровка не привечала геройскую смерть на ногах с мечом в руке, предпочитая вообще остаться при своей жизни, сколь бы жалкой та ни являлась; тем более, что ее противники были совершенно неуязвимы для девчонки, несведущей в магических делах. Ритца толком даже не знала тонкостей упокоения, изгнания и уничтожения призраков, поскольку не нуждалась в подобном за всю свою жизнь. Удивительно было, что всполох чувств полностью поглотил в себе страх, оставляя только ярое желание убить врагов, которые и так, в общем-то, уже мертвы.
И если несколько секунд назад тифлинг была готова на любые унижения и сделки ради выживания, то сейчас, заставив себя тяжело встать на ноги, попыталась было отпрянуть, продолжая мертвой хваткой удерживать поводья и шататься от вырывающейся лошади.
А потом в глазах потемнело снова, но уже иначе. Очень знакомое чувство головокружения и мути, от которого полукровка все-таки упала на пятую точку...

Пламя потрескивающего костра, разбросанные вещи, которые девчонка не посчитала достаточно нужными или просто о них забыла, ненавистное лицо Флэкси... Флёра?
Продолжая удерживать поводья кобылы, которая от неожиданных таких перемен в обстановке лишь глупо выпучила глаза, стригла ушами воздух и аж прекратила истерить, тифлинг без сил закрыла лицо ладонями, успокаиваясь и продолжая сидеть на пятой точке. Если честно, ей на мгновение показалось, что скорее время выплюнуло ее в прошлое, позволяя переиграть события, - к примеру, остаться у огня и не уноситься в лес - а не сработал чей-то телепорт. Но слова девушки разуверили в таких предположениях, ровно как и тихий смешок хранителя.
- Угу, - безвольно бросила в ответ Ритца, поднявшись наконец на ноги и привязывая лошадь обратно к основанию ветки ближайшего дерева в свете огня, рывком скинула всю с нее упряжь, кидая ворох вещей прямо на землю.
- Объяс-снила, - так же бесцветно добавила тифлинг, не видя смысла пререкаться, ровно как и не ощущая для этого сил. Устроившись перед костром так, что на нее прямо дышало жаром.
- Они не придут сегодня еще раз, - обнадежил хранитель, прижимаясь боком к полукровке и стоя рядом.
- Почему так уверен? - спросила Ритца и сморщилась, осознав, что вопрос прозвучал вслух. Не хотелось снова терпеть насмешки о раздвоении личности (что имело место быть), голосах в голосе (что тоже имело место быть) и собственном сумасшествии (ну вы поняли...).
- Они, в отличии от некоторых, всё так же при разуме, пусть и ведомы жаждой отомстить. Они видели, что ты под чьим-то покровительством, что укрылась в свете огня. Им пока нечего ловить.
Тифлинг молчала, глядя безжизненным ровным цветом белых глаз на костер, пляска которого завораживала. Лат, видимо, был прав, потому что теперь в лесу воцарилась относительная тишина, нарушаемая лишь звуками жизни ночных созданий.
- У тебя ес-сть что-то крепкое выпить? - неожиданный вопрос теперь относился к ее соседке. Полукровка неожиданно для себя поняла, что действительно жаждет опьянеть. Неважно при помощи какого напитка - будь то самогонка из табуретки или просто молодое кислое вино. Можно было прибегнуть к помощи наркотика, но... Он дарил иные ощущения, и их девчонка сейчас не хотела. А еще тифлингу стало в один момент плевать, Флёр рядом или нет. Пытается как-то уязвить острая на язык собеседница или нет. Спать что ли упасть? Что-то она же хотела сказать, слова прямо на языке крутились, а теперь пропали... Полукровка мрачно поморщилась снова. Почему все приятные и безмятежные моменты обожают неожиданным путем обернуться в ночной кошмар?
А, вот теперь сбежавшая мысль оказалась поймана за хвост. Ритца вспомнила, что в... В третью что ли встречу добровольно пришла снова в дом демона с целью прищучить его, обвинить в обмане. Тогда девчонка даже была готова ветродуя убить, чтобы доказать свою правоту. И пусть мысль о таком же способе сейчас ничего не вызывала из эмоций, но в сторону оружия в ворохе вещей тифлинг задумчиво и отрешенно глянула. Потом хмыкнула и сказала более громким тоном, словно обращалась к скрывающемуся где-то рядом невидимке.
- Ну и с-спас-сибо неведомому духу-хранителю, который нас-ставил на путь ис-стинный и великодушно вернул обратно.
Нет уж, Рилдир подери. Лат впустую такие предположения не выдает. Они слишком мало знакомы, чтобы приноровиться друг к другу и тонко чувствовать, стать партнерами, но... Пока это единственное существо, которому Ритца действительно доверяет. Кажется, что даже больше, чем Флёру. И если демон хочет игры - девчонка ему демонстративно, не скрывая этого, подыграет.

Отредактировано Ритца (19-09-2015 14:12:50)

+1

22

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Интересно, как бы вел себя демон (в данном случае - вела), не обладая подобной степенью своего могущества, а являясь обычным смертным созданием на манер той же Ритцы? Ему изредка становился любопытным исход подобного рода событий, но он все же не мог до конца воплотить в себе такой образ, прекрасно помня, что его убить невозможно. Отчасти по этой причине Флёр не понимала Ритцу до конца. Демону не был ведом страх или сильные эмоции, от которых она бежала как огня. И когда она смотрела на полукровку, которая дрожала осиновым листом от только что пережитых впечатлений, то не чувствовала жалости или сочувствия. Чужой страх вызывал у Флёр только веселье и смех.

"Нет, ну я не настолько бездушная и черствая скотина, - тут же возразила демоница своему внутреннему голосу, который, по ее же собственному мнению, сегодня чересчур разговорился и проникся болезнью под названием "совесть". - Я ведь сейчас помогла этой зеленой не просто так. Не потому что ищу выгоду или меня беспокоит, что одним трупом больше станет валяться в  этом лесу. Но и нет! Она не вызывает у меня никаких потусторонних эмоций, от которых следует избавляться. Даже наоборот! В кои-то веки я чувствую, что снова готова оторвать ей голову, и это меня никак не побеспокоит".
Тут было рациональное зерно. Последняя встреча Ритцы и Флёр была не так давно, для демоницы, конечно. И все же за это время тифлинг умудрилась стать наглой языкатой стервой, переоценивающей собственные возможности, а Флёр таких не любила. Она пыталась отыскать прежние черты в девчонке, чтобы понять, за коим чертом опекала ее, учила, спасала, и сейчас не могла найти ничего похожего. Так что тут Ритце оставалось лишь ляпнуть что-то для себя фатальное, и осталась бы она без головы.
"И не смотри даже, что я выгляжу умиротворенной кошкой".
По-прежнему ли Ритца считает, что Флэкси - это Флёр? Никаких подтверждающих это фактов нет, одни додумки. Ну можно сложить несколько намеков, вроде того самого имени и воздушного телепорта, которым и Флэкси вначале не раз пользовалась. Ну так не только демон воздуха во всем мире владеет подобной магией. А если грешишь на совпадения, то... Флёр пожала плечами. Мы доверяем только вещественным доказательствам.

Ритца продолжала разговаривать со своим невидимым зверьком. Флеурис поначалу подумала, что этот вопрос адресован ей (точнее Флёру - мужскому воплощению), и уже хотела было ответить резко и дерзко, в свойственном себе стиле. Но так и осталась лежать лицом к костру, не шелохнувшись, подставляя соблазнительно незащищенную спину. 
Вопрос о наличие выпивки заставил Флеурис врасплох. Разве Ритца не соблюдает клятву трезвенника, ибо от этого ее дурман в хвосте теряет силу? Флёр помнила хорошо такие моменты, да и в целом всякие моменты, на память никогда не жаловалась, а уж насчет того, что случилось всего несколько лет назад, могла даже клясться. Но выдавать себя и расспрашивать, с каких это пор полукровка меняет свои вкусовые предпочтения, не стала.
Выпивка у демоницы всегда присутствовала. Это уже как аксиома. Где Флёр, там и пойло. Самое разное, зачастую как минимум три вида. Сунув руку в сумку, Флеурис извлекла кожаную флягу и запустила ею в девчонку. Поймает. С реакцией у нее проблем не было.
Сама Флёр сейчас пить и терять бдительность не хотела. Нет, ее не застать врасплох, даже если она напьется до потери пульса. Но вот язык подобные возлияния развязывают, и тогда Флёр может ляпнуть что-то, о чем вскорости пожалеет.
- Но, по-моему, ты и без того уже наклюкалась, - прокомментировала демоница последнюю фразу тифлинга. А сама мысленно улыбнулась. Надо же, Ритца не разучилась ее благодарить! И не отказывается же от своих слов, упрямица! Уверена же, что за личиной Флэкси прячется ее старый знакомый.
"Ну что ж, тогда попробуй вывести меня на чистую воду и доказать это", - Флёр приняла этот невысказанный вызов. Игры она любила, особенно когда была уверена, что не проиграет.

+1

23

- А то что же, - уставший тон голоса выступал заметным контрастом насмешливым словам; непонятно над кем девчонка подшучивала: то ли над собой, то ли издевалась над Флэкси (Флёром?), а то ли воплотила оба пункта в одном действе, - за вс-стречу выпили, по душам поговорили, недопонимания разрешили. Ток потом, - действительно успешно поймав прилетевшую флягу, зеленая тифлинг шмыгнула носом, не спеша вскрывать сосуд, - пришел еще один. Говорит, помешали ему с-своими пес-снями да пляс-сками, вот и разогнал кого куда как малышню. 
Ухмыльнувшись, полукровка откинула колпачок, отпивая пойло, и, разумеется, тут же зашлась в кашле, когда ей обожгло горло, еще и лишая возможности нормально дышать - аж дух перехватило. Рилдирово племя, как можно пить такую дрянь и зачем измываться над организмом? Однозначно, что девка подкинула ей какую-то отраву, рассчитывая полюбоваться на предсмертные корчи зеленой тифлинга, которая одним хвостом будет лихо выписывать восьмерки в агонии, схватившись за шею. Сипло выдохнув, Ритца заставила себя сделать еще один глоток, а потом проглотить едкую горючку, сдерживая рвотные позывы. Сдавленно откашлявшись, наконец-то полукровка закрыла обратно флягу, отправляя ее назад, к законной хозяйке тем же способом - метким полетом.
- Я может и нервная, - утерев губы, пробурчала девчонка, - да только пос-сле пары мес-сятцев, где тебя каждая хрень пытаетца убить или на работе, или во с-сне, или... - Ритца запнулась, быстро глянула на обвязанное тряпочкой запястье правой руки, а потом невозмутимо продолжила, - или на ночной прогулке, то уже и родную бабушку в измене заподозришь.
Недвусмысленные оправдания даже тенью не промелькнули бы в разговоре, пребывай полукровка в чьем-то ином обществе. И ее дико раздражали колебания в мыслях, когда то она была готова поклясться рогами, что говорит с Флёром, то не видела даже туманного сходства между ним и этой бабенкой, которая в молчаливом состоянии и лежащая зубами к стенке (за неимением стенки сойдет и лес) вызывала негатива значительно меньше. Привыкшая за не один десяток лет к тому, что за нее всё решают, а ей остается лишь недовольно рычать да ворчать на чужой выбор, сделанный за нее, Ритца словно разучилась сама планировать свою жизнь и брать ответственность за поступки. Хотя, надо заметить, последние года полтора-два помогли ей отдалиться от прошлой жизни и стать более самостоятельной. Хотя бы похожа на одиночку... В отдельные моменты.
Никого выводить на чистую воду тифлинг не собиралась, по крайней мере прямо сейчас. Она добилась эффекта, которого жаждала: внутри было тепло, на многое стало наплевать, всё воспринималось легко и словно не могло повлиять на ее жизнь. Растянувшись на земле, полукровка задумчиво пошарила рукой вокруг в поисках одеяла, не нашла его и махнула в мыслях рукой, снова упираясь взглядом в небесный свод, где блестели звезды, за которыми наблюдала до всего этого. По губам даже вялая и тонкая улыбка скользнула. Вяло моргавшая девчонка, которая с мутным вниманием рассматривала сияющие точечки, вот-вот была готова отключиться.

+1

24

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Кажется, ей и наливать не надо было, чтобы Ритца начала заплетаться в речи, путаться в мыслях и вообще нести какую-то ахинею. Быть может, это был такой тонкий тактический ход с попыткой намекнуть на что-то Флэкси и вывести ту на чистую воду, но, видимо, он был настолько тонким, почти прозрачным, что Флёр этого даже не поняла. Поняла ли сама, что сказала, Ритца - тот еще вопрос. Она вообще умела изъясняться так, что хотелось десять раз переспросить, а потом, потеряв терпение, просто двинуть поленом по рогам. Ибо как можно так изгаляться над обычным человеческим языком, в котором и без того самые простые слова и выражения. Попробовала бы она поговорить на эльфийском или демоническом. А язык шефанго! Там же вообще язык сломать можно, если попытаться что-то прошипеть-прорычать. Для картавой и шепелявящей полукровки - то еще испытание. Подумав об этом, Флеурис бессовестно заржала, уткнувшись носом в воротник. Ритца могла бы решить, что этот приступ смеха вызван ее последними словами, но на самом деле это было, конечно, не так.

А после нескольких глотков Ритца вообще стала забавная, как пьяный заяц, пытающийся ускакать от голодной лисы. Особенно смешно из ее уст прозвучало слово "работа". Флёр помнила, что тифлинг всегда была крайне ленивым и асоциальным существом, и какой же дурак возьмет такую на работу, когда один ее вид заклеймит несчастного работодателя на годы позора?
- И кем же ты работала? - с издевкой поинтересовалась демоница. - Мыли толчки у нежити или раздвигала ноги в каком-нибудь завшивленном бордельчике?
Иной работы для Ритцы и представить было сложно. Да и то, последний вариант - разве только для тех, кто зеленое предпочитает традиционному и в тифлингячем племени не видит ничего зазорного. Вот Флеурис, к примеру, не видела. Она не делила объекты своих унижений по расовому или половому признаку. Словесно и не только от демоницы могли отгрести все представители ныне живущих. И издевалась Флёр не со зла, а просто потому что иначе не умела. Вот такой у нее был периодически гадостливый характер.
- Тебя и так готовы убить все, кому не лень. Ты себя-то в зеркало видела, а? - демоница перевернулась так, чтобы видеть Ритцу и наблюдать за тем, как меняется выражение ее лица после тех или иных слов. - Не, на меня так не смотри. Мне всё равно, какого ты роду. Я вообще - не приверженец силовых методов, - что есть, конечно же, ложь бессовестнейшая, ибо Флёр вообще не делит методы на силовые или нет, - а вот то, что ты невоспитанная, грубая и неучтивая гадина, это я поняла с самых первых же минут. Хотя, заметь, я никакой агрессии по отношению к твоей бестолковой тыкве не проявляла.

+1

25

- Не, - вяло замотала головой Ритца, не расстроившись на озвученные не самые приятные варианты и попытки унизить что ли. Честно говоря, за все свои годы жизни она скорее научилась притворяться для всех, включая и себя саму, что ей плевать на обидные слова, нежели так было на самом деле, но сейчас колкие высказывания прошли мимо одурманенного и пьяного разума девчонки. - Этот... Не вампир... А как его? Ну как... Лат, кто он был? Во, дампир, да, точно... Вот он взял к с-себе помогать, упырей ис-стреблять. И одну я даже убила, ага. В Гульмаре... А? Ну, да, в Гульраме у халифа. В помещениях гарема там упыриху нашла, а потом и ее мамашка едва не прикончила уже. Гадкое племя эти вампиры, - зеленая девчонка умолкла, кажется, задремав. Даже на бок перевернулась, умильно стиснув хранителя в объятиях как плюшевую игрушку. Правда, видимо попытки зверя вывернуться разбудили ее - она мутно моргнула, отпихнула фоссу и снова растянулась на спине.
- Я ж не ты, чтобы морду менять на любую по одному хотению в любой момент, - сонно пробормотала Ритца, у которой видимо снова преобладала уверенность, что имеет она дело с Флёром. Или полукровка просто не задумывалась о том, что говорит - выдавала всё подряд, словно обколотая какой-нибудь сывороткой правды. - Я не на тебя с-смотрю, - вяло возмутилась, возражая тифлинг. - А на небо, - будто это не видно со стороны.
А дальнейшие слова полукровка и вовсе пропустила мимо ушей, обмякнув от выпитого - как обычно, что много ей не требовалось, а градусы у пойла и без того зашкаливали.
- Вначале упыри, потом та эта... Как ее... Ну та дура рогатая... Ла-ат? Во, да, С-сентри Анур... Он ей глаз выгрыз, я когтями порвала, а вивенди... Имя забыла... А? Харниэл? Да, вот он... А я чего говорю-то? А, так вот, он с-стеклом ей вмазал, ос-стрием... И вс-сё равно с-сука с-сбежала, вот же тварь... Потом гребаные прис-ступы опять и пос-стоянно... И эта банда гребаная... Ха, да мы с-с Латом их вдвоем как с-свиней того... И теперь призраками пришли те... И я видимо призраком с-стану, ес-сли не уберу эту Тьму... - в данном контексте столь пафосным термином Ритца обозвала кровожадную суть, которая слишком активно вела себя последнее время, вынуждая некоторые ночи проводить без сна. И еще девчонка неожиданно умолкла, замерев неподвижно. Правда, если подозрение в ее внезапной и скоропостижной кончине промелькнуло, то так же быстро и рассеялось - хвост вяло подрагивал, а сама полукровка продолжала дышать, провалившись в тяжелый, как во время болезни, сон.

Потом девчонка почему-то проснулась от холода и утренней свежести, открыла глаза, мутно уставилась на посветлевшее небо (несколько секунд она судорожно соображала, куда делись приятные глазу звездочки, на которые она любовалась и лишь на секунду моргнула), потом осознала, что всё еще живая и целая. С гудящей головой после всех переживаний и толикой алкоголя. Зато тело болит меньше, раны еще больше затянулись и всё душевно. Осталось только подняться, усаживаясь и убедиться, что ночная гостья ничего не уперла из имущества. Впрочем, точно, тогда бы ее разбудил хранитель.
Вздохнув, потянувшись, тифлинг неохотно и лениво заставила себя привстать, ища взглядом Флэкси.

Отредактировано Ритца (19-09-2015 17:50:29)

+1

26

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Как все-таки мало Ритце надо, чтобы наклюкаться и потерять самоконтроль за своим раздвоенным шепелявым язычком. То из нее слова не вытянешь - смотрит волком исподлобья, чуть ли не прожигает своим белым неприятным взглядом. А только глоток высокоградусного сделает - и всё, как подменили. Понеслась словесная диарея. Флёр возвела глаза к небу, как будто молила Имира, чтобы он послал какую-нибудь ночную птаху, которая бы пролетела над тифлингом и сделала каку. Мол, хоть минуту помолчи, будь добра.
Вообще интересно даже. Только что девчонка, как прокаженная, неслась на лошади через ночной лес, собирая все кочки и сучья. Готова была хоть сквозь землю провалиться, лишь бы подальше быть от призраков. А сейчас умиротворенно болтает что-то, едва ворочая языком. И через слово посапывает, что верный признак приближения долгожданной тишины.
"А даже интересно, с чего это она решила, что эти призраки прибыли по ее душу? Нет, ну понятно, что они не такие дурные, чтобы пытаться прибыть по мою. Но у Ритцы-то откуда такая уверенность?" - Флёр, перевернувшись набок, наблюдала за зеленой компаньонкой через подрагивающее пламя костра. Ее чумазая и потрепанная лесом физиономия, спутанные и всколоченные черные космы, настолько беспечный и умиротворенный вид, какой бывает лишь у пьяных, вызывали у демоницы двойственные чувства. Даже в каком-то роде зависть, что Ритце хватает понюхать пробку от фляги, чтобы захмелеть. А Флёр для этой же цели и бутылки целой поди окажется недостаточно.

Среди десятков перемешанных слов, выданных Ритцей за какие-то пару минут, Флеурис очень скоро потеряла логическую нить. Какие-то дампиры, упыри, несколько имен, ничего демонице не говорящих, спутанный рассказ о последних событиях из жизни полукровки... Надо ли говорить, что Флёр это всё абсолютно не интересовало? Ее вообще интересовало, в основном, лишь то, что было связано с ней непосредственно. Ну или если какие-то другие любопытные вещи возникали, о которых хотелось узнать, так Флёр сама о них и спрашивала, если считала нужным.
Да и это Ритцыно бормотание отлично убаюкивало, так что демоница задремала почти одновременно с полукровкой.

Утром Флёр проснулась раньше зеленой алкашки и принялась собирать свои вещи. Мельком глянула на потухший костер, зябко поежилась. Посмотрела на плащ, который прежде служил подстилкой, отряхнула его хорошенько и набросила себе на плечи.
На Ритцу демоница вовсе не обращала никакого внимания. Достала компас и принялась сверяться с ним и своим внутренним чувством направления. Затем еще и карту достать пришлось. И в принципе, направление было выбрано, обозначено, но оставалась одна проблема - дороги по-прежнему не было видно. Флёр взглянула на ту просеку, что проломала лошадь своим вчерашним диким скачем через чащу. Можно было пойти и этой дорогой, в принципе. А если совсем уж окажется, что путь никуда не ведет или ведет по кругу, то телепортов никто не отменял.
Но и без маленькой пакости Флеурис уйти не могла. Она едва заметно с помощью легкой магической эманации колыхнула ветви над уже зашевелившейся полукровкой, и с них обильно просыпалась утренняя роса.
"Вот и умылась заодно", - мстительно прищурилась Флёр. Достала очередной сухарик размером с добрую ладонь и решила позавтракать им прямо на ходу. В руку снова улеглась гладкая рукоять посоха, и демоница неспешно зашагала в ту сторону, которую выбрала для себя.

+1

27

Приподнявшись и упираясь руками в землю, чтобы не свалиться обратно обессиленным бревном, тифлинг наблюдала краем глаза за сборами Флэкси со взаимным равнодушием: полусонной полукровке после вчерашнего было совершенно плевать на происходящее поблизости, если оно никоим образом не затрагивало зеленую девчонку. Пусть хоть пытают абы кого на ее глазах по соседству, если это не мешает Ритце.
И то ли созерцание как работает другой почти магическим образом очаровало ее, то ли просто тифлинг ревностно наблюдала, чтобы эта бабенка неведомого роду-племени ничего не украла, но полукровка замерла на месте, не сводя мутного белого взгляда и периодически позевывая. Нужно ли замечать, что прощальная пакость оказалась не очень в тему, заставив сморщиться и содрогнуться всем телом от полного свежей прохлады душа?
Недовольно что-то проворчав, Ритца, встав на ноги, поспешила отряхнуться от воды словно вымокшая собака и зябко поежилась. Костер потух, одеялом никто не укрыл - как можно жить в таком обществе эгоистов, где каждому наплевать на ее чувства?!. Впрочем, тифлинг была очень рада, что жива и цела. А уж за день она уберется куда подальше из этого леса. Вопрос оставался за малым: куда пёхать в поисках этих гребаных слёз?
- А рас-скажи-ка, - снова зевая и показывая клыки, протянула полукровка, - мне ту легенду. Про появление мира и богов...

- Ты с-серьезно? - собирающаяся тифлинг, приглушенно хихикала, словно ведьма, колдующая над весьма многообещающим варевом, - нет, ну правда, Лат? Ты хочешь с-сказать, что одна девка породила двух братьев прос-сто так...
- Не стоит воспринимать легенды дословно, ты...
- А потом они решили убить с-свою матушку, которая перед кончиной родила им с-сес-стру? Что с-стала женой одному из этих? Ой, уморил! - и девчонка звонко расхохоталась. А потом, шмыгнув носом и беря поводья в руки, уже задумалась более глубоко, готовая тронуться в путь.
- Ага. Амат, Имир, Играс-силь, Рилдир. Все они дети Амат, ага. То ес-сть одной крови. Я что-то где-то с-слышала про с-слезы Амат, очередная легенда, - с сомнением проговорила тифлинг, вопросительно глянула на зверя и после утвердительного кивка деловито продолжила, - а может, раз они вс-се одного роду, то нужны с-слезы первой? Про них узнать легче будет. Или, - тут же переменилась во мнении тифлинг, - они вначале Амат, а потом Играс-силь, когда... - она помялась, - когда с-с ними что-то произойдет.
- Даже я не сказал бы лучше, - послышался едкий ответ, но девчонка не среагировала, растерянно осматриваясь по сторонам. Однозначно, что нужно куда-то идти, но куда?..

- А это еще что? - из всего на земле остался валяться лишь один предмет, который полукровка не могла сходу отнести к своему имуществу. Слегка пнув лежавшую флягу, Ритца сморщилась, наклоняясь и поднимая ее. - Хм? Такой у нас-с нет, верно?
Ориентировочно тифлинг помнила, куда ушла Флэкси, задумчиво бросила взгляд в ту сторону, продолжая держать кожаный сосуд в руке. В принципе, ничто и никто не мешал вылить содержимое (поди, та самая горючка, которой вчера угостили) и использовать для своих целей, назвав личной вещью, но...
Снова начиная метаться в своих подозрениях - Флёр или не Флёр?! - полукровка пришла к выводу, что с его собственностью так лучше не поступать. Конечно, что может он демонстративно выбросил флягу, мол, теперь брезгует из нее пить, но...
- Пшла! - дернув поводья, чтобы кобыла двинулась следом, тифлинг поплелась по следу. В это свежее утро она даже предпочла набросить на себя плащ, но вот ступать босиком было прохладно.
Вот только потом, когда собственность вернется к хозяину, возникнет новый вопрос, куда следовать и откуда искать начало спутанного клубка всего и вся. Полукровка старательно гнала от себя эту мысль, а завидев издалека Флэкси, поспешила прибавить шагу.
- Эй! - крикнула Ритца, подняв флягу повыше, чтобы девушка видела. Вот будет забавно, если та сейчас даст деру или решит раствориться прямо в воздухе. - Рас-стеряха!

Отредактировано Ритца (22-09-2015 13:55:57)

+1

28

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Сложно сказать, уходила ли Флёр с отчаянным желанием оказаться от Ритцы подальше или с сознательным ожиданием того, что тифлинг все-таки нагонит, и в итоге сладкая парочка вновь воссоединится. Но пока что демоница склонялась к первому варианту, ибо поведение старой знакомой оставляло желать лучшего и вызывало лишь одно желание - укоротить Ритце рост на голову.
Так что и ей, и Флеурис сейчас было хорошо разойтись в разные стороны. То, что судьба их все равно когда-нибудь еще сведет вместе, было для демоницы очевидно. А пока что могут и разными дорогами пойти.

Хотя кто может однозначно сказать, выбросила ту флягу Флёр специально или обронила ненароком, когда перетасовывала содержимое своей сумки? Впрочем, растеряшей она никогда не была, на память не жаловалась, чтобы сослаться на то, что забыла свою кровную у костра. Пожелала проверить честность Ритцы и вовсе увериться, что девчонка не заслуживает ничего, кроме порки? Возможно. А возможно также, что Флёр попросту избавилась от лишнего хлама, ибо жидкости после ночи там осталось на донышке. Тифлинг сделала накануне всего лишь несколько глотков, а демоница - и когда только успела - приложилась тоже ночью, пару раз просыпаясь.

Ну и далее - дорога наобум через лес с ориентацией на компас, карту, собственное чутье и всякие народные приметы вроде мха с северной стороны.
- Нет, это какой-то неправильный лес, - ворчала демоница, разглядывая очередное дерево, где упомянутый мох был вообще со всех сторон. Ей ранее никогда не приходилось заниматься тем, чтобы считывать чьи-то следы на дорожках, отыскивать правильное направление. В общем, следопыт из Флёр аховый. И сейчас ее поведение напоминало, когда девушка пытается разобраться в том, в чем прекрасно разбираются мужчины. Флёр даже на секунду подумала, а не перекинуться ли ей в свою мужскую ипостась. Все-таки и мозги как-то меняются. То бишь мышление. Становится более рациональным и логичным. А типично женское "потому что" и "я так хочу" отходит куда-то на задний план.
Но хорошо, что демоница не воплотила свою идею сразу же в жизнь, ибо следом ее нагнала Ритца, о которой Флёр уже и думать забыла (Нет-нет, это она себя так убеждала сама. Разве о ней забудешь?). И сейчас бы вся легенда развалилась по кускам, если б зеленая физиономия озарилась торжествующей улыбкой, увидев вместо Флэкси Флёра.

К счастью, с трансформацией демоница повременила и теперь изображала почти что искреннее удивление, глядя на флягу.
- Ты серьезно? Ты пошла за мной, чтобы отдать мне это? - нет, флягу Флёр, конечно же, приняла. Свое же. Да и на дне там еще что-то переливается. Хотя с Ритцы станется чисто из вредности туда жука какого запихнуть или поплевать, или яда своего с хвоста нацедить.
Флёр прищурилась:
- А, может, хочешь сказать, что тебе со мной по пути? Ну раз хочешь полезной показаться, то скажи, почему тут мох не с северной стороны? - в обличительном жесте Флеурис ткнула пальцем в пень, поросший мхом и лишайником со всех четырех сторон. - А север вооон там, - затем тот же палец указал туда, куда прежде Флёр и направлялась. - Ладно, хочешь идти со мной, так иди, - причем, это было сказано не в виде вопроса и предложения, а в виде аксиомы. Мол, пошли уж, балда неотесанная, и помни, что выбора у тебя нет.
- Так зачем тебе эти слезы Играсиль? И откуда о них узнала? - начала задавать теперь уже свои вопросы Флёр, как будто только об этом они и разговаривали минуту назад. И на всякий случай опять предупредила, - зверье свое подальше от меня убери. А то я нервная бываю.

+1

29

- Угу, - угрюмо и мрачно буркнула девчонка в ответ, избавляясь от находки, которая вернулась к законной хозяйке, и теперь Ритца поспешно пробегалась зелеными ловкими пальцами по ремням уздечки, словно бы ее оправляя. Челку лошадиную вот уложила поаккуратнее, словно это имело значение, и навести красоту питомцу - жизненно необходимый пункт. Тифлинг отчасти и смущенной выглядела, будто совершала обычный, не особо-то и геройский поступок, если подумать, впервые в своей жизни и пошла против себя, не натворив какой-то пакости и подлости. Реакция в виде непонятной скованности внутри отозвалась очень сильным раздражением и желанием незамедлительно исправить происходящее, бросив какую-нибудь грубость в ответ или хотя бы подставив подножку. Полукровка мужественно сдержалась от вдохновения вредить своему окружению, и отчасти причиной этому послужила опаска, что такое может пагубно сказаться на ее состоянии здоровья.
- Я не знаю, куда ты идешь, - мгновенно среагировала и заартачилась девчонка, насторожившись , по ее мнению, попыткам скооперироваться для дальнейшего совместного путешествия. Сейчас, например, Ритца считала, что Флёр не стал бы путешествовать таким непонятным способом. Нет, он бы стал драконом или ветром, перемещаясь с огромной скоростью, в крайнем случае был бы верхом, но точно не в облике странной девки с минимумом вещей. И все-таки Лат такие предположения впустую не стал бы говорить, поэтому и однозначной уверенности по поводу личности новой знакомой тифлинг не испытывала. А уже хотелось бы определиться и, чего лукавить, теперь девчонка могла признать, пусть и с неохотой, что была бы рада обществу демона, пусть это и вскрывало целый ряд брешей в ее душе.
А вот вопрос с мхом поставил Ритцу в тупик, так что она проследила за направлением пальца и уставилась белым взглядом, что по выражению сейчас успешно копировал взгляд любого из представителей бараньего племени при встрече с новыми воротами, на пресловутый пень, который действительно будто и не ведал общепринятых правил, бессовестно обрастая лишайником со всех сторон. Потом тифлинг послушно посмотрела в сторону того самого севера (который, честно говоря, не очень отличался от юга, ибо со всех сторон наседал лес) и рассеянно пожала плечами в ответ. Ответить ей было нечего.

- Но я не... - возмутилась было Ритца, спеша сообщить, что не собирается напрашиваться в спутницы, идти в обществе этой мымры и терпеть ее трепотню, как ощутила некоторый пинок в ноги, опустила глаза, мрачно глянула на Лата и вздохнула, не завершая своих клятвенных заверений, что их пути совершенно различны и уходят в разные стороны. Продолжая вести лошадь в поводу, поскольку тифлинг предпочитала размяться и прогуляться пешком, девчонка рассеянно глянула в сторону Флэкси, которая теперь уже сама затронула вопрос про Слезы Играсиль, накануне сравниваемые полукровкой со Слезами Амат. Подождите, или там кровь была? Вот что так всё сложно-то, а?
- Мне говорили, что у них ос-собые тцелительные с-свойс-ства, - осторожно ответила Ритца, пока не готовая раскрывать все карты, даже если имеет дело с Флёром. - Один знакомый упомянул, но он не знал, где их ис-скать. Нужно... убрать одну вещь, которую прос-стой тцелитель не ос-силит.
Сейчас артефакт ушел на несколько метров вперед, практически достигая границы "поводка". Бросив мельком взгляд на его спину, тифлинг озарилась некоторой идеей.
- Он не тронет и не может этого с-сделать, даже ес-сли пожелает, - пожала плечами на очередной выкрутас своей спутницы Ритца. - А тот, кто отдал мне его, кс-стати, говорил про интерес-сный побочный эффект, пус-сть и нес-сколько бес-сполезный, - "внезапно" вспомнила тифлинг, говоря достаточно обыденно и убедительно, чтобы не заподозрить ее во лжи. - Обс-стоятельс-ства пока не дают проверить, но прежний хозяин говорил, что демоны любого вида видят зверя черной ма-стью, а их потомки - только в с-сером, как, например, я. А вот люди и вс-се прочие... - тут она "задумалась", - вероятно в белом?
И невзначай кончиком хвоста тифлинг дотянулась до спутницы, позволяя увидеть хранителя, что в облике фоссы беспечно двигался впереди. Разумеется, что цвет его шерсти аж отливал синевой, и был зверь совершенно черного окраса.

Отредактировано Ритца (25-09-2015 20:46:53)

+1

30

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Получив в руки обратно свою флягу, Флэкси на несколько секунд задержала взгляд на Ритце. Этот взгляд, кстати, недвусмысленно намекал зеленой, что пора бы и честь знать в таком случае. Дело сделала - чего стоишь? Но тифлинг то ли не понимала, то ли делала вид, что не понимает, то ли попросту не обратила внимания на всю красноречивость этого взгляда. И в итоге демоница и полукровка дальше пошли вместе. Флеурис не собиралась как-то возражать по этому поводу, бросаться пеньками и ветками в рогатую и кричать "поди прочь, не смей идти со мной!". Она уже как-то поспокойнее реагировала на присутствие этой козявки. Но все-таки ревностно следила, чтобы незримый магический телохранитель не пересекал воображаемую черту, приближаясь к демонице. Да, скорей всего, Флёр не смогла бы ничего сделать этой субстанции, сгустку магии, но это значит лишь одно - субстанция привязана к Ритце, и можно отрывать Ритце по частям ручки-ножки, превращая ее в гусеничку, пока она не догадается, что демонице не по нраву такое близкое присутствие незримого спутника.

- Как будто тебе это важно? - Флёр выразительно приподняла одну бровь. Демоница была уверена, что полукровка в любом случае поплелась бы следом, а подобранная фляга - исключительно предлог. Ну правда! Ритца - не та, кто будет подбирать чужие упавшие вещи и бежать через весь лес за их хозяином, чтобы вернуть. В общем, как бы тифлинг сейчас ни убеждала, что бежала за Флэкси исключительно по доброте душевной, та бы ни в жизнь этому не поверила.
- А иду я... - да, собственно, Флеурис и сама не могла толком объяснить, куда лежит ее путь. Куда-то на север. - Пожалуй, туда, где холодно и снежно. И страшные шефанго скачут на огромных мохнатых существах с тремя головами, ища, кого бы поймать и слопать.
Несмотря на шуточный тон, внешне Флёр была совершенно невозмутима, как будто рассказывала то, что видела своими глазами. - А таких зеленых тощих и бестолковых балбесин на завтрак вместо хлеба уплетают. Жуткие обычаи у этих варварских племен, даааа.

Про себя Флёр посмеивалась, слушая эти осторожные фразы-наживки Ритцы. Тут и семи пядей во лбу быть не надо, чтобы понимать, как девчонке хочется что-то выяснить об интересующем ее предмете, и как она в то же время не хочет раскрывать всех своих карт.
- Если целитель что-то не может вылечить, то это что-то проще оторвать, - вообще она говорила, намекая на голову и думая, что это единственное бесконечно больное место Ритцы. Флеурис бы даже по доброте своей непременно предложила помощь в избавлении тифлинга от столь бесполезной ноши.
Когда Ритца поделилась кусочком тайны относительно невидимого спутника, Флёр в ответ лишь ухмыльнулась. Она не поверила ни в одно слово. И когда девчонка с помощью прикосновения дала возможность увидеть это существо не "магическим взором", а обычным, Флэкси, даже не задумываясь, ляпнула:
- Тогда у вас у всех проблемы со зрением, ибо твоя облезлая кошка рыжая с пегими подпалинами.
И примерившись, Флёр поддела носком сапога камешек и отправила его, слегка подкорректировав магией полет, аккурат в задницу наглой животины.
Было даже забавно наблюдать, как Ритцы пытается выведать правду. Но раз пошла подобная игра, то вот тебе и в ответку:
- А чего это у тебя за помутнение приключилось? - участливо поинтересовалась Флэкси. Таким тоном и с таким видом еще жалеют безнадежно психически больных и ущербных. - Ну когда ты меня каким-то другим именем вдруг назвала и что-то еще требовала, я уж и не помню. Глупости всякие не запоминаю.

+1

31

Для достижения глобальной цели было необходимо определиться с задачами - шажками, которые будут торжественно и неспешно приближать к итогу. Тифлинг же затруднялась определить даже последующий ход, искренне не понимая, с какой стороны начать разгребать навалившееся проблемы. Самая наивная и бестолковая мысль предлагала найти лазейку в какую-нибудь обширную библиотеку, где провести несколько часов в анализе легенд и прочих источников, которые подскажут дальнейший путь. Раньше такие идеи вызывали только едкий смешок со стороны зеленой девчонки, которая не особенно дружила с грамотой и едва ли справилась бы со скучным заданием, где необходимо быть терпеливой и кропотливой. Сейчас, когда целостность внутреннего мира, что всегда был родимой крепостью, встала под вопросом, то Ритца была готова и не на такое. Но встретившись с ярким элементом, который выбивался из привычного окружения и лесной идиллии, полукровка оказалась отчасти рада отмахнуться от тревожных мыслей и сфокусироваться на раздражителе, словно решение придет само обязательно, и нужно лишь немного подождать.

- Зачем мне с-с тобой идти? - все-таки возмущенно зароптала девчонка, продолжая по инерции двигаться рядом, ведя за собой лошадь, которая философски бряцала удилами и иногда тянулась нагло наподдать головой под поясницу. Бодливость своего питомца полукровка не оценивала, поэтому мрачно награждала смачным, но безболезненным шлепком по нахальной морде, пусть со стороны и было видно, что Ритца ни капли не злится, просто следует необходимости соблюдать воспитательные меры.
- Я видела шефанго, - возразила тифлинг. - Они не варварс-ского племени. Одна мне жизнь с-спас-сла, я мелкой тогда еще была.
Тремя головами. Тремя головами... Отсылка к этому... Как его? Ну как?
- Церберу?
Да, именно так. Это чудовище становится символом знакомства с Флёром? Совпадение? Или снова зацепки всплывают к тем подозрениям, которые подтверждают желаемое?
В бесполезном отчаянии Ритца всматривалась украдкой в лицо Флэкси, изучала черты, линию носа и губ, форму ушей и цвет глаз, вслушивалась в манеру говорить, внимала каждому движению тела и мимике, очень рассчитывая увидеть что-то знакомое, позволившее бы поймать демона с поличным и вывести на чистую воду. Вот и обида уже начала пускать корни в душе девчонки - ну и гад же, притворяется, а ведь... Ведь у них было столько всего, и это даже куда больше, чем просто переспать.

- Это нельзя оторвать, - если Флэкси считала, что вся проблема кроется в голове, то сама Ритца считала отравленным злостной тьмой свой внутренний мир и... Душу что ли, если таковая существует вообще. Поэтому разумеется, что альтернативное решение проблемы полукровка встретила раздраженным фырканьем, награждая кобылу очередным шлепком по носу. Достала баловаться! И чего с ней не так?
- Кормить не пробовала?
А, демона в печенку, точно. Хороший вариант, но ради завтрака для копытной вряд ли сейчас разумно делать остановку. И с округлых боков вряд ли много уйдет за недолгую голодовку.

На сердце ёкнуло. Ритца пребывала в твердой уверенности, что демон соврал не просто так. Можно было, конечно, решить, что это лишь шутка, но сама тифлинг прямо уцепилась за брошенную ложь.
- Врешь, - не сдержалась она, но тут же поспешила прикусить себе язычок. Отправленный в полет камешек прошел сквозь тело зверя, словно того не существовало, и стоило девчонке отстраниться хвостом, как и свою видимость артефакт утратил для спутницы.
- Попутала, - мрачно огрызнулась полукровка, ощутив очередной всплеск раздражения. Был хороший способ проверить, Флёр рядом или нет. Убить его, а потом посмотреть на тело. Вот только тифлинг прекрасно понимала, что вряд ли демон оценит такой шаг. В прошлый раз уж точно оказался недоволен, продолжая притворяться бабой... Прямо повторение приключений, ей-богу.
- Флёр или Флэкс-си... Похожи. Легко перепутать, - едко добавила тифлинг, одарив девушку прищуренным и насмешливым взглядом, мол, я-то всё знаю.
Она пришла к выводу, что пора определиться, хотя бы для себя, хотя бы для своих мыслей. И решила, что...
Ох, а вдруг ведь ошибается?
- Если путь идет обратно на северные земли, то стоит озаботиться более теплой одеждой. Будешь босиком скакать по сугробам?
- Ты прав, - рассеянно согласилась Ритца, опять раздраженно рыкнула, когда осознала, что отвечает вслух и мрачно бросила оправдание, - нелегко отвечать и тебе, и ему. Один в мыс-слях зудит, а вторая рядом. С-село какое недалеко знаешь?

+1

32

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Флёр снова подарила полукровке удивленный взгляд.
- Да можешь не идти. Разве я тебя зову с собой? Это ты, кажется, прискакала за мной следом, как табун зеленых кузнечиков. Или думаешь, что я и впрямь поверила в твой сердобольный рассказ о потерявшейся бутылочке? - вот что-что, а манеру разговора у демоницы искоренить было невозможно. Она не умела разговаривать иначе. В каждой ее фразе сквозила такая желчь и язвительность, что их впору было закрывать в банки и солить на зиму. Нет, ну когда надо было изобразить из себя чопорную аристократку, пьющую чай из мини-чашечки и пафосно отставляющую мизинчик, то Флеурис изображала. Вспомнить хотя бы те случаи, когда демоница весьма удачно вписывалась в придворное кодло то герцога, то барона, то графа, то короля. Ей всегда удавалось добиваться правдоподобности того или иного образа. Но сейчас она не стремилась изобразить из себя воспитанную даму. Она была самой собой, разве только внешность прилепила Флэкси и всячески изворачивалась от того, чтобы оказаться уличенной в принадлежности к демонической расе.
Шефанго Флёр и сама не считала варварским племенем. Ей просто хотелось поглумиться над девчонкой, и это с успехом удалось, ведь девчонка юмора не поняла и принялась отчаянно защищать какую-то там знакомую представительницу северного народа, которой хватило глупости спасать плод распутности какого-то демона и неосмотрительности эльфийки. К слову, как бы Флёр ни злилась или ни пыталась задеть Ритцу, ее мать она бы не стала трогать ни в коем разе. Вот был своеобразный кодекс чести что ли и почтения у демона - она как родных почитала своих создателей, Имира и Играсиль, и культ родителей, особенно матери у Флёр удерживался прочно.

- Всё можно оторвать при желании, - беззаботно рассуждала Флэкси, посохом тыкая в укрытую листьями землю и пробивая себе таким образом местечко для очередного шага. Она и не замечала, что Ритца придирчиво присматривается к своей спутнице, пытаясь обнаружить для себя хоть какие-то черты, сходные с тем Флёром, которого она когда-то знала. - И рога можно. И хвост. И зубы повыдергивать. Кстати, из зубов, если их отполировать хорошенько и украсить золотишком и каменьями, получаются чудесные ожерелья и колечки. Я такие видела в пещере одного дракона. Ну... почившего дракона.
Добавлять, что дракон почил при непосредственном участии самой Флёр, она не стала. Иначе это бы точно привнесло девчонке уверенность, что рядом с ней путешествует отнюдь не самое слабое существо в этом мире.
Мысли ее, равно как и темы, на которые Флеурис то и дело заводила беседу, перескакивали с одной на другую так лихо, как белка прыгает с ветки на ветку в поисках очередной шишки. Для демона воздуха подобное было привычным и естественным. Говоря об одном, она быстро теряла к нему интерес и легко переключалась на следующее.
Единственное, что ее сейчас заинтересовало дольше нескольких минут, так это попытка выяснить, какую же масть драной кошки видит Флёр. Естественно, Флёр соврала. А в ответ на попытку упрека небольно стукнула девчонку посохом по колену:
- Тебе-то откуда знать, в каком цвете я ее вижу? А раз говоришь, что вру, значит, и сама врешь. Морда рогатая.
В принципе, будучи обвиненной во вранье, Флэкси не отпиралась. Ей это было совершенно не принципиально. Когда следовало гнуть свою линию, она гнула. И даже припертая к стенке фактами, не призналась бы. А тут... Да ради Имира...
Но зато не любила, когда пытаются солгать ей. Тем более когда Флёр знает правду.
- Да-да, - прищурилась она и снова примерилась, чтобы двинуть Ритцу уже по второму колену. А сама процитировала, кривляясь и подражая косноязычному говору тифлинга, - "Привет, Флёр. Извини, что не узнала. Богатым будешь, как говорят. Так ты знаешь что-нибудь про тот ис-сточник? Он мне нужен. Очень". Совсем перепутала, ага. Так вот давай рассказывай, раз уж начала. Кто такой или такая - этот или эта Флёр. И что исцелять тебе источником надо? А пока не скажешь, и я тебе ничего не расскажу.

+1

33

Вот стерва самоуверенная. Индейка надутая. Или индюшка?.. Курица общипанная. Дура наглая. Вот уж у этой девки точно мужика не было лет эдак несколько навскидку! Снова она начинает выводить из себя зеленую девчонку, которая помнила о силе противницы и могла лишь злобно вилять хвостом из стороны в сторону, и желая напасть да проучить, и очень опасаясь оказаться в проигрыше. Ритца, которой было несвойственно подавлять свои эмоции и улыбаться сквозь злобу, пыхтела злобным ежиком, раздраженно отпинывала в сторону попадавшиеся под ногами шишки, представляя заместо них голову Флэкси, что не особо утешало.
Сказанные слова - мол, вали, если так этого хочешь - тифлинг словно бы не заметила, по крайней мере ответа на них не последовало, и траектория пути девчонки никоим образом не переменилась, словно фразы минули остроконечные уши, пролетая мимо. Последнее время это уже становилось привычкой - делать то, смысл и назначение чего не особо понимаешь, но продолжаешь. В любом случае, что полукровке пришлось бы куда-то идти: как минимум, ей необходимо покинуть этот лес до заката. А дальше хоть библиотеку ищи. Полная свобода выбора, поскольку всё равно ничего непонятно. А тут, глядишь, что-то да и всплывет наружу. Лишь бы не то, что славится своей плавучестью и не тонет...

- Вот же злобная, только бы отрывать что-нибудь, - обвинительным тоном заявила тифлинг, хотя и сама была далека от невинного ягненка. Разве что сейчас, наверное, осознавала расплату за грехи прошлого, потому что давно забытое имя внезапно пожелало воплотиться в живое существо и заполучить себе тело. Может, конечно, всё это были выдумки самой полукровки, но появление такой бреши в сознании вызывало трепет и панику - душа и родные мысли были для нее всем, а теперь проявилась угроза потерять всё. Словно бы убежала от всего мира в комнатушку, заперлась там в темноте, чтобы укрыться, и по глухому рычанию за спиной поняла, что далеко не в одиночестве находится, а неведомого племени существо не особо радуется встрече...
Вынырнув из своих мыслей, Ритца сморщилась, улавливая отдельные слова Флэкси, которая снова начинала угрожать и вести себя так, словно ждала услышать массу благодарностей просто за то, что тифлинг всё еще жива и при своем имуществе. Стерва треклятая!
- Вру, - мрачно потирая колено и мечтая, куда бы этой девке она засунула ее посох, согласилась полукровка. - А вот тебе зачем было врать? Он-то почти любым может быть.
- Морда безрогая, - не придумала ничего лучше для достойного ответа Ритца. - И вообще...
Что "вообще" - оказалось загадкой, потому что договорить тифлинг не успела, и девчонке пришлось спешно отскакивать, чтобы не получить снова по ноге палкой. Надо сказать, что полукровка разозлилась на такую наглость, которая пересекала все границы.
- Лату прикажу за заднитцу тебя хватануть, - угрюмо пообещала Ритца голосом маленькой девочки, которая клятвенно заверяется пожаловаться старшему брату, если обидчик посмеет сотворить какую-то пакость. - И ты говорила, что не помнишь!..
Ладно, Флёр (сейчас все-таки почти совсем полностью тифлинг, что это он) хочет зрелищ? Сейчас будет. Вдохновение иногда посещает и девчонку.
- О, Флёр кто такой? - ухмыльнулась она. - Ну, вначале я его боялас-сь как огня и ненавидела вс-сей душой, потом ничего так, прис-смотрелас-сь, с-смирилас-сь, поладила даже немного. Ну, и он с-самый с-сильный, умный, хитрый, обольс-стительный, неуловимый, коварный, удивительный, поразительный, манящий... Вс-спыльчивый с-самодовольный паршиветц, который обожает играть, с-скрыватца, притворятца и ус-страивать приключения в с-самый неподходящий момент!..
Переведя дыхание от долгой тирады, тифлинг проговорила уже куда более серьезным и задумчивым тоном, - хотя с-спас-сал не раз, чего уж там. Да и... - она осеклась, неуверенная, что стоит делиться такой правдой, - и он первый, рядом с-с кем я с-спала. Единс-ственный.
Ритца как-то сникла, словно поддавшись тоскливой ностальгии.
- Тьма души отравляет тело, - процитировала она слова артефакта, сказанные ей когда-то там накануне. - Так вышло, что... Что прошлое, многие с-события и память меня убивают. И ес-сли это не убрать, то... - она запнулась вновь. - То однажды прос-снус-сь уже не я.
Угрюмо покосившись на Флэкси, тифлинг стянула тряпицу с правого запястья, показывая то странное пятно, напоминавшее след ожога или огнем, или кислотой. Полукровка совершенно не обрадовалась, увидев, что эта дрянь стала больше размером, почти с монету.

+1

34

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Вот как было занимательно поглядывать на Ритцу и веселиться, что она должна молча пыхтеть не в силах ответить тем же. Даже не потому что отхватила бы от Флэкси посохом по голове. А просто потому что не получилось бы у девчонки достойно выйти в споре с демоном, переспорить его, умудриться играть словами и фактами так, как это получалось, видимо, только у него. Самый главный показатель возрастающего негодования зеленой, не находящего фактического выхода, было лишь яростное виляние хвостом. А Флёр услужливо и незаметно умудрялась подсунуть под мах этим копчиковым отростком то колючую ветку, то сучковатую палку. С помощью магии подсунуть, конечно же. И лишь подхихикивала, если подобный финт удавался.
Злобной себя Флэкси совсем не считала. Она могла бы проявить красноречие и охарактеризовать себя со всех сторон, не скупясь на похвалу. Но вот злобности среди этих ее качеств не было. Причем, что самое занимательное, даже всякие традиционно отрицательные качества вроде "жестокости, наглости, беспринципности, аморальности" и тому подобного, демоница у себя лично не считала отрицательными. Она вообще не давала своим качествам каких-либо качественных оценок. Она такая, вот так ее характеризуют все эти особенности характера и поведения. Хорошо это или плохо? А ни так и ни эдак.

Зато потешило самолюбие то, что Ритца и по колену получила, и во вранье призналась. Ну хоть отпираться не стала, уже хорошо. Паразитка зеленая.
- Я догадалась, что любым, - фыркнула Флэкси, хихикая в кулак. - Но если он сейчас был черным, то подо что ты пыталась меня подвести? Сказать, что я демон? Хах! Я бы с удовольствием хотела побыть демоном! Сразу же бы голову тебе оторвала, едва увидела. И тот лук, которым ты мне пыталась угрожать, сложила бантиком и засунула бы тебе под хвост, - проговаривала она с мечтательным выражением лица, словно только этим и грезила днями и ночами. Потом замолчала, подумав, что подобные мысли как раз и могут натолкнуть Ритцу на мысль, что всё это в стиле Флёра.
- Можешь попробовать предложить ему хватануть меня или попробовать это сделать, - с мстительной улыбкой проговорила Флэкса, словно в предвкушении оного процесса. - Только потом не ной и не умоляй меня "сделать, как было".
Ничего объяснять она не стала. Да и была уверена, что Ритца все-таки не настолько дурочка, чтобы проверять подобное предупреждение на собственной шкуре или шкуре своего опасливо семенящего впереди зверька. А Флёр уже знала, как можно кокнуть этого зверька. Убиваем ли он или нет - это только предстояло выяснить.

А потом начали твориться просто удивительные вещи. Флёр даже замерла, приоткрыв рот и слушая весь этот кажущийся бесконечным поток комплиментов. От Ритцы и в хорошее-то время подобного было не дождаться. А сейчас...
Когда первое впечатление схлынуло, демоница подозрительно прищурилась. На девчонку это не похоже. А значит...
"Проверяет! Точно! Она меня проверяет, гадина такая! Бабское хитросделанное племя!"
И сразу же, успев на несколько секунд разомлеть, Флеурис собралась и вновь стала насмешливой и беспристрастной.
- Раз он такой обалденный и единственный в своем роде, тогда понятно, почему тебя кинул. На кой хрен ему драная зеленая кошка сдалась, - очередная попытка ткнуть Ритцу посохом провалилась, но демоница не расстроилась. Впереди еще долгий путь вместе, чтобы успеть наставить рогатой предостаточно синяков.
- Я не лекарь и вообще не имею понятия, что это у тебя за хрень, - признаться, когда Флэкси взглянула на запястье, то ее веселье и иронию как рукой сняло. Теперь она была целиком и полностью серьезной и внимательной. - Но мне кажется, что тьма души тут никакого отношения не имеет. Я знаю много тех, у кого души куда темнее твоей. Да и сама я тоже, чай, не безгрешна. Ты скажи лучше, ты к лекарям обращалась, раз так трясешься за чистоту своей души?

+1

35

Колдовать зеленое недоразумение полудемонячьего племени не умело. И, что вполне логично, она не умела чувствовать и видеть ауры иных существ. Разве что в некоторые моменты могла ощутить чужие всполохи эмоций, которые зашкаливало у собеседника - животный ужас, ярость и прочие "громкие" чувства, от которых вблизи даже может трясти. В том же театре при высокоуровневой актерской игре нечто подобное ощутит любой зритель, даже если является обычным человеком. Те же животные прекрасно чувствуют эмоции, а тифлинг... Все-таки пусть и далеко от них ушла, но многие навыки сохранила, которые давали массу преимуществ.
Но вот в одном девчонка была уверена точно: Флёр обладал удивительной аурой хаоса, и в его присутствии сразу начинала происходить всякая дребедень. Это его качество тифлинг проклинала еще в период обучения, когда даже прогулка по улице грозила перерасти в глобальные проблемы. Боги, Ритца бы даже не удивилась, если он мог развязать войну по пути в хлебную лавку за пирогом!.. Вот, казалось, ветра нет вообще, колючий куст растет в стороне, и чувствительный хвост, что мечется из стороны в сторону, не должен задеть острые ветви. На деле же всё совершенно наоборот...
Мрачно ругаясь очень нехорошими словами, тифлинг вырвала пару шипов, что все-таки сумели вонзиться, едва сдуру не пнула виновное растение "в наказание", но сдержалась, поскольку быстро осознала, что тогда придется извлекать колючки и из босой стопы. Перспективы малоприятные.
- Угу, - мрачно отозвалась полукровка на якобы неосуществимые мечты Флэкси. Снова оторвать голову... Какие-то бледные, расплывчатые линии действительно укладываются, проводя параллель с Флёром. Или девчонке хотелось в это верить. - Но врала ты не прос-сто так, - упрямо заявила тифлиг, продолжая гнуть свою линию.
- Попробовать что? - озадаченно покосилась Ритца в сторону спутницы. - С-самой кус-снуть? Ты не в моем вкус-се, извини. Блондиночки больше нравятца, - злорадно заявила тифлинг, припоминая свою встречу с Флорой, к которой сдуру полезла распускать свои лапы. Флёр, Флора, Флэкси... Рилдир подери, а ведь это некоторое сходство между демоном и полукровкой, которая тоже играет именами и воплощает в себе не один образ.

Пока девчонка толкала хвалебную оду в честь Флёра, она и краем беленьких глазищ наблюдала за реакцией спутницы, которая аж рот раскрыла так, что туда свободно могла влететь не одна муха. Может, кстати, и воробей сумел бы втиснуться... В общем, маловероятно, что Флэкси оказалась поражена в самое сердце и впечатлена богатым лексиконом тифлинга. И полукровка была вполне довольна и достигнутым эффектом, и собой. Видимо, самодовольство промелькнуло на лице Ритцы, потому что собеседница поспешила ее остудить.
- Можно подумать, - фыркнула уязвленно девчонка, - что тебе ес-сть чьим общес-ством гордитца. Он бы на тебя и не пос-смотрел!

Удивительные трансформации коснулись безмятежной и острой на язык спутницы, стоило ей увидеть запястье тифлинга. Полукровка аж испугалась на мгновение, что Флэкси узнала нечто подобное и сейчас сообщит неутешительный диагноз. Боги миловали.
- Откуда ты знаешь, какая душа у меня? - огрызнулась стоящая на месте Ритца, а потом недовольно пробурчала, - да не ус-спела я, этой... Этому и недели еще нет. Вот только рас-стет. Еще вчера мельче было. Хотела в Грес-с в академию идти, но Лат, - она мотнула рогатой головой в сторону стоявшего поодаль зверя, - с-сказал, что идея дурная, мол, даж за порог не пропус-стят. Зато про С-слезы какие-то с-слышал, но затрудняетца ответить, где начать поис-ски. И по ночам иногда еще... - полукровка сморщилась, замявшись, - вроде с-сплю, но прос-сыпаюс-сь час-сто в ином мес-сте. И не везет тому, кто попалс-ся на пути, - задумчиво добавила Ритца.
- Так ты знаешь какое с-село недалеко? - вспомнила о своем вопросе тифлинг, который проигнорировала Флэкси.

+1

36

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Странная попытка вывести на чистую воду. С этим двусторонним враньем. Вот и с чего Ритца взяла, что Флёр солгала не просто так? Да ей не нужно причин, чтобы что-то делать. Достаточно одной-единственной - собственного желания. И всё, этим объясняются все перепады настроения, перемена предпочтений, резкая смена курса пути или тематики и прочее. Потому и у этой маленькой коварной лжи не было какой-то подоплеки, окромя желания ответить Ритце тем же и утереть ее зеленый сопливый нос.
Правда, девчонка тоже была упертой и переубедить ее мог разве что основательный пендаль под зад.
- Ну ты и дурная, - насмешливо отметила Флэкси. - Я говорю, пусть твоя собачонка попробует меня цапнуть. Если она тебе так уж надоела, чтобы пытаться это сделать.
Демоница прекрасно видела, что брошенный камешек пролетел сквозь магического спутника, ничуть не задев того. Зато осознала, что видеть его стала, как только Ритца коснулась ее своим хвостом. Следовательно, они с тифлингом как-то связаны. И если Ритце оторвать руку или ногу, то наверняка и хранитель как-нибудь пострадает. Ну или, прежде того, можно попытаться смять нахальную и чувствующую себя неуязвимой гадину в уплотнившийся шар воздуха, раздавить, как букашку. В общем, всё можно перепробовать - от грозового разряда до вакуумной сферы. В арсенале у Флёра много всего значится. Тысячи лет опыта, чего уж!

"Запомнила ж, паразитка, про блондиночек, - ухмыльнулась мысленно Флеурис. Это даже в какой-то мере польстило. Значит, тогда те слова девчонку зацепили, кольнули. Мол, ты не такая, как я люблю, чтобы спать с тобой, так что держи свои корявые лапки от меня подальше. - Вот только никак не перестанет думать, что я - Флёр. Почему же? Или в каждом встреченном незнакомце ищет мои черты?"
Такое откровение вообще заставило демоницу возгордиться собой. Надо же какой след оставила в жизни полукровки!
И попытка уязвить, что Флёр бы и не посмотрел на Флёр - такой каламбур, честно слово! - заставил Флэкси расхохотаться. Так что даже сонные еще птицы взметнулись вверх, потревожив тихий безветренный лес.
- Знаешь, я от этого не расстроилась совершенно, - без утайки и совсем не кривя душой, призналась демоница. Зато откровения Ритцы ее даже в какой-то степени тронули. Оказывается, вон как запала на ветреного демона, то появляющегося в ее жизни, то исчезающего из нее.
Однако Флэкси совершенно перестала шутить и враз стала серьезной, когда услышала о некоем недуге, поразившем девчонку. И Ритца думала, что это какое-то проклятье, а отбрасывать такой вариант за неимением другого Флёр не стала. Первая ее мысль была - притащить эту балбесину к целителям. Тем более что оказалось, что Ритца "не успела".
- Знаю, знаю, - рассеянно и почти не слушая вопроса, отозвалась Флёр. После чего внезапно просветлела взглядом и широко улыбнулась, - пошли.
И вот уже спустя миг обе девушки, да и лошадь в придачу, стоят у ворот магической школы Греса. На Ритцу, правда, Флёр сразу же набросила заклинание невидимости, ибо тифлинг в центре Греса средь бела дня  - это все равно что ягненок среди голодных волков.
- Целиииители... - протянула задумчиво Флэкси. - Может, в Арисфей тогда? Там эти... светлые. Хотя если тут не получится, тогда попробуем к эльфам.

+1

37

Нет, ну это вообще ни в какие ворота не лезет. Только что тифлинга она пыталась прогнать прочь, мол, а чего ты за мной увязалась, зеленая бестолочь, а? Теперь эта Флэкси прониклась духом заботы, внезапно встревожилась о судьбе девчонки без рода и племени, на которую ей должно быть плевать вообще-то. Ритца рядом с ней просто оплот надежности, логичности и стабильности. Вечно и неизменно в какую-нибудь задницу попадает - нормально живем. И полукровка сейчас слишком нервозная и чувствительная к раздражителям, мечтает о тишине, покое, а тут такое стихийное бедствие ей судьба подкидывает!
Однозначно, что эта девка ведет себя как Флёр. Прямо типичнейший Флёр, и пусть это звучит как неизлечимый диагноз. Вначале одно говорит, через секунду другое, а делает вообще третье. А еще удивительно раздражает и провоцирует дать в лоб, а то и убить. И самое бесячее то, что нельзя так поступить, иначе убьет ответной реакцией! Бесит. Просто бесит.
И еще ненавистное ощущение телепорта, которое полукровка успела забыть как страшный сон - вот по таким путешествиям Ритца совершенно не соскучилась. Под ногами оказалась мощеная камнем дорога, перед глазами торжественно возвышалось здание академии, кобыла ошарашенно вылупилась перед собой, пытаясь понять своим конячьим умом, что произошло, а тифлинг... Она, собственно, мрачно растирала виски, которые внезапно загудели болью, словно сжатые в тиски.
- Ууу, - проскрипела жалобно полукровка, - ну ненавижу, когда оно вс-сё так, а потом ух, и ты уже не там...
Выдав эту несколько непонятную со стороны фразу, Ритца решила, что самое время начать выяснять отношение.
- И вообще! Кто ты такая и чего от меня хочешь, а? - недовольно забурчала тифлинг, даже не обращая внимания на то, что ее подозрительно не замечают проходившие мимо люди, коих тут было в изобилии. - Чего ты внезапно добренькой с-стала такой, ааа?
- Никуда я не пойду, пока не объяс-снишь мне, что за хрень проис-сходит! А к эльфам с-сама иди, я не такая дура, чтоб им заднитцу под с-стрелы подс-ставлять!

Выпустив пар на словах, сделав череду вдохов-выдохов и осмотревшись вокруг, Ритца уже в значительной степени спокойнее поинтересовалась.
- Ну и как ты с-себе предс-ставляешь это? Тифлингов не ос-собо принято лечить, с-скорее уж добить предложат, как и ты. И лошадь бы прис-строить куда-нибудь надо. Вон как раз таверна одна неплохая ес-сть поблизос-сти с-с конюшней.
Полукровка, честно говоря, даже не задумывалась, что подобное сооружение может быть и при академии. Или могут быть коновязи, куда можно привязать кобылу и отправиться налегке. Да и вообще девчонка, которую прямо будто бы взяли за шкирку, начиная тащить к цели, слегка испугалась происходящего, оказавшись к такому неготовой. Вроде бы да, хотела исцелиться от этой дряни, но ведь тут такое дело, что вся беда не только в этом странном проявлении на коже. И как-то всё так неожиданно, так скоро, она вот морально готовилась к долгому путешествию, а не такому спонтанному спасению своей шкуры!..
- И вообще, - снова заартачилась Ритца, - эта штука с-связана с тем, что я... я... Ну как оборотень почти, но не он... Точно! - ужаснулась тифлинг, - я с-стану оборотнем-ящером! Потому что... Потому что вс-сё, что было тогда - оно... Оно оживает. И нужен маг, который залезет в мыс-сли, чтобы убрать живое прошлое, а я... Никогда и никому этого не позволю, - сбивчиво и несвязно подытожила девчонка. - Так что надо ис-скать с-слезы.
- И эльфы злобные надменные гордяки, - некстати добавила девчонка. - И вообще, мне не нравитца тут. Люди, много людей... Агрх, голова кругом от этого шума!

Отредактировано Ритца (27-09-2015 19:01:19)

+1

38

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Телепортация без спросу прогнозировано вызвала бурную реакцию со стороны тифлинга. Флэкси, однако, совершенно не обращала внимания на возмущение полукровки, привыкшая сама решать все возникающие проблемы, не спрашивать чужого мнения и считать, что ее собственное является единственно верным и истиной в последней инстанции. Вопли Ритцы начали действовать не отягощенной излишним терпением демонице на нервы. К тому же и прохожие, до ушей которых время от времени достигали звуки из пустоты, оглядывались, косились на Флёр и лошадь, возникших из ниоткуда, и вообще ничего хорошего в итоге это не предвещало.
- Заткнись уже, - раздраженно процедила Флеурис и от души двинула разошедшуюся Ритцу навершием посоха по лбу. - Надо было сразу тебе носки в рот запихать, чтобы меньше трындела.
Меньше всего Флёр любила, когда ее поступки или решения обсуждаются или подвергаются сомнениям. Особенно, когда это пытается делать такая бестолочь, как Ритца. Хотя продемонстрированное ранее пятно на запястье показалось Флэкси сущим пустяком, однако она все же решила перестраховаться, ибо знала случаи, когда даже такие мелочи могли повлечь за собой очень нехорошие последствия. Зачем Флэкси беспокоиться о таких пустяках - вопрос отдельный. Пожалуй, сейчас она и сама не могла бы ответить на него, кроме своей привычной фразы "захотелось".

И вот двинуть по зеленому бестолковому лбу тоже захотелось.
- Я тебя не спрашиваю, куда ты хочешь идти. Куда потащу, туда и пойдешь. Если мне скажут, что эта дрянь на твоей хваталке - просто какая-то зараза, подцепленная от очередного хахаля, я тебе пинка под зад выдам и полетишь, куда захочешь, - вот это уже точно было похоже один в один на Флёр. Правда, демоница не собиралась менять облик, она прекрасно чувствовала себя в любом. А узнает ли Ритца ее теперь или нет, уверится ли в своих догадках, это вообще перестало иметь всякое значение.

Дальнейшее тифлингово словоблудие Флэкси совсем пропустила мимо ушей. Даже бровью не повела ни на опасения относительно того, что маги могут лишь помочь добить полукровку. А судьба лошади демоницу и вовсе не волновала.
- Пошли, - цепко ухватившись рукой за запястье Ритцы, Флёр потянула ее за собой к воротам. Понятное дело, что в Школе магии всё кишело магией. Флеурис ощущала ее почти что кожей, вдыхала вместе с воздухом, слышала ее едва различимое сплетение мотивов. От самого этого места, казалось, исходит многоцветная переливающаяся аура.
Можно было бы телепортироваться в саму Школу, вот только Флёр не очень хорошо помнил, где там что находится, ибо был тут всего один раз. Еще, поди, как только здание построили.

Они зашли через парадные двери, и сразу же попали в окружение магов. Ритцу, даже скрытую самым сильным покровом невидимости, ощущали. Ее не видели, не чувствовали ее ауры, и это было как раз ей на руку. Однако то, что вместе с этой растрепанной и кажущейся нервно-рассеянной девушкой есть кто-то еще, было очевидно.
- Нам нужна помощь, - естественно, что Флёр не стал скрывать присутствие своей спутницы. А вот о магическом спутнике-артефакте запамятовал. - Видите ли, кто-то наложил на мою подругу заклинание, и мы не можем его снять. Прошу вас. Помогите. Заплатим, сколько скажете.
И украдкой демоница красноречиво наступила пяткой на Ритцын хвост, так некстати оказавшийся в зоне доступа. Говорить мысленно Флэкси не умела, а потому надеялась, что хоть такое действие намекнет тифлингу, что ей лучше поддержать легенду. Иначе Флёр будет не только наступать ей на хвост в итоге, но и отрезать от него кусочки.

+1

39

[NIC]Зверица[/NIC]Вот уж двинули - так уж двинули. Искры из глаз, звездочки над головой, а еще угроза обзавестись третьим рогом. Ритца что-то мрачно скрипела, потирала едва не пробитый до мозга лоб, злобно бурчала. От боли даже глаза заслезились, так что временно тифлинг всё видела в расплывчатых образах, пошатывалась и снова ощутила на языке соленый вкус крови, который представился слишком отчетливо, отчего нытье на мгновение перетекло в очень нехорошее звериное рычание, а верхняя губа приподнялась, обнажая клыки в оскале.
Всплеск ярости зеленая девчонка успела подавить, так по крайней мере думала, обматерить всё демонское и людское племя - тоже. Однако когтистая рука продолжала недовольно перебирать пальцами воздух, словно искала то, во что можно вцепиться, причиняя боль и наслаждаясь чужими страданиями.
Шипя не хуже змеи, тифлинг все-таки оказалась водворена на территорию при академии, и уже там повела себя в значительной степени более сдержанно - угрюмо ведя лошадь в поводу, полукровка учащенно дышала, виляла хвостом, но молчала, тщательно втаптывая остатки ненависти. И слишком запоздало поняла, что битва ведется не в ее пользу.
- Опять оно, - сдавленно процедила Ритца, балансируя между тихим писком разума, что нужно успокоиться и безумствующим зовом крови, который сводил ее с ума, как запах девы дразнит голод вампира.
В отличии от своей спутницы, полукровка не ощущала магию, хотя здесь волшба пребывала в неразбавленном концентрате. В иное время тифлинг бы воспользовалась относительно безопасным положением и обязательно начала бы крутить головой, чтобы рассмотреть всё - когда такое еще удастся. Сейчас же девчонка слишком походила на взбешенную, голодную и дикую пантеру, которая откровенно высматривала для себя подходящую добычу и точила когти для подходящего момента, чтобы напасть. Шаг Ритцы был резкий и уверенный, а белый прищуренный взгляд глядел с холодной ненавистью, от которой бросало в дрожь.
И даже присутствие Флёра, который еще недавно был для тифлинга старшим, лидером и трепетно почитаемым вожаком, сейчас вызывало только вынужденное терпение, сдерживающие жажду убить - в нынешней ситуации говорили больше инстинкты, нежели разум, и они прекрасно ощущали смертельную угрозу от демона. И поэтому нельзя показывать клыки, нужно выжидать, нужно... Гррррраурх!
Пронзительная боль в районе хвоста вызвала новую порцию змеиного шипения, а искрящий злостью взгляд сфокусировался на том, кто не может дать сдачи и кого можно убить.
Лат.
Он не сопротивлялся, и это отчасти отозвалось разочарованием внутри, но сдавливающий его горло как удавка хвост чувствовал относительно живую плоть, и подобное отзывалось в звериной душе торжеством. Усилием сдавив шею артефакта, тифлинг сломала ему шею, потому что какие-то смутные ощущения внутри напоминали, что его нельзя удушить. Полукровка жаждала увидеть и почувствовать обмякшее тело, и в мыслях она взвыла, когда вместо этого животное просто растворилось в воздухе. Чужой голос в мыслях вызвал еще большую ярость, и интуитивно она закрылась от чужого сознания, приказывая ему умолкнуть.

- Да-а... - шипящий, чужой голос вторил словам Флэкси. - Заклинание. Заплатим.
Белый взгляд сиял ненавистью, губы скривились в усмешке, демонстрируя и оскал клыков, а когти блаженно готовились купаться в крови, и темное прошлое, вырвавшись в настоящую реальность и обзаведясь телом, жадно вдыхало воздух. Хорошо знающий девчонку демон легко мог приметить изменения в повадках - больше не было испуганной дуры, которая съеживалась от малейшего замаха в свою сторону. Чудовище воплотилось, с холодной и самоуверенной властностью осматриваясь вокруг, выпрямившись, а напряженные мышцы были готовы к прыжку в любую сторону.
Много врагов, очень сильных. Плохо.
Странная девушка рядом, от которой веет чем-то знакомым... Нет, не запах, что-то на уровне чувств... Сильная, но союзник?
И лошадь, повод которой сжимает левая рука. Живая, беззащитная плоть...
С клокочущим рыком тифлинг фокусирует свой взгляд на том существе, которое вызывает больше вопросов - демонице. И лошадь, остро чуявшая живую погибель для себя так рядом, резко рванула поводья, застигнув полукровку врасплох и заставив пошатнуться.

+1

40

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Может, не рассчитала силы? Впаяла ей навершием посоха так, что потом даже на секунду разжалобилась и хотела поддержать отшатнувшуюся полукровку. Правда, почти сразу же отвлеклась на подошедших магов, которые то ли рады незваным гостям, то ли обескуражены и насторожены из-за их внезапного появления.
Кстати, по мере продвижения к одному из зданий стали обрисовываться новые подробности нынешней ситуации в Гресе. Видимо, тут что-то совсем недавно произошло, ибо бросались в глаза частичные разрушения стен, выбоины в земле, поваленные деревья, трупы каких-то насекомых...
"Ах. Точно! Насекомые... Как я могла забыть, - действительно же, когда Флёр, Рена и Кирран покидали Грес, то видели тучу кружащих над городом насекомых. Таких огромных и мерзких тварей еще надо поискать. А Флёр, еще тогда будучи в мужском облике, не мог удержаться, чтобы не превратиться в одно из таких отвратительных созданий с фасеточными глазами и липкими лапками и не поиздеваться над бедной айрэс. - Значит, последствия нашествия того членистоногого племени до сих пор разгребают. Выходит, у меня есть свои козыри, как расположить к себе магов и заставить их выделить нам лучших целителей, не прибегая к угрозам отрывания голов", - Флэкси покосилась на Ритцу, которая, кажется, несколько переменилась в лице. Нет, она не стала более зеленее и, вопреки ожиданиям, третий рог от удара посохом по лбу не вырос. Но что-то ожесточенное, гадкое появилось в ней.
Этот взгляд, из-за которого хочется вырвать вызывающие отвращение белые глазницы. Этот скрипучий голос, царапающий слух, из-за чего появляется острое желание отрезать ей язык.
Внимание Флэкси в сторону Ритцы стало более пристальным. Но пока что демоница не предпринимала никаких радикальных действий, окромя того что наступила девчонке на хвост. Может быть, хоть такая секундная боль отрезвила бы ее.

Флёр выдернула из рук тифлинга поводья лошади и передала мальчишке-конюшему, а сама, не выпуская Ритцу из виду, пошла вслед за одним из магов, который назвался Трэвином и согласился выслушать гостей. Они отправились в алый корпус, здание, где велась всяческая административная работа. Трэвин, как сам он чуть позже признался, и был по счастливой случайности деканом факультета Светлой магии. И хотя его практические навыки заключались в защитных заклинаниях, но снимать порчу и исцелять он тоже умел.
- Однако я не имею права помогать вам без ведома директора, потому прежде должен выяснить подробности всего, что с вами произошло, - это уже Трэвин говорил, когда они зашли в красивый, со вкусом обставленный кабинет, и декан предложил гостям разместиться за мягких стульях. - В чем заключается порча? В том, что девушка стала невидимой? Я чувствую ауру заклинательства воздуха, и если это действительно так, снять заклинание нам поможет соответствующий маг.
Флэкси улыбнулась уголками губ. Она знала, что никто не сможет снять заклинание, наложенное стихийным демоном, ибо никто не владеет оной силой в такой же мере.
- Нет, невидимость на эту красотку набросила я сама, чтобы не пугать здесь никого. Настоящая порча заключается в другом. Но прежде чем я сниму свое заклинание, то хочу предупредить вас, чтобы вы не пытались предпринять ничего агрессивного в отношении Ритцы.
Флёр даже не обратила внимания, что назвала девчонку по имени. Так уж в привычку у нее это вошло. Да и какая теперь-то разница, раз уж Трэвину придется открывать свою настоящую сущность. А полукровке ведь уши не заткнешь, чтобы не слышала...
В ответ на такое заявление маг слегка нахмурился, но никаких возражений не высказал. И через несколько мгновений перед его очи явилось зеленое лохматое создание.

+1

41

Тварь, оказавшись в неравных условиях и неблагоприятной, далекой от идеальной для атаки и кровопролития среде, выжидала, притаившись и ступая мягко,  ведомая инстинктом не спугнуть добычу и не вызвать у нее трепет или защитную атаку. Тварь, слышащая вокруг столько живых и бьющихся сердец, сходила с ума, как пробравшаяся в курятник лиса, вынужденная ждать, когда человек выйдет из помещения. Обилие запахов, обилие живых, присутствие которых щекотало нервы и так взвывало делать то, чему ее учили и на что натаскивали...
Каждый шаг окружающими существами контролировался зеленой полукровкой, которая учащенно дышала, вдыхая сладкий аромат чужих жизней. Находившаяся рядом девушка пока выступала поводком, сдерживая безумную тварь под контролем, и поэтому заслуживала колкие ледяные взгляды, в которых сквозила мольба дать приказ, чтобы начать.
Тварь выжидала. Терпела, ощущая густую и вязкую слюну на языке, которую жаждала разбавить и смешать с чужой кровью. Ощущала физическую боль, глядя на подставленную спину человека, потому что всё сейчас вело к удару - стремительному прыжку вперед, рывку когтистой руки, которая окунется в теплые и влажные недра плоти, дотягиваясь до сердца.
Обезумевшая полукровка, ступавшая всё так же смиренно рядом, но продолжавшая созерцать голодным и страстным взглядом идущего перед ней, все-таки сделала порывистое движение вперед, словно желала напасть... Но в тот же миг, памятуя о неполученном приказе, тифлинг как бешеный, но вышколенный, боящийся плети зверь - не человек, не создание разумного рода и племени, а чудовище! - рванулась назад, вскидывая голову и с шипящим рыком скалясь на воздух. Сдержалась. Разрываемая внутри мучительной болью и ненавистью, полукровка всё-таки сумела не последовать за инстинктом, пусть ее хвост с жалом на конце и вился в яростных ударах, которые как скорпион наносил невидимому врагу.

Красный кабинет, вызывавший прямую ассоциацию с кровью, принес с собой порцию нового трепета и беспокойства, заставляя то крадущимся шагом приникать, пригибаться, то резко выпрямляться во весь рост, не сводя белоснежного взгляда хищника с жертвы. Напряженная, словно цепной пес, который ждет, когда хозяйская рука соскользнет с ошейника и махнет "вперед!", тифлинг стояла рядом с усевшейся девушкой, незаметно для самой себя воспринимая ее уже как явного лидера, а не случайного союзника, и острый взор прожигал человека насквозь. Еще бы секунда, и тварь бросилась, но знакомое издалека слово царапнуло слух, заставив раздраженно дернуть ухом.
Ритца. Что-то это слово значило, что-то символизировало. Тварь ощутила недовольство, обводя красную обстановку взглядом, который наконец-то оторвался от жертвы. Тихий рык, снова заклокотавший было, внезапно утих.

- Ой, а мы... А мы когда с-сюда уже... - Ритца мутно глянула на сидящую Флэкси, потом перевела взгляд на мужчину. Перед глазами всё плавало цветными пятнами, а дороги в этот кабинет тифлинг не могла вспомнить. - Я... Я в обморок упала?
Нет, конечно же нет, тогда бы она лежала, а не стояла на ногах. Ой, а что такое ударило вдруг прямо в затылок? Полукровка обернулась, с удивлением обнаруживая, что такую подлость сотворил пол. А где Лат? Почему рядом пусто? И почему в глазах меркнет?
Вот теперь она точно упала в обморок, чувствуя непонятную опустошенность и усталость внутри, словно по душе пробежался пожар, сжирая всё на своем пути.

+1

42

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
По своему обыкновению Флёр заговорила в тоне "не пытайтесь этого сделать, а то хуже будет". Причем это выходило у нее так же естественно, как дышать или моргать. Трэвин поначалу даже оторопел, не понимая, то ли это такая наглость, то ли самоуверенность. И сразу же начались сомнения, а есть ли основания у этих гостей сначала просить о помощи, а затем пытаться самоуверенно ставить свои условия.
Как бы там ни было, невидимость всё равно пришлось сбрасывать, ведь иначе маг не смог бы увидеть Ритцу и решить, как ей помочь. Флэкси подозрительно поглядывала на девчонку всё это время, как будто копчиком чувствовала, что та что-то замышляет. Но если полукровка не самоубийца, то замышлять в самом сердце Магической школы - не самая умная идея, которая могла прийти в рогатую голову.
- Лучше будет, если обойдемся без угроз, - сдержанно отозвался Трэвин, на что Флёр искренне удивилась:
- Ну что ты.. - "плавно" перешла она на более фамильярное общение, ибо никогда не была отягощена правилами поведения или этикета, - я и не собиралась угрожать. Просто на эту бестолочь многие смотрят косо и частенько хотят ее прибить. Я, кстати, не исключение.
И с этими словами невидимость была снята, а тифлинг предстала во всей своей красе, зелени, хвостатости и с остальными присущими ей качествами, столь явно выделяющими ее из человеческой толпы.
- Ого... - не сдержал своего первого впечатления Трэвин. В отличие от Флёр, он был воспитан, потому все свои мысли насчет Ритцы и умозаключения по поводу ее здесь нахождения оставил при себе. Однако сразу же перевел взгляд на демоницу и спросил, - вы понимаете, что таким существам здесь не рады?
- Понимаю, - закивала Флэкси. - Я и сама ей не рада, но что поделать. Свалилась мне на голову. Беда эта. В общем, прежде чем ты примешь неверное решение и попытаешься нас выставить вон, хочу тебе кое-что сказать, - и демоница поднялась, правда, сразу же поспешила успокоить декана, ибо тот аж дернулся и уже собрался было наколдовывать себе защитные заклинания, - да ну не бойся, не стану я тебе вредить. Я ж за помощью пришла. Ну что за люди, ей-богу!
Подойдя к мужчине, она наклонилась и что-то прошептала ему на ухо, затем выдержала несколько минут пораженного молчания и разглядывания. И, быть может, подобное длилось бы еще не один час, если б в сей процесс не вмешалась Ритца.
- Ой, а мы... А мы когда с-сюда уже...
Эта ее растерянность в голосе, резко контрастирующая с тем нахальным тоном, что звучал прежде, сразу же выбилась из общей картины. И тифлинг, таким образом, приковала к себе сразу два взгляда.
Ну а когда она грохнулась в обморок, Трэвин вскочил на ноги, но из-за стола так и не вышел, как будто не знал, как ему поступить - то ли броситься на помощь и пытаться привести Ритцу в чувство, то ли броситься прочь из кабинета, то ли сесть обратно в кресло и предоставить демонице решать эти проблемы. А Флеурис вовсе не обратила на этот инцидент никакого внимания. Сочувствия и жалости она была лишена по умолчанию. Лететь на помощь не собиралась, справедливо полагая, что и без того делает для девчонки слишком многое, хотя и не обязана. А уж с какими-то там потерями сознания Ритца и сама в состоянии справиться. В крайнем случае, собачку свою позовет.
"Кстати, а где оно?" - Флёр оглянулась, в то же время прислушиваясь к своим внутренним ощущениям. Магически субстанцию-хранителя тоже не обнаружила. Но уж о чем-о чем, а об этом она бы и вовсе не стала беспокоиться.
Единственное, на что хватило заботы Флёр, так это схватить без спросу кувшин с водой со стола и выплеснуть его на девчонку. А затем, поставив его на место, вернуться на мягкий стул, забросить ногу на ногу и как ни в чем не бывало поинтересоваться:
- Так значит, я могу рассчитывать на твою помощь?
- Д.. да.. полагаю, что да, - всё еще не зная, на кого коситься - на Ритцу или на Флёр - пробормотал Трэвин.

+1

43

Раздраженная, уставшая так, словно на ней пахали как на лошади, Ритца мрачно плелась к воротам, чтобы покинуть академию.

Девчонка была готова, что на запястье бегло глянут и скажут, что нужно делать, к кому обратиться и куда идти за помощью. Но как бы не так! То ли решили воспользоваться шансом изучить очередного тифлинга, то ли мстили за ее вторжение сюда, которое и произошло не по воле полукровки! К счастью, что проклятием никаким от Ритцы не веяло, и это стало очевидным очень быстро. Еще очевиднее было то, что и ни в какого оборотня девчонка не собирается превращаться, а потому истерит впустую по этому поводу. Можно было сослаться на чей-нибудь сглаз и порчу, но вместе с промелькнувшим и пугающим поведением полукровки накануне это предположение звучало не очень-то и убедительным. Тифлинг же могла бы значительно упростить поиски причины, рассказав всё про себя, однако на расспросы девчонка огрызалась, что-то недовольно бурчала и едва ли ответила что-то путное. Наверное, поэтому всё растянулось на несколько часов. Самое обидное то, что в итоге получено слишком мало ответов на вопросы. Не оборотень, не проклятие, которое наслано со стороны, но... Что тогда?
Девчонка прокручивала раз за разом брошенную артефактом фразу, где было сказано, что тьма разума отравляет тело. Очень осторожно и словно бы невзначай, по подсказкам артефакта, которого полукровка поспешила воскресить, когда и очнулась, и относительно пришла в себя, она попыталась поинтересоваться, возможно ли такое, что... К примеру, человек, допустим, очень сильно себя ненавидит. Не просто испытывает неприязнь, недолюбливает себя за наличие недостатков и богат комплексами, а прямо пропитывается этим чувством, настолько, что словно бы "проклинает" сам себя, не прибегая к магии - самовнушение иногда творит удивительные вещи.
Ритца, правда, себя скорее любила, чем ненавидела, поэтому не могла отнести соотнести высказанный случай со своим, но улавливала общую суть и природу такого проявления.
Предположение нашло отклик, но вызвало массу иных вопросов к девчонке, на которые та продолжала упрямиться, угрюмо скрывая свое прошлое, отчего становилось понятно, что дело нечисто, слишком нечисто.
Не исключено, что маг сам отчасти заинтересовался делом, уже подзабыв о природе своей подопытной, в крови которой плескалась темная, демоническая сторона.
В итоге после разговоров, предположений, мытарств и даже обращения к целой пачке книг, что сейчас возвышались внушительной стопкой на столе, спутница зеленокожей девчонки была отозвана в сторонку для разговора, пока та обмякшей куклой развалилась в кресле, прикрыв глаза. По всей видимости действительно получалось так, что "проклятие", которое таковым толком-то и не являлось, было немагической природы и... Пусть звучало так, что тифлинг "придумала" этот недуг, поверив в него настолько, что воплотила в реальность и материализовала, но теперь она убивает сама себя. Главная проблема заключалась в том, что исцелять фантазию придется тем же средством - клин, как говорится, клином вышибают. Вот только беда и в том, что налить ей водички из первой попавшейся лужи с клятвенным заверением, что это обязательно поможет - бесполезный способ, который не даст результатов. Тут и полукровка сразу внушила себе, что нужно отыскать эти Слезы Играсиль (о них она с предельно наивным взглядом не один раз спрашивала, пытаясь что-то разузнать), и лекарство должно представлять из себя что-то внушительное, что собой перекроет прежнюю веру в "проклятие". Еще лучше, если девчонка потратит время и силы на поиски, а не получит его сразу в руки - выше гарантии успеха. Однако никто не обещает, что эта гипотеза истинна, и исцеление возможно.
К тому моменту озверевшая Ритца послала всех и вся в сторону женского полового органа, потом передумала с адресом и отправила всех уже на три буквы; и если вы наивно и вежливо подумали, что речь шла про лес, то ошибаетесь. Пребывавшая в твердой уверенности, что в этом месте и про нужный источник ничего не знают, и нихрена не соображают вообще, тифлинг вышла, хлопнув дверью. Трэвин поспешно назвал навскидку несколько мест, до которых и без приключений не доберешься, и которые вполне могут выступить для полукровки целью, и на сим аудиенция, по всей видимости, была окончена.

Девушку Ритца не ждала - она, к слову, даже забыла обратить внимание на то, что по этому имени к ней не раз обратились в кабинете - и сейчас поспешно куталась в плащ, чтобы дойти до таверны и не оказаться забитой камнями местными жителями. Лошадь в полном обмундировании стояла рядом, - полукровка ревностно проверила, чтобы ничего не пропало, а верный хранитель задумчиво глядел в сторону академии, как-то виновато и подозрительно молча. Он, подслушав некоторую часть разговора, сейчас отчасти жалел, что придумал именно такое название и путь исцеления в целом, в которое хозяйка поверила всей душой. С виной сравнить его чувства было нельзя, скорее с некоторой досадой и спешными размышлениями, как быть теперь.
- Эй, - окликнула его Ритца. - Может ты и знаешь таверну какую поприличнее, чтобы еще и недалеко была?
Сейчас девчонка чувствовала себя совершенно опустошенной после очередного перевоплощения. Ей хотелось спать, есть, а еще рухнуть на что-нибудь мягкое и валяться в блаженной тишине, не волнуясь, что появится очередной жаждущий ее кончины. Никакие поиски в данный момент совершать не хотелось, думать - тем более, поэтому снова хотелось только покоя. И чтобы все проблемы как-то сами собой и разрешились.

Отредактировано Ритца (29-09-2015 22:35:52)

+1

44

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
С каждой минутой, что Ритца находилась рядом с Флёр, то всё сильнее и сильнее ее бесила. Поначалу раздражали лишь наиболее примечательные поступки - как-то попытки огрызнуться или вставить колкость. А затем рука уже сама тянулась к посоху, чтобы им перетянуть полукровку пониже спины, по самым пустяковым причинам - сопит громко, взгляд не понравился, слишком долго придумывает, что ответить. Ну а когда Ритца начала тявкать не по делу, то бишь посылать всех налево и направо, не стесняясь в выражениях, то первоначальные намерения Флеурис осуществились, и демоница от души треснула полукровку посохом на колену - тут уж куда дотянулась. Хотя сначала прицеливалась ко лбу.
- Прекращай мне тут вякать, - строго прикрикнула на нее Флёр. Объяснять, почему стоит вести себя прилично, не стала.
И нет-нет, речь не о том, что они в гостях, а в гостях нужно вести себя скромно и порядочно. А просто потому что такое самонадеянное и вызывающее поведение тифлинга не нравилось самой демонице. Она считала, что снисходит и делает Ритце огромное одолжение, позволяя ей узнать хоть что-то о том, что же с ней происходит. А та, мало того, что ничуть не благодарна, так еще и вякать что-то пытается.

То, что выяснила Флёр касательно "болезни" Ритцы, заставило ее расхохотаться, едва услышала. Не смущалась ничуть совершенно присутствия девчонки и того, что этот смех может натолкнуть ту на какие-то свои соображения. Флэкси удивлялась, насколько же тупым и ограниченным может быть разум смертного существа. Для какой-такой цели эта зеленая бестолочь умудрилась придумать себе хворь, поверить в нее, упереться всеми рогами своими в серьезность и чуть ли неизлечимость этого своего состояния! Флёр не была великим психологом, не разбиралась в чужих душах, да оно и не надо было ей, но даже она подозревала, что у Ритцы всё это - и разговоры с невидимым артефактом, и поступки "напоказ", и придумывание несуществующих болезней, и даже (ох, Имир, ну откуда в ее голове столько бреда!) мысли о том, что она превращается  в оборотня - всё это лишь попытки привлечь к себе внимание. Попытки, скорее всего, неосознанные, формирующиеся где-то на уровне подсознания. Из этого следует, что Ритца, как бы она не открещивалась от чего-то подобного, подсознательно желает прекратить свое одиночество, желает найти себе если не пару, то хотя бы того, кто может скрасить ее унылую жизнь. Отсюда и вызывающее, грубое поведение - подсознательные желания вступают в конфронтацию с самосознанием и невосприятием этих желаний уже на уровне сознания. Можно сказать, что это у Ритцы такая своеобразная защита от самой себя.
Трэвин сказал, что "вылечить" Ритцу от этой "болезни" можно лишь одним способом - отыскать плацебо. Тифлинг вбила себе в голову некие Слезы Играсиль, что скорей всего лишь легенда. Сам маг только пожал плечами и ответил, что слышал об этом феномене лишь из старых сказок, а никаких подтверждений реального существования тех самых Слез не существует.

Ритца ушла из Академии, кутаясь в плащ и не став дожидаться Флэкси. Заслужила, тем самым, очередной мысленный (пока что!) пинок под зад и неудовольствие своей черной неблагодарностью.
"Ведь по сути я и не должна беспокоиться о ее здоровье. Да вообще плевать мне на нее. Чудовище рогатое. Пусть ее лучше камнями забьют на главной площади", - Флэкси неспешно шла по улице и с досадой пинала кусочек от большого насекомого - свидетельство того, чему Грес относительно недавно подвергся. И тут ее осенило, что она даже подпрыгнула на месте. Сразу же забылись злобные мысли насчет того, чтобы пустить всё на самотек и послать Ритцу туда же, куда она чуть ранее посылала Трэвина.
Отыскать, в какой таверне умостила свой зеленый зад полукровка, для демоницы проблем не составило. Правда, она по пути заглянула еще в пару магазинчиков, в лавку древностей и еще в одну таверну, и лишь спустя несколько часов уже была рядом со столиком Ритцы и опустила ей с хлопком на стол стопку ветхих листов.
- Вот. Никаких Слез не надо. Я нашла, где можно исцелить твою... - чуть не прыснув со смеху, Флёр все-таки умудрилась удержаться от этого и закончить предложение со всей серьезностью, - мутацию в оборотня. Слёзы - это всего лишь легенда, и никто не знает, существовали ли они вообще когда-нибудь на самом деле. А это, - указательный палец уткнулся в красивую руническую финтифлюшку. Ритцы все равно прочитать бы не смогла, - документально подтвержденный факт. В Ледяных землях есть озеро. Искупаешься в нем и будешь здорова. Только добраться туда будет очень и очень непросто.

+1

45

Прихрамывающая на подбитую ногу, злобная, уставшая, опустошенная, унылая, одинокая, всеми гонимая и презираемая несчастнейшая полукровка все-таки добралась до таверны, хозяин которой отличался лояльностью ко многим расам, если те исправно и щедро платили за постой, а так же прилично себя вели, не смея показывать темную природу и держа ее под контролем. Кобыла была сдана проворному мальчишке, который подрабатывал конюшим и поспешил увести питомца в сторону стойл, а сама Ритца, таща ворох вещей, пошла договариваться о съеме комнаты, заготовив сходу золотой - их становилось всё меньше, так что теперь тифлинг не имела права позволять себе прежнюю щедрость. Но сейчас не было сил ни спорить, ни заискивать перед владельцем заведения, и хотелось только доползти, имущество кинуть куда-нибудь в угол, а мордой рухнуть в подушку, вытягиваясь во весь рост на мягкой кровати. Поэтому сияющая солнечной желтизной монетка вначале была попробована мужиком на зубок, который с подозрительным прищуром смерил взглядом девчонку, потом кругляш волшебным образом куда-то пропал, зато перед Ритцей появился ключик от комнаты на верхнем этаже. Вообще-то помещение то было рассчитано на двоих, но девчонка решила, что за такую цену имеет право требовать максимальную роскошь, поэтому еще изволила попросить, чтобы завтрак-обед-ужин были включены в стоимость на те несколько дней, которые она планировала провести тут. Ну, наверное планировала. Про Флэкси-Флёра тифлинг благополучно уже не думала, поскольку та девушка давно отстала, не нагнала и была вычеркнута из памяти, в отличии от полученных сведений, которых для полукровки было ничтожно мало.
Думать сил тоже не было, поэтому в комнате девчонка поспешила воплотить свою мечту, швырнула всё на пол, пнула в сторону с дороги, растянулась на спине на кровати и отключилась на пару часов, даже не сбросив плащ. Ей было плевать, пусть если темная сущность воспользуется ее слабостью и перережет весь народ таверны. Только бы просто смирно лежать и ничего не делать, не чувствовать, не мыслить...

Придя в себя, тифлинг уже в более-менее живом состоянии спустилась вниз, скрываясь всё в том же плаще. Столик для себя она выбрала дальний, проходя мимо стойки хозяину напомнила об уговоре и выплаченной авансом цене, что включает все услуги обслуживания, и потребовала себе целиком запеченную курицу, исходя слюной от обилия вкусных запахов вокруг. В ожидании предстоявшей трапезы нетерпеливо тифлинг елозила на стуле, крутила головой, укрытой капюшоном, и блуждающий алчный взгляд белых глаз то задерживался на приятных верхних или нижних округлостях тела служанок, что сновали по залу, то оценивающе всматривался в мужские фигуры и лица. Не единожды девчонка ловила себя на мысли, что слишком, пожалуй, одичала за время лесных странствий и по многому соскучилась, а потому каждый второй присутствующий в заведении казался ей симпатичным и весьма соблазнительным, так что змеиный язычок зачастил пробегаться по губам полукровки.
- Слушай, по поводу Слёз, - начал было хранитель, который смиренно сидел рядом на полу, - хотел предложить еще...
- Ну уж нет, - шепотом возразила тифлинг, даже не дослушивая. - Ничего не хочу с-слышать про это с-сегодня. Тошно пос-сле академии. Дай развеятца.
На одну смазливую личиком девушку Ритца вообще засмотрелась, аж вытянувшись со своего места, поэтому хлопок стопки листов о стол и внезапное появление бывшей спутницы рядом заставили девчонку прямо-таки подскочить, едва не скинув с себя капюшон.
- Как ты меня нашла?! - зашипела тифлинг, а потом вспомнила, с кем (наверное) имеет дело и предпочла забыть про вопрос. Тем более, что Флэкси предлагала кое-что интересное, пусть и с обычной издевкой в голосе, но...
- Лат, - высокомерно, с такой горделивой ноткой в голосе демонстративно обратилась вслух полукровка к своему хранителю, - она говорит правду? Можно ей доверять?
Артефакт недолго метался в сомнениях. Будучи убежденным, что за обликом девушки скрывается стихийный демон, он прекрасно знал из воспоминаний горе-хозяйки, что Флёр не единожды спасал ее задницу, пусть порой и сам являлся источником очередного злоключения. Иначе говоря, в данном случае по мнению Лата стоило подыграть, прибегая к тому самому спорному и неоднозначному решению "ложь во благо". Он, в конце концов, не от каждого синяка и шишки уберегает, а умереть ей не позволит и сам демон... Наверное. Множество цепочек размышлений успели промелькнуть за эти пару секунд в его мыслях, прежде чем тифлинг услышала однозначное "да". И после утвердительного ответа девчонка снисходительно фыркнула, всё еще тая обиду на девушку.
- Мне нужна карта. Что ты за нее хочешь? И подожди, - внезапно вспомнила она, тут же нахмурившись. - Ледяные земли. Ты ведь туда идешь, так говорила?
А еще наконец-то принесли ту самую курочку, запеченную до золотистой корочки, устанавливая поднос с блюдом на стол, подальше от ценных бумаг. И дополнили аппетитный натюрморт кувшин с морсом и одинокая кружка. Но служанка, увидев, что теперь тифлинг не одна, быстро сориентировалась, и кружек стало две. Белые глаза какое-то время метались, то любовно разглядывая запеченную птицу, то не менее алчно фокусируясь на уровне груди хлопотавшей вокруг девушки.
Потом Ритца осознала, что если пищей придется поделиться с высокой вероятностью (и это пережить можно, потому что тушка немаленькая, в одиночку полукровка обожрется точно, пусть глаза и жадничают), то комнату разделять с этой выскочкой она не намерена. Поэтому ключик, который лежал на столе, незаметно оказался убран в карман, чтобы не мозолил глаза Флэкси и не навевал лишних мыслей по подселению.

+1

46

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Пока Флэкси шла к таверне, ведомая магией, как собака идет по запаху за своей добычей, то сто раз успела передумать и снова передумать, засомневаться и переубедить себя. В общем, всё как обычно, когда дело касается воздушного демона.
"А может, ну ее к бесам? Действительно, ну вот зачем я должна бегать за этой дурочкой и пытаться ее вразумить, если она с рождения такая бестолковая! Выдумать себе болезнь... Выдумать ее себе настолько, чтобы та вдруг действительно проявилась. А может, это на самом деле какая-то болезнь? Ну не магическая, не проклятье. А обычная, лишай какой-нибудь... Кто ее, зеленую, знает? С кем якшается. С кем спит. Какую заразу себе подцепить умудрилась, - даже то, что Ритца, имея в себе демоническую кровь, по идее обладала или полным иммунитетом ко всяким болезням, или хотя бы куда более устойчивым, чем люди. - А еще это, похоже, на ее мозги влияет. Там и без того извилин было немного, а после нашей последней встречи, как я смотрю, всё только хуже и хуже. И что я в ней нашла? Что он в ней нашел..." - так Флэкси иногда могла упоминать о себе-мужчине. Хотя разум оставался общим, поведение, в целом, тоже, но какие-то трансформации происходили не только с телом демона, когда он принимал тот или иной облик, но и с разумом.
И вот сейчас, следуя за Ритцей, Флэкси успела махнуть рукой и свернуть в другую сторону, затем передумать и вернуться, снова свернуть, обнаружив по пути какую-нибудь интересную торговую лавку, а оттуда опять передумать, решив, что четвертый раз (или какой он там по счету) опекать Ритцу - слишком уж для нее жирно. Даже Эстери, которую Флёр безмерно уважал, даже Рена, которую он, можно сказать, любил, не удостаивались такой чести. Первую демон оставил по необходимости и даже ее собственной просьбе, вторую - исключительно по причине собственной трусости (будем откровенны), чего он, естественно, никогда не признает и найдет бесконечное количество оправданий своему весьма неблаговидному поступку.

Как бы там ни было, Флэкси все-таки пришла в ту самую таверну, обнаружила Ритцу за столиком, а рядом с ней ощущалась и магическая субстанция, которая, к слову, уже не воспринималась демоницей так категорично и агрессивно. Ну сидит себе шавка, пусть сидит. Главное, чтоб не кусалась, а то без зубов останется.
- Как я тебя нашла? Ты такую задницу себе отъела, что оставляла следы, как у слона, на протяжении всей длинны дороги от Школы магии сюда, - съязвила Флэкси. Хотя Ритца, конечно же, была убеждена, что разговаривает с Флёром, а это значит, что ее вопрос должен быть риторическим. Но смолчать демоница попросту не смогла.
И если этот вопрос мог быть воспринят с издевкой, то самонадеянный вопрос к существу-артефакту, специально заданный вслух (хотя Флёр знала, что Ритца может общаться с ним мысленно), и еще этот разговор в таком тоне, словно объекта обсуждения рядом нет, откровенно взбесили демоницу. Она резко сгребла листы и показала тифлингу комбинацию из одного пальца. Равнодушным взглядом наградила вторую кружку, появившуюся благодаря расторопной официантке. Проигнорировала демонстративный (как ей показалось) жест по перепрятыванию ключа.
Во всяком случае, Ритца услышала о возможности "излечения". А бегать за неблагодарной нахалкой и уговаривать ее "ну пожалуйста, пойдем, я помогу тебе вылечиться" Флеурис точно не собиралась. Поэтому она забрала все разложенные ранее листы и развернулась на 180 градусов, бросив через плечо:
- Желаю удачно превратиться в оборотня-ящерицу. Хотя крыса тебе подошла бы больше.
И неопределенно махнув рукой, вышла. По ее виду нельзя было сказать, что она сильно расстроилась смене планов. Наоборот, крутанувшись в пируэте, огибая официантку с подносом, подхватила с него стакан с чем-то алкогольным, а вместо него положила серебряный пятачок. И в целом, весь вид Флэкси был совсем не угнетенный таким поворотом событий.

+1

47

Такого поворота Ритца искренне не ожидала, словно в ее понимании Флэкси обязана была терпеть каждую выходку девчонки, уговаривая следовать голосу разума, и не сметь обижаться на каждую дерзость полукровки. Поэтому с недоумением, испуганно съежившись в один миг и растеряв всю свою спесь, тифлинг проследила как девушка молниеносно собралась, одарила неприличным жестом в ответ и... Уходит?
Полукровка растерянно уставилась на спину, которая отдалялась от Ритцы вместе с таким желательным спасением. Рилдир подери, что же она делает?
Прижавшая ушки тифлинг, поникшая и потерянная, как отставший на людном рынке от своих родителей ребенок, несколько секунд неподвижно сидела на месте, словно не могла поверить в действительность произошедшего. Только что она вела себя снисходительной королевишной, будто это не ей необходимо спастись и выжить, избавившись от хвори, а теперь как облитая холодной водой из тазика кошка - жалкая и беззащитная, без прежнего гонора.
Потом потерянный белый взгляд сфокусировался на карих глазах зверя, который глядел со снисходительной насмешкой.
- Сама догадываешься, верно?
Да, Ритца догадывалась. Прекрасно понимала, что только что своими выеживаниями отворотила от себя Флёра, и теперь... Захлебываясь безумным коктейлем из чувств, который появился из ниоткуда, вытеснив собой пустоту, - страх, отчаяние, тоска, болезненная агония умирающий надежды и прочие безумства - полукровка вскочила на ноги, выбегая из таверны. Прекрасно зная об умении демона и раствориться ветром в воздухе, и телепортом умчаться на любой конец света, тифлинг очень боялась, что больше его не увидит, что он ушел окончательно и навсегда, поэтому...
Нет! Вот он! Точнее она, но подсознательно полукровка воспринимала его мужской облик истинным, поскольку именно таким Флёр был рядом с ней практически всё время. Светловолосой девушкой девчонка тоже его помнила, и этот облик был значительно симпатичнее нынешнего. Флёр... Флора... Флэкси. Всегда и везде он использует первые две буквы, придумывая разную концовку?
Выскочившая молнией, кутаясь в плащ, Ритца стремительно бежала за ним, боясь не успеть, словно неведомые песочные часы роняли крупинки вниз, отсчитывая мгновение, когда демон пропадет для нее.
- Флёр! Подожди! - она неловко замерла рядом с покрытой капюшоном головой и отчаянным белым взглядом из-под его тени - черное и совершенно потерянное приведение. - Не уходи, я... Я дура, знаю, - отчаянно прошептала тифлинг. - Прос-сто во вс-сем запуталас-сь, ничего не понимаю и... Пос-стоянно что-то не так! Что или что-то хочет меня убить, или пытаетца это с-сделать, или... Я прос-сто уже не могу, - срывающимся на грань истерики сломанно всхлипнула полукровка, путаясь как обычно в словах и чувствах, - мне уже и моя тень кажетца врагом. А тут ты, и я тебя не узнала с-сразу, а ты... Да, я очень бес-силас-сь, прямо... Раздражал, но... Я понимаю, что... Арх...
Она никогда не умела объясняться, когда мысли беснуются диким табуном, загнанным в тесный загон. Не умела четко и ясно выражать мысль, стараясь передать суть предельно кратко. И сейчас, понимая свой проигрыш в словесных оправданиях, она умолкла, сникла, упираясь взглядом в камень улицы. Можно было обратиться за помощью к Лату и просто повторять попугаем его слова, которые звучали бы вежливо, тактично и могли разжалобить, призывая оказать помощь. Но тифлингу даже не пришел в голову такой вариант, и она, сглотнув, выдохнула.
- С-спас-сибо, что с-спас-с от тех призраков. Что в академию... привел. Что про то озеро с-сказал...
Благодарить она тоже не умела. Почему-то это было слишком непросто, даже если знаешь слово "спасибо". Полукровка, окончательно доломав себя последними словами, сникла еще больше, дрожала от сдерживаемой непонятной истерики, отступая назад и чувствуя лишь одно желание - забиться в своей комнате в угол. Быть совсем одной, даже стащить кольцо с пальца, запереть дверь, занавесить окно и оказаться в тишине, где она... Нет, наверное, не будет рыдать. Ох непросто так говорят, что истинную ценность и значимость понимаешь лишь тогда, когда на губах горький привкус утраты.

+1

48

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
Сейчас демон был девушкой. А женская логика вкупе с логикой воздушно-демонической - это вообще гремучий коктейль. И Флёр, сначала почувствовав огромное облегчение вперемешку с какой-то тоской и переживаниями, после того как в прямом смысле послала Ритцу к чертям, потом почувствовала не меньшее облегчение и радость от знакомого голоса, окликающего ее. Но не показывать же этого на самом-то деле!
Флеурис остановилась на миг, но не порадовала тифлинга тем, что повернулась к ней лицом. Она слушала ее скулёж, стоя спиной и слегка повернув голову. Иногда у демона случались такие "припадки" (он/она только так это и называл/ла), когда Флёр была готова перечеркнуть всё знакомство с Ритцей и либо начать всё заново, либо оторвать ей голову и забыть о ее существовании наконец. Сейчас какие-то подобные колебания и возникали.
Но вообще когда поведение Ритцы начинало Флёр бесить, то она могла лишь думать о том, как хорошо от нее избавиться. А девчонка догнала и всё снова испортила!

- То, что ты - дура, я и так знаю, - сквозь зубы процедила демоница и по слогам произнесла, - ме-ня-зо-вут-Флэк-си! - это уже она огрызнулась через плечо, сверкнув на полукровку гневным взглядом. - Шесть букв запомнить не можешь?!
Если Ритцы истерила, то Флёр злилась. Даже припертая к стенке, когда уже просто нет иного выхода, как назвать настоящее имя и сказать девчонке, что она права и молодец, что так быстро узнала старую знакомую, даже тогда Флеурис продолжала гнуть свою линию и убеждать себя, что откроет правду, только когда сама захочет. Кто-то бы назвал это принципиальностью, но скорее подходит иное слово - вредность и неумение проигрывать.
Однако Флёр, зная, как тяжело просить прощения и кого-то искренне благодарить, ценила эти умения и не пропускала "волшебные" слова мимо ушей. Так что на полминуты после тройного "спасибо" воцарилась тишина, затем демоница повернулась на каблуках, аки избушка к лесу передом, и покровительственно отозвалась:
- Пожалуйста. Будешь должна.

По привычке Флёр идентифицировала местонахождение Лата и отметила про себя, что наверняка это он пинком под зад заставил девчонку побежать вслед за демоницей.
"Он, похоже, куда умнее хозяйки будет".
Но ладно, хватит упражняться в словоблудии, когда предстоит решить куда более важный вопрос. И Флеурис его тут же озвучила:
- И что дальше?
Действительно - что? Ритца собирается напрашиваться в спутники? Или Флёр может выкинуть ее там, где и подобрала - в каком-то лесочке... знать бы еще в каком. А если хочет рядышком идти, то... Флэкси сощурилась, словно примеряясь к тифлингу и размышляя мысленно, какие выгоды с нее можно взять.

+1

49

Ритца побитым щенком с каждым мгновением всё словно бы уменьшалась в размере, пытаясь стать незаметной, а потом и вовсе раствориться прямо в воздухе, пропадая с чужих глаз. Она внезапно пожалела, что вообще сунулась к демонице, выбежав ее искать: уж больно по уровню риска этот поступок напоминал или попытку поцеловать кобру в носик, или вторжение в клетку к голодному ягуару. То, что Флэкси в некоторой степени была рада, что тифлинг преданным хвостиком устремилась за ней вслед - о таком полукровка даже думать не догадывалась, поэтому на гневное практически рычание поспешно подалась назад, досадуя, что не осталась в таверне. Хотя, вероятнее всего, вряд ли бы кусок лез в горло после такого красочного ухода...
- П-поняла, Флэкс-си, - окончательно сбитая с толку и потерянная, пролепетала в ответ полукровка, делая еще шаг, чтобы увеличить расстояние между ними.
Что же, может это у него такое увлечение: наряжаться в облик всевозможных стервозных дамочек, у каждой из которых свое уникальное и неповторимое имя. Блондинка - Флора, эта - Флэкси... Неужели только тот мужской облик фигурирует под именем Флёр? А вдруг есть какие-нибудь еще... Флитвик, Флинт, Фл... Ритца прикусила губу, тонкой болью возвращая себя в реальность из сумбурных мыслей, но успела решить, что подобное поведение слишком напоминает ей игру в куклы. И капризный ребенок действительно будет в гневе, что глупые взрослые не могут отличить одно от другого, путая имена и никак не желая запомнить столь простые и понятные вещи. Но ведь демон же не такой!.. Искреннее непонимание, почему он так поступает, никуда не пропадало, и теперь девчонка снова оказалась подавленно покорная, пусть страха по отношению к Флёру не чувствовала.

Удивительно, но извинения и благодарности, что так тяжело шли и облекались в слова, нашли отклик со стороны девушки, которая соизволила полноценно обернуться, а не угрюмо продолжить наблюдать, слегка повернув голову. Ритца же, ожидавшая даже после такого признания своей неправоты повторный посыл в места не столь отдаленные и нецензурные, заметно нервничала, но прекратила отступать назад и теперь замерла на месте. Тем более, что сзади явно не просто так встал зверь, пресекая попытки ретироваться. Спасибо, что вперед не подталкивает идти мириться. Девчонка осознала, что происходящее слишком ее... Даже не раздражает уже, она смирилась и принимает как есть. Но чувствует себя тифлинг не в своей тарелке, снова поддалась какому-то смущению, не без удивления в который раз вспоминая об этом своем... умении?
Вот кого-нибудь малознакомого нахрен послать, попытаться убить или ограбить, сплясать лихо на столе хоть голышом или затащить кого в постель - раз плюнуть, вопрос ни о чем. А вот как попросить прощения, поблагодарить, получить в свою сторону неожиданную теплоту или добро - сразу ступор, как быть и что делать. Видимо, Ритца ошибалась, когда самоуверенно считала, что ничем ее проймешь.
- Я не знаю, - панически заметила полукровка, а потом почти просяще и жалобно проговорила, - у меня вещи уже в комнате... И за нее заплатила уже. И купить нужно теплую одежду, и... - тут тифлинг осеклась, осознав, что явно записала себя в спутницы Флэкси, причем говорит всё заискивающим тоном, где только камень не расслышит молящие о разрешении задержаться хоть немного нотки. Как подчиненный с начальством. Зябко поежившись, еще плотнее закутавшись в плащ, девчонка кротко спросила, - а ты... к тому же озеру идешь или куда?

+1

50

[AVA]http://s1.radikale.ru/uploads/2015/9/8/85b443f10de37004157c8a3787ecd952-full.png[/AVA]
"Ну хоть что-то она поняла", - более-менее успокоилась Флёр. Упрямства Ритце было не занимать. Это ж надо - уверовать в то, что случайно встреченная тобой в лесу женщина - это на самом деле не женщина, а мужчина, который умеет менять облик и которого ты когда-то знала, - и верить в это настолько, что никакие контраргументы для тебя не имеют значения! Когда-то Флёр могла бы выбить из Ритцы это упрямство с помощью силы. Так оно и случилось в их первую, кажется, встречу. В последующие было чуточку полегче, да и там демоница добивалась не подчинения, а доверия. И тоже всё получилось как нельзя лучше.

Каким-то тайным теплом согревали услышанные еще там, в лесу, слова. То, что Ритца говорила о Флёре. И в ее голосе было столько жара и искренности, что демоница поверила. Даже если бы полукровка сейчас стала насмехаться и говорить, что пошутила и вообще те слова - лишь издевка, Флёр предпочла бы поверить в истинность услышанного тогда. Она знала, успела узнать за то время, пока была рядом с Ритцей, что значат для нее все те слова. Явно не пустозвонство. Не баловство. Не то, что можно говорить любому встречному.
В общем, возможно, благодаря этому отчасти Флеурис сейчас не послала девчонку обратно в таверну или еще подальше, а для начала выслушала, а затем даже прониклась этими извинениями и благодарностями.
На вопрос "что дальше" внятного ответа не последовало.
Ну а действительно, что дальше? Это, пожалуй, риторический вопрос. Ведь и без того понятно, что раз уж Флёр остановилась и повернулась, то дальше не пойдет. Раз уж позволила Ритце объясняться и приняла все эти извинения, то путь дальнейший окажется совместным. Однако демонице хотелось услышать хоть что-то стоящее, какие-то предложения от тифлинга. В итоге лишь вид побитой собаки, заискивающий взгляд, поскуливающий голосок...
- Слушай, хватит вести себя, как будто я тебя тут гноблю и унижаю, - устало произнесла Флёр. - Если хочешь, чтобы я довела тебя туда, то имей в виду - я тебе не телохранитель и защищать от каждого встречного-поперечного не собираюсь. И я тебе не хозяйка, чтобы ты передо мной извивалась и выслуживалась. Если хочешь идти со мной, то иди на равных. Раба или прислугу я и посимпатичнее себе купить в состоянии.
Она выдохнула, словно собираясь с силами и делая колоссальное усердие над собой, и все-таки сделала несколько шагов по направлению обратно к таверне.
- Только время зря теряешь, - пожала плечами Флёр, имея в виду эту остановку в таверне. Как будто Ритце, привыкшей к полевым условиям и длительным путешествиям при минимуме удобств, так уж нужна мягкая кровать и горячая еда. Но раз уж заплатила, то бес с ней... - Вообще не собиралась, - это уже был ответ на вопрос об озере, - у меня свои дела в Ледяной империи.

+1


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Ветродуй&Зелень. Опять? Снова!