http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Званый гость


Званый гость

Сообщений 51 страница 100 из 131

1

Флэшбэк "Званый гость"
Время действия: 74 года назад, теплая осень
Место действия: Леммин
Участники: Рена и Сиф
Краткий смысл: иногда самое очевидное совсем не то, что кажется. А к самому сложному замку подойдет самый простой ключ.

+1

51

- Не шутил он...
Весь внешний вид вампира говорил о том, что он был недоволен сложившейся ситуации, точнее, итогом разговора. Ну а что могла поделать Рена? Она выиграла честным образом в этом словесном поединке. А если Сиф не умеет проигрывать и после каждого такого случая угрожает, то это его проблемы.
Но всё это обсуждение негласно было решено закончить. Вампир же теперь сидел перед Реной в более привычном обличье и сверкал своими голыми ногами и голым торсом. Айрэс, если и смущало это, то недолго, потому что, опять же, у них с Сифом исключительно деловые отношения и ничего более, так что краснеть перед ним, как девочка, не следует.
Они продолжительное время смотрели друг на друга, не отводя взгляда, и лишь боги знают, о чём думали, сидя вот так, в полутьме, слишком близко и в то же время слишком далеко. Рена не улыбалась, как раньше, а выглядела вполне спокойно, словно до этого не было разговоров ни о сексе, ни о том, что она могла бы раздевать вампира глазами или же расстегнуть пару пуговиц на рубашке. Наконец она решила спросить о происхождении Сифа, думая, что всё же было бы интересно узнать о его прошлом. Но он, услышав, что нужно Рене, вдруг отвернулся к окну.
- Ему неприятна эта тема?
Тем не менее Сиф, хоть он вдруг показался ей напряжённым, ответил:
- Тебе показать? Или дождешься, пока мы доберемся до Гульрама?
Она впервые за долгое время позволила себе чуть оттопырить шторку, чтобы поглядеть в окно, а после коротко и ясно сказала простое:
- Покажи.
И что странно. Опять то же чувство. Когда они шутят, то между ними словно нет никаких преград. Забываешь, что один вампир, а другая айрэс и что по идее они должны быть врагами. Но когда возникают серьёзные темы, то оба вдруг вспоминают об этой важной детали, напрягаются и начинают более осторожно ступать вперёд.

+1

52

Вообще не самое подходящее время, по мнению вампира, для экскурса в прошлое. Точнее не самые подходящие обстоятельства. Ну и в целом Сиф не любил подобные вопросы, копания в его прошлом, праздное любопытство. Для кого-то память - это священные минуты, и они должны оставаться своими собственными, не запятнанными чужим любопытством. Хотя Рена все равно поймет, что они направляются в халифский дворец. И все равно ей придется объяснять, почему именно туда. Это же не какой-нибудь дом на окраине города, который можно взломать без труда и ведома хозяина. А проникновение во дворец весьма рискованно, и айрэс может заартачиться в самый последний момент, испортив все приготовления.
В общем.. как бы так провернуть, чтоб и правды не показать, и не солгать, и не отпугнуть.
- Тогда поближе, - он, переведя взгляд на Рену, похлопал рукой по сиденью рядом с собой.
"Раз уж мы вздумали играть словами и не только ими, то посмотрим, как справитесь теперь, госпожа айрэс", - коварные мысли царили в голове вампира. Он и не думал оставить попыток реабилитироваться, только теперь Рене пришлось бы выбирать между интересом и способом его удовлетворения.
Когда Рена оказалась на расстоянии вытянутой руки, Сиф слегка придвинулся еще, развернулся к девушке на три четверти лицом и проговорил:
- Тебе придется положить руки ... - проговорил он, делая вид, что это его смущает, и вообще близкое соседство с Реной действует слишком угнетающе, - мне на грудь.
Понятное дело, что это условия было совершенно не нужно. Да, телесный контакт укреплял связь и делал зрительные образы более четкими и насыщенными, но можно было обойтись и без него. На крайний случай достаточно было просто коснуться руки. Но Сиф не станет ведь предлагать Рене легкие пути. Назвался груздем - полезай в корзину.
- И непрерывный визуальный контакт, - добавил он после. Хотела смотреть в глаза? Смотри и не отворачивайся.

+1

53

Разговор намечался серьёзный. По крайней мере так наивно полагала Рена, видя, как полу-улыбка Сифа где-то потерялась и как вампир в целом напрягся. И тем не менее айрэс не стала откладывать разговор на потом. Раз уж попросила и есть возможность ответить сейчас, то пусть будет так. Правда, она никак не ожидала, что придётся садиться рядом с Сифом. Когда он похлопал по сидению рукой, Рена, чуть удивлённо приподняв бровь, пару секунд колебалась. Ей казалось, что подобная близость уж точно не обязательна, особенно сейчас, но в то же время ей было всё равно. Она и вчера оказывалась слишком близко к Сифу, а теперь просто надо было это повторить.
- Правда, вчера он не был голый...
В любом случае, она всё же пересела к нему на сидение и теперь, положив руки на колени, смотрела на вампира с явным немым вопросом - что дальше? Сиф пододвинулся ближе. Зачем - неясно, но Рена, почувствовав вдруг, что теперь не она хозяйка положения, а потому заволновалась немного.
- Тебе придется положить руки ... мне на грудь.
То ли вампир действительно стеснялся, говоря подобное, то ли просто делал вид. Однако разговор всё же, как, опять же, думала Рена, был серьёзный, плюс ко всему шутка о сексе закончилась, как только Сиф сдал позиции, поэтому у айрэс не было никаких оснований полагать, что вампир задумал очередную шутку на эту тему и потому притворялся сейчас. И тем не менее она не торопилась класть руки ему на грудь. Именно эта просьба её смутила. Давно ли надо класть кому-то руки на голую грудь, только чтобы что-то показать? Поэтому она сидела неподвижно, а на лице у неё на лице словно отображались всё вопросы, которые она задавала себе мысленно.
- И непрерывный визуальный контакт.
Это условие было более выполнимым. Однако Рена засомневалась: в глаза и именно сейчас - уж не гипнотизировать он удумал? Но нет, он ведь обещал, что не будет ничего предпринимать, если она его не вынудит. Она не вынуждала, следовательно, надо довериться. Хотя бы попробовать сделать это.
- Хорошо, в глаза буду смотреть... - она запнулась, но всё же продолжила, кивнув: - ладно, всё сделаю.
Она вспомнила, что буквально несколько минут назад говорила Сифу, что с лёгкостью расстегнула бы на его одежде пару пуговиц. Также зареклась, что и о сексе с ним подумает. Следовательно, проявлять сейчас неуверенность, стесняться и не касаться Сифа, значит, дать ему поблажку и доказать, что айрэс лишь пустословила. Хотя... По идее она действительно пустословила, но разве признаешься в подобном своему оппоненту! Нет, конечно. Поэтому-то она приложила ладони к груди Сифа и посмотрела ему в глаза.

+1

54

Блондинки... Стереотип это, конечно, об их умственных способностях, причем абсолютно глупый и ничем не подтвержденный. Необязательно ведь быть обладательницей светлых волос, чтобы демонстрировать свою недалекость. Но сейчас Рена пошла на поводу у Сифа, чем заслужила его мысленные иронические аплодисменты стоя. Он уже находился в предвкушении ее реакции на то, что предполагал сделать, и думал, что ему, вероятно, придется снова перевоплощаться в птицу и спешно улетать.
"Жаль, что не умею становиться туманом или тенью, в таком обличье она бы не смогла попытаться меня придушить", - посмеялся он про себя. Хотя вряд ли попытки придушить в целом бы нанесли хоть какой-то вред вампиру.
Забавным показалось Сифу и то, как долго Рена решалась на казалось бы простые действия - прикоснуться к обнаженной груди мужчины и заставить себя неотрывно смотреть ему в глаза. Ситуация складывалась такой напряженной, серьезной до умопомрачения, а вдобавок еще нужно учесть полутемную обстановку, ну просто-таки грядущий интим! Вампир, с трудом сохраняя весь этот серьезный пафос, доверительно зашептал:
- Ты уверена, что хочешь? Я предупреждаю сразу, картины не из приятных...
О да, еще бы. Можно мысленно общаться только лишь словами, а можно вот так продемонстрировать телепатически то, что выдает твой собственный мозг в образах. И именно это хотел Сиф показать Рене. Череду картинок, которые затмевали бы реальность, накладываясь на нее, и айрэс сейчас видела бы эти образы так ярко и отчетливо, словно находилась в паре шагов от действующих лиц.
Надо ли говорить, что вампир и не собирался показывать девушке именно то, чего она ожидала? Ооо... нет, он делал свой ход. И пусть Рена уже отмахнулась и забыла от того, что они творили раунд за раундом, проигрывая и выигрывая, но Сиф нет. Он не собирался так просто сдавать свои позиции. И вот теперь, ощущая на своей груди тепло чужой плоти, вампир неотрывно смотрел на Рену, придвинувшись так, чтобы ее руки были согнуты в локтях, а не выпрямлены. Близость.. такая волнующая и интригующая.. только не для того, кто создает из этого иллюзию игры.
И вот картинки полетели. Яркие образы чувственных прикосновений, поцелуев, жарких объятий, всепоглощающей страсти, когда язык тела не может быть заменен языком слов. Такие вызывающе возбуждающие картины, и ввиду особенностей теперешнего образа телепатии, очень реальные, словно протяни руку - и коснешься пышущего страстью тела. Нужно уточнять, кто был в качестве главных действующих лиц?

+1

55

Сиф взаправду стал таким серьёзным, что Рена действительно поверила. А что ей ещё оставалось? Она-то думала, что шутки закончились.
- Уверена, - именно поэтому она кивнула и согласилась со словами вампира. Никакие картины из его прошлого не могут её напугать, что бы там ни было. Если там море крови, то ничего, Рена ведь рождена воином и видела за всю свою жизнь немало смертей. Если там что-то другое, нечто, что заставит её расчувствоваться, то тут, увы, ничего не поделать, но айрэс зареклась держаться до последнего.
Наконец всё началось. Она понимала, что сейчас перед ней будут появляться образы, моменты, эмоции из жизни Сифа в виде картинок - ей подобный ритуал не был в новинку. Однако, когда появились первые силуэты, обнимающиеся, целующиеся, когда Рена поняла, что видит себя и вампира, которые все это вытворяют, то поначалу чуть было не закрыла глаза, правда потом ей овладело другое чувство. Ей показалось, что всё это реально, что на самом деле Сиф сейчас её обнимает, касается, прижимает к себе, и, что странно, ей совершенно не хочется его отвергать. Рене становится жарко, хотя Сиф, наоборот, холодный, но это даже возбуждает и совсем её не отталкивает, словно ей только это и нужно, чтобы её жар спадал под его прикосновениями. Вот она в действительности, в реальности, потянулась к нему всю ближе, чувствуя, как горит всё тело. Её руки плавно поднялись вверх и сомкнулись за шеей Сифа, а сама она оказалась настолько близко к нему, что он наверняка смог почувствовать её горячее дыхание на своих губах. Пару мгновений Рена сидела вот так, не дойдя до кульминации и при этом не понимая, что делает всё взаправду, однако, её вмиг словно молния ударила, и айрэс резко отодвинулась назад, почти прижавшись спиной к стенке кареты.
Образы ушли, но девушка всё никак не могла выровнять дыхание, при этом неодобрительно глядя на Сифа.
- Шутник, тоже мне, - прошипев-проговорив это, она схватила со своего сидения собственный плащ и кинула им в вампира, - какой же ты...! Уу.
Она, конечно, злилась, но это было несерьёзно. Так злятся, когда понимают, что шутка на самом деле удалось, но и неприятно, что ты сама опростоволосилась и попалась на удочку.

+1

56

Хорошо, что Сиф не додумался показать Рене совершенно уж откровенные сцены вкупе со взаимным раздеванием, интимными ласками и так далее. Мыслишка такая мелькнула, однако вампир считал себя слишком воспитанным, чтобы шутить так сильно. Одно дело - поцелуи, объятья, а другое - тот самый секс, о котором столько речи было вчера и сегодня. Ну и попросту не было надобности заходить настолько далеко. И в общем-то такой подход себя оправдал - Рене хватило даже тех картинок, что мелькали перед ее глазами.
Сиф, чувствуя, как все ее тело стало ближе, как она вот-вот сама готова целовать его - только теперь уже не в образах и видениях, а наяву, даже слегка пошел на попятную, подумав, не перегнул ли он палку. В его планы совсем не входило воплощать показанное в жизни. К тому же они с Реной в неравном положении - он голый сидит, и девушка этим пользуется. Прижимается к нему, обнимает, а этот горящий взгляд, полный желания, словно говорит, что айрэс готова отдаться ему прямо здесь и сейчас.
Но миг вожделения развеялся - Рена поняла, что происходит. Образы спали, и теперь до нее дошло, что она всё делает наяву. Секунда - и теперь Рена нашла для себя самый дальний от Сифа угол. Вампир же, не стесняясь, откровенно веселился. Широкая улыбка появилась на его лице, а в целом сам Сиф выглядел довольней некуда.
- Шутник, тоже мне, какой же ты...! Уу, - Рена же и слов подобрать не могла, чем еще больше доставляла вампиру удовольствия.
Ну а что? Хотела копаться в чьем-то тщательно оберегаемом прошлом, так получай ответ. Сиф ловко перехватил брошенный плащ на лету и деловито завернулся в него, как будто этого и ожидал.
- Какой? - поинтересовался он, улыбаясь. - Хотя нет, не отвечай... Я не ожидал даже, что ты захочешь меня так сильно. Надо же... - Сиф откровенно подтрунивал над Реной, ничуть этого не скрывая, - свет и тьма, какой парадокс. Теперь кусочки мозаики сходятся. Понятно, отчего все эти речи о сексе, откуда томные взгляды и флирт, намеки на раздевание, просьбы перевоплотиться, даже зная, что при этом я буду абсолютно без одежды. Ну, Рена... ты же большая девочка. Могла бы сказать прямо, - Сиф более свободно, вальяжно, чувствуя себя окончательным победителем в этой дуэли, развалился на своем сидении, с которого айрэс благополучно удрала.

+1

57

Рена ругала себя за то, что доверилась вампиру даже в такой мелочи и что он смог её так легко обмануть. Да, пусть это незначительный эпизод, но всё равно ей было неудобно, неприятно, и она чувствовала себя побеждённой. Она не терпела подобных издевательств, хотя сама в очень редких ситуациях могла поступать так же.
Сейчас она не могла разделить веселья Сифа, более того, упрямо не хотела признавать своё поражение. Вот ещё! Этот холодный вампирюга говорит о сексе, потом стесняется, как только начинается откровенный флирт, а теперь снова начинает шутить на похожую тему. Рена была вне себя. Между ней и Сифом вновь началась эта игра, и следующий раунд она намеревалась выиграть. Точнее, она хотела взять реванш.
И потому, пока вампир радовался своей прекрасной шутке, издевался над Реной, говоря, что она действительно его хочет, она же выдумывала план дальнейших действий.
- Теперь говорю прямо... - Она сидела на его сидении, только где-то в углу, а после своих слов пододвинулась ближе, выдержав перед этим паузу, как бы показывая, что она задумалась над сказанным: - Ты прав. Я хотела, чтобы ты перевоплотился только для того... - она хитро улыбнулась, а затем, как кошка, начала плавно придвигаться к Сифу, - чтобы почувствовать прикосновения твоих рук, твоих губ, - Рена была всё ближе к вампиру, - чтобы касаться твоего тела...
Она наигранно, но очень натурально, будто и вправду чувствует некое влечение к Сифу, закусила губу, а затем приблизилась к нему вплотную. Учитывая, что вампир развалился на сидении, как король, Рена, подкравшись сбоку, теперь едва ли не прижималась к нему, при этом глядя в глаза. Но дальше - больше. Она решилась коснуться ладонью сначала его плеча, осторожно, как будто боясь причинить боль, а затем, будто бы осмелев, повела руку сначала ниже, к груди, затем вновь к плечу, а от него уже вверх, к шее.
- Твои образы помогли мне раскрепоститься немного и понять, как надо действовать.
Рена говорила негромко, не улыбаясь при этом и не выдавая ничего лишнего. Она действительно была настроена вполне серьёзно, правда, не очень спешила. Хотела посмотреть для начала, как Сиф среагирует на простое, правда уже осознанное и якобы желанное прикосновение к себе любимому.

+1

58

На самом деле Сиф совсем не планировал как-то обижать Рену или задевать ее чувства. Он полагал, что это всего лишь ничего не значащая игра, которая рано или поздно надоест, и в итоге вампир и айрэс вернутся к прежним деловым отношениям. Ни о каких чувствах, тем более внезапно вспыхнувших, речи и быть не могло. Сиф не знал, как с этим обстоят дела у Рены, а у него самого всё было слишком глухо и далеко забетонировано в дальних уголках подсознания. Так что даже если бы девушка и хотела туда достучаться, ничего бы не вышло. Ну а сейчас они попросту перебрасывали мяч - твой ход, теперь твой.
И Рену явно задела бурная реакция вампира. Он смеялся слишком нагло и откровенно, чтобы это могло остаться безнаказанным. И тогда она начала действовать.
- Теперь говорю прямо... - одно маленькое движение вперед, в сторону Сифа.
Он заинтересованно наблюдал за ней, уверенный в том, что это всего лишь ответный ход. Рена не так уж самонадеянна, чтобы поверить в то, что вампир может действительно заинтересоваться ей как женщиной. Нет, ну в принципе-то может, конечно, но не Сиф. У него с этим свои тараканы связаны.
- Ты прав. Я хотела, чтобы ты перевоплотился только для того..., чтобы почувствовать прикосновения твоих рук, твоих губ, чтобы касаться твоего тела... - и очередные попытки пробиться за стену отчуждения.
Сиф ни на секунду не сомневался, что айрэс играется. Только что она отпрыгнула от него, как бешеная, бросила плащом и была очень недовольна. Хотела бы того, о чем теперь говорила, то не стала бы терять такой удачный момент. Поэтому вампир слегка напряженно, потому как не любил прикосновений к себе, но терпеливо дожидался развязки. Он давал Рене полную свободу действий на этот счет. Не препятствовал ей приблизиться так, как ей хотелось, касаться к себе, убежденный в том, что до каких-то настоящих поступков все равно не дойдет. Рена сдуется, ибо кишка тонка. Ну а Сиф может потерпеть столько, сколько нужно, отвечая на все попытки айрэс его обдурить неопределенной ухмылкой.
- Интересно, если я прочитаю твои мысли сейчас.. что там найду? - словно бы между прочим заметил вампир, когда ладонь Рены вырисовывала узоры на его груди.

+1

59

Рена прекрасно видела, что не вызывает у Сифа какого-либо волнения из-за того, что она вытворяет. Это ещё больше раззадорило её; уж теперь-то она просто обязана выиграть вновь, лишь бы не признать победу вампира. Кстати, он лишь напрягся немного, осознав, что Рена рядом и даже дотрагивается до него, но ей этого было мало, хотя её рука так и не переставала легонько поглаживать прохладную кожу Сифа. Признаться, ей это даже понравилось на долю секунды - не такой уж он и противный, вполне себе обычный мужчина, только холодный, но это следствие одного простого факта - он нежить. Тем не менее она отбросила подальше эти мысли, как негодные и неподходящие в данный момент. Её цель - это победа, не более того.
- Интересно, если я прочитаю твои мысли сейчас.. что там найду?
Айрэс, услышав вопрос, сделала вид, что очень задета таким заявлением.
- Ты дал мне слово, что не полезешь ко мне в голову, тем более, что я тебя не вынуждаю, - она улыбнулась, а затем, взяв руку Сифа, положила её к себе на талию, заставляя вампира как бы приобнять её, - да и тебе не обязательно читать мои мысли, я сама могу сказать, о чём думаю. - Ей действительно будто бы было не сложно всё это сделать, а потому, нагнувшись к его уху, она прошептала: - о тебе.
Ну а дальше она попросту продолжила своё занятие. Несколько минут она сидела, не отводя от Сифа взгляда и чувствуя себя вполне комфортно рядом с вампиром, как будто он на самом деле не тьма, а наоборот кто-то из представителей света, с кем Рена как женщина могла бы быть. К тому же она всё это время, так, на всякий случай, если вампир действительно решит залезть ей в голову, нарушая тем самым своё слово, повторяла себе мысленно нечто вроде "ты такой страстный, у тебя такие глаза, я хочу этого мужчину, ого, какая у него кожа, не может быть, такой сексуальный".
Неожиданно карета дёрнулась, наехав на кочку, и Рена ещё больше подалась в сторону Сифа, схватившись при этом двумя руками за его плечи и удерживая тем самым равновесие. Лица их стали ближе, губы - буквально в сантиметре друг от друга. Именно в этот момент айрэс подумала, а стоит ли эта игра свеч?

+1

60

Вот с тем, вынуждает Рена его или нет, Сиф мог бы еще поспорить. Допустим, не прямо, а косвенно очень даже вынуждала. Вампир был просто-таки шкурно заинтересован в том, чтобы выяснить, играет айрэс опять в свои игры или говорит на полном серьезе. Сиф, правда, до последнего не верил, что она действительно может думать о нем, как о потенциальном партнере. Скорее уж пытается дожать, чтобы он сам сдался и позорно сбежал. А если принять на веру, что действительно хоть на 1% Рена говорит серьезно, то это очень и очень странно. Настолько странно, что попросту не может быть правдой.
Вот придя к такому умозаключению после построения длинных логических цепочек, Сиф и был спокоен, расслаблен и ничуть не переживал о том, что айрэс может всерьез покуситься на его вампирскую честь. Хотя его несколько напрягала эта близость, но опять же это чувство напряжения было связано не с тем, что Сиф переживал насчет них с Реной, а с тем, что попросту не любил, когда кто-либо нарушает его личное пространство. Вдобавок, несмотря на то, что с утра он уже позавтракал, такое тесное соседство с теплокровным существом пробуждало аппетит. Сиф чувствовал, как каждая артерия, каждая венка под белой кожей айрэс приглашают его попробовать светлой крови. Интересно, насколько бы отскочила Рена в этот раз, если бы увидела, как удлиняются у вампира клыки, а на лице кроме никакой страсти или жажды, кроме жажды крови, не отражено?
Рена продолжала свою игру, не подозревая, о чем сейчас думает Сиф. Вот ее руки касаются его обнаженной груди, спускаются чуть ниже и снова выше. Вот ее губы шепчут что-то ему на ухо. А вот, после небольшого подскока кареты на кочке, Рена и вовсе фактически лежит на вампире, прижимаясь к нему, как к любимому дивану.
- Ты в курсе, что я вампир? - выдержав очень эффектную и томительную паузу, когда словно губы находятся в предвкушении сладострастного поцелуя, и лишь последние капли рассудка сдерживают этот порыв. Сифу приходилось тоже касаться девушки, одну руку она сама себе положила на талию, второй вампир придержал Рену, когда карета дернулась. Айрэс продолжала свое занятие по соблазнению или непонятно чему. В общем, Сиф решил оборвать ее фарс, - и ты очень привлекательная женщина, вызывающая во мне самые разнообразные желания, среди которых превалирует одно - укусить тебя. Поэтому слезь с меня и перестань махать перед пастью волка куском мяса.

+1

61

То, что Сиф не нарушит данное вчера слово и не станет видеть в Рене лишь свою добычу, сама айрэс помнила хорошо и верила во всё это. Ведь ещё раньше, когда они с Сифом познакомились, он доказал, что способен на переговоры, на выполнение своего условия и на деловое доверие. Сейчас, как полагала девушка, примерно такой же случай. А потому она не боялась, что он захочет её укусить. Она лишь хотела его проучить, выйти победительный в очередном раунде и показать вампиру, чтобы не зазнавался чересчур уж. Однако когда он в действительно оказался слишком близко, когда его губы были буквально в миллиметре от её, она подумала, что вряд ли игра стоит свеч. Ей не нужна близость с вампиром. Да, Сиф симпатичный, у неё нет к нему отвращение, но от одной мысли, что он действительно осыпает тело поцелуями, что раздевает её, укладывает на сидение и... в общем, Рене становилось слегка не по себе. И ей была неясна причина: то ли она так себя чувствовала потому, что Сиф - нечисть, вампир, а она айрэс, добро; то ли она вообще не была готова к настоящему сексу с любым мужчиной, в общем, попросту боялась этого действа. В любом случае, сейчас она смотрела на молодого человека и думала о том, что будет дальше.
- Ты в курсе, что я вампир?
Он заговорил первым, и, видимо, своим вопросом попытался напомнить Рене, что он здесь, фактически, хищник, а она жертва. Но её нельзя было так просто запугать, опять же, по описанной выше причине.
- Я догадывалась, - на пару мгновений её дыхание вновь обожгло губы вампира, однако дальше снова повисла небольшая пауза. Они сидели, придерживая друг друга и не решаясь предпринять что-либо. Так было до тех пор, пока...
- ...и ты очень привлекательная женщина, вызывающая во мне самые разнообразные желания, среди которых превалирует одно - укусить тебя. Поэтому слезь с меня и перестань махать перед пастью волка куском мяса.
Когда начались эти угрозы, вполне себе понятные и даже ожидаемые, айрэс слабо, но всё же усмехнулась. Вампир оказался в своём репертуаре. Пожалуй, если бы сейчас прозвучала не угроза, то она удивилась бы и, может, даже похвалила за оригинальность, а так попросту ничего особенного.
В итоге Рена, прежде чем оставить Сифа в покое, произнесла, глядя ему в глаза:
- Что ж. Ты победил. Поздравляю, - улыбка на мгновение озарила её лицо, а затем пропала, - но всё же ты... такой невинный. Хоть и вампир.
После она пересела на своё сидение, предварительно забрав у Сифа собственный плащ.

+1

62

Что бы там Рена себе ни надумала, Сиф набрасываться на нее не собирался, причем ни в каком смысле. Уж явно не для этих двоих часы для совместного прелюбодеяния, и проще перечислить причины, по которым это возможно, чем невозможно. Ну а наброситься лишь для того, чтобы насытиться, вампир тоже не мог себе позволить. Айрэс ему нужна была для дела, ну и просто она, пожалуй, единственная светлая душа, которую не хочется смешать с грязью.
И Сиф вообще даже играться в таком духе, как это делала Рена, не привык. Ладно там - легкие взаимные подколы, ирония, даже легкий сарказм. Но пожалуйста, дальше этих границ лучше не переходить. В общем, понимая, что ситуация не просто смешна, но и абсолютно абсурдна, вампир вполне спокойно, без лишних угроз или предупреждений предложил девушке вернуться на свое сидение и перестать соблазнять его своей драгоценной кровушкой. Реакция Рены показалась Сифу, мягко говоря, странной.
- Что ж. Ты победил. Поздравляю.
Он в недоумении приподнял брови. Оказывается, это была игра? Точнее даже некое противостояние или соревнование. А он-то думал, что всего-навсего невинные шалости. Интересно тогда, с какой целью эта игра затевалась? Какой приз победителю? Вот Рена отдала своему визави пальму первенства, но для Сифа абсолютно ничего не изменилось.
- но всё же ты... такой невинный. Хоть и вампир, - прежде чем пересесть напротив, сообщила Рена. И это можно было даже расценить как осуждение!
- В каком это смысле? - поинтересовался Сиф, усаживаясь ровно и подтягивая плащ так, чтобы тот не открывал для айрэсовского взора ничего лишнего. Можно было подумать, что он попросту выуживает из девушки какие-то конкретные слова, но нет, он действительно не понимал, что она имеет в виду. Потому что назвать невинным его мог лишь совершенно не знающий его человек (ну или кто-то там еще).

Карета ехала довольно долго. Примерно на середине пути внутри еще сильнее потемнело, а заинтересованный вампир выглянул наружу, чуть отодвинув шторку вбок, после чего, не скрывая радости, сказал:
- Небо затянуло тучами. Похоже, Гульрам в эпицентре грозы.
И действительно, вскоре по крыше затарабанили первые капли.

+1

63

Хорошо, что Сиф не стал далее говорить на тему того, что смог заставить Рену сдать позиции и ретироваться. Его возможные насмешки вряд ли улучшили бы ситуацию, наоборот, только распалили айрэс. Но так как он вполне себе невинно промолчал, даже, как ей показалось, удивился сказанному, то Рена быстро и смиренно приняла своё поражение. Что ж, не сегодня и не в этот раз.
- Тем лучше. Иначе пришлось бы слишком многим жертвовать ради какой-то глупости, - для неё и вправду все эти шутки и игры были лишь вариантами того, как не соскучиться в дороге, не более.
И всё же она смогла пару раз смутить Сифа своими высказываниями. О, она ещё долго будет вспоминать лицо вампира в тот момент, когда ему попросту нечего было сказать в ответ. Вот тогда-то айрэс радовалась! Хоть и длилось это очень мало. Сейчас она, вспоминая те ситуации, слегка улыбалась, глядя в маленькую щёлочку между шторкой и окошком кареты, чтобы изучать на неизменный пейзаж.
- В каком это смысле?
Вампира, видимо, немного удивили слова Рены. Оно и понятно: назвать нежить невинным - надо ещё постараться. Но у айрэс были свои мотивы, чтобы выразиться именно так, а не иначе.
- Мне кажется, что лучше не отвечать на твой вопрос и не раскрывать смысл своих слов, - она отвлеклась от окна и теперь снова смотрела на вампира, сложив при этом руки на груди и закинув ногу на ногу (такую позу она приняла сразу, как только пересела), - хотя... - Рена сощурилась на мгновение, - невинный в плане близости. Вспомнила сейчас, как ты пару раз дар речи потерял из-за моих слов. Как будто до этого тебе ни одна женщина не признавалась в том, что ты её интересуешь в сексуальном плане. - Айрэс между тем пожала плечами; она не утверждала наверняка, в её речи проскальзывало сомнение; а подытожила она всё словами: - Но, может быть, ты очень хорошо прячешь все свои эмоции.

Когда стемнело, Сиф впервые посмотрел в окно. Рена же, сняв сапоги и подогнув ноги, лежала на сидении - ехать сидя ей уже надоело, а так хоть какое-то разнообразие. А когда вампир радостно сообщил, что над Гульрамом гроза, айрэс приняла сидячее положение и высунулась в окно, чтобы посмотреть на небо. Конечно, в такой темноте едва ли было видно надвигающиеся тучи, но ей хватило и этой малости, чтобы тоже улыбнуться. Дождь ей нравился, особенно в те моменты, когда сама она находится в теплом и уютном помещении, где можно погреться у камина, когда можно выпить горячего чая со свежей и ароматной булочкой. В любой другой ситуации - когда она на улице и до таверны ещё бежать и бежать, когда вынуждена прерывать полёт, чтобы спуститься на землю и найти укрытие и другое - она уже не выражает такую огромную радость. Сейчас, к счастью, подходил больше первый вариант, правда, не было места, где можно было бы погреться, не было чая и горячей выпечки, но главное, что была крыша над головой. Поэтому Рена снова легла на сидение и укрылась плащом, потому как с первыми каплями и наступлением вечера заметно похолодало.
- Куда мы отправимся, как только прибудем в Гульрам?

+1

64

Вот сколько они вместе времени провели - начиная со вчерашнего вечера и до сих пор еще и суток не прошло - а Рена всё чаще и чаще вызывала у Сифа недоумение. Обычно вампира сложно было ввести в подобное состояние, когда он не знал, как реагировать. Редко ему попадались подобные экземплярчики, чаще всего он сам играл. Вот взять в качестве примера то, каким образом Сиф Рену заманил к себе. Ведь это был как раз этап игры. Ну а то, что айрэс понесет на тему секса и вообще всяких подобных фривольных шуточек, вампир не предполагал. И уж извините, но отчасти она была права - в его арсенале было множество оружия, способностей, опыта, но вот то, что касается личных отношений и близости в это не входило.
Рена сначала не захотела отвечать на вопрос, будучи вполне довольной собой в том, что умудрилась в который раз сбить вампира с толку. Однако потом передумала и сказала:
- Невинный в плане близости. Вспомнила сейчас, как ты пару раз дар речи потерял из-за моих слов. Как будто до этого тебе ни одна женщина не признавалась в том, что ты её интересуешь в сексуальном плане.
Несмотря на то, что Рена только что озвучила, Сиф в который раз подтвердил ее слова и потерял дар речи. Ну он попросту не считал важным и значимым подобные темы, в его жизни им не было места, он обычно игнорировал их, как и не придавал значения таким разговорам. Они пролетали мимо его ушей и внимания. А вот сейчас, когда айрэс вдруг решила покопаться в истоках такого поведения, невозможно стало не обращать внимания.
- Но, может быть, ты очень хорошо прячешь все свои эмоции, - не дождавшись какого-либо ответа, Рена сделала свой собственный вывод.
- С этим у меня никогда не было проблем, - улыбнувшись краем губ, отозвался Сиф. - Хотя, признаюсь, сложно сохранить стоическое самообладание, находясь под прикрытием одного лишь плаща.
Он наблюдал, как девушка устраивается на противоположном сидении. Теперь, когда скользкие темы были закрыты, можно было и говорить о деле. Сиф, правда, не хотел сразу раскрывать всех карт, иначе показал бы Рене то, о чем она просила - элементы его жизни до обращения. Однако теперь айрэс сама задала интересующий ее вопрос.
- Куда мы отправимся, как только прибудем в Гульрам?
- А ты не можешь просто довериться мне и потерпеть? - Сиф сложил руки на груди крест-накрест. - Ты ведь согласилась, ты уже в дороге. Мы скоро будем на месте, так почему бы тебе просто не... ммм... отдохнуть? Получить удовольствие в обществе хорошо воспитанного вампира, который не бросает грязные намерения на честь прекрасной дамы? По-моему, это неплохой план на вечер.

+1

65

Рена догадывалась, что часть её рассуждений, высказанных Сифу, - правда, но не могла быть полностью в этом уверенной, ткнуть в вампира пальцем и заверещать "ха! Девственник!" или что-то вроде того. Однако ей был удивителен сам факт того, что Сиф возможно никогда не помышлял о настоящей близости с женщиной. Не просто физически, но и духовно. Сама она в принципе думала об этом, хотя на деле не так далеко ушла от того же вампира - она в делах сексуальных была полным профаном, правда не раз из мужских уст слышала в свой адрес простую фразу из трёх слов.
Так что Сиф казался ей невинным в плане общения и близости с женщинами. Это она ему и объяснила, закончив тем, что наверняка утверждать не может, ведь Сиф - довольно скрытный вампир, велика вероятность, что он просто надевает на себя маску невинного молодого мужчины.
- ...признаюсь, сложно сохранить стоическое самообладание, находясь под прикрытием одного лишь плаща.
- В смысле, - Рена чуть удивлённо повела бровью, - ты хочешь сказать, что стесняешься меня? - Она улыбнулась: - Если так, то зря. У нас чисто деловые отношения.

Вскоре по крыше кареты забарабанил дождь. Рена в это время лежала на сидении и безучастно смотрела наверх, слушая, как дождь за стенами этого небольшого укрытия на колёсах становится всё сильнее. Потом послышалась гроза, пару раз сверкнула молния. Айрэс же решила спросить о том, что её ждёт в Гульраме. Может, сейчас, на подъезде к городу, Сиф решится рассказать ей немного о своих планах. Но нет, он снова решил умолчать о главном и попросил ещё потерпеть.
- Мы скоро будем на месте, так почему бы тебе просто не... ммм... отдохнуть? Получить удовольствие в обществе хорошо воспитанного вампира, который не бросает грязные намерения на честь прекрасной дамы? - Девушка улыбнулась в ответ на услышанное: - По-моему, это неплохой план на вечер.
- Хорошо, господин воспитанный вампир, постараюсь получать максимальное удовольствие от общения с тобой. - Она легла набок и теперь, подперев голову рукой, смотрела на Сифа: - Но знаешь, что забавно? - Улыбка вновь появилась на её лице: - Опять ты заикнулся на эту тему - "грязные намерения", "честь дамы". Как будто специально начинаешь.
Однако Рену это действительно скорее забавляло, нежели отпугивало или вызывало недовольство. Она думала сейчас, что Сиф прямо-таки сама невинность; шутит на интимную тему, строит из себя героя-любовника, а на деле мальчишка мальчишкой.

Отредактировано Рена (01-12-2014 23:15:19)

+1

66

- Не думаю, что это можно обозначить именно этим словом, - небрежно пожал плечами вампир. - Однако именно потому, что у нас исключительно деловые отношения, стесняться тебя - вполне адекватное явление. Я бы не стеснялся, если бы наши отношения перешагнули черту... Хотя, - он поморщился, как будто представил это в собственных мыслях, что принесло неприятные ощущения, - нет. Нет, нет, нет...
Может быть, Рена и была привлекательной особой, с глянцевой внешностью, словно нарисованная куколка, но Сиф лишь один раз всерьез подумал о чем-то, связанном с этой девушкой, и его всего передернуло. Ну нет! Никаких отношений, кроме деловых. Это уж точно. И что еще точно - нужно ограничить все прикосновения к себе любимому, даже в шутку. Может быть, это совсем не прихоть, а гаптофобия - нежелание чужих прикосновений. И Сиф словно в этот момент открыл в себе эту истину.
Все-таки в облике ворона он чувствовал себя комфортнее рядом с Реной, нежели сидя перед ней в виде обнаженного мужчины.
- Знаешь, почему среди вампиров так много молодых? - поинтересовался он, теперь переведя взгляд за окно. Можно было уже раздвинуть шторки, ведь солнце скрылось, а по небу поползли тяжелые свинцовые тучи. Сиф так и поступил, в карету проник свежий прохладный воздух, хотя вампиру было без разницы - он не страдал от дискомфорта при перепадах температур, равно как и от душного, затхлого воздуха или неприятных запахов. Сам отвечать на свой вопрос он не стал, предлагая Рене для начала поупражняться в остроумии. Почему-то он был убежден в том, что она не воспримет его вопрос всерьез и начнет отвечать всяческими шуточками-прибауточками.
А после, когда речь зашла о цели визита в Гульрам, айрэс переменила положение, чтобы вновь смотреть на Сифа. Наверняка надеялась в который раз смутить его своим пристальным вниманием.
- Это лестно слышать, - он чуть склонил голову в ответ, - что ты получаешь удовольствие от общения со мной. А знаешь что? Пожалуй, твой друг, с которым я тогда тебя видел... - естественно, он имел в виду охотника не вампиров, с которым едва ли удалось договориться не в пример Рене, - сейчас он не одобрил бы твоего поведения. Рена! Ты же добро и свет! Ты должна убить этого кровососа! - пафосно и пытаясь подражать голосу Бусиэля, заявил Сиф. - И нет, что ты... Никаких намеков. Наоборот, я показываю, что мои намерения чисты, насколько они могут быть чисты у вампира. Что на твою честь нет посягательств. И наверное, будет куда сподручнее беседовать с вороном, чем с голым мной, разве нет?

+1

67

Выражение лица Сифа, когда он представил себя вместе с айрэс, очень повеселило Рену. А ещё это тройным отрицанием - ну прямо смех! Рена не сдержалась. Всё-таки молодой мужчина как собеседник очень даже ничего. С ним явно не соскучишься.
- Да ладно тебе! - Наигранно возмутилась Рена: - Неужто всё так плохо? А как же знаменитая фраза - "противоположности притягиваются", а? Ты зря так сразу ставишь на мне крест.
Она, конечно же, снова шутила, но в какой-то степени в её словах была доля правды. Пусть у неё самой из-за представлений себя вместе с Сифом начинал подёргиваться глаз, однако, мало ли, что их обоих ждёт. Сегодня они приятели, завтра враги, послезавтра друзья. Так может и до чего-то большего дойти. Но всё же Рена не размышляла об этом. Сиф, как ни крути, вампир, а она айрэс; они противоположности, оба одиночки и оба пока что не думают о телесной и духовной близости.
- Знаешь, почему среди вампиров так много молодых?
Размышления айрэс прервались, когда она услышала этот вопрос, заданный будто бы невпопад.
- Ну, предполагаю, что имеет значение возраст, когда кто-то был обращён и стал вампиром. И, видимо, вы любите кусать молоденьких, не знаю, - она говорила вполне серьёзно и пожала плечом, показывая, что вообще не задумывалась над этим вопросом. Это как спросить, почему среди айрэс много молодых: - Ты к чему это?
Вот так они и беседовали вполне себе безобидно, и вскоре появилась новая тема для разговора. Сиф вспомнил о Бусиэле и начал подражать его манере разговора, напоминая, что вообще-то состоять в каких-либо отношениях с вампиром, кроме вражеских, - аморально и противоречит всем мировым законам.
- Может, я слишком наивна по сравнению с тем же Бусиэлем. У него ведь всё чётко - убить как можно больше нежити, не слушая никого. А у меня - чёрте как. Я вот зачем-то разговариваю сейчас с тобой, думаю, что мне легко и нравится это делать, хотя ты и вампир, который, может быть, хочет меня выпить мою кровь. В общем, я наивно полагаю, что ты всё же знаешь об уважении, можешь держать слово, поэтому и верю тебе более или менее.
Всё это время она не смотрела на Сифа, а задумчиво водила пальцем по рисунку сидения и пыталась чётче сформулировать свои мысли. Но когда вампир ответил про намёки, то айрэс подняла голову и улыбнулась.
- Значит, шуток про секс больше не будет?
- ...наверное, будет куда сподручнее беседовать с вороном, чем с голым мной, разве нет?
Тут Рена отрицательно помотала головой. Неужто Сифу и вправду так неуютно? Хотя, казалось бы, какая разница. В общем, древний вампир снова стесняется древнюю айрэс - что за диво.
- Если тебе совсем не нравится быть передо мной в таком виде, то, конечно, не вижу смысла тебя смущать, хотя, признаюсь, я бы понаблюдала за тем, как ты волнуешься, когда видишь, как я осматриваю тебя и твои голые грудь и живот.
Она тихонько и довольно хихикнула.

+1

68

Ну и вот что тут смешного, спрашивается? Сиф на полном серьезе всё проанализировал, взвесил "за" и "против" и пришел к выводу, что никаких "за" попросту не существует. А если не существует, то и думать нечего, ведь, как говорится, на "нет" и суда нет. Но Рену и в этом что-то рассмешило. Сиф нахмурился, он не любил оставаться последним непонимающим диалога экземпляром. А тут айрэс, кажется, рассуждает сама с собой, сама приходит к каким-то выводам, да еще и никак не угомонится - пусть даже в шутку - насчет этой узкоспециализированной темы.
- Может быть, противоположности и притягиваются где-то, но явно не в нашем случае, - отправив в ответ слегка натянутую улыбку, отозвался Сиф. Более он комментарии на эту тему счел излишними, впрочем не став отрицать, что подобные словесные забавы умеют не только сгустить тени, но и разрядить обстановку.
- Естественно, мы любим кусать молоденьких, - подтвердил вампир, переключив всё внимание на другую тему, когда всякие скользкие интимности уже сошли на нет, - но "кусать" и "обращать" это не одно и то же. От одного укуса ты не превратишься в вампира. Даже если я убью тебя, высосав всю кровь, ты не обратишься. Поэтому, допустим, я не понимаю такого уж панического страха перед тем, чтобы пожертвовать несколькими глотками своей крови добровольно, - он пожал плечами и продолжил, - если бы ты хотела узнать, какими принципами при обращении руководствуюсь я, то после я мог бы просветить тебя по этому вопросу.
- Ты к чему это? - уж не подумала ли Рена, что Сиф предлагает ей стать вампиром?
- К тому, чтобы ты понимала, почему я выгляжу так молодо и не произвожу впечатления серьезного врага, - с этими словами вампир широко и обольстительно улыбнулся. - Конечно, меня не обращали, но в целом, если проводить этот ритуал, то лучше брать молодое и крепкое тело до 30-32 лет. Ну, а внешняя несерьезность в качестве врага - это даже плюс мне. Когда противник тебя недооценивает, вдвойне приятно сбивать с него спесь.
Надо признать, Сиф не разделял прямолинейных убеждений Бусиэля о том, что есть враг, его надо прикончить любой ценой. У самого вампира врагов было предостаточно, как расовых, так и кровных, да и попросту периодически возникающих в течение жизни. Но бросаться на каждого с криком "смерть гаду!" - не дело для степенного аристократа, предпочитающего добиваться своего иными путями. По большему счету.
- Почему это - может быть, хочет? - даже слегка обиделся Сиф. - Я уже пробовал кровь айрэс. Ничего особенного, но всяко вкуснее дриадской. И вампиры словно питоны, которые могут сожрать за раз целого оленя, а потом месяц переваривать. Когда есть возможность питаться, нужно ею пользоваться. Но, конечно, не в нашем случае, я ведь вижу в тебе исключительно делового партнера.
На фразу о шутках с сексуальным подтекстом Сиф ответил лишь мимолетной улыбкой, предпочитая оставить за Реной последнее слово. Тем более он посчитал, что девушка более не станет предпринимать каких-либо шагов в эту сторону, если не хочет, конечно, ответного и на этот раз более изощренного действия. Вот только Рена всё и не думала успокоиться. Теперь ей было весело доводить вампира до состояния ступора, подкидывая то с одной, то с другой стороны свои наживки. Сиф решил не поддаваться на провокации.
- Я думал, что раз уж ты меня не только осмотрела, но и потрогала, то твое любопытство будет удовлетворено, - спокойно заметил он. - Но раз нет, то можешь повторить свой эксперимент, - уверенный в том, что айрэс ничего подобного делать не будет, вампир особо не переживал на этот счет. Никаких посягательств ни на его тело, ни на его личное пространство.

+1

69

Сиф всячески отрицал тот факт, что ему с Реной, как с женщиной, может быть очень даже хорошо, несмотря на их принадлежность к совершенно разным расам. Только теперь похоже было, что он не шутит, а вполне серьёзно заявляет об этом.
- Он прав, - Рена действительно полностью поддерживала вампира. Какая ещё близость между ними? Нет. Иначе мир точно разделится на две ровные половинки.
Плавно эта тема сошла на нет, и Сиф начал пояснять, почему бОльшая часть вампиров - молодые люди. Зарёкся также и об укусах:
- От одного укуса ты не превратишься в вампира. Даже если я убью тебя, высосав всю кровь, ты не обратишься. Поэтому, допустим, я не понимаю такого уж панического страха перед тем, чтобы пожертвовать несколькими глотками своей крови добровольно.
Такие заявления тоже чуть было не заставили айрэс прыснуть со смеху. Ну что за рассуждения! Такое ощущение, что для вампира и такого вот "сосуда" ситуации одинаковы, хотя на самом деле человек, который жертвует кровь, между прочим испытывает боль, когда вампир присасывается, как пиявка.
- Страха может и нет, но ощущения, согласись, неприятные. Это ты вроде как пьёшь вино, допустим, а тот, кого ты кусаешь, испытывает боль при этом. - Принципы обращения Сифа, конечно, интересная тема и, пожалуй, даже познавательная. Рене уж точно не будет лишним узнать: - И какие у тебя принципы?
Но девушке было непонятно, зачем вампир вообще об этом заговорил. Она не интересовалась, почему большинство представителей это расы выглядят молодо.
- К тому, чтобы ты понимала, почему я выгляжу так молодо и не произвожу впечатления серьезного врага. - Заявил он.
Рена на это пожала плечами. У неё создалось впечатление, что Сиф держит её за маленькую девочку, которая ничего не смыслит как в жизни, так и в битве. Она, между прочим, рождена была исключительно для битв! И тоже при этом остаётся молодой девушкой, которая и на врага-то не смахивает.
- Внешность бывает обманчива, это я знаю, - кивнула она.
Про ритуал, производимый на молодом теле, ей было нечего сказать, равно как и добавить что-то к тому, что враг недооценивает молодого противника. Второй факт точно был, на её взгляд, очевидной вещью, опять же, по той причине, что ей самой много лет, выглядит она при этом как девушка, которая на первый взгляд максимум что умеет - это держать сковородку в руке, но никак уж не махать руками и ногами.
Вскоре разговор перешёл в другое русло. Они вспомнили о Бусиэле, о том, что для того айрэс существуют одни ценности, а для Рены - другие. Сиф же предпочёл обратить своё внимание на определённые слова - видимо, это его больная тема, что, впрочем, неудивительно.
- Почему это - может быть, хочет? Я уже пробовал кровь айрэс. - Рена деловито покачала головой и едва было не похлопала в ладоши из-за столь откровенного признания, чтобы показать своё наигранное уважение. Хороший Сиф нашёл повод, чтобы зарекомендовать себя, ничего не скажешь. А Рена ведь чуть было не захотела с ним откровенно поговорить.
- Пока я маячу перед твоими глазами - даже не думай о том, чтобы выпить моей или чужой человеческой крови. Можешь и на животной крови посидеть немного, по крайней мере пока мы с тобой сотрудничаем.
В любом случае айрэс понимала, что за вампиром она не будет следить, а он наверняка не станет садиться на своеобразную диету ради одной женской прихоти, поэтому и не стала в дальнейшем продолжать эту тему разговора.
Что касалось шуток о сексе, то, кажется, Сиф не намеревался так просто сдаваться хотя бы потому, что попросту вопрос проигнорировал, как будто ещё собирался побеседовать на эту тему с айрэс. Что ж, если так, то пусть, Рена не против, только в следующий раз будет лучше без правдоподобных картинок.
- Я думал, что раз уж ты меня не только осмотрела, но и потрогала, то твое любопытство будет удовлетворено, - вот уже на это Рена загадочно ухмыльнулась. Надо же, как Сиф заговорил! Интересно: - Но раз нет, то можешь повторить свой эксперимент.
Смутить его, может быть, и хотелось, только Рена не видела смысла в том, чтобы делать это. Один раз она уже попробовала - он делал вид, что ему всё равно, так зачем ещё раз стараться? Только чтобы затем порадоваться своей победе и возвестить, что вампир не безэмоциональная личность? Слишком уж маленький приз за победу. Тем более ей вновь придётся сокращать между ними расстояние, касаться его прохладной кожи, вести себя так, как будто она его хочет - нет, это уже слишком.
- Ммм, - протянула она, глядя на Сифа, - да нет, эксперименты ни к чему. У нас ведь только деловые отношения, не более того. К тому же, я сказала - если тебе неуютно быть передо мной в таком виде, то превращайся обратно в ворона, это твоё дело. Просто лично мне приятнее общаться... хм... с человеческой особью, скажем так.

+1

70

Принципы вампира... Вот уж не думал, что ее подобное может заинтересовать. Или она интересуется чисто из вежливости и желания поддержать беседу? Иначе катиться до Гульрама в тишине будет долго и скучно, - Сиф не был уверен, искренен ли интерес Рены к этому вопросу или нет. А влезать ей в голову, чтобы удостовериться, не мог, ведь обещал же. Внутренний червячок, правда, точил, подсказывая, что айрэс все равно не узнает, копался ли ты в ее мозгах или нет - если сам не проговоришься. А вампир был вполне сдержан в словах. Он говорил только то, что хотел, и обмолвиться вряд ли мог бы. Но обещание всё же сдерживало.
- Это лишь мои принципы, - на всякий случай предупредил он девушку. - Я никого не обращаю против его воли. И не обращаю всех, кто этого хочет. Да, ты разве не знала, что есть и такие, кто добровольно соглашается на жизнь вампира? Вечную жизнь, полную испытаний. И первые годы - это просто жернов событий, в котором ты либо сломаешься, либо закалишься. Я не убиваю лишь потому, что голоден до сумасшествия, - он мог бы загибать пальцы, и то его принципов было слишком много. Впрочем Сиф упоминал лишь об основных, - не-вампиру сложно объяснить, как голод действует на разум вампира. Когда ты не умеешь контролировать его, то просто ничего не видишь перед собой, твое тело перестает тебе подчиняться. Помнишь тех вампиров, которых я забрал из таверны? Часть из них после мне пришлось убить. Они были непригодны для жизни в таком облике. Остальных я обучил, - Сиф долго и не говоря ни слова смотрел на Рену, как будто ожидал от нее обвинительных речей в стиле "Бусиэль был прав! Ты создал шайку убийц и кровососов! Не стоило идти с тобой на сделку и теперь я должна тебя убить!"
Для чего вообще весь этот разговор? Скорей всего, Сиф забрасывал Рене своеобразные наживки, проверяя ее то с одной, то с другой стороны. Не пойдет ли она на попятную, когда карета остановится перед величественным дворцом халифа?
- Страх и боль, дорогая моя, это постоянные спутники жизни, - вампир холодно улыбнулся. - Разве ты никому не приносила боли? Тем же темным созданиям, на которых охотилась какое-то время... Почему они заслуживают жизни меньше, чем, например, ты?
Очередная наживка. И Сифу больше нравилось запутывать Рену подобными речами, нежели отбиваться от ее фривольностей. К тому же так он чувствовал себя куда более уверенным и даже забывал о том, что сидит перед айрэс в чем мать родила.
- Пока я маячу перед твоими глазами - даже не думай о том, чтобы выпить моей или чужой человеческой крови. Можешь и на животной крови посидеть немного, по крайней мере пока мы с тобой сотрудничаем.
- Ммм.. вынужден не согласиться, - всё тот же пристальный взгляд, всё та же ироничная улыбка. - Такого уговора у нас не было, и разве я прошу у тебя сидеть на диете, ничем не питаться и не пить воду, потому что мне жаль тех юных цыпляток, которым повар рубит головы, чтобы подать тебе на завтрак? У каждого свои цыплятки, я ведь не виноват, что мой организм такой привередливый.
Действительно, что за глупости - требовать от вампира жевать кроликов. В таком случае пусть Рена жует песок и камни.
И как итог всему разговору, айрэс прогнозируемо отказалась от любых экспериментов, подтвердив уверенность Сифа в том, что даже в таких играх она не может доиграть до победного конца. Хотя чего уж - раз сдалась, то и ладно. Улов невелик, но самооценка не пострадала. Почти. А те прорехи, которые возникли от девичьего напора, уже затянулись. Сиф ведь на удивление быстро регенерирует - даже повреждения в собственном эго. Поэтому вампир довольно расслабленно ответил:
- Нет, мне никаких неудобств это не доставляет. Раз уж ты желаешь меня лицезреть, то воля твоя. Хотя птица куда более пафоснее выглядит, - через минуту молчания он, наконец, проговорил, - мы направляемся ко дворцу халифа.

+1

71

Что за принципы могли быть у такого древнего вампира как Сиф? Это было интересно Рене. Лишняя информация о вампирах никогда не помешает. Конечно, сейчас Сиф будет говорить исключительно про себя, но это тоже ценно, учитывая, что айрэс ещё неизвестно сколько предстоит с ним сотрудничать.
- Я никого не обращаю против его воли. И не обращаю всех, кто этого хочет. Да, ты разве не знала, что есть и такие, кто добровольно соглашается на жизнь вампира?
- Я догадывалась. За свою жизнь я встречала достаточно тех, кому не нравилось быть рождённым, например, человеком.
Что вампирам приходится туго после обращения - это понятно. Их мучает постоянная жажда, они видят перед собой не людей, а лишь сосуды, полные драгоценной и важной для них, вампиров, жидкости.
Оказалось, что многих из тех, кого Сиф тогда увёл из таверны, он собственноручно убил как раз из-за их вечной жажды, которая затмевает все адекватные мысли. Не сказать, чтобы Рена жалела ту нежить, но, безусловно, некое понимание проявляла.
Когда Сиф замолчал, айрэс вздохнула, спустила ноги и теперь сидела прямо, глядя на Сифа, наконец, она негромко хлопнула ладонями по коленкам, сказав при этом:
- Справедливо и логично. Твои принципы я уважаю, хотя, признаться, думала, что они у тебя несколько жёстче.
И вправду, вампир смог, наверное, сам того не подозревая, немного успокоить Рену в плане своей неживой сущности. Да, пусть он стал вампиром, это не значит, что он не может размышлять адекватно и правильно оценивать понятия добра и зла. Однако когда они заговорили о боли и когда Сиф попытался было перевести стрелки на Рену, то та усмехнулась сначала, а затем без всякого сомнения сказала:
- Потому что они были, как ты выразился, "непригодны для жизни". И потом, я же не убила тебя. Я, как бы смешно это ни звучала, дала тебе шанс, взвесив при этом все "за" и "против". Так что даже не смей говорить мне о том, что я приносила боль тем, кто этого не заслуживает. А если ещё хочешь поспорить, то примени к себе свои же слова. Ты в таком случае тоже доставлял много боли другим.
В любом случае, Рена не хотела видеть, как Сиф "ужинает" чьей-то кровью. Тем более не собиралась жертвовать собой ради подобного. Его контраргументы крайне её позабавили. Ишь ты, представитель защитников животных тут нашёлся.
- Как игрок в карты. Только вместо колоды - понятия, которые он умело раздаёт. - Она, впрочем, улыбнулась и заявила: - Если я сяду на диету, пока нахожусь с тобой: буду есть один хлеб, овощи и фрукты и пить воду, то ты не станешь пить чужую или мою кровь? Это справедливый уговор, как думаешь?
Рена не собиралась продолжать дальше игру, которую первым затеял Сиф. По крайней мере до тех пор, пока он вновь не начал говорить о сексе или о чём-то интимном. Айрэс сразу призналась в том, что не устанавливать телесный, так сказать, контакт. В её характере едва ли есть эта игриво-экспериментальная черта. Хотя всё зависит от конечной цели. Если она того стоит, то тут любой согласится с правилами игры. В общем, она кивнула на его слова и уставилась в окно. Дождь не стихал, гром слышался всё отчётливее, правда, молний почти не было.
Наконец Сиф решил раскрыть часть своего плана.
- мы направляемся ко дворцу халифа.
У Рены округлились глаза. Её удивил не сам пункт назначения, а то, что, очевидно, вещь, которая так нужна Сифу, находится в этом дворце, который является вообще-то местом жительства самого важного лица города.
- Только не говори мне, что вещь, которая якобы принадлежит тебе, находится там.
Айрэс начинала предполагать самое худшее.

+1

72

Надо же, сам Свет одобрил принципы Тьмы! Или с уважением и пониманием отнесся... Это что-то новенькое.
Сиф хмыкнул на последнюю фразу Рену:
- Жестче? Как, например, увидеть наполненное кровью тело - убить его? Или... есть, есть, есть, пока не лопнешь? - ему хотелось рассмеяться, но приходилось держать марку высокомерного аристократа, которому такой смех негоже показывать. - Не думал, что в тебе сохранилась хоть капля наивности, но оказывается, там целое озеро. Я жесток и циничен, и нисколько этого не стесняюсь.
"Уж по крайней мере не в той мере, как меня смущают всякие неподобственные ситуации темы"
- Интересно, - Сиф склонил голову набок и чуть прищурился, - сколько тебе лет? Только не говори, что у женщин некрасиво спрашивать о возрасте. Это касается лишь тех, кто не живет тысячелетиями. А ты, сдается мне, словно с неба упала... - "и больно ударилась".
Назвать вампира невинным, назвать древнего, высшего вампира мягким... вот уж точно анекдот настоящий.
А дальнейшие рассуждения о боли, жизни и смерти вообще принесли Сифу множество положительных эмоций. Он в очередной раз сдержался от прорывающегося гомерического хохота, оставив за собой право лишь широко ухмыльнуться.
- Вот как... То есть ты, прежде чем нападать на нежить, сначала знакомилась с ней и выясняла, пригодна ли та для жизни или нет? - только лишь представив такой поворот событий, хотелось покрутить пальцем у виска. Сиф удивительным образом сделал из слов Рены каламбур. - Как бы ни смешно это не звучало, - повторил он вслед за ней, - но ты попросту не смогла бы убить меня. Ни тогда, ни сейчас. Ни даже в паре с Бусиэлем. И разве твой внутренний голос не подсказывает тебе, что это как раз я дал вам шанс тогда выжить? А мог бы приказать Игмару натравить на вас всю шайку. Помнишь Игмара? Он теперь стал хорошим разведчиком. Ну и скажи мне, большие шансы были бы у тебя с Бусиэля против двадцати вампиров и... одного древнего? - довершила всю эту речь самодовольная улыбка. - И кто имеет право судить, заслуживали ли боли те, кому ты ее приносила? Кто дал тебе право решать это? Не нужно тыкать в меня пальцами, я - творение Тьмы. Я по умолчанию и по мнению всех тебе подобных не обязан беспокоиться о чьей-то жизни, однако и то делаю. Ну а ты... хранительница Света... в чем твое оправдание?
Да уж, этот разговор мог бы затянуться надолго. Сиф чувствовал себя котом в сметане, сыром в масле, лисой в курятнике. О, подобные аккуратные наживки были его остроумным оружием. Он сидел расслабленно, даже не переменив положения за всё то время, как Рена отсела на противоположное сидение. Теперь вряд ли что-то могло его смутить. А Сиф планировал открыть Рене глаза, как он полагал, девушка до сих пор находилась во власти предрассудков.
- Если я сяду на диету, пока нахожусь с тобой: буду есть один хлеб, овощи и фрукты и пить воду, то ты не станешь пить чужую или мою кровь? Это справедливый уговор, как думаешь?
- По-твоему, мне есть дело до того, что ты ешь? - приподняв одну бровь, поинтересовался Сиф. - Нет уж... справедливый уговор будет в том случае, если ты, как и я, вообще ничем не будешь питаться, - вот уж умора. Только древний вампир без подпитки может нормально себя чувствовать неделями, а что случится с айрэс, если она всё это время и маковой росинки не получит? - Пойми, Рена, мы все - звенья одной пищевой цепочки. До появления вампиров наверху стояли такие как вы. А теперь вас тоже едят. Вот, что тебя угнетает. Но ведь вы едите кроликов и оленей. Почему ты считаешь, что вам это позволительно, а нам питаться вами, стоящими в пищевой цепи ниже, нет?
Очередной разговор-спор, однако ее мнение - если оно обоснованное и аргументированное - было Сифу интересно. Как прекрасное довершение беседы, на фоне лил дождь. Кучеру и лошадям было, наверное, несладко. Да и пассажиры уже могли почувствовать, как колеса кареты то и дело скользят по ставшей мокрой дороге. Вскоре Сиф признался, куда они на самом деле направляются.
- Только не говори мне, что вещь, которая якобы принадлежит тебе, находится там, - как и предполагалось, айрэс была весьма удивлена.
- Не "якобы" принадлежит, а принадлежит по праву, - жестко отрезал Сиф, а после уже более спокойно добавил, - равно как и сам дворец, и город, и окрестные земли. Это если уж совсем вдаваться в подробности.

+1

73

- Ты перегибаешь палку, Сиф, - отрезала Рена, когда он начал выяснять, что подразумевалось под словом "жёстче", - я имела в виду, что не ожидала услышать от тебя подобные заявления, а, скорее, думала, что ты относишься ко всем живым с презрением, например, или что-то в этом роде. - Про свою наивность, его цинизм и прочее она лишь ответила: - Я тоже не стесняюсь своей наивности.
Совсем кстати прозвучал вопрос про возраст. Да ещё задан был так, словно это очередная тема, на которую можно будет поспорить и обвинить в чём-то собеседника.
- Я старше тебя, в этом можешь не сомневаться. Да, с неба.
Она не стала выражаться, как вампир, мол, упала и наверняка ещё отшибла себе половину мозгов при этом.
Далее разговор стал совсем неприятным. Точнее, тема была нормальная, но сама интонация, с которой начал выражаться Сиф, не доставляла Рене какой-либо радости; скорее, она испытывала ярое неуважение к тому, как вампир себя ведёт и как говорит. Во всей его речи с примесью неисчерпаемой самоуверенности, огромного самомнения и саркастической, неуважительной ухмылкой невидимой нитью будто бы проходили лишь одни слова - я прав, а ты нет, и даже не смей спорить. Рена и не знала, что Сиф может быть таким... Таким неприятным в споре. Она сама не напрашивалась на все эти выяснения, хотя раньше любой спор не вызывал такой негатив, в то время как сейчас ей хотелось поскорее закрыть все темы и не слышать больше голос вампира.
- Нет, не выясняла, - отвечала она прямо на первый вопрос, - а что касается нашей первой встречи - да, тогда у нас с Бусиэлем не было шансов, поэтому мы согласились на то, что ты нам предложил. Об убийстве двадцати с лишним вампиров я тогда не думала, прекрасно понимая ситуацию. - Рассуждения на тему, кто дал право Рене решать, кого убивать, а кого нет, она вообще не собиралась принимать. Равно как и позицию, что айрэс - это существа Света, которые должны думать обо всех: о тех, кого они спасают, и о тех, кого убивают: - Не вешай на меня этот ярлык в данной ситуации. Я осознанно и без причины не убивала никого. А если ты считаешь, что раз однажды было сказано, что айрэс созданы для борьбы с тьмой, то это лишь стереотип или же далёкое прошлое. На небесах, да, мы были армией, а теперь все айрэс живут, как хотят. Не все мы зависимы от мнения своих Богов и от своего прошлого. И я не собираюсь искать себе оправдания: мне достаточно знать, что я ради собственной прихоти не убила ни одно живое существо.
Сиф слишком ловко переворачивал все слова, выставлял их наизнанку и делал так, будто бы на самом деле Рена ничем не лучше его самого, вампира-кровососа. Но айрэс на эту удочку не собиралась попадаться. Какой-то там Сиф, амбициозный и с очень ярким, вытекающим из всех щелей "я", не устроит в её голове хаос.
Про диету она говорила не совсем серьёзно. Точнее, попробовать-то не беда, но понимала, что Сиф на подобное не согласится. Правда, он решил и из этой темы устроить целый спектакль, целую игру-тренировку в ораторстве.
- ...До появления вампиров наверху стояли такие как вы. А теперь вас тоже едят. Вот, что тебя угнетает. - Айрэс обречённо вздохнула и закатила глаза. Этот спор ей тоже не особо нравился хотя бы по той причине, что она не хотела слышать всех этих обвинений лично в своей адрес. Наверное, ей просто не нужно было начинать эту тему: -  Но ведь вы едите кроликов и оленей. Почему ты считаешь, что вам это позволительно, а нам питаться вами, стоящими в пищевой цепи ниже, нет?
- Меня ничего не угнетает. То, что ты сказал про цепочку, логично, и я не спорю. Я не стремлюсь изменить весь мир так, чтобы всё плохое было побеждено и осталось лишь хорошее. А то, что ты пытаешься якобы открыть мне глаза - пустая трата времени. Ты рождён вампиром - пей чужую кровь, чтобы выжить. Другие, чью кровь ты захочешь выпить, постараются тебя убить, чтобы защитить себя, как это делает та же лиса, которая пытается убежать от гончей, как это делает кролик, как это делает медведь, который машет своими лапами перед лицом охотника. Вот это - наша жизнь. - Она явно поставила для себя точку в этом разговоре: - Насчёт диеты я была не совсем серьёзна. Но сделай мне одолжение - пей чужую кровь подальше от меня и моих глаз. Это всё, о чём я прошу, по крайней мере во время дела.
Настроение Рены было в корне испорчено подобными разговорами. Сиф вдруг показал себя с другой стороны, не с самой выгодной, а айрэс, не ожидавшая этого, теперь была расстроена. Казалось, что хуже уже не будет, но когда выяснилось, что вампир везёт её к дворцу Халифа, то Рена чуть с сидения не упала. Она надеялась, что ей не придётся забирать нужную вещь из хорошо охраняемого дворца.
- Не "якобы" принадлежит, а принадлежит по праву, равно как и сам дворец, и город, и окрестные земли. Это если уж совсем вдаваться в подробности.
Глаза её округлялись всё больше. Она не могла поверить, что вот этот вот... мальчишка - бывший халиф Гульрама.
- Получается, что ты, когда не был вампиром, являлся халифом?
Сиф немного ошарашил её этой новостью, но в целом она почему-то не сомневалась, что сейчас вампир говорит правду.

+1

74

- Ну, раз ты понимаешь, каков я, то не вижу причин для тебя нервничать и злиться, - от его внимания не ускользнул резкий тон собеседницы и чуть изменившееся выражение лица. И хотя Рена продолжала хранить самообладание и делать вид, что этот разговор ничуть ее не трогает, Сиф был другого мнения. - Раз уж я признался в своем цинизме, тогда мои шутки могут не показаться тебе безобидными. Но, - вампир чуть наклонился вперед и прошептал, словно выдавал сейчас какой-то сокровенный секрет, - они абсолютно безобидны. Ну как я могу относиться ко всем живым с презрением, если это - моя еда? - вампир снова откинулся на спинку и поинтересовался, - ты ведь не воротишь нос от помидора или куска хлеба?
Когда она сказала, что действительно упала с неба, Сиф медленно кивнул с довольной улыбкой. Таки упала и ударилась. Вот с одной стороны, Рена - типичный представитель женского пола, со своими невнятными тараканами и логикой, которой можно кирпичные стены разбивать. С другой - вполне занятный собеседник, когда не мыслит стереотипами "вампир-убийца-зло-убить".
Но сейчас Рена попросту "сливалась" в споре. На те фразы, которые могли обернуть против нее ее же слова, она сознательно не отвечала, а цеплялась лишь за те, на которые, как она считала, у Сифа не будет контраргументов.
- Что-то я уже запутался, - он помотал головой. - То ты говоришь, что дала мне шанс и не убила меня. А теперь я слышу, что понимала прекрасно, что не сможешь убить тех вампиров. Напомнить, что я входил в их число?
- Не вешай на меня этот ярлык в данной ситуации. Я осознанно и без причины не убивала никого. А если ты считаешь, что раз однажды было сказано, что айрэс созданы для борьбы с тьмой, то это лишь стереотип или же далёкое прошлое. На небесах, да, мы были армией, а теперь все айрэс живут, как хотят. Не все мы зависимы от мнения своих Богов и от своего прошлого. И я не собираюсь искать себе оправдания: мне достаточно знать, что я ради собственной прихоти не убила ни одно живое существо.
- Стоп, стоп, стоп, притормози, - Сиф снова наклонился вперед, уперся локтями в колени и с неподдельным интересом смотрел на айрэс, - объясни мне в таком случае, а то я никак не пойму. Ты говоришь, что ради собственной прихоти никого не убила. Но в то же время какое-то время назад ты была охотницей на нежить. То есть за время этого твоего анти-темного увлечения ни один мне подобный не пострадал? Или вампиры и так далее не входят в число "живых существ, которых ты не убивала ради собственной прихоти"?
Он не издевался, он на самом деле не мог взять в толк, какой же логикой руководствовалась тогда Рена и какой сейчас. Потому что для Сифа все ее рассуждения в корне конфликтовали друг с другом. То она убивает нежить, но убивает лишь тех, кто не заслуживает жизни, и в то же время она не утруждает себя тем, чтобы разузнать, кто заслуживает ее, а кто нет. И теперь еще выясняется, что ради прихоти ни один темный не пострадал.
- Меня ничего не угнетает.
- Хорошее начало, - охотно кивнул Сиф и приготовился слушать дальше. "А меня угнетает женская логика. Существует ли хоть один мужчина в мире, способный ее понять?"
- Согласен, - сказал он, выслушав теперь уже переменившееся мнение девушки "всё, окей, пей кровь, я не заставляю тебя питаться бабочками". - Только разве лиса собирает отряд других лис, чтобы пойти на псарню и оторвать гончей голову? И разве медведь с другими медведями ставит перед собой цель - найти охотников и надрать им задницы, чтобы тем неповадно было лезть в берлоги? Рена, - вампир говорил мягко и спокойно, словно отец, уговаривающий маленькую дочь не дуться из-за конфеты, - насчет диеты я тоже совсем не серьезен. Конечно, для тебя было бы ужасным испытанием всю неделю питаться воздухом, но для меня это не проблема.
Сиф с трудом удержался от желания влезть в голову Рены и разузнать, какими гадостями эта блондинка поливает его мысленно. Он видел по ее лицу и слышал по интонациям в голосе, по подобранным словам, что она едва переносит этот спор. К слову, вампир считал это лишь ненавязчивой беседой. Его самого подобные темы ничуть не задевали, и он не понимал, почему Рена так остро реагирует. Как будто всё это касается ее непосредственно.
Ну, а когда он обозначил точку назначения, к сердитости и недовольству айрэс прибавилось неподдельное удивление.
- Получается, что ты, когда не был вампиром, являлся халифом?
На мгновение взгляд Сифа затуманился. Сколько бы веков не прошло, вампир всегда хранил в памяти ту частичку своей жизни, когда он был человеком. Это было счастливое время.
- Нет, - глядя теперь в окно сквозь пелену дождя на окрестности, Сиф добавил, - халифом был мой отец.

+1

75

- А я по-твоему злюсь и нервничаю? - На секунду на лице Рены появилась якобы весёлая ухмылка, а потом вмиг пропала. Айрэс всё ещё не нравился тон, с которым ведётся этот разговор. Сиф смотрел на неё свысока, как будто он и только он один знает на свете всё: - Помидоры и хлеб не разговаривают и не машут своими руками, когда я хочу их съесть. И как раз презрение вампира к людям вполне логично на мой взгляд. Вампиры хотят есть, а эти наглые людишки брыкаются, пытаются противостоять, вопят, когда им больно... В общем, тяжело с такой едой, которая для тебя по сути лишь способ выжить, а выходит, что они стараются постоять за себя, сделать вид, что ты, вампир, ничем не лучше их и даже хуже.
Всё это она говорила спокойным голосом, глядя в окно и как будто не сосредотачиваясь на словах Сифа. С ним можно было спорить вечно - вот что Рена понимала теперь. Причём это будет не то чтобы спор, а, скорее, игра, где каждое её слово будет вывернуто наизнанку и подано с другим смыслом, хотя подающий делает вид, что такой смысл был изначально.
- Что-то я уже запутался. То ты говоришь, что дала мне шанс и не убила меня. А теперь я слышу, что понимала прекрасно, что не сможешь убить тех вампиров. Напомнить, что я входил в их число?
- Я сказала - "дала тебе шанс, как бы смешно это ни звучало". Понимаешь смысл этого добавления? Смешно как раз потому, что на тот момент я понимала, что не смогу тебя убить. Бусиэль, по-моему, тоже это прекрасно понял.
Больше всего Рену раздражал разговор на тему того, что она не в праве судить, кого можно убить, а кого нет. Вот именно в этой теме вампир начал переворачивать её слова и пытаться запутать. И именно сейчас Рена не поддавалась ни на какие провокации.
- Я убивала тех, кто убивал беззащитных - вот что я делала в тот период, который и ты, и я именуем "охотой на нежить". Я не скакала по Тёмным землям в поисках любого мало-мальски похожего на вампира или другую нечисть существа и не убивала каждого на своём пути, в чьей груди не билось сердце.
Разговор про диету она хотела бы считать оконченным, но Сиф упрямо продолжал задавать свои вопросы, сравнивая животных и хищников, людей и вампиров. Она ничего не отвечала на слова своего собеседника, но смотрела теперь на него с неким ожиданием - когда же он поймёт, что этот переброс мяча ей неинтересен?
- Рена, - его интонации её только лишь раздражали. Снова эта манера, когда он ставит себя над айрэс, считает себя взрослее и опытнее. Подобное она не могла долго терпеть: - насчет диеты я тоже совсем не серьезен. Конечно, для тебя было бы ужасным испытанием всю неделю питаться воздухом, но для меня это не проблема.
А вот смысл сказанного вызвал у неё вопрос, который она сразу же задала:
- Ты говоришь это просто как факт или же ты готов всю неделю ничего не есть, пока я в поле твоего зрения?
В любом случае, теперь ей было это не так уж важно. Она понимала, что Сиф не дурак. Убивать кого-либо в Гульраме ради еды он не станет. Скорее, загипнотизирует жертву, попьёт кровушки сколько нужно и отпустит - кажется, он так описывал свою трапезу?
Теперь Рену удивляло другое. Сиф ошарашил её новостью, что земли Гульрама принадлежали ему. Но оказалось, что сам молодой мужчина не был халифом, зато был его отец.
- Хм, - чуть погодя после подобного неожиданного признания начала айрэс, - это новость. - Она до сих пор находилась в некотором шоке, но, придя в себя довольно быстро, спросила: - Так твоя и твоих предков ведь находится в дворце? И её ты хочешь вернуть? Почему же ты решил забрать её только сейчас?

+1

76

- Мне кажется, что раздражаешься от каждого моего слова, - снова в улыбке блеснули зубы, как будто именно этого исхода Сиф и ожидал, - если я неправ, то скажи, только прошу не врать. А то если мне кажется, что мне лгут, то врожденная подозрительность подталкивает меня читать чужие мысли, - он деланно вздохнул, как будто Рена сейчас специально притворялась дурочкой, - ты знаешь, о чем я. Помидоры не вырываются и не кричат, но могу поспорить, что кролику не очень по душе, когда ему вспарывают брюхо. Или ты не ешь мясо? - вампир сделал вид, что глубоко задумался, а после сразу же себе возразил, - хотя нет, еще как ешь. Кажется, рябчики и перепела вчера пришлись тебе по вкусу. Скажи, Рена, ты презираешь рябчиков? - да, он иронизировал и ничуть этого не скрывал, но отнюдь не смеялся на Реной. Его попросту забавляла подобная логика. Ну стереотипы, что с них взять? И даже если девушка сейчас утверждает, что понимает, почему вампиры питаются кровью живых, но в ее словах всё звучит иначе: да, они питаются, да, им это необходимо, ведь иначе они умрут, но все же какие они сволочи! Хотя опять же, разве они виноваты, что такими их сделали? Разве виноват лев в том, что природа наградила его когтями и зубами, и кучей рефлексов, чтобы загонять оленя?
На поправку "я дала тебе шанс" Сиф вскинул руки в защитном жесте, мол, хорошо-хорошо, только не кусаться и подушками не бросаться. Это не самая интересная тема для спора, тем более что сейчас Рена согласилась всецело, что убить в прошлую встречу Сифа не смогла бы даже в тандеме со своим напарником-охотником.
Ох, как же она взъелась на вампира еще и вдобавок за поднятую тему "светлые против темных".
- Я убивала тех, кто убивал беззащитных - вот что я делала в тот период, который и ты, и я именуем "охотой на нежить". Я не скакала по Тёмным землям в поисках любого мало-мальски похожего на вампира или другую нечисть существа и не убивала каждого на своём пути, в чьей груди не билось сердце, - тон сочился язвительностью, а весь вид айрэс выдавал напряжение.
- Тогда у нас с тобой разное понимание понятия "охота на нежить", - примирительно пожал плечами Сиф. - Если принимать твою интерпретацию, то я всю свою жизнь только и охочусь на живых, хотя, конечно, мотивы у меня немножко не те. Лично я воспринимаю слово "охота" так: это когда ты берешь в руки меч, идешь к нежити и начинаешь ее уничтожать. Поправь меня, если я неправ.
Нет уж, Сиф не захотел бы сейчас рыться в ее голове. Он подозревал, что от обилия негативных эмоций ему, закаленному в боях древнему вампиру, станет плохо.
- Ты говоришь это просто как факт или же ты готов всю неделю ничего не есть, пока я в поле твоего зрения? - а вот тут Рена воодушевилась, как будто услышала то, что было плюсом в сторону хорошего Сифа.
- А ты готова быть рядом со мной целую неделю? - вопросом на вопрос отозвался тот и тотчас же ослепительно улыбнулся. - Ради такого подарка судьбы я, конечно же, готов потерпеть.
Он даже не понял, когда начался этот остросюжетный разговор, во время которого Сиф со своей иронией ходил по краю, но ему нравилось щекотать нервишки и Рене, и себе. Ну, а если она вдруг сорвется и психанет, то он уж как-нибудь умудрится посодействовать.
В конце-концов, сможет загипнотизировать. Он, конечно, обещал этого не делать, но там ведь была еще одна маааленькая оговорка...
- Так твоя и твоих предков ведь находится в дворце? - наверное, айрэс была рада сменить тему и хоть немного обсудить грядущее и цель этой авантюры. - И её ты хочешь вернуть? Почему же ты решил забрать её только сейчас?
- Наверное, потому что она раньше была мне не нужна, - Сиф продолжал разглядывать мелькающие унылые пейзажи за окном, но сам видел в них что-то очаровательное. Сквозь капли дождя вырисовывалась совсем другая картина. - Да и вдобавок забрать ее должно быть весьма проблематично. Но ты справишься, я уверен.

+1

77

- Не врать... - Эхом отозвалась Рена, глядя сощурившись на Сифа, словно взвешивая все за и против: - Да, раздражаюсь. От того, что ты себя так ведёшь. Полагаешь, что только ты прав, а другие мнения высмеиваешь.
Айрэс было нетрудно сказать эту правду, особенно если учитывать тот простой факт, что они с вампиром не друзья, следовательно, не может идти и речи о том, чтобы как-то задеть его чувства, а потом сожалеть об этом. Тем более, когда она выслушала очередную иронию о рябчиках в свой адрес, то лишь убедилась в том, что жалеть чувства саркастичного вампира ей ни к чему, наоборот, будет лучше платить ему его же монетой. Однако сейчас она попросту промолчала и лёгким движением кинула в вампира свой плащ. Снова.
К счастью, последующая тема разговора тоже подходила к концу, или же девушка лишь надеялась на это.
- Лично я воспринимаю слово "охота" так: это когда ты берешь в руки меч, идешь к нежити и начинаешь ее уничтожать. Поправь меня, если я неправ.
- В большинстве случаев всё именно так. В моём - так, как я тебе уже объяснила. Надеюсь, повторяться не надо? - Её правая бровь вопросительно изогнулась. Казалось, если Сиф продолжит издеваться над ней, то она тоже включит у себя эту функцию и начнёт выпускать сарказм за сарказмом, толком и не отвечая на вопросы.
Зато ей показался неожиданно странным тот факт, что вампир якобы был готов воздержаться от кровопития, пока Рена рядом. Точнее, она не поняла, то ли он это имел в виду, то ли просто так ляпнул подобное.
- А ты готова быть рядом со мной целую неделю?
- Да сколько угодно. Ты же меня не замуж зовёшь, - она усмехнулась, лишь подтверждая, что его небольшую шутку с достоинством оценила.
- Ради такого подарка судьбы я, конечно же, готов потерпеть.
А тут она решила схватиться за сказанное не как за шутку, а за вполне себе себе серьёзное обещание.
- Тогда ловлю тебя на слове. И не упусти свой шанс, я действительно тот ещё подарок. Может, за проведённые вместе дни тебе удастся его раскрыть.
Вот теперь она включила ту самую функцию, о которой было сказано выше. К тому же решила отплатить Сифу его же монетой. Хотел ироний, хотел сарказма и шуток - на здоровье. Может, ей не стоило сейчас вновь будоражить вампира, ведь это могло вызвать очередные споры, где только он единственный прав во всём. С другой стороны, такой сарказм вполне мог вызвать в нём очередной приступ немоты, как уже бывало пару раз. Второй вариант Рену полностью устраивал.
Хотя теперь речь зашла о той самой вещи, которая нужна Сифу и которая находится в дворце халифа. Подумать только, когда-то в том дворце проживал отец этого вампира. Более того, когда-то он сам, будучи ещё человеком, ходил по коридорам, по садам и размышлял о мирских делах.
- Почему проблематично? - Спросила она уже о том, что ей предстоит сделать.

+1

78

- Ну что ты, Рена, - отрицательно замотал головой Сиф. - Я ничуть не высмеиваю твое мнение, с чего ты это взяла? Я его не понимаю. Ну и вдобавок ты так смешно рассуждаешь, путаешься в своих словах, спотыкаешься на аргументах, сначала говоришь одно, а после - другое... Я не могу попросту пропустить такое мимо ушей, - это он добавил уже серьезно, пожал плечами, мол, ладно, хочешь дуться, как маленькая девочка, дуйся, может, лопнешь.
И вот следующая фраза Рены стала прямым подтверждением только что сказанных вампиром слов.
- В большинстве случаев всё именно так. В моём - так, как я тебе уже объяснила. Надеюсь, повторяться не надо?
- В таком случае можешь вычеркнуть из своей жизни главу "охота на нежить", потому что это была совсем не охота, а череда случайностей. С таким же успехом ты могла случайно встретить на улице убийцу или насильника, измывающегося над своей жертвой, и наказать его. Но это же совсем не значит, что ты охотилась на убийц и насильников, - Сиф снова почувствовал приток веселья. Его губы растянулись в усмешке.  А это ее "повторяться не надо?" и взметнувшаяся к крыше кареты бровь довершили дело. Вампир прыснул со смеху. Поймал брошенный в него плащ, сделал благородный жест "благодарю" и укрылся этим презентом, притворившись, что очень замерз.
Тем временем Рена великодушно согласилась быть рядом с Сифом, сколько его душа пожелает.
- Ты же меня не замуж зовёшь, - добавила айрэс.
- А вдруг позову на старости лет, - фыркнул он от смеха, но от последующих слов беззаботный смех перешел в издевательский, - ты уж извини, но я воздержусь от этих ящиков Пандоры. Пусть кто-нибудь другой в них копается. Мне достаточно разговоров, когда между нами вот такое расстояние, - и Сиф рукой определил, какое именно.
Реакция Рены на правду о прежней жизни вампира заставила его несколько призадуматься. Оказывается, будь Сиф халифом, то это удивительно и вообще "я в шоке", а раз он был не халифом, а принцем, тогда ерунда... принцев у нас пруд пруди, на каждом шагу по десятку валяется. Вампир пожал плечами в такт собственным мыслям. В конце концов, какая разница? Все равно он уже не принц, уже не человек даже. Так что...
- Проблематично, потому что там магические ловушки. Ну и... я не смогу туда войти, тебе придется действовать одной, следуя моим указаниям, - хорошо было хоть то, что Сиф мог общаться телепатически.

+1

79

- Не высмеиваешь, но я смешно рассуждаю? - Рена выдала многозначительный "хах" и добавила: - Я не спотыкаюсь на аргументах. Ты выворачиваешь мои слова наизнанку, так, чтобы выставить меня якобы такой нелогичной. И говорю я не одно и то же. Вот например могу повторить сейчас - ты выворачиваешь мои выводы так, как тебе выгодно, и так, чтобы сделать меня глупенькой, которая ничего не смыслит в спорах.
На этот раз она говорила более или менее спокойно, хотя чувствовала, как внутри всё буквально напряжено. Ей нужно было уже успокоиться и перестать спорить с Сифом, ведь это бесполезно, если учитывать то, что Рена сказала только что. Вместо этого она почему-то продолжает отстаивать свою точку зрения и проявлять упрямство. А всего лишь-то надо или уступить в споре, или прийти к компромиссу.
Именно так она собиралась поступить с той темой разговора, где проскакивала фраза "охота на нежить". Но когда она вдруг увидела, что Сиф уже не сдерживает свой хохот, то кинула в него плащ, а затем процедила сквозь зубы немного раздражённо.
- Я бы тебя заперла где-нибудь в глухом подвале, связала покрепче и замучила бы прикосновениями, которые ты так усердно избегаешь, до смерти.
Лишь шутка вкупе с лёгкой злостью, не более того. Хотя план грандиозный. Интересно, как долго Сиф сможет терпеть подобную "пытку"? Хотя... Вдруг он ещё возбудится. А впрочем, это разве плохо? Он ведь будет связан. Это даже, наоборот, хорошо!
- Я что-то разогналась, - Рена отвесила себе мысленный подзатыльник за подобные глупые фантазии.
Когда же Сиф, продолжая издеваться над айрэс, сказал, что воздержится от раскрытия подарка, то бишь её самой, то айрэс поначалу чуть было не завелась по-новому, но потом неожиданно даже для самой себя передумала. А уже через секунду молниеносно и внезапно сократила указываемое вампиром расстояние до такой степени, что теперь сидела рядом с ним, в то время как её лицо оказалось буквально в нескольких сантиметрах от его лица.
- А на таком расстоянии мы уже не сможем разговаривать, да? - Она ехидно улыбнулась, понимая, что буквально на секунду наверняка сбила Сифа с толку: - И если позовёшь замуж на старости лет, то тебе придётся терпеть меня так близко, как сейчас, - если это она говорила вслух, то последующие слова прошептала вампиру на ухо, ещё более приблизившись к нему, - начинай привыкать.
А затем быстро и как ни в чём ни бывало, словно сейчас состоялась очередная бесполезная беседа, вернулась на своё место. Улыбки на её лице уже не было, никакого довольствия собой она не испытывала. Потом и вовсе нужно было расспросить о деле, которое не требовало отлагательств. В общем, всё веселье сошло на нет.
Мало того, что Сиф в прошлом принц Гульрама, что очень неожиданно для Рены, так ещё ей придётся забирать вещь из дворца нынешнего халифа. К тому же в этом дворце есть ловушки!
- Ого, - чуть было не присвистнула айрэс, - и ты собирался обо всем сказать мне позже, когда мы уже стояли бы около дворца? - Хотя этот вопрос явно был риторическим, если вспомнить буквально на секунду, что представляет из себя Сиф: - Не забывай впредь предупреждать меня заранее о чём-либо подобном, особенно если говоришь и думаешь о доверии. Поверь, так будет лучше, чем если внезапно вываливать на меня тонну информации и ставить меня перед определёнными условиями.
Рена была бы не Реной, если бы не высказала сейчас парочку недовольств. Ну, что поделать, не терпела она, когда так относятся к делу. Тем более, если ещё и помощи просят.

+1

80

- Ну нет, я ничего не выворачиваю, а повторяю за тобой слово в слово твои же фразы. Я могу тебе привести примеры, память у меня хорошая, цепкая, - вампир доброжелательно улыбнулся. - Но если я сделаю это, то наш разговор грозит перерасти в очередной круг дискуссии, от которой ты злишься и раздражаешься. И вот еще.. по-твоему, суть спора в том, чтобы смыслить что-то в споре? - на лице Сифа отобразилось неподдельное удивление. - А я думал, что смыслить нужно в теме и предмете разговора, а не в том, как вести спор, чтобы выставить кого-то глупеньким, - он пожал плечами, - ну ладно, я сделаю скидку на то, что ты попросту неправильно выражаешь свои мысли.
Не все же получили изысканное королевское образование, чтобы тонко и аккуратно вести дебаты, доводя соперника до белого каления и притом оставаясь чистенькими. Рена могла бы подумать, что Сиф снова над ней издевается, но на этот раз он ничего такого не имел в виду. Просто она его своими рассуждениями, скорее продиктованными эмоциональным фоном, очень уж забавляла.
Сейчас Сиф, когда его наигранная серьезность дала слабину, напоминал развеселившегося ребенка, донельзя довольного ситуацией в целом и собой в частности.
- Я бы тебя заперла где-нибудь в глухом подвале, связала покрепче и замучила бы прикосновениями, которые ты так усердно избегаешь, до смерти, - пригрозила Рена. Наверное, подобные угрозы пошли уже потому, что ей было нечего сказать в свое оправдание. Не хватало еще типично женского "ой, всё!".
Сиф сощурился, как большой самодовольный кот. Ему казалось, что не только сам он не любит чужих прикосновений, но и Рене не слишком-то и по душе трогать вампира и думать о нем как-то иначе, чем об обычном собеседнике. Поэтому ее угрозу он всерьез не воспринял.
- Ты просто тиран и палач, - с сарказмом прокомментировал он.
На следующий же шаг Рены, когда она внезапно пересела к вампиру на сиденье, он с трудом сдержался от реакции оказаться тут же за ее спиной. Ну или как можно дальше от девушки, учитывая возможности кареты. Но нельзя ведь так явно демонстрировать собственные слабые места. И Сиф лишь замер, расширившимися глазами глядя в глаза Рене.
- На таком расстоянии я с легкостью смогу тебя укусить, - в ту же секунду, как Рена наклонилась к уху вампира, он резко схватил ее за плечи и опрокинул на спину, а сам приник к шее девушки и коснулся кожи вмиг отросшими клыками. Нет, кусать ее он не собирался, но если хочешь будоражить нервишки - то получай. Впрочем, всё это закончилось так же быстро, как и началось.
Сиф уже сидел на своем прежнем месте и любовно упаковывал в два плаща свое тело. Но как самому вампиру, так и айрэс, наверняка, сложно было сохранять это самообладание и далее говорить о делах и лишь о них.
- Я не хожу по Альмарену с табличкой "я принц Гульрама", - ответил Сиф с некой холодностью в голосе. Но в последующих его словах этой интонации уже не было. - Поэтому не хотел рассказывать тебе подробности, к тому же ты могла не поверить, а я не из тех, кто из кожи вон вылезет, чтобы что-то доказать.

+1

81

- Я только что сказала, что ты переворачиваешь мои слова, а ты говоришь о том, что можешь привести примеры. Думаешь, я изменю своё мнение при этом? - Она хмыкнула, но сухо и совсем безэмоционально, - Обойдёмся без примеров. И давай без очередных дискуссий, да, - ей уже захотелось истерично засмеяться от того, как Сиф плавно скатился на другую тему и готов был начать новый бесполезный спор, - а мысли я выразила верно.
Бесящее спокойствие и его лёгкий флёр излишнего самомнения вызывал у Рены лишь раздражение, которое она теперь не скрывала. И одно дело вести споры с личностью, которая хоть малую долю своего внимания уделит твоему мнению, а совсем другое - когда эта самая личность считает верным и единственным лишь своё мнение.
Её угроза, конечно же, не была угрозой в полном смысле этого слова. Она лишь выразила своё раздражение абы как, не сдерживаясь и забавляя этим Сифа. Впрочем, пусть смеётся, пока может. Тем более, что Рена решилась на действия после всего этого - сбила Сифа с толку своей резкой близостью. Вампир тоже оказался не промах, и сразу, как только очухался от происходящего, повалил айрэс на сидение.
- Воу, а ты горячий, оказывается, - впрочем, от действия мужчины её сердце невольно забилось быстрее обычного. Да ещё эти клыки, которые касались её кожи на шее... В общем, Рена тоже на секунду опешила, как Сиф, когда она оказалась рядом, но затем решила взять ситуацию под контроль сказанным сарказмом. А потом ещё и выдавила из себя издевательский смешок. Трудно, конечно, но она постаралась на славу, только чтобы сейчас не ударить лицом в грязь.
К тому же в данную минуту она и позабыла о том, что говорила себе недавно, что не станет больше касаться Сифа. Хотя она действительно его больше не касалось, вампир сам её повалил и пригвоздил к сидению, а руки Рены лишь поневоле теперь касались его плеч, а не потому, что она так хотела.
- Сейчас ты думаешь только лишь о том, чтобы укусить или не укусить меня? - Она спрашивала без шуток, серьёзно, просто с ооочень большим сомнением в голосе. Сиф может и вампир, но вампир ведь мужчина тоже, следовательно, и плотских утех он может хотеть, как и любой человеческий мужчина.
Но когда они снова установили между собой дистанцию, то уже трудно было говорить на очень важную тему. Точнее, было как-то... Неловко, что ли, учитывая произошедшее буквально минуты назад. Так или иначе как-то строить диалог нужно, всё-таки не о цветочках или о чём-то другом бесполезном идёт речь.
- Хорошо, что рассказал хотя бы сейчас. Мне по крайней мере ясно, что эта вещь действительно принадлежит тебе. Может, заодно расскажешь, что за вещь?
Этот важный диалог должен помочь ей вернуть частичку потерянного самообладания.

+1

82

- Ну это женская фишка, - равнодушно пожал плечами Сиф. - Твои "верно выраженные" мысли сможет понять только другая женщина, - "и то если перед этим хорошенько примет на грудь", - упрямству Рены можно было позавидовать. Тем более упрямству совершенно необоснованному. Учитывая, что вампир действительно лишь повторял ее же слова и они то и дело были противопоставлены друг другу, то айрэс, видимо, бесила не спокойная самоуверенность собеседника, а то, что он вытаскивает на поверхность несовершенности в ее логике и высказываниях. Ну и стоит от этого так злиться? Признавать собственные огрехи - это совсем не слабость, а как раз наоборот. Только сильный духом и смелый может на такое решиться. Рене же было принципиально остаться на позиции "я молодец". Вампир слегка улыбнулся.
"Хорошо, пусть последнее слово останется за тобой, мы не гордые".
Спорить интересно лишь тогда, когда приводятся какие-то аргументы. А если оппонент, увидев камень в своем огороде, начинает превращаться в растопырившего иголки дикобраза, то к черту такие споры. Впрочем, что тут говорить? Женщины... С ними спорить горазды лишь другие женщины.
Но все недомолвки и разногласия на эту тему оказались задвинуты куда подальше, когда Рена воспроизвела тот самый финт конем, то есть "напала" на Сифа. Но и он не стал сиднем сидеть, хотя на некоторое время оторопел и растерялся. Зато последующее действие с лихвой компенсировало секундную заминку.
- Воу, а ты горячий, оказывается, - айрэс замерла и не предприняла даже слабых попыток отбиться. Может быть, действительно подумала о том, что с вампирами шутки плохи? И лучше зря не взывать к самообладанию темного, дабы тот на самом деле не стал никого кусать...- Сейчас ты думаешь только лишь о том, чтобы укусить или не укусить меня?
Сиф ответил лишь тогда, когда вернулся на свое место, а Рена вернулась на свое.
- Только об этом, - на его губах появилась и исчезла мимолетная улыбка. О чем думают вампиры на самом деле, позволено знать только вампирам. - И еще о деле, которое нам предстоит. Что это за вещь? Это фамильная реликвия, драгоценный камень в оправе. Пока не могу ничего добавить.
Карета, заметно снизив скорость езды из-за дождя и ставшей скользкой и грязной дороги, подъезжала к Гульраму.

+1

83

- А переворачивать слова и не слышать мнение собеседника - чисто твоя фишка. Но не всех мужчин, - на мгновение слабая улыбка появилась на лице Рены, но тут же пропала, потому что айрэс поняла, что это не весело, а очень даже печально, когда бывший возможный халиф Гульрама рассуждает именно так. Впрочем, прошлое Сифа оставалось лишь в прошлом, и думать о том, кем он был и каким он должен был быть в связи со своим великим прошлым - глупо. Ведь его жизнь изменилась с тех самых пор.

Их маленькая шутка-близость ни во что не переросла, к счастью для них обоих. Хотя оба сейчас испытывали дискомфорт от того, что сделали. Рене, впрочем, нетрудно было прийти в себя через некоторое время. Стоит всё же отметить, что действия вампира её шокировали. Это такой шок, который не имел приятных или неприятных последствий. Просто сам шок, не более того, эдакая встряска. Поэтому айрэс и вампир уже совсем скоро вернулись к обсуждению дел. Правда, Рена предварительно решила уточнить, только лишь о её крови думает вампир, так как у неё на секунду создалось другое впечатление.
- Только об этом, - отрезал он, во что, впрочем, девушка, вновь сев напротив, тоже усомнилась. Причиной сомнений стала короткая ухмылка вампира.
- Надеюсь, что всё так и есть.
Рена понимала, что зря даже думает об этом. У них же с Сифом лишь деловые отношения, ничего другого быть попросту не может; так уж устроен Альмарен. Так уж устроены они сами по отдельности.
Обозначенной ранее вещью оказался камень в оправе. Получалось, что Рене нужно будет забрать, а если уж называть вещи своими именами - выкрасть, драгоценную вещицу, которая хоть и принадлежит по праву Сифу, но всё же уже давно находится у других владельцев. Подобная роль её не совсем устраивала, но спорить она не хотела по многим причинам. Во-первых, она обещала помочь и поможет, во-вторых, тем более, что всё-таки драгоценный камень - это наследие Сифа.
В общем, на его слова она кивнула, без лишних слов забрала свой плащ у вампира, который прикрывался им, словно шёлковым одеяльцем, а затем, одевшись, посмотрела в окно. Дождь всё не унимался, и Рена теперь задавалась вопросом, как скоро ей придётся лезть в халифский дворец и будет ли это происходить во время такой прекрасной погоды, когда даже злой хозяин не выгонит собаку за порог.

+1

84

- Ты убедила себя в том, что я переворачиваю твои слова и не слышу твоего мнения, - хмыкнул Сиф, после чего с победоносной улыбкой добавил, - но это лишь твое мнение, которое далеко от истины.
Можно было бы и дальше разводить демагогию, однако вампир был всецело доволен и тем, как Рена приняла скудную информацию о деле, которое ей предстояло обстряпать. Никаких лишних слов и протестов. Надо обокрасть халифский дворец? Да без проблем вообще! Просто скажи, куда идти, в какое окно залезать, в какую сокровищницу проникать.
Если бы всё было так просто, то Сиф обошелся бы и без помощников. А учитывая, что во дворец он вообще попасть бы не сумел, разве что его пригласил бы кто-то из нынешних владельцев или тех, кто там постоянно проживает, то Рене внутри придется рассчитывать только на свои силы и умения. Ведь кто станет приглашать в охраняемое богато обставленное халифское жилище незнакомца, заявившегося поздно вечером под проливным дождем? Сиф к тому же не знал, насколько внутри дворца все переменилось. А обстановка наверняка претерпела кардинальных изменений. Хотя сокровищница должна быть на прежнем месте - для нее подобрано было все так хорошо и тщательно, что вряд ли теперешний халиф мог бы найти более подходящее место для своих богатств. Однако Сиф досконально не знал, какие там теперь ловушки и оборонные заклинания. Он готовился к этой миссии, беседовал со служанками, подпаивал стражников, выведывая у них график обходов крепостных стен,
узнавал всё о местных магах и их способностях.
- Если бы ты выманила кого-нибудь из жильцов дворца за его пределы, то я смог бы заставить его пригласить меня внутрь. Было бы проще, - рассуждал Сиф, но в этой теории тоже были свои нюансы. Как узнать, кто там живет, а кто просто приходит прибираться или подстригать газон? Да и на мага раньше времени напороться не хочется.
Сиф не стал возражать, когда Рена отобрала свой плащ назад.
- Не против, если мы на денек остановимся на постоялом дворе по соседству с дворцом, чтобы я мог разведать обстановку, ну и заодно мы обсудим план? - он усмехнулся, - заодно сэкономим средства, вряд ли за птицу будут требовать отдельную плату.
Но зато птице и не положена отдельная комната. Хотя какая разница? Это ведь один лишь день.

+1

85

Рена уже не стала спорить с Сифом дальше и оставлять последнее слово за собой. В конце концов, кому она пытается что-то доказать? Сама ведь всё прекрасно видит, а Сиф никогда не признается в том, что делает так, как описала айрэс.
К счастью, все споры подошли к концу. Рена за время них уяснила лишь одно - спорить с Сифом, значит, закатывать тяжёлый камень в гору. К тому же интонации вампира её не обрадовали. Уж очень скользила в его голосе нотка неуважения к собеседнику, что нельзя назвать положительным качеством.
Наконец они заговорили о деле, а именно о камне, который Рена должна была достать для Сифа. Якобы эта драгоценность - его семейная реликвия. Почему якобы? Наверное, потому что айрэс не до конца была уверена в том, что вампир сказал чистую правду. С другой стороны, она также хорошо осознавала, что вампир по всей вероятности не врёт. В общем, такие вот двойные ощущения. И пока девушка раздумывала, когда ей придётся заниматься назначенным делом, Сиф озвучить одну недо-просьбу.
- Если бы ты выманила кого-нибудь из жильцов дворца за его пределы, то я смог бы заставить его пригласить меня внутрь. Было бы проще.
Она наоборот думала, что ей будет лучше никому не попадаться на глаза, а особенно многочисленной охране, иначе не сберечь ей головы, а без головы уж точно невозможно будет вывести кого-либо на улицу, да и в целом весь план пойдёт коту под хвост.
- Попробую, но не могу обещать. Ты же понимаешь, что я тоже рискую. Вряд ли меня там ждут с распростёртыми объятиями. Да и вряд ли я встречу кого-то из жильцов. Скорее, попадётся кто-то из стражи или же из прислуги.
Но Рену волновало ещё кое-что. Как скоро ей нужно будет пробираться в дворец? Делать это прямо сразу по прибытии в Гульрам или всё-таки Сиф хотя бы выделит ей время (помимо того времени, когда будет разъяснять свой план действий), чтобы прийти в себя после долгой дороги в тёмной карете, когда напротив сидит вампир и, возможно, подумывает о том, как бы поудачнее и менее незаметно испить крови светлого существа. В общем, когда Сиф предложил сначала остановиться на постоялом дворе, то Рена поддержала его идею. Действительно, важно и нужно было детально обсудить весь план, ведь вампир обмолвился лишь немного о предмете, который нужно достать, а о самом дворце и о месте, где может храниться камень, ничего не сказал.
Когда же до Рены дошло, что Сиф ещё хочет сэкономить и поселиться с ней в одной комнате в качестве летающего питомца, айрэс нервно хмыкнула:
- Я даже поспать не смогу без твоего зоркого глаза, получается? - Видимо, он буквально воспринял слова о том, что Рена готова с ним хоть всю жизнь прожить... Или как там было... - Ладно, это ведь всё равно ненадолго.
Шутить на известную им обоим тему она не стала. Хватит на сегодня об этом, тем более, что начинать о сексе - прерогатива Сифа, а не её.

+1

86

Жаль, конечно, что Рена настолько обидчивая, что и слова ей сказать нельзя, сразу начинает раздражаться, злиться, пыжиться, а стоит ее только уличить в том, что путается в показаниях и спотыкается в собственном мнении, как всё, Сиф - ты нежить, ты зло, ты ничего не понимаешь, и вообще ты мужчина, этим всё сказано. В конце концов, Сиф решил, что ладно, пусть каждый остается при своем мнении, ведь это был обычный разговор, ни к чему не ведущий, а предназначенный лишь для того, чтобы скрасить унылую долгую дорогу в Гульрам. Раз уж айрэс предпочитает молчать и смотреть на унылый серый пейзаж за окном, размытый ливнем, то пожалуйста. Вампир в таком случае прекрасно себя чувствует, читая ее мысли. Надо же развлекать себя хоть как-нибудь?
Однако к счастью Рены, этого не случилось. Во-первых, потому что разговор не закончился, а просто перешел в другое русло, а во-вторых, потому что новая тема была насущной и важной  - девушку интересовало грядущее событие по ограблению халифского дворца, да и в целом план, как это провернуть без ущерба для собственного здоровья.
- Конечно, это не увеселительная прогулка, - серьезно согласился Сиф. - В том-то и задача, что нужно подумать, как обнаружить среди кучи прислуги и стражи именно тех, кто во дворце постоянно живет. Вряд ли нужно ловить самого халифа или членов его семьи, а вот дворецкий, распорядитель дня, виночерпий, скороход... какие они там еще должности придумали за тысячу лет? Все эти люди обычно находятся при владыке постоянно. И если не получится выманить их по-хорошему, то у тебя всегда есть в запасе способ по-плохому, - вампир многозначительно улыбнулся и хлопнул кулаком по раскрытой ладони. Этот жест означал, что вполне можно применить и силу, которой айрэс не обделена.
Решено было прежде всего устроиться до ночи, а то и на сутки - зависит от того, как скоро они с Реной составят план и выяснят его детали, - в таверне. Такое заведение Сиф уже приметил, изящной красоты и не для худого кошелька, расположенное напротив дворца - это был целый комплекс зданий постоялого двора с разнообразными услугами. В услуги, к слову, входила и информация.
- Мне просто любопытно, - вампир выглянул в окно, проверив, видно ли через пелену дождя темную полосу города, а спрятавшись обратно в карету потряс головой, смахивая воду с лица и волос. - Ты утверждала, что я смущаюсь и напрочь отметаю всякие ко мне прикосновения. А сама ты разве так не поступаешь? Вот и проверим, когда поселимся в комнате.
На улицы Гульрама карета въехала спустя полчаса. Еще столько же или чуть больше блуждала по улицам города, добираясь до постоялого двора с красочным названием "Золотая ночь". Сиф мысленно велел кучеру после остановки забрать чемодан из-под сидения и доставить вещи в нанятую комнату. А сам, снова став черной птицей, обратился уже к Рене:
- Я ничуть не обижусь, если ты укроешь меня от дождя под полой своего плаща.

+1

87

Даже после объяснений Сифа легче не стало. Рена и без него знала, к тому же, кого лучше выманить наружу. Суть была в другом: не кого выманить, а как. Это и было основной проблемой для айрэс. Тем более она не желала подключать силу. Угрозы, конечно, могут помочь, а также на всякий случай можно продемонстрировать нечеловеческую силу... Но это девушка хотела делать в последнюю очередь. Тем более, что...
- Почему ты просто не можешь в обличье птицы залететь туда вместе со мной? Вот это бы точно упростило задачу.
К счастью, у них ещё полно времени, чтобы как следует обдумать весь план. Может, Сиф придумает нечто получше, нежели запугивать кого-то силой, заставлять выходить наружу и приглашать вампира внутрь. Может, придумает что-то более лёгкое. Заодно и о самом камне расскажет, о его истории, о том, для чего он и почему вдруг эта драгоценность ему понадобилась. В общем, всё расскажет. Ещё хорошо бы, чтобы дал айрэс выспаться, а не сидел у неё над душой или летал по комнате, как ненормальный. Вообще спать в обществе Сифа - это, конечно, странно. С ним да в одной комнате... Не то чтобы она стеснялась или боялась. Просто одно дело сидеть вот так в карете и шутить обо всём, спорить, раздражаться, другое - целую ночь находиться с ним в четырёх стенах и не иметь возможность расслабиться на секунду. Ведь как ни крути, Сиф ей не лучший друг, при котором можно хоть голышом ходить или спать с открытым ртом. Нееет. С ним нужно каждую секунду быть начеку.
- Мне просто любопытно, - вампир решил выглянуть в окно, однако почти сразу же, промокнув, вернулся в прежнее положение. Айрэс же произнесла вопросительное "м", глядя на него: - Ты утверждала, что я смущаюсь и напрочь отметаю всякие ко мне прикосновения. А сама ты разве так не поступаешь? Вот и проверим, когда поселимся в комнате.
Эти псевдоугрозы вызвали у неё довольную улыбку. Айрэс покачала головой, говоря мол, смешной ты всё-таки:
- Ну, если ты так хочешь, то проверяй. Только сам не пожалей об этом.
Ей с трудом верилось в то, что Сиф вообще решит к ней прикоснуться. Нет, вероятно, что пальцем до лица дотронуться сможет или ладонью - до плеча, но не более того. Всё будет в рамках приличия. На более он или не решится, или, если всё же вдруг, то на короткое время и лишь для того, чтобы одержать победу в очередном придуманном поединке. Айрэс же только рада будет поучаствовать в этом и попробовать выиграть.

Постоялый двор с интересным названием "Золотая ночь" появился перед глазами Рены спустя полчаса. Похоже было, что заведение это непростое, обедают, отдыхают и проводят время здесь небедные люди.
- Как раз в духе Сифа, учитывая его прошлое.
Айрэс чуть усмехнулась и вспомнила заодно встречу с вампиром: накрытый стол, изысканные блюда - под стать аристократу, сыну халифа.
Перед тем, как выйти из кареты, Рена надела плащ, а когда Сиф сделал ей предложение (не попросил!) по поводу того, чтобы спрятать его от дождя, она лишь протянула свою руку и раскрыла плащ, подумав-сказав шутливо:
- Забирайтесь, ваше высочество.

+1

88

Сразу было видно тех, кто почти ничего не понимал во всяких вампирских штучках. Так что на предложение Рены Сиф лишь снисходительно улыбнулся. Как будто если б это всё было так просто - в птицу перекинулся и крыльями замахал - то до этого никто бы не додумался. Естественно, что простых путей тут не может быть.
- Наверное, потому, что разницы никакой нет? - полувопросительно-полуутвердительно заметил вампир. - И неважно, в каком я облике, приглашение должен получить всё равно. Хотя представляешь, как мило это будет выглядеть, если ты начнешь уговаривать какого-нибудь министра пригласить ворону в дом?
Ну вот и как расценивать незнание Рены на этот счет? Некомпетентность охотника? Ведь айрэс промышляла истреблением нежити некоторое время, и оказывается, до сих пор в ее познаниях о врагах остаются белые пятна. Может быть, даже не стоило ее по этому поводу просвещать? В общем, теперь-то поздно, слово, как известно, не воробей. Сиф коротко усмехнулся на следующий ответ Рены. Он почему-то был уверен, что ему за свою честь тоже переживать не придется, как и девушке за свою. Всё, до чего они могут дойти друг с другом, так это взаимные попытки сбить оппонента с толку. И у каждого из них имеется своя граница, через которую никто не перешагнет. Вероятно, потому и айрэс могла быть спокойна, засыпая в одной комнате  с вампиром. Хоть она до сих пор не верит ему, но это так. Раз уж он дал слово, то сдержит его.

Карета подъезжала к постоялому двору, и Сиф превратился в птицу. На его же предложение предоставить временное убежище от дождя Рена шутливо отозвалась:
- Забирайтесь, ваше высочество.
Такое обращение с иронией, по мнению вампира, не вязалось. Вдобавок Рена уколола его в больное место - в прошлое. Подумав, что девушка нашла повод, чтобы поиздеваться, Сиф в который раз упрекнул себя, что никого не стоит посвящать в свои воспоминания. А потому, хрипло каркнув, он клюнул Рену за палец, небольно, но ощутимо. И только потом, нахохлившись и недовольно, уселся на предплечье.

- Поберегись! - окликнули Рену почти сразу же, как та покинула карету. Оказывается, на территории постоялого двора были высажены несколько елей и сосен. Учитывая, что климат Гульрама не был природным для этих вечнозеленых красавиц, то их завезли специально, эдакие диковинки с севера. А теперь по воле хозяина несколько работников, невзирая даже на проливной дождь, рубили ствол голубой ели, которую предстояло установить в холле. И срубленное дерево с треском ухнуло наземь, буквально в шаге от Рены, обдав девушку терпким хвойным ароматом и дождевой пылью с ног до головы. - Простите, мэм, вы в порядке? - один из лесорубов выглядел весьма напуганным. Клиенты "Золотой ночи" были как на подбор толстосумами, и стоит лишь одному пожаловаться, как нерадивый работник вылетит со своего места быстрее выпущенной из лука стрелы.
"В порядке она... в порядке... елки они тут рубят", - Сиф бурчал всё еще недовольно, цепляясь когтями-крючками за рукав Реныной кофты.

+1

89

Раз Сиф не мог даже в обличье птицы залететь во дворец, значит, дело пахнет палёным. Точнее, запахло оно так ещё в тот самый момент, когда она увидела вампира, но теперь ещё отчётливее чувствовался этот "запах". А самое противное то, что Сиф пока не считал нужным объяснять всё досконально, а ждал подходящего момента, то бишь уединения на постоялом дворе, как будто больше нигде нельзя обсудить план действий. Рена на все его слова пожала плечами и разок улыбнулась-усмехнулась, когда представила кого-то, приглашающего в дом птицу; оценила, так сказать, лёгкую иронию.

У постоялого двора Рена намеревалась взять Сифа к себе под плащ, чтобы скрыть от дождя, и уже сделала это, как вдруг наглый ворон её цапнул, пусть и небольно.
- Ай, - она нахмурилась сначала, но поняла, что, возможно, неудачно пошутила. Или же просто попала не в настроение вампира: - Извини, не хотела задеть, - пробурчала она несколько растерянно, как будто не ожидала, что Сифа подобная глупость вообще заденет за живое. К тому же, в прошлом он ведь был сыном халифа, будущим халифом, а не каким-то там рабом, чего, понятно дело, можно застыдиться. Но есть вероятность, подумала Рена, что Сиф просто не хочет вспоминать о прошлой жизни. А это уже другая сторона медали, и раз уж он так реагирует на шутки, то не надо на эту тему продолжать беседы в подобном тоне.
- Не злись. Даю слово, что больше не буду, - она глянула на нахохлившуюся птицу и посмотрела на неё с пониманием.

Они наконец-то выбрались из карты, но стоило Рене сделать от неё шаг, как рядом упала ель, непонятно откуда взявшаяся. Видимо, в капюшоне айрэс не могла как следует видеть, что происходит по бокам от неё, а потому и прозевала тот момент, когда рабочие около трактира срубали дерево. От неожиданности Рена лишь дёрнулась, едва не подпрыгнув на месте.
- Простите, мэм, вы в порядке?
Она повернулась в сторону работников, чтобы получше увидеть и их, и то, что упало:
- Да, только будьте впредь осторожнее, а то зашибёте ещё кого.
А Сиф тем временем продолжал мысленно-вслух бурчать нечто недовольное. Рена не стала на это реагировать, посчитав, что вампиру просто надо дать время, чтобы избавиться от раздражения. Тем более, что она уже извинилась и не абы как, а с понимаем по поводу сказанной иронии-глупости. Ей ведь незачем портить с Сифом отношения. В принципе, как и незачем их с ним сохранять...
Голубая ель напомнила Рене о зиме, о метелях, морозах, о мягких и холодных воздушных хлопьях, которые падают с неба и изредка попадают на лицо, доставляя приятные, волшебные, неописуемые ощущения. Ей вдруг стало интересно, а как Сиф относится к зиме? А, может, ему вообще всё равно, какое когда время года, ведь температура для вампиров не имеет значения? Но в любом случае Рена отчётливо представила своего напарника в тёплом кафтане, в высоких сапогах и в меховой, довольно смешной шапке. Но, естественно, вид у него был серьёзный, а одежда - дорогой и чистой. Невольно Рене представилось, как она, видя перед собой Сифа, эдакого аристократа с иголочки, вдруг валит его в ближайший сугроб, и весь его пепельного цвета кафтан становится белым от прилипшего снега, а сам вампир недобро поглядывает на ошалевшую девушку и придумывать план мести.
Продумывать дальше эту вымышленную историю она не стала, так как наконец-то зашла внутрь здания, открыла плащ, предоставляя Сифу полную свободу, и подошла к стойке, где стоял хозяин всего этого великолепия, то бишь постоялого двора "Золотая ночь".
- Добрый вечер. Мне нужна комната на одного.

+1

90

Цапнуть за палец - еще полбеды. Тем более что Сиф не намеревался причинить Рене боль, а всего лишь дал ей понять, что шутки на тему, которая для всех запретна, а для нее была слегка приоткрыта лишь из необходимости, нежелательны. О нет, она его не задела ничуть. Просто вампир не собирался терпеть иронию по поводу своего прошлого.
"Конечно, сейчас ты можешь задирать нос кверху и пренебрежительно, а может, и с нотами жалости отзываться о том, кто был держателем власти и будущим наследником, а после стал никем и ничем. Но в те дни тебя даже на порог дворца не пустили, а если бы мы каким-то чудом увиделись на улицах города, то я бы и взгляда на тебе своего не задержал и слушать бы не стал. Так что да, сейчас-то ты иронизируешь, когда я перестал быть тем, кто мог спустить тебя с лестницы пинком под зад", - естественно, всё это было лишь в его мыслях. Сиф, сохранив горделивость и достоинство аристократа, вслух никогда не сказал бы ничего подобного. А думать он мог всё, что угодно. Это ведь всё равно останется лишь в его голове. В общем-то и это воронье действие - клюнуть - было продиктовано сиюминутным порывом, по прошествии которого вампир уже пожалел о том, что не сдержался. Теперь у Рены есть знание о том, где находится маленькая прореха в непроницаемом панцире вампирьего характера.
- Я не злюсь, - в ее голове его мысленный голос звучал на удивление мягко. Как будто эта маленькая месть от лица птицы полностью нивелировала весь негатив от необдуманной фразы. - А вот ты лучше будь поосторожнее, - это Сиф уже указал на маленькую оплошность с елкой. Если бы он не был укрыт под плащом айрэс, то с легкостью вампира увернулся бы от неожиданной угрозы. Ну а Рене буквально повезло.
Ворон выпорхнул уже внутри здания, перелетев с руки девушки на стойку, за которой стоял работник постоялого двора, призванный выдавать ключи за съемные комнаты и снимать плату. Он изумленно покосился на птицу, но сдержал свой порыв согнать ту прочь. Видел ведь, что ворон вроде как ручной, принадлежит этой белокурой даме, а она изволит стать клиенткой "Золотой ночи".
- Да, прошу вас, вот, комната "12". С вас двадцать рейнов, пожалуйста, - передавая ключ, он добавил, - в стоимость входит вечерний прием водных процедур и завтрак. Комната сдается до десяти утра. Если вам что-то потребуется, то всегда можете обратиться либо ко мне, либо к горничным, которые убирают на этажах.

+1

91

Можно было посчитать эпизод с неудачной шуткой исчерпанным, однако, то, как Сиф предупредил Рену о том, чтобы она была осторожнее, невольно ассоциировалось у неё со словами типа: "в следующий раз дерево тебя точно убьёт". Но акцентировать своё внимание на этом эпизоде айрэс больше не стала, только согласилась с вампиром по поводу сказанного, надеясь при этом, что в дальнейшем всё же не придётся беспокоиться на эту тему.
Когда же они зашли внутрь, Рена попросила себе комнату и чуть было не присвистнула, когда услышала цену. Она-то в подобных заведениях почти не останавливалась, считая, что это будет пустая трата денег. Но раз уж сейчас с ней Сиф и выбрал он именно это место, то ей ничего не остаётся, кроме как заплатить за комнату, забыть о деньгах, порадоваться предстоящему приёму водных процедур и завтраку, а также в целом порадоваться, что в кои-то веки она отдыхает в таком чистом и красивом месте.
- Наверняка и комната там лучше, нежели на других постоялых дворах, - Рена отдала деньги, не обращая внимания на птицу, которая довольно нагло села на стойку ещё ранее, а затем, протянув руку, приглашая тем самым Сифа пойти вместе с ней, и сказав, - пойдём, - взяла ключ, поблагодарила работника и направилась к комнате номер двенадцать.
Уже там её действительно изрядно порадовала не только обстановка, но и площадь помещения. Несмотря на то, что тут по идее должен отдыхать один человек, могли уместиться ещё как минимум трое, если поставить два раскладных спальных места.
- Хорошее ты местечко выбрал, - она не скрывала своё удивление и при этом позабыла о том, сколько стоит эта комната и в целом всё проживание здесь. Красивая мебель, чистые простыни, полотенца, столик просто прелестный - всё это нравилось девушке, и теперь она думала только об отдыхе, позабыв о деле. Потому-то прошла к кровати села на неё, попробовала попрыгать, проверяя пружины, а затем упала спиной на мягкое одеяло, распластав руки, и закрыла глаза.

+1

92

Весь процесс найма комнаты занял не более десяти минут. После работники гостиницы помогли кучеру выгрузить чемоданы и доставить их в нужный номер, после чего кучер отправился в комнаты для слуг - такая услуга тут тоже была, - а экипаж отогнали дальше во двор, к конюшням, лошадей развьючили, накормили, напоили, вычистили и поставили в стойла.
Сиф любил подобные заведения, когда, что называется, "всё включено". Не приходится ни о чем беспокоиться, переживать, а как там твои слуги или животные. Конечно, такие услуги стоили недешево, но так ведь оно того стоило. Да и вампир уж в чем- в чем, а в этом свои аристократические замашки не оставил. Он по-прежнему выбирал для себя всё самое лучшее и не считал деньги. В крайнем случае, если монет не хватит, то всегда можно прибегнуть к гипнозу и дать понять хозяину, что Сиф и его компания - тут желанные гости. Однако сейчас в этом плане всё было в порядке. Черный ворон, поскакав по стойке, перемахнул обратно на руку девушки, а после вообще перебрался на плечо, сидя с таким деловым видом, как обычно попугаи сидят на плечах пиратов.
И номер тоже был таким, за который не жаль отвалить и двадцать, а то и все сто рейнов. Просторный, уютный, хорошо обставленный мебелью, услуги дополнительные - опять же бонус. А еще балкон и окна, выходящие на халифский дворец. Для Сифа вот это было уже приятной неожиданностью, и только лишь оказавшись в комнате, ворон спикировал с плеча Рены на подоконник и уставился на утопающий в вечерних сумерках фактически город в городе.
Слуги внесли следом в комнату багаж, зажгли лампы, спросили у Рены, не желает ли она чего, а после, выслушав ответ, удалились.
- Хорошее ты местечко выбрал, - она осмотрела все помещение, которое состояло из двух комнат, соединенных аркой. Рена уже опробовала широкую двуспальную кровать и улеглась на ней. А Сиф, тем временем, решил воспользоваться этим моментом, что айрэс лежит с закрытыми глазами и не смотрит на него, чтобы перекинуться обратно в человека и одеться.
"Пожалуй, одно из лучших, если не лучшее в Гульраме", - в его "голосе" слышались нотки горделивости. Ворон порхнул к чемодану и там уже встал на ноги, присел на корточки, чтобы извлечь из своих запасов одежду.
Через несколько минут он, уже полностью облаченный в свои по обыкновению изысканные одеяния, выпрямился и медленно вышел на балкон. Уперся руками в перила и смотрел на дворец. Вампир прекрасно видел в темноте, и ночь не мешала ему предаваться ностальгии.

+1

93

Рена попросила слуг принести ей порцию ужина да бутылку их самого лучшего вина - гулять так гулять! И деньги не жалко, когда находишься в таком шикарном месте. К тому же она, что и говорить, редко видела балконы в комнатах таверн. Бывало, она одному окну радовалась, а тут аж целый балкон.
- Как ни крути, вкус у Сифа что надо, - вампира она хвалила за то, что он предоставил ей возможность отдохнуть в хорошем месте, пусть и за её счёт. Деньги у неё были, желание поесть и поспать после долгой дороги в карете, где напротив неё сидел голый вампир, которого она, кстати, сама попросила перевоплотиться, тоже было, а потому она не стала себе отказывать в приятном.
Как только слуги ушли, Рена и Сиф снова остались вдвоём. И пока ворон изучал пейзаж за окном, айрэс развалилась на кровати и с закрытыми глазами, молча радовалась мягкому покрывалу. Затем она если не увидела поначалу, то услышала, как Сиф, после сказанного с гордостью отзыва о постоялом дворе, достаёт что-то из сумки. Тогда Рена аккуратно приоткрыла один глаз, слегка приподняла голову, увидела обнажённую спину вампира и снова сделала вид, что ни на что не смотрит, предоставляя ему возможность одеться. Лежать так ей пришлось несколько минут, пока она не услышала шаги Сифа. Только тогда она открыла глаза и села на кровати, проводив взглядом уходящего на балкон вампира, а после прошла за ним следом и встала около дверного проёма, чуть позади Сифа, который смотрел и что-то видел сквозь эту непроглядную тьму.
- Когда ты в последний раз был здесь, в городе? - Она прислонилась спиной к выступающей части двери, заведя руки назад, и уточнила: - Я имею в виду, не по делу, а просто так.
Ещё теперь ей стало интересно, скучает ли Сиф по своей прошлой жизни, которая, может быть, была для него отнюдь не плохой. Однако заговаривать на эту тему она даже не пыталась, прекрасно понимая ситуацию, когда лишний раз вспоминать о доме и о прошлом, где тебе было хорошо, болезненно, особенно учитывая тот факт, что сейчас всё в корне изменилось и стало по-другому.
Вскоре слуга принёс заказанный ужин и бутылку вина. Сиф в это время стоял на балконе и видно его не было, так что никто не удивился бы наличию неизвестного мужчины в комнате одной из постоялиц.

0

94

Хорошо, что Рена воздержалась от комментариев по поводу перевоплощения черного ворона в человеческую особь и по этой причине нахождение Сифа некоторое время в обнаженном виде. Хотя вампир надеялся, что айрэс не станет пялиться и даже не увидит, что тот переодевается. Когда он отворачивался, то Рена лежала с закрытыми глазами. Когда оделся и повернулся к девушке лицом, она все так же продолжала лежать с закрытыми глазами, та что  у Сифа не было причин думать, будто айрэс могла подглядывать. Не то чтобы он вот прям так уж стеснялся, но... что за детский сад в конце концов?
А после Сиф ушел на балкон, размышляя над своим прошлым и настоящим. Не самое подходящее время, надо сказать, но что уж поделать, время вообще редко когда бывает подходящим. Он слышал, как вернулся слуга и принес то, что Рена еще раньше попросила. Девушка пока не стала ужинать, решив на некоторое время составить Сифу компанию.
- Когда ты в последний раз был здесь, в городе?
По его ощущениям и чутью, айрэс сейчас стояла позади в метре от вампира и наблюдала то ли за ним самим, то ли за тем, чего сама не могла видить ввиду ночной темноты. Сифу же тьма ничуть не мешала, и он разглядывал бывший своим когда-то домом дворец, видел бродящих у ограды стражников, да и не только у ограды, но и за стенами самого здания - люди мелькали там, проходя у окон.
- Не так давно, - уклончиво отозвался вампир. Его одолевали смешанные чувства по поводу того, что Рена знает ту часть его прошлого, которое никому прежде не открывалось. Может быть, и не стоило быть таким откровенным. Можно было придумать какую угодно легенду, почему вампиру понадобилось проникнуть во дворец и почему принадлежащая ему вещь там находится. Придумать это и избежать того, что происходило сейчас. Сифу казалось, что Рена испытывает к нему жалость, а этого он на дух не переносил.
- Ты разве не собираешься ужинать и спать? - не оглядываясь, спросил он. Ему не нужно было делать то же самое, хотя вполне можно было отправиться на охоту и попитаться какой-нибудь припозднившейся прохожей. Или просто постоялицей по соседству. Раз уж обещал, что не тронет саму Рену, то придется придерживаться этого слова. - Я тебя не побеспокою, если только тебе не понадобится компания в одном или другом, - с легкой иронией добавил вампир.

+1

95

У Рены тоже было прошлое, о котором ей было больно вспоминать. Точнее, не то чтобы больно. Скорее, просто немного грустно. Оттого, что это прошлое теперь навсегда в прошлом. Сиф, должно быть, испытывал похожие эмоции сейчас, по крайней мере Рена так предполагала. Потому-то она его понимала и не стала расспрашивать о том, что у него было раньше и почему он вдруг всё это однажды потерял. Главное, что теперь всё по-другому и жить надо продолжать, не оглядываясь назад.
Тем не менее она задала один единственный вопрос, на который вампир ответил абы как. Наверное, не хотел даже о чём-то отдалённом, связанным с прошлым, разговаривать. И всё же он здесь, в Гульраме, и хочет забрать свою вещь из дворца. Как ни крути, а в прошлое он уже окунулся, если не в разговоре с Реной, то точно в своих мыслях.
В общем, девушка на его слова слегка покачала головой. Сиф, наверное, не видел этого, так как стоял к ней спиной. А дальше они просто некоторое время стояли вдвоём: вампир всё ещё смотрел вперёд, а айрэс, в свою очередь, разглядывала его спину, изредка переводя взгляд на темноту.
- Ты разве не собираешься ужинать и спать?
- Да, так и хотела, - согласно ответила она, но с места так и не сдвинулась. Странно, ей не хотелось оставлять сейчас Сифа. Может быть, она уже привыкла к тому, что он находится в поле её зрения, а то и вовсе сидит где-нибудь напротив, а, может быть, просто хотела остаться с ним, чтобы он не вспоминал о прошлом.
- Я тебя не побеспокою, если только тебе не понадобится компания в одном или другом.
Рена довольно хмыкнула, услышав эти слова и подумав, как всё здорово вышло - ей не пришлось самой заставлять Сифа остаться на ужин.
- Понадобится в первом пункте, - она наконец-то отошла от стены, - во втором... Посмотрим по ходу дела. Это же ты собирался что-то там проверять, а не я.
Айрэс вернулась в комнату, и когда Сиф сделал то же самое, то села за стол и, указав на бутылку с вином, попросила:
- Нальёшь даме?

+1

96

Пока Сиф разглядывал бывший когда-то его собственностью дворец, Рена разглядывала его самого - со спины, за неимением другого ракурса. Вампир словно бы чувствовал этот ее пронизывающий до костей взгляд и пытался для себя определить, что он означает. Они ведь не друзья с Реной и даже не какие-то там коллеги-соратники, чтобы от айрэс вампиру досталось бы какое-то сочувствие. Хотя кто этих светлых разберет. Они поди всем свое сочувствие раздают налево и направо. В общем, Сиф посчитал, что Рене сейчас вполне можно побыть наедине, а ему самому тоже это не помешает. Хотя, кажется, сама айрэс подумала иначе. Она согласилась, что в ее планах на ближайшее будущее значится ужин и сон, и все-таки решила, что компания вампира тоже не помешает. В первом или во втором...
Сиф слышал, что она оставила его, вернувшись в комнату. Сам же вампир еще некоторое время постоял на балконе, глядя на дворец, а после все-таки тоже последовал за айрэс. Не стоять же на балконе всю ночь, предаваясь своим безрадостным воспоминаниям? Вампирам вообще должно быть всё равно на эти воспоминания. Было и прошло.
- Нальёшь даме? - Рена уже сидела за столом, а перед ней стоял поднос с едой и бутылка вина.
- С удовольствием, - в голосе Сифа снова прорезались нотки галантного принца, образом которого он очаровывал девушку вчера вечером. Да и разве не успешно это было? Не сказать бы, что Рена просто растаяла перед напором аристократа, но ведь не поддалась своему гневу за тот маленький спектакль и обман, а провела вечер в компании вампира.
Так что сейчас он подошел ближе и некоторое время поработал виночерпием. Переливающиеся в томном свете свечей алые всплески вина, тонкий аромат выдержанного бочкового сорта, в котором еще угадываются терпкие нотки древесины... Сиф оглянулся в поисках второго бокала и разочарованно вздохнул. Наверное, если комната для одного, то и столовые приборы лишь в одном экземпляре.
- Выходит, мне придется лишь служить тебе в этом качестве, - с улыбкой проговорил вампир, его пальцы пробежались по изящной бутылке от горлышка до дна. Сама фраза про служение Рене прозвучала двояко, и Сиф, с опозданием осознав это, в легком смущении прикусил губу.

+1

97

Рена уже позже поняла, что совсем не учла тот факт, что бокал на столе один. Потом поначалу решила, что слугу звать незачем, да и к тому же, как ему объяснять, зачем ей понадобился ещё один бокал? Впрочем, всё решаемо. А пока получалось, что Сиф действительно остался без вина, а Рена, по сути, выпивала одна.
Хорошо хоть, что вампир в целом проявил себя как настоящий джентльмен и без всяких возражений и глупых ужимок поухаживал за айрэс. Если раньше она подумала бы, что он просто делает одолжение, то теперь, глядя на него снизу вверх, она пришла в голову мысль, что, пожалуй, не все его привычки из прошлого остались там же. Некоторые, кстати, очень неплохие, присутствуют до сих пор. Это Рене нравилось. Ведь женщине всегда приятно находиться в обществе воспитанного мужчины, которому не лень уделить даме внимание.
- Спасибо.
А когда Сиф сам понял, что второго бокала попросту нет, так как комната рассчитана на одного человека, да к тому же Рена заказывала ужин на одного, чтобы не вызывать лишних подозрений, то даже вздохнул немного расстроено, а потом произнёс:
- Выходит, мне придется лишь служить тебе в этом качестве.
Поначалу айрэс улыбнулась одним уголком губ, а потом с хитрецой, беря в руки полный бокал, посмотрела на Сифа. Она сразу же поняла второй, более изощрённый смысл сказанного.
- Тогда помучаю тебя немного, - а затем рассмеялась, видя, что вампир смутился, поняв наконец, что именно сказал, и добавила, - ох, с превеликой радостью заставила бы тебя помассировать мне пятки после водных процедур, а потом сделать уже более грандиозный массаж, но разве же я могу так поступить с тобой? - Вопрос был риторическим, а потому Рена, продолжая подхихикивать, снова сказала: - Если хочешь, я спущусь вниз и попрошу ещё один бокал. Что-нибудь придумаю, чтобы никто из слуг сюда не явился.
Ещё несколько часов назад она действительно воспользовалась сказанной фразой с двойным смыслом для того, чтобы поиздеваться над Сифом и действительно заставить его заниматься какими-нибудь глупостями, о которых она попросит. Но теперь она то ли слишком устала после долгой и нудной тряске в карете, что не хотела лишний раз устраивать игры, то ли наступающая ночь так на неё повлияла - в любом случае, она предпочла обойтись безобидной шуткой и предлагала решить сложившуюся ситуацию очень просто.

+1

98

Как интересно Рена перетекает от одного своего настроения к другому. То она вся напыжилась и ощетинилась иголками, не принимая никаких аргументов против в легком споре, то веселилась и смеялась, но сразу же стушевалась, едва речь зашла о фривольной интерпретации совместного времяпровождения, а теперь изображает из себя госпожу, которой необходимы уход и внимание.
- Надо было заказать номер с круглосуточным обслуживанием, - пошутил Сиф, садясь в кресло напротив Рены. - Был бы тебе тогда и массаж, и что-то там еще.
Он не воспринял всерьез эти намеки. Да конечно, стоит ему только коснуться ее тела холодными пальцами, как она заорет и запретит вампиру даже на пару шагов к ней приближаться. Сам Сиф не чувствовал, насколько его пальцы и в целом тело холодное, знал, что для теплокровных существ ощутимо холоднее. А предполагал, что как и у пресмыкающихся температура его тела зависит от температуры окружающей среды. То есть достаточно погреться около камина, чтобы временно "потеплеть". Вот только один нюанс - Сиф не любил огонь, по той же причине не мог позволить себе и погреться под солнцем, как это делают ящерицы или змеи.
- Если хочешь, я спущусь вниз и попрошу ещё один бокал. Что-нибудь придумаю, чтобы никто из слуг сюда не явился, - надо же, айрэс спустилась с небес на землю, чтобы предложить свою помощь и раздобыть еще один бокал.
Однако вампир отрицательно помотал головой.
- Это необязательно. К тому же я всё равно здесь не прописан, мне и не положено вина и других прелестей жизни в "Золотой ночи". Этому заведению уже столько лет, - проговорил вампир с легкими нотками задумчивости, - а когда-то на этом месте была огромная площадь, на которой собирались торговцы со всех краев и устраивали ярмарки, - в следующий же миг его взгляд прояснился и устремился на Рену, - пока ты будешь спать, я, наверное, прогуляюсь. Заодно рассмотрю получше дворец, с какой стороны к нему проще будет подобраться незаметно. И, видимо, тебе придется заплатить еще за день пребывания тут. Этой ночью на промысел мы не пойдем, а днем слишком рискованно. Ах да..., - он, словно бы только что вспомнил, запустил руку в карман и положил на стол бархатистый кошель с вензелем - такой же символ, как и на кольце. Внутри кошеля было достаточно денег, чтобы Рена могла ни в чем себе не отказывать в эти несколько дней.

+1

99

- Наоборот! - Тут же парировала Рена касательно комнаты с круглосуточным обслуживанием: - Правильно, что мы остановились в таком. Ты ведь сможешь служить мне... в этом качестве. Ну, ты понял, - она премило улыбнулась, делая глоток вина. Потом Сиф наверняка понял, что Рена попросту шутит и вообще на такие, скажем так, отношения не готова. Зато готова принести бокал, чтобы вампир выпил вместе с ней. А то создавалось такое впечатление, словно про Сифа все и вся забыли. Однако поначалу вампир отказался от предложения.
- Это необязательно. К тому же я всё равно здесь не прописан, мне и не положено вина и других прелестей жизни в "Золотой ночи".
Сказанная глупость чуть ли не вызвала у Рены очередной смешок. Какое дело Сифу, такому древнему вампиру, до того, прописан он тут или нет? И как это связано с тем, может он выпить вина или нет? В общем, айрэс на это заявления закатила глаза и пожала плечами. Что тут скажешь?
- Этому заведению уже столько лет. А когда-то на этом месте была огромная площадь, на которой собирались торговцы со всех краев и устраивали ярмарки, - Сиф ударился в воспоминания, а Рена, сидя напротив, смотрела на него с той же задумчивостью и не могла отвести взгляд. Сейчас он ей казался настолько живым, что она посмотрела на него с совершенно другого ракурса. Кажется, подобное уже происходило.
- Жаль, что мне не удалось побывать на ней.
- Пока ты будешь спать, я, наверное, прогуляюсь.
Но после этих его слов девушка тоже опомнилась. У них ведь есть дело здесь, и не какое-то там, а вполне серьёзное, и к нему надо готовиться, а не обмениваться взглядами и не думать друг о друге иначе.
- Хорошо, - она кивнула на все его планы, а когда речь зашла о том, что в "Золотых ночах" придётся остаться ещё на ночь, то сначала задумалась на секунду, прикидывая, сколько денег осталось. Сиф же неожиданно решил побыть кем-то вроде спонсора и вытащил увесистый кошель с деньгами. Рена несколько мгновений смотрела на вензель с непониманием, а затем наконец-то приступила к ужину со словами:
- Ты помог с поездкой, и этого достаточно. Тем более я же сказала, что помогу тебе просто так, как старому знакомому.
Рена очень трепетно относилась к деньгам, к тому же попросту не понимала, когда ей вот так их протягивают, почти что без причины. Она не заработала их и, соответственно, не хотела использовать по той причине, о которой намекал Сиф. И вообще, одно дело, если бы он был её парнем, любимым, мужем, а так они просто знакомые, не более.
- Побудь здесь, - она вдруг, вспомнив что-то, отложила приборы и встала, - я быстро.
Несмотря на "необязательно" вампира, Рена всё равно пошла вниз за вторым бокалом. Наврала, что первый куда-то запропастился, и попросила не присылать слугу, она сама найдёт его, только чтобы закончить ужин ей лучше дать новый. В общем, не так уж и важно, как она договорилась, но в итоге она вправду вернулась со вторым бокалом для Сифа.

+1

100

Вампир усмехнулся. Наглость этой дамы не имеет границ. Или она, когда услышала, что Сиф был гульрамским принцем, решила поиздеваться и в этом качестве - мол, когда-то ты был царственной персоной, а теперь годишься лишь на то, чтобы кубки вином наполнять? Однако данный посыл был воспринят лишь как шутка, хоть и отмечен своеобразной пометкой в памяти.
- Только в этом? - переспросил он с деланной печалью, - как жаль. А я уж было понадеялся...
Впрочем, как он после упомянул, эта комната все равно ему не принадлежит. Ему вообще положено быть в облике черной птицы и каркать, прыгая по подоконнику. А птицам не пристало пить вино из бокалов. Да и в целом вампиры вполне обходятся без другого питания или утоления жажды, окромя как своей кровяной диеты.
Для Сифа в целом стало странной реакция Рены на то, что он предложил оплатить проживание девушки в этой презентабельной гостинице. Как ему самому виделось, это было вполне закономерно: они прибыли сюда по нужде Сифа, он выбрал это заведение, не спросив у айрэс, есть ли у нее деньги вообще, вдобавок она взялась помогать ему, хотя и не обязана. Ведь кто он ей в конце концов? Они виделись один-единственный раз, и тогда нельзя было сказать, что расстались закадычными друзьями. На месте Рены вампир бы и пальцем не пошевелил ради такого "друга", а он вдобавок еще и на двусмысленные споры вызывал, всячески подшучивал над девушкой, намеки всякие фривольные, что хоть и добавляло пикантности их отношениям, но могло расцениваться, как вульгарная наглость.
- И старый знакомый настаивает на том, чтобы ты перестала горделиво морщить свой очаровательный носик и взяла эти деньги, - настойчиво пододвинул девушке кошелек Сиф. - Давай не будем спорить хотя бы на эту тему?
- Побудь здесь, - вдруг сказала она и поднялась.
Вампир проводил Рену удивленным взглядом, даже забыв прочитать мысли. Ведь это может быть как раз та самая критическая ситуация! Вдруг Рена помчалась нанимать охотника на вампиров и заплатит ему как раз из того самого кошелька? Чего уж там, подозрительностью Сифа можно накормить всех голодающих Альмарена.
Однако всё оказалось на порядок проще. Айрэс все-таки не вытерпела и сбегала за вторым бокалом.
- Неугомонная, - с легкой улыбкой покачал головой вампир, но он все же был приятно удивлен таким поступком. Прежде он для девушек делал всякое, имеется в виду галантное ухаживание. Но чтобы девушка для него что-то сделала в ответ... редкость. - Спасибо.
Ну не ругать же ее за уже совершенный поступок? Не отправлять же обратно относить бокал? Сиф налил себе вина и слегка промочил горло.
- Чем же я заслужил такую благосклонность? - поинтересовался он полушутя.

+1


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Званый гость