https://forumstatic.ru/files/0001/31/13/25210.css
https://forumstatic.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПАУТИНА МИРОВ » Crimson square.


Crimson square.

Сообщений 1 страница 4 из 4

1

http://forumfiles.ru/uploads/0001/31/13/2258/t178514.png
http://forumfiles.ru/uploads/0001/31/13/2258/t879218.jpg[audio]https://cdn4.mzmdl.com/cuts/c6/99/c6999830dfa27d2a72e9036084754c94/49488473/muzmo_ru_John_Denver_-_Take_Me_Home_Country_Roads_b128f0d190.mp3[/audio]

[NIC]Малрик Мак'Кроуфорд. [/NIC] [AVA]http://forumfiles.ru/uploads/0001/31/13/2258/t593839.jpg[/AVA]

Отредактировано Малрик Ван Кроули (21-06-2020 11:31:10)

+1

2

Такси плавно свернуло на стоянку у парка и, выбрав местечко поближе к выезду, послушно остановилось. Лила вышла из машины и принялась доставать привезённые покупки с заднего сидения.
- Прикупила себе новое платьице? – прозвучало за её спиной с тем характерно нахальным выражением, которое как ничто иное указывает на стремление говорящего привлечь к себе внимание и одновременно выдаёт полнейшее неумение это делать.
Женщина узнала голос и на мгновение на её лице промелькнуло нежелание встречаться с его обладателем, но когда Лила повернулась, она уже улыбалась и выглядела как минимум заинтересованной. Четверо мужчин в одинаковых серых костюмах, наводящих на мысли об униформе и банках, проходили мимо с другого конца стоянки и, похоже, не смогли справиться с этой задачей. Лила знала их. Она вообще знала очень многих, обладая потрясающей способностью заводить знакомства с кем угодно, от промышленников и торговцев, до официанток и мусорщиков.
Самого разговорчивого из четвёрки звали Арнольд Вив. Он и его братья по прикиду занимались взысканием долгов и сейчас, кажется, работали на какую-то машиностроительную корпорацию, если Лила ничего не путала и их никто не успел перекупить. Наверное, не успел, раз эти ребята до сих пор не сняли костюмчики.
Что занесло этих ребят в Эллисвилл, наверняка сказать было трудно. Но Лила познакомилась с Арнольдом ещё в Александрии и внезапной встрече оказалась не слишком рада. Вид у всех четверых и у Вива в том числе, был более чем презентабельный, но она считала этого человека непрактичным и утомительным.
Непрактичным больше с материальной точки зрения. Деньги доставались ему легко и помногу, но с постоянным риском для жизни, оттого Арни тратил их, не считая, и не имел привычки откладывать на чёрный день. Логика его была проста, чёрный день это когда тебе прострелили башку или что-нибудь ещё, не менее жизненно важное, и деньги тогда уже не понадобятся. Стало быть, надо жить пока живётся, брать от каждого дня максимум, и именно это в его поведении очень быстро начинало раздражать.
Ему постоянно был нужен праздник, победы, феерия, восхищение, успех, но ведь всем известно, что это невозможно. А в печали своей Арни был так же безудержен, как и в радости, превращая каждую простуду, проигрыш в карты и женский отказ в настоящую трагедию. Эдакий человек-через-край.
Молоденькие, бестолковые девочки приходят в восторг от широких жестов подобных мужчин. До тех пор, пока не начинают понимать, что такой он со всеми. Для любительниц перехватить деньжат на халяву Вив был настоящей находкой. Но Лила, увы, не была из их числа и жизнь, потраченная на попытки казаться королём, не будучи им, вызывала у неё сожаление, а человек, так бездарно спускающий своё время и силы на ерунду – непонимание и неприятие. Профессия актрисы учит ценить совсем другие, надёжные чувства и поступки, а не пускаемую в глаза золотую пыль. Но её роль требовала общения с подобными индивидами и Лила играла её добросовестно.
- Платьице тоже, - кокетливо улыбнулась она, позволив тугому медному локону соскользнуть через плечо прямо в умопомрачительное декольте, приковав к себе мужские взгляды. – И кое-что из инвентаря.
Едва заметным движением Лила запустила пальчики в свёрток, что держала в руках, и в них как по волшебству возник короткий, широкий метательный нож. Это произошло так неожиданно, что у серокостюмных джентльменов едва не сработали соответствующие рефлексы. Их реакция развеселила женщину. Осторожно взяв нож за остриё, Лила повертела его в пальцах и улыбнулась ещё очаровательнее.
- Приходите, вам понравится. Мейсен придумал кое-что интересное, - намеренно назвав почтенного и уважаемого хозяина знаменитого цирка братьев Ринглинг по имени и подчеркнув тем своё к нему отношение, Лила спрятала "инвентарь", обошла четвёрку и, покачивая бёдрами, направилась со стоянки.
- Мы обязательно придём, - пообещали ей в спину.
Кажется, это был уже не Вив, но оглядываться Лила не стала, у неё было ещё полно дел, ведь сегодня она выступала сразу в двух местах – в раскладном шатре в качестве ассистентки метателя ножей и в местном ресторанчике с сольной программой.
***

+

https://avatars.mds.yandex.net/get-pdb/1900201/db7470f6-6764-4b62-b0f3-200b136aefc8/s1200?webp=false
[audio]https://dl.dropboxusercontent.com/s/u9wtmrk93mt5e7g/Fay%20Claassen%20—%20If%20You%20Go%20Away.mp3?dl=0[/audio]

- Ты как всегда великолепна, дорогая.
Рыхлый, темноволосый человек с тонкими усиками над верхней губой и ничего не выражающими глазами пригревшейся на камне рептилии протянул Лиле бокал холодного цветочного чая, в котором плавали несколько кубиков льда и долька лимона. Впрочем, если не обращать внимания на взгляд, восхищение его выглядело более чем искренним. Господин Ринглинг умел лицемерить, порой не снимая маски даже наедине с собой. Секрет качественного лицемерия крылся в том, что он действительно был восхищён. Прекрасная песня. Вот если бы ещё она приносила деньги ему, а не владельцу это дешёвой забегаловки. Лила сделала вид, что не заметила, какие чувства вызвало её маленькое хобби у непосредственного босса, и благодарно улыбнувшись, пригубила напиток. Разумеется, скоро ей это аукнется. Но вот тогда она и будет об этом думать.
Те немногие, кто обратил внимание на появление певицы в зале, вновь занялись своими делами и Лила, чуть наклонившись к Ринглингу старшему, тихо произнесла:
- О да, я действительно иногда обхожусь очень недёшево. Но ведь оно того стоит.
В ответ в прозрачных глазах мелькнуло что-то нехорошее и в воздухе повисло ощутимое напряжение. Он ненавидел её, скрывал это, старался держать эмоции в узде, но они всё равно прорывались наружу. Именно этого рыжая и добивалась. Обычно Лила не прибегала к подобным методам, но в данном случае выбирать особо не приходилось. Этот человек, казалось, был попросту неспособен на какие-то положительные эмоции. Но ненависть тоже страсть, причём зачастую гораздо более могущественная и всепоглощающая, чем жадность, похоть или даже любовь.
До тех пор, пока она являлась лишь раздражителем и не превратилась в побуждение к действию, ею можно было пользоваться. Мейсен Ринглинг был настоящим хозяином, ему никто не смел перечить, барышни падали в счастливые обмороки от малейшего проявления внимания господина артиста и становились в очередь за автографом. А Лила аккуратно и регулярно подбешивала своего покровителя и именно потому с нею было нескучно.
Чай оказался отвратительным на вкус и она едва допила до половины. Мужчины затеяли какой-то спор о хлопке и кукурузе, плавно съехавший на подробности собачьих боёв. Некоторое время Лила наблюдала за ними, но вскоре отошла в сторонку, совершенно утратив интерес к премудростям менеджмента в сельском хозяйстве и высоте в холке питбуля чемпиона. Она ничего в этом не понимала, да и азартна не была. По крайней мере, не в этом смысле. Лиле казалось глупым просто взять и поставить на какую-то зверюгу кругленькую сумму. Да и какой может быть азарт из-за выброшенных на ветер денег, когда каждый вечер в тебя метают ножи и есть неплохие шанс свалиться из-под купола? Такой риск и не снился этим позёрам.
- Вот так встреча! – за её плечом неожиданно нарисовался неугомонный ухажёр со стоянки. – Скучаешь, пташка?
Вив улыбнулся во все тридцать два зуба и Лиле благосклонно кивнула, мол, да, скучает и будет совсем не против компании. Даже такой. Пожалуй, в этот момент она слегка перегнула палку, потому что их практически сразу окликнул Ринглинг.
- Тебе с нами неинтересно? - Мейсен не спрашивал, он утверждал. – Может, твой друг сумеет развлечь тебя лучше, - он с некоторым сомнением взглянул на подрастерявшего пыл Арнольда. – Вы уже знаете, что ваша пташка не боится острых предметов? Умеете с ними обращаться? Вы ведь наверняка много упражняетесь. – Ринглинг сделал жест рукой из стороны в сторону, не дающий однозначного ответа как и в чём по его мнению упражнялся собеседник, то ли в метании ножей, то ли в рукоблудии. – Давай немного изменим твой следующий номер, дорогая. Отдадим мистеру Виву свои новые игрушки? А то у него прямо-таки на лице написано желание что-нибудь в тебя вонзить.
- С удовольствием бы, но я не захватила их с собой... - попыталась отшутиться Лила.
- Какая досада, - притворно вздохнул именитый циркач, сделал театральную паузу и извлёк из-за кушака тот самый нож, которым она недавно забавлялась на стоянке. – Какая досада, что я захватил только два. Собирался проверить баланс нового инвентаря после выступления. Все шесть, разумеется, было бы интереснее. Но это лучше, чем ничего. Ведь в развлечении дам главное проявить изобретательность, а не надеяться на размер и количество.[AVA]http://forumfiles.ru/uploads/0001/31/13/1302/346780.jpg[/AVA]

Отредактировано Амарилла (17-09-2020 11:45:06)

+2

3

1.Welcome to Virginia.

Сквозь лобовое стекло land rover’а просачивался рыжий локон восходящего солнца. Казалось, что шоссе, уходящее за очередной покатый пригорок, врезалось прямо в раскалённый диск небесного светила. Шесть часов утра. Вокруг тишь да благодать – пробудившиеся пташки встречали рассвет беспечным щебетанием, а расчёсываемая ветром зелень шелестела так же приятно, как купюры с ликом дядюшки Франклина.
Новый день для Кроуфорда начинался на обочине, с созерцания очередного пейзажа из богатой коллекции необъятной страны, в компании английского внедорожника и тлеющей сигаретой Marlboro в зубах. Ветер, пропитанный свежестью Горного Штата и ароматом свободы, с удовольствием её докуривал, пока сделавший остановку водитель просверливал взглядом табличку с надписью “добро пожаловать в западную Верджинию”. Лишь одна вещь портила всю гармонию – из хрипящего динамика радио знаменитая певица надрывала связки, повествуя о синей луне прямо на фоне восходящего солнца. Пожалуй, малышке Розмарин можно простить эту небольшую оплошность.
Кому-то подобное утречко покажется своеобразным, но Мак (так называли близкие товарищи опытного охотника на крупную и не очень дичь) не за что бы не променял его на навязываемую американской мечтой подгоревшую глазунью, жёлтую прессу и крутящуюся у плиты жену, жалующуюся на то, что на неё не налезает очередное платье, купленное всего месяц назад. Растворимый кофе каждое утро, работа на большого папочку, пара спиногрызов на шее… Нет, спасибо. Все эти прелести жизни воспринимались им вполне нормально, но примерять шкуру примерного семьянина мистер Мак не торопился.
Уроженец Далласа вытащил изо рта окурок и пафосно отправил его в полёт щелчком пальцев, одарив придорожный знак «не парковаться» угрожающим взором, схожим со взглядом того самого безымянного стрелка из новенького вестерна, требующего от шайки негодяев извинений за простреленное мулу копытце. Хлопнув дверью, он нервно уселся за баранку и повернул ключ зажигания. Нездешний зверь заревел во всю глотку, отправляясь шуршать резиной по шоссе за горизонт.
Стрелка спидометра застыла на отметке девяносто, а рокот механического сердца стального коня был настолько громким, что заглушал радио. Что может быть лучше? К слову, Кроуфорд был единственной персоной на, казалось бы, абсолютно пустом шоссе, кому подобный звук ласкал уши. Вскоре в зеркалах бокового вида шофёр заметил красный мерцающий огонёк на крыше отполированного до блеска shevrolet bel air. Офицер полиции, находящийся в патрульной машине, ехал с включенной сиреной уже добрые пять минут, однако и она меркла на фоне хищного рыка четырёх цилиндрового двигателя. Выругавшись под нос нарушитель тишины свернул на обочину, а полицейская машина наконец обогнала его и припарковалась спереди, дабы заблокировать путь.
Моторы и сирена стихли. Мак настороженно наблюдал за тем, как из открывшейся двери патрульной машины спешно выскочил явно женский силуэт в полицейской форме. Вот дела! За спиной остались Арканзас, Теннесси и Кентукки, а первую женщину копа удалось повидать лишь на въезде в Верджинию. Наверное, не стоит описывать то, с какой недовольной походкой обладательница полицейской формы и широких солнцезащитных очков медленно подбиралась к своей «жертве». Отмечу лишь то, что делала она это неспешно, предвкушая момент того, как изощренно офицер может отыграться на нарушителе закона. Если в одном штате вас, в лучшем случае, свернут в баранку, посадят в полицейскую карету и прочитают многочасовую лекцию о том, как стоит вести себя, например, в Нью-Йорке, то в Алабаме знатно отделают дубинкой и окунут моськой в дорожную пыль. Это только для жителей Алабамы суровый штат был «милым домом»
Невозможно не быть заворожённым видом того, как фигуристая дамочка в строгой форме покачивая бёдрами направляется именно к твоей машине. Мужская фантазия подобно постоянному току (то бишь работающая, как правило, в одном известном направлении) прописывала пикантные, но довольно банальные сценарии развития дальнейших событий. Конечно, реальность сурова, и подобные фантазии рушились в тот момент, когда всё заканчивалось выписанным штрафом за превышение скорости. Хотя, если послушать рассказы дальнобойщиков с придорожных задрюканых кафе, гостиниц или заправок, то невольно начинаешь верить в чудеса. Но Малрик в чудеса не верил, однако с трудом удержался, дабы не присвистнуть от увиденного.
Строгая с виду дамочка заглянула в салон внедорожника с такой кислой миной, что водитель даже не обратил внимание на подсунутый под нос полицейский значок.
- Мэм? – поправив шляпу опомнился Кроуфорд, ожидая худшего исхода событий. Пока что он даже не догадывался, за что был остановлен и какое наказание ему грозит. Но чёрт возьми, в самом деле! Кто в здравом уме принимает на службу таких фигуристых куколок? Более выразительным у представителя закона было отнюдь не лицо, а то, что упиралось в дверь внедорожника, что собственно уже не есть норма для хранителя правопорядка. Как же она гоняется за преступниками с такой ношей? Хотя нет, лучше этого не представлять, по крайней мере, в данный момент…
Офицер ещё несколько мгновений предпочитала молчать, одаривая водителя и его машину оценочным взглядом, то и дело морщась и покачивая головой. Заприметив шляпу, услыхав режущий уши акцент, а главное - номера, полицейский сразу смекнул, из какого штата примчался фанат кантри, широкополых головных уборов и классических вестернов. Если бы в текущем году Кубрик успел снять свою знаменитую картину про доктора Стрейнджлава и майора Дж. Т. "Кинг" Конга, то первой ассоциацией у офицера при виде Кроуфорда был бы размахивающий ковбойской шляпой лётчик верхом на ядерной бомбе, сиганувший из бомболюка под рёв авиационного двигателя.
- Так-так, что тут у нас? – сменив серьёзное выражение лица на кокетливую улыбку запел обладатель остроугольной фуражки – Не уж то ковбой Мальборо собственной персоной?
- Это не смешно. – огрызнулся Мак и полез в бардачок за толстой папкой с документами. Передав её брюнетке по другую сторону двери, он наконец был избавлен от ненавистного взгляда ярого демократа, повстречавшего на шоссе республиканца.
- Мистер Кроуфорд, - официально огласил офицер – Ваше ведро с гайками ревёт как пикирующий бомбардировщик.
- Спасибо.
- Это не комплимент, мистер. Везёте что-либо запрещённое? Оружие?
- Вы спрашиваете у техасца есть ли у него пушка?! – усмехнулся Мак, нехотя выходя из машины и заходя за багажник. Открыв его, законопослушный гражданин округа Даллас изъял из чехла с промасленной ветошью сверкающее в ласковых лучах солнца Верджинии ружьё;
- Ремингтон модель восемь, - гордо хвастался перед скептически наблюдающим за выходкой офицером мужчина – Тридцатый калибр. Эта малышка может остановить бизона на расстоянии в двести ярдов. Бонни и Клайда, кстати, пришили из таких же…
Чрезмерного энтузиазма от рассказа дамочка не испытывала, продолжая ожидать, пока чудак наконец завяжет разыгрывать спектакль.
- … Ну, почти. Что вы, чёрт возьми, смотрите на меня как на сумасшедшего?
- Пытаюсь прикинуть, насколько всё плохо. Надеюсь, это всё?
- Нет конечно! Говорю же, я ещё не тронулся умом, дабы взять в дорогу всего одну пушку. Есть у меня калибр и покрупнее... – Малрик отдёрнул куртку и полез в кобуру. Женщина, вытаращив от удивления глаза поняла, что пора бы охладить пыл техасца, пока не поздно;
- Боже, храни Америку, не надо его доставать! Я верю вам на слово, мистер Кроуфорд. – на невозмутимом лице закона проступил лёгкий румянец, и девушка отвела взгляд, окунувшись в кипу документов с росписями, сухими цифрами и штампами. Ничто так не отвлекает бурную фантазию, как скучная бюрократия! Мистер Кроуфорд действительно имел на руках всю необходимую документацию для свободного перемещения по штатам, в том числе и разрешение на ношение двух экземпляров холодного и огнестрельного оружия. Дамочка вздохнула с облегчением – видимо гражданин Мак’Кроуфорт, всё-таки, имел в виду под «крупным калибром» пистолет, а не ту похабщину, которая неожиданно пришла на ум служителю закона.
- Что же, всё чисто. Однако, я вынуждена выписать вам штраф за неисправный глушитель и разбитую фару.
Малрик покосился на свою машину и убедился, что все фары на его внедорожнике, несмотря на слова офицера, были целыми. Уловив тонкий намёк техасец коротко кивнул, принимая из рук полицейского папку с бумагами;
- Это формальность, но… я обязана спросить – куда вы направляетесь?
- Элиссвилл. Мой фронтовой друг - шериф Дуглас Квинзи - переехал в Верджинию пару лет назад и с тех пор мы видимся каждый год, чтобы сходить на оленя.
- Постойте, вы сказали Квинзи? – обернувшись переспросила девушка, в глазах которой загорелся огонёк неподкупного любопытства.
- Совершенно верно, мэм. Вы с ним знакомы?
- Настолько, насколько могут быть знакомы дочь и отец.
- Мир тесен! – удивлённо огласил Мак - Старина никогда не рассказывал мне о том, что у него есть дочурка…
Девушка сняла с пояса блокнот, вальяжно распахнула его и принимаясь старательно описывать причину штрафа и его кругленькую (по меркам пятидесятых годов) сумму. Аккуратно зажатый дамскими пальцами лист легко оторвался от переплёта и был вручен гостю в качестве сувенира. На этом вручение подарков не закончилось – как и обещала строгая леди в форме, её дубинка превратила одну из фар в месиво из разбитых осколков и отражающего свет стекла;
- Мужчины редко хвастаются тем, что бросают жену и детей, мистер Кроуфорд. Передавайте моему «любимому» папочке привет.
Выполнив служебный долг, полицейский гордо задрал голову и так же покачивая бёдрами направился к припаркованной поблизости сверкающей карете с алой мигалкой.
- Да кстати, - обернулась она, выдавив язвительную улыбочку – Добро пожаловать в Верджинию. Cчастливого пути!

2.Wolf in sheep's clothing.

***
Едва слышно ворча себе под нос и проклиная демократов водитель внедорожника подъезжал к небольшому городку под названием Эллиссвил. По дороге Кроуфорт, как принято законопослушному гражданину, оплатил штраф в полном размере и заменил разбитую фару, прикупив новенький глушитель в автомастерской. Теперь железный зверь нежно мурлыкал, как сытый кот, налопавшийся сметаны.
Как и было сказано доселе, Элиссвилл – город небольшой, и найти не платящего алименты шерифа не составило следопыту никакого труда. Пухлый любитель пончиков в сахарной глазури мирно обедал у себя в офисе, попивая свежий капучино.
Давние фронтовые друзья побратались, бегло вспомнили былое и от души посмеялись над случившимся с Кроуфортом казусом на дороге. Шериф Квинзи полностью возместил товарищу затраты, объясняя тайну о дочери тем, что был вынужден отдать долг своей родине. Платить алименты из окопов фронта, неохотно называемым американцами «вторым», занятие столь же глупое, как попытки купить новенькие джинсы в бакалейном магазине.
Что было, то прошло, а кто старое помянет, как говориться, тому и глаз вон. Лихо махнув рукой на все недоразумения, Малрик принялся интересоваться у старого друга о деталях предстоящего сафари. К дюжему разочарованию охотника, у шерифа было много дел, точнее, одно «маленькое», по его словам, дельце, которое мешает отправиться на цветущие просторы лесов Верджинии здесь и сейчас. К служителям правопорядка испокон веков прилипла дурная привычка – когда что-либо касалось непосредственно рабочей деятельности, то они хитро соскакивали с пояснений и посвящали в суть дела неохотно, постепенно, и всё на бегу. Умножая все эти факторы на отсутствие драгоценного времени, вы могли узнать, что едите накрывать преступную шайку уже на порогах притона негодяев. Нечто подобное случилось и с Кроуфордом, благо вместо притона оказалось довольно миленькое заведение, в котором всегда можно выпить крепкого алкоголя, выкурить пару кубинских сигар и послушать живую музыку. В подобных барах не было принято говорить о бейсболе или пить что-либо менее крепкое, чем виски (если вы, конечно, не дама или простите за выражение, голубой).
- Ты бы хоть предупредил, что мы выйдем в люди. – усаживаясь за столик язвил Кроуфорд – Я бы приоделся, шляпу свою постирал в конце концов! А то меня не покидает ощущение, что я ношу на голове мёртвого опоссума...
- Да не суетись ты так, старик, – дружелюбно похлопал по плечу шериф, который в свою очередь вырядился в белоснежный костюм со схожим фасоном, пользующимся популярностью у плантаторов, имевших в распоряжении несколько гектаров земли и дюжину чернокожих рабов;
- С каких пор парни из Далласа начали задумываться о том, что о них подумают окружающие? А насчёт запаха – тут всегда так пахнет. Твоя шляпа тут не при чём и вообще – ты просто ещё не привык.
- Всегда удивлялся тому, как ты складно поёшь. Помнишь тот случай, когда мы врезались в ограждение кукурузного поля? Старикан, что жил на ранчо неподалёку, скакал по зарослям резвее, чем ужаленный в задницу кузнечик…
- … А потом я на полном серьёзе утверждал ему, что мы федералы, а на его поле приземлился осколок метеорита. Самое забавное, что этот болван нам поверил. Такое по гроб жизни не позабудешь.
Под подобные беседы и проходило время в стенах людного бара. За спиной доносился звон бокалов, смех и отрывки разговоров о политике. Параноиков, верящих в присутствие «красной угрозы», хватало везде. Тут и там сновали одетые с иголочки официанты, проходили мимо юные и не очень леди в вечерних платьях. Одни искали компанию состоятельных джентельменов, другие наоборот – еле успевали уносить от неё ноги. Происходящую в зале суету можно было сравнить разве что с муравейником. Гармония подконтрольного хаоса и разодетых жуков, снующих от столика к столику. Только на широкой сцене всё выглядело последовательно и логично – певец выходит, поёт, кланяется под жидкие овации и стирается из подогретой парами алкоголя памяти.
- Может быть наконец расскажешь, почему мы сюда пришли? Не за что не поверю, что ты действительно пьёшь в подобных заведениях, или того хуже, слушаешь местных певичек.
- Хорошо. – шериф опрокинул бокал, слегка поморщившись – Моя очередь быть занудой, Кроуфорд. Четвёртый столик слева от барной стойки.
Зоркий глаз рейнджера в одно мгновение остановился на указанных Квинзи координатах. Бутылка бурбона, три стакана с подтаявшим льдом и затушенная сигара в стеклянной пепельнице – вот и всё, что предпочитали джентельмены в строгих, серых как зацикленный на понедельнике день сурка костюмах. Подобно стервятникам, устроившим засаду в узурпированном гнезде, они не пропускали мимо ни единой юбки, что-то бурно обсуждая и в мгновение затихая в тот момент, когда на сцене появлялся тот или иной певец.
- Этого парня зовут Анрольд Вив.
- Которого из четверых?
- Того, что в сером костюме, конечно же. Это его любимый цвет.
- Ну спасибо, Шерлок. – мотнул головой Мак, потянувшись за бутылкой – Либо они все в серых костюмах, либо у меня двоиться в глазах. Кстати, как мы будем отсюда добираться? За руль ни тебе, ни мне уже точно не сесть.
- Эй, сейчас моя очередь быть занудой, забыл? – ткнул локотком приятеля Дуглас – В данный момент не так важно, кто из них Арнольд. Ты сам быстро смекнёшь, кто есть кто, если запахнет жаренным. Пока он говорит, остальные – помалкивают, а ещё реже скулят ему под руку.
- Мальчики явно вдохновились творчеством Монти Клифта, но ещё не решили, кто из них больший выскочка. – Мак брезгливо отвёл взгляд и уставился на своего товарища – И ради кучки пижонов мы протираем штаны в этой дыре?
Через несколько мгновений последователь «утончённых» вкусов пожалел, что задал столь резкий вопрос фронтовому товарищу. Когда сладкая парочка в обнимку с гитарой и банжо наконец пожелали Ирен спокойной ночи, на сцене подобно яркому лучу заходящего солнца, пробивающегося сквозь открытое окно, появилась столь неотразимая красавица, что привычный стенам заведения галдёж порядком утих. Стоило девушке смахнуть рыжий локон с мраморно белого лица вальяжным жестом мягкой длани и начать петь, как в заведении и вовсе воцарилась тишина, таящая возгласы неподкупного восторга.
Её песня повествовала о негодяе, в котором последняя по какой-то из причин усомнилась. Иначе зачем ведать мужчине о результатах того, что он, покинув свою возлюбленную в летний день, мог забрать с собой и ярко светящее солнце, навсегда обрекая мир разбитого сердца на кромешную тьму?
Проще говоря незнакомка, оказавшаяся в итоге далеко не местной певичкой (как смел грубо выражаться Кроуфорд) произвела эффект восторга с двойным дном – высокая ирландка на длинных как телерадиомачта Дакоты каблуках поражала гостей заведения не только своим вечерним платьем, миловидным личиком и пышной прической, но и ангельским голосом. Чертовски ангельским! Глас этот разве что с огранённым алмазом возможно сравнить, уж очень ярко в нём переливались сильные, высокие эмоции и мимолётная страсть, присущая обладательницам приятной наружности. Фурор достиг такой шкалы, что все просто-напросто молчали и увлечённо слушали. Наверное, это и есть показатель того, что певец пользуется блистательным успехом? Лишь где-то подаль барной стойки неловкий официант засмотрелся на сцену и уронил с подноса бокал, хотя, утверждать последнего Кроуфорд не мог, так как сидел спиной к источнику звука. Вполне возможно, что кто-то банально уронил челюсть в собственную тарелку.
- Охренеть, у вас что, появился собственный Бродвей?
Шериф, кажется, просто не услышал своего закадычного друга. Уподобившись толпе Дуглас неустанно хлопал в ладоши, не в состоянии отвести прикипевший к женщине взгляд. Вскоре взорвавшая зал певица уплыла за кулисы (обозвать иначе столь грациозную походу было просто невозможно). Вместе с ней в зале растворились зеркальные проекции деловых костюмов, что в свою очередь сильно насторожило шерифа.
- Не думаю, что этот квартет появится на сцене.
- Что? – наконец опомнился Квинзи, осмотревшись по сторонам;
- Твои ряженные пижоны рвут когти, вот что.
- Арнольд? Сукин сын! Дуй на парковку, Мак. Сейчас тут будет жарко.
Мужчина в белоснежном костюме вскочил с места, обратив на себя внимание толпы. Кивнув кому-то из зала в сторону кулис, полицейский достал пистолет и ловко запрыгнул на сцену. Сотрудники под прикрытием в штатском ринулись за ним. Вскоре каждый присутствующий понимал, что выпивал и курил бок о бок с ряженными фараонами, и сдаётся, что Вив знал об этом задолго до того, как за ним увязался хвост…

3.Questionable Ethics

***
Чем больше то или иное деяние обретало рамки скрупулёзного подхода, тем выше возрастала вероятность появления медного таза, угрожающего оное накрыть. Спонтанность и инициатива – тоже камень краеугольный, палка о двух концах. Любому простофиле известно, какие вульгарные вещи инициатива могла сотворить с инициатором. Однако, когда план уже прогорает на глазах, альтернатив не остаётся.
Кроуфорд, будучи далеко не самым глупым мужиком, понимал, что стал соучастником проваливающейся облавы. Мак проникся фразой унесённого ветром Ретта – ему было абсолютно наплевать, чем не угодил Вив легавым. Однако, это не означало того, что Малрик позволит щеглу улизнуть от длинных рук закона. Чего уж скрывать – за один только дурной вкус в выборе гардероба Арнольд заслуживал оказаться за решёткой. Вив одевался так, будто бы начинал и заканчивал свой день в деревянном макинтоше. Да, именно на этой стоянке гроб на колёсиках дожидался своего хозяина. Вот только влажной мечте каждого гробовщика-автолюбителя было не суждено прокатиться даже одну жалкую милю.
Вив действовал логично, но предсказуемо. На шкуру скользкого типа не раз выпадала доля беглеца, посему как и когда нужно смываться Арнольд чувствовал пятой точкой. К сожалению, думать ею он не научился.
Что не говори, а слушать свою задницу трусливый пижон умел как никто другой, а она, в свою очередь, кричала своему хозяину, что сегодня обладатель строгого костюма может не просто обзавестись лишней дыркой в теле, а вовсе откинуть копыта от передозировки свинца. Дрожащий трус ни за что не подставит своё тельце под удар, посему малыш Арнольд додумался взять заложника – ту самую рыжеволосую ирландку. Ни у одного фараона не поднимется рука брать на мушку такую красоту. Но тут невольно вспоминается один не совсем приличный анекдот про «один нюанс», о котором Вив просто-напросто не знал – Мак не был фараоном.
Как и было предсказано шерифом, Вив в итоге оказался на парковке. Спешно подталкивая певицу дулом девятнадцать-одиннадцатого, заткнутого прямо промеж лопаток, он торопился запрыгнуть в cadillac вместе со своими дружками. Те так же неустанно продолжали суетится вокруг него, как навозные мухи вокруг мешка с удобрением. Малыш Арнольд явно спешил – ключи в его охваченных тремором руках звенели, как бубенцы на оленьих упряжках Санты. Это и стало для Кроуфорда сигналом для того, чтобы наконец покинуть свою засаду.
- Эй, янки! – громогласно рыкнул техасец, вальяжно отчеканивая шаг из-за кузова мини-вена. Вив вздрогнул от неожиданности, и кажется, даже уронил ключи наземь, плотнее прижав дуло пистолета к своей новенькой подружке. На какие-то пару мгновений серые под копирку костюмы оцепенели и уставились на обладателя широкополой шляпы.
- Я ищу засранцев, проткнувших все шины на этой стоянке. – Арнольд и его соратники вытаращили глаза. Казалось, что они стали свидетелями сценки из какого-то малобюджетного вестерна – съёмочная группа даже не удосужилась прикупить ковбою гремящие сапоги со шпорами для пущего антуража. Эффект неожиданности – штука полезная и крайне коварная. Только сейчас пижоны удосужились убедиться в правдивости слов незнакомца – все машины на стоянке действительно стали жертвой какого-то вандала, спустившего каждое чёртово колесо. Каждое, кроме колёс квадратного land rovera – слегка потрёпанная временем машинка была полностью исправна и готова выдвинуться в любой момент.
Пока каша в котелках пижонов ещё не доварилась, Малрик продолжал сыпать в неё соли.
- У тебя наверняка возникает логичный вопрос – а какого хрена у всех машин спущены колёса, кроме той с техасскими номерами?
- Чего?! – первым не выдержал потока информации подельник Вива, находящийся от него по левое плечо, отчего заслужил от своего центрового дружка недовольный взор и просьбу заткнуться. Однако, все четверо пижонов уже проглотили крючок, и рыпаться становилось дороже для потрохов;
- Заткнись, Денни! – огрызнулся Арнольд, спрятавшись за заложницей на высоких каблучках – Ты ещё кто такой?
- Статливый обладатель машины с целыми шинами.
Вив потупил взгляд и едва выглянул из-за тонкого дамского плеча, недоумевающе подняв бровь.
- Так почему же у всех машин, кроме твоей, спущены колёса?
- Каждой вшивой дворняге известно, – Кроуфорд с прищуром уставился на щегла в строгом костюме –  если она посмеет нагадить техасцу, то сыграет в ящик быстрее, чем успеет досчитать до одной «миссиссипи».
В итоге всеобщее замешательство развеялось, и квартет дружно засмеялся.
- Сдаётся мне, это была комедия? – Вив дал знак своей шайке, и лихие парни все как один взяли на мушку остряка – Ты кем себя, мать твою, возомнил? Чарли Чаплином? У моих ребят, мать их, пушки, а в них, мать их, пули! Отдавай ключи от своего поганого драндулета и вали отсюда, пока мои парни не превратили тебя в решето.
- Вив? – проскулил тот, что стоял справа. Его насторожило то, как медленно рука Малрика потянулась к карману с ключами от машины;
- Похоже у этого засранца тоже есть пушка!
- Техасец с пушкой? Это хренов стереотип, болван! Давай живее, ковбой, у меня нет времени.
По просьбе трудящихся на нелёгком гангстерском поприще связка ключей была подброшена Кроуфортом прямо над макушкой рыжеволосой дамы, которая, судя по всему, недоумевала от происходящего гораздо больше, чем все остальные. Вив ловко поймал её и почувствовав сладкий вкус победы усмехнулся. По классике жанра, опускать стволы ребята в пепельных костюмах вовсе не торопились.
- Ты ещё здесь? Проваливай!
- Знаешь который час, Вив? – Мак уткнул длани в пряжку ремня, хищно оскалившись. Панибратский посыл и хлещущий через край пафос снова заставили его впасть в ступор. Шайка без пяти минут калек заметила ручку револьвера слишком поздно, и успела напоследок встрепыхнуться.
Той скорости, с которой охотник выхватил револьвер из кобуры, позавидовал бы сам Техасец Рэд, если бы остался в живых после стычки с аризонским рейнджером с большой пушкой на бедре. Одного мгновения было достаточно, чтобы твёрдая рука стрелка ударила по курку револьвера ровно шесть раз. Первые две пули угодили в самое неожиданное место – длинные каблуки ирландской певицы. Потеряв равновесие, она рухнула наземь, освобождая тем самым Арнольда от живого щита. Остальные четыре снаряда оставили на серых костюмах бордовые оттенки крови, уронив Вива и подельников в аккуратный ряд, где они ещё продолжали корчится от боли.
- Ровно полдень. – стрелок ловко крутанул револьвер в руках и отправил верного друга обратно в кобуру. Брехня, скажете вы? О каком полдне идёт речь, если концерты устраивали как минимум вечером, а тот в свою очередь, уже давно успел закончится. Это как посмотреть – барабан револьвера прокрутился по часовой стрелке ровно один раз, выпустив все шесть пуль. От того и фраза, скорее всего, носила характер метафоры чистой воды.
- Кранты каблукам. – подметил Кроуфорт, когда подошёл поближе и осмотрел весь нанесённый имиджу певицы ущерб. Хотя, кто знает, что конкретно имел в виду уроженец Далласа? Он с легка мог завуалированно намекать на совсем иные каблуки, а именно на распластавшихся на парковке обладателей лишнего отверстия в теле.

[NIC]Малрик Мак'Кроуфорд. [/NIC] [AVA]http://forumfiles.ru/uploads/0001/31/13/2258/t593839.jpg[/AVA]

Отредактировано Малрик Ван Кроули (03-09-2020 20:56:54)

+1

4

Обескураженная выходкой Ринглинга, Лила совершенно упустила тот момент, когда перестала интересовать Арни как женщина и превратилась в повод для шантажа, из-за чего и попала в заложники. Просто в какой-то момент в заведении появилась полиция и всё вдруг завертелось.
Оказаться под дулом пистолета удовольствие, прямо скажем, ниже среднего. И привычка чуть ли не каждый вечер рисковать на арене тут мало помогала. Во время представления Лила делала то, что многократно репетировала, с человеком, которому доверяла, чего совершено нельзя было сказать о нынешнем инциденте с Арни.
Не церемонясь с маленькой женщиной, её выволокли на улицу, что тоже пришлось болезненным ударом по самолюбию. Но тут Лила уже поняла, что убивать её никто не собирается и это почти наверняка закончится, как только парни доберутся до машины.
Но не тут-то было. Дорогу им преградил господин, который, похоже, пил на брудершафт со смертью. Пару раз казалось, что ещё слово и его отправят с ней целоваться. Но, похоже, сегодня симпатии костлявой принадлежали другому.
Раздались выстрелы и Лила не удержалась на ногах. Кто не видел, как падают барышни в вечерних платьях, поверьте, на это стоит посмотреть! Правда ронять их всё же лучше на что-нибудь мягкое, дабы избежать последствий в виде содранных локтей и коленей. Конкретно на стоянке это может быть заднее сиденье или капот, например. Впрочем, на этот раз, если не считать испорченных туфель, обошлось без повреждений.
Лила не сразу заметила причину, по которой подвернула ногу, поэтому долго не понимала, почему не может подняться. К тому времени, как на даму снизошло озарение и она догадалась скинуть обувь, всё было уже кончено. Проворно отпрыгнув на уже освобождённой от туфли ноге подальше от сомнительной компании, рыженькая стянула вторую и запустила ею в прилёгшего отдохнуть Арни.
- Как можно быть таким болваном?! – взвилась она, но, оценив состязание серокостюмной четвёрки решила, что с них и так довольно.
Тем более что к месту происшествия уже подоспела полиция и любопытные посетители. Мейсен тоже был здесь, разом превратившись из хладнокровного ящера в заботливо квохчущую наседку. Он предложил подвезти Лилу, но та, памятуя о спущенных шинах, гордо отказалась. Владельцу цирка ещё предстояло узнать про этот неприятный сюрприз. Интересно было бы увидеть его лицо при этом. Но дожидаться этого Лила не собиралась.
Правда прогуляться и поостыть огненной красотке тоже не довелось, потому что вскоре все участники и свидетели перестрелки оказались в участке. Собственно, снять показания это дело двадцати минут, но то ли дежурившая в тот вечер смена отличалась особой неторопливостью, то ли у них просто не хватало рук и ручек, но очень скоро стало понятно, что многим из присутствующих ждать своих двадцати минут славы придётся не один час.
Благо, к свидетелям здесь относились лучше, чем к преступникам, так что нашлись и кофе и удобный диван, но лишь они одни не могли скрасит такого долгого ожидания. Изредка звонил телефон, прыщавый парнишка с соломенного цвета волосами поднимал огромную трубку и каждый раз отвечал одной и той же заученной фразой. Чья-то собака нагадила на лужайке соседа, видимо уже не в первый раз. Бдительный граждан звонил сообщить о странных звуках, доносящихся из дома напротив. Хулиганистые мальчишки подожгли заброшенный сарай на окраине.
Но вот на том конце провода сказали нечто, отчего глаза флегматичного дежурного мгновенно округлились.
- Неужели опять?.. – выдохнул он в ужасе. – Немедленно выезжаем!
- Куда? – возмутилась Лила. – Я домой сегодня попаду или как?
- Сегодня? – парень взглянул на часы, на которых уже натикало четверть первого. – Обязательно попадёте. А сейчас присядьте, пожалуйста. У нас убийство.
- Любимого попугайчика шерифа задушила невероятно опасная уличная кошка?
- Простите, это тайна следствия.
- Кто бы сомневался, – фыркнула Лила и пошла разглядывать бандитские рожи на стене под красной надписью "Внимание – розыск".

Голые стволы деревьев тянулись вверх, переплетаясь коронами на фоне звездной бездны, влажный мох поглощал звуки шагов, а пронизанный запахами грибов и прелой листвы воздух казался вязким. Он затекал в лёгкие и вытекал обратно, ничуть не освежая, хотя летняя жара давно канула в небытие и ночь упивалась осенью, как дешёвым виски.
"Поймай меня! Поймай, если сможешь!.." – среди стволов мелькнуло светлое пятнышко простенького платья, послышался озорной смешок.
Ловчий раздвинул мокрые от недавнего дождя ветки кустарника и тяжело зашагал в ту сторону. Дом рядом. Он знал этот лесок как свои три с половиной пальца. Торопиться некуда, набегается, замёрзнет, устанет и сама вернётся, чтобы отогрел.
Он уже почти видел это, чувствовал терпкий, как варенье из лепестков розы, запах духов, прикасался к молочному бархату прохладной кожи, как будто запоминающей прикосновения и в ответ делающейся нежно-розовой. И поцелуи. Долгие и томные, как эта ночь, влажные, как дуновенье осеннего ветра, жадные и жаркие, как огонь в камине, сжирающий прошлогодний сухостой.
Тучи заслонили звёзды. Светлое пятно-ориентир исчезло из виду. В лицо пахнуло одиночеством и опасностью.
- Не уходи далеко, заблудишься.
В ответ тишина.
Хотя нет, позади слышится какая-то возня. Он оборачивается, но вокруг слишком темно. Что-то вдруг впивается в горло. Воздух в лёгких сбивается комом. Горит, обжигая нутро. А потом темнота и тишина становятся абсолютными.
Лила проснулась на продавленном диванчике, заботливо укрытая казённым одеялом. Трое парней совсем рядом с ней слишком уж громко осуждали подробности нового дела.
Трёхпалый Джо напоролся на собственный нож. У него и раньше бывали заскоки от избытка спиртного, так что никто не удивился. И о пропаже человека никто не заявлял. Джо жил один. Несколько дней в лесу пролежал. И, кто знает, сколько бы пролежал ещё, если бы не парочка, что бродила поблизости. Вот ору-то было. Ещё бы. Ведь на покойнике буквально лица нет, мелкое зверьё постаралось. Только по тому самому ножу да искалеченной руке и опознали.
Первым делом Лила подумала, что ненавидит копов. А когда немного пришла в себя и начала соображать, поняла, что из этого можно будет сделать прекрасный номер с предсказаниями или даже устроить спиритический сеанс.
[AVA]http://forumfiles.ru/uploads/0001/31/13/1302/346780.jpg[/AVA]

+2


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПАУТИНА МИРОВ » Crimson square.