https://forumstatic.ru/files/0001/31/13/25210.css
https://forumstatic.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Бежит, бежит дорога


Бежит, бежит дорога

Сообщений 101 страница 150 из 196

1

https://99px.ru/sstorage/56/2015/06/image_562806151145112960405.jpg
Время: 10 день второго летнего месяца, 10606 год
Место: Сгирд, окрестности
Участники: Яра, Рик Сенмурв
Сюжет: что можно найти на страницах старых скучных книг, написанных старыми скучными учеными? Может быть ничего. Может быть подсказку, направление, ответы на вопросы? Но надежда есть, должна быть, хотя бы похороненная под сотнями тяжелых фолиантов. В своих поисках в библиотеке встретились жрица и маг. Одно маленькое столкновение – одно небольшое приключение с большими последствиями.

Отредактировано Яра (08-10-2019 18:56:44)

+1

101

Бодрый утренний тыгыдым сопровождал Рика всё рилдирово утро. Кто их вообще придумал? Был бы Рыжий богом, давно бы отменил все утра! И день начинался бы с обеда, мягкой постельки и чашечки эля... Но нет, не иначе, как сам его зловредничество Рилдир изобрёл эту невыносимую боль, когда ты буквально выцарапываешь себя из сладкой неги сна и вынужден продирать глаза по независящим от тебя причинам!

А пуще всего зверствовала утрами всякая живность, это Рик ещё по питомцам одноклассников заметил. И Рапира, как ни прискорбно, в их числе. Вернее, ОСОБЕННО Рапира.

- Да чтоб тебе мой носок поперёк горла встал и лапы морским узелком завязались! - глухо проорал Рыжехвост лицом в матрас, и вслед за подушкой, сумкой и одеялом в проскакавшего бодрой мартовской газелью мимо кровати файра отправилась туго скомканная в шарик рубаха.

"Не помогло", - понял Рик, когда ехидное файрово то ли ржание, то ли блеяние раздалось из противоположного угла комнаты.

Выкинуть бы её за окно... то есть выпустить погулять, но окно никак не желало открываться по взмаху пятки. Ну что он за чародей такой, даже подобную мелочь сотворить неспособен?!

Пока Рыжехвост уныло размышлял о том, какой смысл быть магом, если не можешь в РЕАЛЬНО полезную магию, ящерка уже незаметно прокралась к кровати, юркой змейкой проскользнула в изголовье, собралась в тугую пружину и с боевым воплем захватчиков шефанго, расправив крылья, шмякнулась хозяину прямо на голову.

- ..! - не сказал Рик, у которого кончились слова.

Секунда-другая, и вот уже Рапира словно гусеничка завёрнута в наволочку и бережно водворена в са-а-амый дальний угол комнаты. И накрыта сверху одеялком, чтобы не замёрзла.

- Только чирикни, - пригрозил ей Рыжий пальцем напоследок, - я тебе на носу бантик завяжу!

Ящерка обиженно пошевелила раздвоенным язычком, но благоразумно промолчала, а её незадачливый хозяин, горестно взглянув в окно на уже поднявшееся над домами солнца, отправился досыпать свой утренний сон.

Но не тут-то было.

Существо, способное в бодрствующем состоянии просидеть на месте спокойно примерно столько же, сколько он сам, спустя пару блаженных минут тишины опять зашевелилось и куда-то целенаправленно поползло. Отлепив пол-лица от постели, Рик приоткрыл один глаз и исполненным глубокой задумчивости взглядом созерцал, как его подопечное по методу гусенички медленно, но верно продвигается к двери.

Вот оно замерло. В дверь раздался стук. Рыжий встрепенулся, но прежде чем успел подняться, дракончик наспех высвободил из наволочки одно крыло и две ноги (что характерно - обе левые) и полу-вприпрыжку, полу-ползком метнулся на стук.

Тут уже и Рик, спустив ноги с кровати, почуял вкусный запах и с куда большим воодушевлением, чем ранее упаковывал Рапиру в "конверт", помчался открывать наперегонки с ящерицей в развевающемся за её спиной белом плаще - наволочка уже болталась на одной шее.

Перед Ярой они предстали почти одновременно: Рыжий, немного помятый и взъерошенный со сна и утренних трений с файром, но счастливый как стадо Рапир, которых уронили в бездонный котёл с едой, и, собственно, сама Рапира, с почти осязаемым вожделением в глазах глядящая с рикова плеча на тарелку в руках жрицы.

+1

102

[indent] Яра за свою жизнь никогда не видела зомби. В том плане что она никогда не встречала бегущих мертвецов, влекомых приказом или чувством голода. Братец сводный как-то рассказывал, что все зомби вечно хотят кушать. Потому как после смерти еды нет, а до смерти отъестся не успели. Звучало как-то неубедительно. Но глядя на Рика и Рапиру, девушка была почти готова поверить и в такой расклад.
[indent] — С добрым… утром?
[indent] Спрашивала жрица с большим подозрением. Вдруг люди, когда их из постели выкапывают, готовы бросаться на всех в своих необузданных порывах. Ну как оборотни, опьяненные Луной, только наоборот.
[indent] Яра даже прикинула можно ли будет сбить Рика с ног метким метанием подноса с едой. Так, чисто в целях самообороны. Все знают, что оборотень может сожрать человека, а вдруг все наоборот?.. Не специально, конечно же, но ненароком? Вот закрыть его с едой, а потом уже можно общаться как с нормальным…
[indent] От более чем близкого знакомства с посудой Рика спасла Рапира, что не могла взлететь, но очень желала заполучить завтрак первой. Попытки подняться на одном крыле и взмахах лапок убедили девушку, что как минимум одно существо точно готово на все ради еды. И существо это, в принципе, можно понять и простить.
[indent] — А-а-а… ты уверен, что мне родичем не приходишься? Выглядит так, будто ты тут всю ночь запутавшись лапами в простыне скакал.
[indent] Яра прошла внутрь и водрузила тарелку на стол. Увиденное ее не особо растрогало. Она любила порядок, но не до такой степени, чтобы выть волком или рычать из-за каждой мелочи, улетевшей со своего места. Порядок – это такое понятие, растяжимое и странное. Наверное Рик представлял себе идеальную комнату непременно такой…
[indent] Девушка припомнила, где еще видела такой утренний бардак. У своего племянника, когда тот впервые зверем перекинулся. Ребенок мало что соображал и целиком отдался Зверю. А тот в свою очередь был чем-то недоволен… Нет, недоволен он был тем, что его заперли – родители так решили, вроде как в наказание. Ну а недовольный оборотень – то еще веселье.
[indent] Лисенок запутался в одеяле и опрокинул на себя таз. Так его и нашли. В попытках выбраться звереныш прогрыз дыру, высунул в нее морду… и на том решил, что с него довольно. Так и уснул под утро. Ребенок негодовал и на всех обижался до конца дня: то ли из-за того, что закрыли, то ли из-за того что смеялись.
[indent] — Завтракайте и давайте уже собираться. Думаю, пойдем налегке. А, да, ты не забыл, что надо к Катрине подойти? Если хочешь, я сама сбегаю. А ты мог бы пока…. Ммм… в порядок себя привести.
[indent] Хотя бы себя. Или хотя бы попытаться. Из того, что Яра уже уяснила: у рыжего была лютая взаимная ненависть со всем, что походило на порядок. Мог от него отказаться чисто из принципа. Нет, все же люди какие-то странные. Как некоторые их в супруги берут?

+1

103

- Утречка! - с готовностью откликнулся сияющий новеньким медяком Рик и, отпихивая упорную в своих поползновениях Рапиру руками, пяткой и бедром, пропустил девушку внутрь.

Пока она осматривалась, парень внимательно следил за Ярой, даже не подумав взглянуть на учинённый ими с файром погром (как всегда, во всём виноват файр, конечно же!), а заметив, что она не спешит падать в обморок или крыть его нехорошими (интересно, какие скверные ругательства может знать такая благовоспитанная на вид особа?) словами, незаметно выдохнул и ещё больше взъерошил и без того торчащую во все стороны шевелюру.

- Поверь, это животное ещё всем твоим родичам фору даст, - махнул Рыжий большим пальцем за себя, где только что была Рапира, но "животное", воспользовавшись секундной заминкой хозяина, уже во все свободные лапы неслось к столь желанному угощению и с размаху воткнулась в него головой по плечи.

Рик, не желая уступать, тоже запустил в тарелку обе руки и вытащил их с рыбными палочками между пальцами - ровно по четыре в каждой пятерне. Увиденное его позабавило, и парень взмахнул "когтистыми" кулаками, словно вставший на задние лапы медведь:

- Р-р-р! Я похож на вашего собрата? Ладно-ладно, мои шутки идиотские, сам знаю! - воскликнул Рыж, не дожидаясь упрёка, правда в его голосе не было и намёка на раскаяние: здесь, в стане оборотней, которые запросто могли спустить с него шкуру, а то и две, в незнакомом месте, за полматерика от дома, в холодной негостеприимной земле... у него почему-то было на диво отличное настроение.

Вернув часть палочек на тарелку, Рыжехвост запихнул в рот три разом, неопределённо махнул плечами и, поковырявшись в сумке в поисках чернильницы, нарисовал на ладони ещё один символ. После провёл ладонью по голове, и волосы сами уложились в привычную причёску, а часть волос на затылке - завязалась в хвост.

Рик довольно улыбнулся (правда смотрелось это престранно с набитыми под завязку щеками):

- И даве равчёвки не наво!

Правда, не учёл чародей, что ладонь его перед этим побывала в ярином ястве, а потому вся голова его теперь слегка отливала жиром, оказалась немного присыпана панировкой и источала соответствующий аромат.

Ухватив с тарелки ещё порцию лакомства, Рик подтянул к себе ногой валявшуюся в углу рубаху и быстро облачился в неё, как обычно закатывая раздражающие его манжетные рукава по самые локти. Оставался открытым вопрос с носками, но, в конце концов, ботинки-то у него целые (слава порядкам этого дома, где обувь надо оставлять на входе, и всепоглощающая Рапира не смогла бы до неё добраться!) - можно пойти и просто в них, а если они будут шататься по лесу - то вообще босиком.

- Я готов! - сообщил Рик спустя две минуты, махом дожевав палочки. Ящерка, развалившаяся набитым брюшком кверху на краю тарелки, уже доела оставшиеся. - Спасибо за угощение, - Рыжий не удержался и чмокнул жрицу в щёку, отлично понимая, что за это можно схлопотать по ушам или вовсе остаться без них, но как всегда в таких случаях - когда эмоции били через край - его действиями управлял не разум. Однако с целью минимальной предосторожности Рик всё же сгрёб одним движением пытающую пошевелиться Рапиру в сумку и отпрыгнул поближе к двери: - Пошли к ней вместе? Как думаешь, нам выдадут одеялко?

+1

104

[indent] Яра села на пол, поправила подол, чтоб особо своими ножками не красоваться. За завтраком своего друга и его питомца она смотрела с любопытством, будто вчера она могла видеть иную картину.
[indent] Запоздало в ней проснулась мысль, что надо было для начала отложить что-то в дорогу, но Яра отбросила ее. Во-первых: если не считать Рапиры, то вряд ли они оголодают до смерти за время пути. Во-вторых: кто-то тут заикался о собственных кулинарных талантах. Пускай девушка не особо стремилась контактировать с магией, она ее, тем не менее, очень привлекала. Интересно же глянуть как Рик будет потрошить тушку и на огне ее до приемлемого состояния готовить. Да даже если рыжий потерпит неудачу, то жрице-то точно волноваться не стоит: она и сырое мясо может скушать… главное, чтоб то было не в форме угольков.
[indent] — Надеюсь, тебе на голову не слетятся все местные голодные создания, – якобы задумчиво пробормотала девушка, глядя на блестящие рыжие волосы. Крошки только добавляли особого аппетитного шарма. Для некоторых особо наглых птиц – так точно.
[indent] Яра улыбнулась и взяла тарелку. Надо же ее вернуть на законное место.
[indent] «Вернуть. Место. Может и мне пора возвращаться?»
[indent] От одной единственной мысли тоска по дому охватила с невероятной силой. Останавливало только одно, вернее два момента. Рыжий и его сопутствующий ему зеленый. Не бросать же их здесь в самом-то деле! С другой стороны… так и тянет вернуться в родную Падь. Никакого города, шума, множества людей и прочих рас. Только родная земля и другие лунные.
[indent] — Да не вопрос. Могу и с тобой сходить. Только соберу кое-что. И тебе советовала бы навести здесь видимость порядка. Увидимся внизу.
[indent] С этими словами девушка выскользнула за дверь. Вообще комната Яры была обжитой и домашней только на первый взгляд. Жрица добавила те мелочи, которые были ей необходимы, чтоб совсем себя не чувствовать чужой на не своей территории. И ей прекрасно удавалось дурачить саму себя, себе же во благо. Однако по факту же девушка была готова в любой момент уйти в сторону дома.
[indent] Никаких терзаний Яра не испытывала. Сгирд – не ее город. Местная стая – не ее семья. Идти ли ей обратно или продолжить путь после того как они доберутся до упомянутого места поклонения – это жрица решит уже на месте. Отчего-то впервые из-за неопределенности было легко-легко. Обычно оная ложилась неподъемной тяжестью на совесть молодого оборотня.
[indent] Катри выглядела сонной и слегка помятой. На вошедших она посмотрела с такой тоской, будто те предлагали ей немедленно с ними пойти. Вторая мысль, которая весьма ощутимо скользнула во взгляде волчицы, подразумевала, что она вообще плохо помнит зачем позвала этих двоих. Но поскольку женщиной она было городской и вообще повидала в своей жизни много больше, чем одна вынужденная бессонная ночь, то быстро взяла себя в руки.
[indent] — А вы все парой ходите? Так, рыжий, лови!
[indent] В руки прилетел глиняный кулон. Как маг Рик без труда мог опознать самодельный дешевый артефакт. Причем артефактом звать эту поделку было большой лестью для оной. Такие штуки делали начинающие мастера и любопытствующие ученики. Качество оставляло желать лучшего, как и наложенное зачарование. Одноразовая штука, зато сравнительно дешевая.
[indent] — Если вдруг что случится… совсем неприятное, то активируешь и мне расскажешь. Если все будет хорошо, вернешь.
[indent] Яру в очередной раз могло задеть, что к ней охрану приставили. Но не задело: пускай Катри волнуется и делает как ей угодно, это никому не вредит. Ну кроме нее самой.
[indent] — Возможно, что я пойду дальше. Это относится к «неприятным»?
[indent] — Нет. Но ты лучше мне об этом сообщи.
[indent] Брошенному амулету было в принципе не суждено вернуться к своей хозяйке. Но то и она сама прекрасно понимала.
[indent] — Так, я собрала немного еды в дорогу. Правда на рыбу можешь уже не надеяться. Лишнюю одежду или одеяла тоже не вижу смысла с собой тащить. Тем более, если мы выдвинемся сейчас и будем идти в хорошем темпе, то заночуем в одной деревушке. Ты у нас заговаривать людей умеешь, уговоришь кого-нибудь. Так, это взяла, это не забыла… Я же ничего не забыла?
[indent] Это Яра уже говорила направляясь к выходу и роясь в своей сумке. Ей не терпелось покинуть Сгирд. Но было бы глупо нестись обратно за какой-нибудь жутко важной мелочью.

+1

105

"Видимость порядка" для Рика означала, по всей видимости, небрежно наброшенное на бардак поверх кровати покрывало. Ну и ещё, немного подумав, он пнул стул поближе к столу, даже приблизительно не представляя, как он стоял. После чего ещё раз оглядел комнату, с внутренним довольством отметил отсутствие следов когтей, зубов, отпечатков ботинок и прогалин на стенах, полу и потолке, как случалось почти всегда после их с Рапирой где бы то ни было ночлежки, и в состоянии полной готовности вышел за дверь.

***

- И вот стоило оно того? - поинтересовался Рыжий, как только они покинули общий дом, с любопытством разглядывая кулон со всех сторон и даже попробовав его на зуб. Ну так, на всякий случай. - Ну, спорить со мной и отказываться идти по деревням, если мы в итоге к этому же и пришли?

Рапира тоже проявила желание ознакомиться с вверенной им безделушкой, но была немедленно и категорично упихана обратно в сумку.

- И так чуть саму тарелку вместе с палочками не сожрала! - пожурил её парень, с видимым усилием удерживая голову файра подальше от пусть и бестолкового на вид, но всё же, как казалось, важного для лунных и Катрины в частности амулета. Иначе - зачем?

- Хочешь, - уже не очень уверенно предложил Рик, продолжая общаться со жрицей, - нарисую нам по руне выносливости? Они помогут идти быстрее и дольше. Меня как-то спасло от кучки обиженных завсегдатаев одной таверны, которую мы с Рапирой чуть-чуть подожгли... От неуклюжести, правда, не спасает, но всё же. Кстати! А что значит "я пойду дальше"? Куда дальше? В леса? Жить дикой вольной жизнью? К своим? А я? А Сгирд? Ну ладно, Сгирд так себе город, согласен...

На этих словах едва не сбитый им на узком перекрёстке прохожий - какой-то седой щепетильный мужичок в цилиндре - как-то очень неодобрительно на Рыжехвостого посмотрел и буркнул себе под нос что-то вроде: "Понаехали тут". Разумеется, слов чародей не разобрал, но по лицу прохожего убедительно предположил.

А в следующий миг ему на голову спикировала одна из вчерашних тварей, приметив лакомую добычу. Наученный горьким опытом, Рыжий быстро отклонился в сторону, и пернатое, не обладавшее такой же манёвренностью (вернее, обладавшее абсолютно никакой манёвренностью), просвистев аккурат между Риком и Ярой, воткнулось клювом прямиком в стену. Или это была ороговевшая пасть? Неважно.

И тут небо над ними огласил многоголосый вой целой стаи местных падальщиков. Только сейчас маг наконец-то понял, кого они ему напоминают: чайки. Натуральные чайки. "Дай-дай-дай-дай". Ну, с лёгкой примесью крысятины разве что - даже запах соответствующий, но до ума последних этим было ещё ох как далеко.

- Рапира, ты ведь не наелась, детка моя? - задумчиво поинтересовался Рик, глядя на несущуюся прямо на них чёрную тучу. Вчера она не смогла толком повеселиться, находясь в магическом забытьи, зато сегодня у неё появился шанс оторваться по полной.

Ящерица изо всех сил забила по внутренностям сумки хвостом и радостно гаркнула, перекрывая растущий гул. Чародей сосредоточенно кивнул.

- Ложись!!! - рявкнул через секунду Рыжий жрице и прохожему, что оказались в зоне поражения, как следует раскрутил сумку, и выпущенная из неё словно стрела с тугой тетивы Рапира беспримерным ударным орудием понеслась навстречу... своему второму завтраку.

Тут же, не задумываясь, Рик ухватил Яру за запястье и, низко пригибаясь (над головой уже пролетела парочка огненных залпов и обильно посыпались перья), кинулся бегом дальше по улице. С рунами, видимо, придётся разбираться потом. Как и с тем, в чём нести объевшуюся до равного во все стороны состояния Рапиру.

+1

106

[indent] Жрица развела руками, мол, каюсь. Только на лице не было ни сожалений, ни переживаний. Перспектива хотя бы и временно покинуть Сгирд весьма благотворно влияла на девушку. Даже больше, чем когда та оказалась в квартале оборотней.
[indent] — Мой отец говорит, что своего мнения не меняет только мертвец или глупец. Лучше не быть вторым чтоб как можно дольше не стать первым.
[indent] Вообще идея ночевки в деревушке или селе до сих пор казалась пусть малым, но злом. С другой стороны: ей можно и перетерпеть еще одну ночь. А Рику будет спокойней среди своих. Хотя можно рассмотреть и третий вариант – почему она раньше до этого не додумалась? Отправить Рика к людям на ночь, а самой под открытым небом заночевать. Пробежится лисой по окрестностям, может себе свой собственный завтрак изловит. Давненько она не охотилась, так и сноровку потерять не долго.
[indent] — Можно подумать, что ты не боишься остаться один на один ночью с кровожа-а-адным оборотнем, – насмешливо фыркает девушка.
[indent] Торопить события не стоило. Яра уже поняла, что внезапно пришедшие мысли и идеи лучше убаюкать и рассмотреть без восторга и прочих эмоций. Она прекрасно понимала, что слишком торопится воплощать свое вдохновение в жизнь. Но ничего поделать не могла. Посему мечтательно улыбалась, посматривая на безоблачное голубое небо.
[indent] — Рик, ты забываешься. Любая ваша девка моей выносливости позавидует. Впрочем, если себе эту магию нарисуешь, то может быть и в ногу со мной пойдешь, не сбивая дыхания.
[indent] Вот к чему жрица была особо хорошо подготовлена, так к пешей прогулке в несколько десятков километров. По дороге идти, конечно, не так приятно, как по лесной подстилке или даже просто земле. Но девушка уже замечала, что сверстницы из числа людей очень быстро выдыхаются и сбивают ноги. Причем деревенские были более подготовленными, но все равно не могли сравняться с оборотнем.
[indent] Пусть зверь ее клана не славится силой и выносливостью. Но кто сказал, что она во всем должна быть воплощением своего тотемного покровителя? Тем более идти вперед – это же так просто! Уж с такой-то ерундой она сладит.
[indent] — Стой! Мы же в го… роде…
[indent] Стай летающих падальщиков жрица не боялась. Такое случалось крайне редко, когда эти пернатые твари сбивались в крупную стаю и нападали на кого-то. Но пару раз девушка заставала такую картину. Возможно, что это было опасно… если бы у созданий были мозги и более отточенные инстинкты. Яра знала, как работают стаей звери.
[indent] Однако здесь эти выведенные монстры мало чем могли поживиться. Оборотень увернется или прибьет парочку, чтоб не путались под ногами. Маги оберег или щит какой поставят – чары пернатых отпугивали… на время. Даже обычный горожанин был им не по зубам – максимум в пыли изваляют. А чтоб существа не учились даже на таком уровне, после подобных выходок особо инициативные сокращали их поголовье. За пару медяков местные детишки вам палками с десяток их набьют.
[indent] Но стоит признать, что летящее на тебя черное нечто… внушает.
[indent] «Траванется же, и где нам ее лечить!»
[indent] Подобрав более весомое оправдание своим действиям, девушка шустро подпрыгнула и ухватила устремляющуюся ввысь Рапиру за хвост. Издав крик воина, чей подвиг нагло отобрала его же мать, с веником наперевес, файр изрыгая пламя осталась без второго завтрака.
[indent] — Давай! Не отставай!
[indent] Прижимая к себе разнесчастного несостоявшегося героя этого утра, Яра припустила вперед по улице. Добежать до ворот, а там… А там можно и отсмеяться.

+1

107

Увесистая чёрная коса хлестнула его по лицу, заставив усиленно дёргать носом, чтоб не расчихаться в самый неподходящий момент, и Рик ринулся вперёд с удвоенной скоростью.

Рапира в руках девушки верещала так, словно её лишили самого дорогого в этой жизни (хотя её и лишили), чем привлекала внимание ещё большего числа тварей, высовывавшихся поглазеть на "дивный" звук изо всех щелей.

Прохожие принимались отпрыгивать с их пути, едва заслышав эти вопли, а увидев за спинами беглецов огромное кошмарное НЕЧТО - отчаянно вжимались в стены и пытались слиться с окружением.

- Сейчас... я... - пробухтел Рыжий, в чьей голове уже загорелась очередная феноменальная идея, когда спустя несколько минут неистовой беготни по улицам и проулкам, в которых он запутался уже после второго поворота, впереди показалось их спасение и цель - городская стена.

Как обычно, вся гениальность его задумки состояла в том, что вместо того, чтобы найти простой и логичный способ решения проблемы, Рик пошёл... альтернативным путём.

Кое-как на бегу перекрутив сумку со спины наперёд, Рыжехвост вытащил где только не побывавшее перо, начертил прямо на ладони круг с каким-то символом внутри, провёл рукой по голове, сгребая оставшиеся крошки, зачерпнул к ним земли в ближайшей клумбе и подкинул это всё высоко в воздух, предварительно обдав огнём.

Как и ожидалось, птица была не умнее курицы и взлетевшие в небо крошки вперемешку с камнями и землицей сожрала, даже не подавившись. Несколько секунд стае понадобилось на осознание происходящего.

Рик был сторонником умеренного вреда всему живому, но самостоятельно поджечь всю эту свору не мог (или не хотел). А самое первое пришедшее в голову относительно безобидное заклинание... дало малость неожиданный эффект.

Падальщики внезапно принялись с лёгкими хлопками раздуваться до абсолютно круглых шариков, терять ввиду непредвиденных метаморфоз всю свою аэродинамику и падать на дорогу подобно мячикам, где они и продолжали скакать вслед за беглецами по наклонной.

Погоня продолжалась, но теперь преследователь был полностью лишён самостоятельной возможности управлять своим вектором движения. Этим можно и нужно было воспользоваться.

Крикнув Яре, чтобы привлечь её внимание, Рыжий указал на возникшие впереди ворота и как мог, размахивая руками, объяснил, чтобы она, выскочив за них, ушла вправо, а он влево, и они одновременно бы дёрнули створки на себя - так бы смогли и от стаи уйти, и город на время обезопасить. Кажется, за свою недолгую пробежку они чуть ли не всю местную мелкую нечисть за собой увязали.

Хорошо бы ещё за воротами дорога продолжала идти под гору, чтобы птицешарики укатились как можно дальше, потому как времени действия своего заклинания великий чародей даже приблизительно, конечно же, не знал.

+1

108

[indent] Яра на бегу попыталась оглянуться, чтоб наградить попутчика скептическим взглядом. Она, конечно, сильнее человека, но не настолько чтоб тягаться с городскими воротами. Едва не споткнулась на очередном повороте и предпочла смотреть на дорогу.
[indent] Главным образом в такой маневре она не видела смысла. То, что падальщики в большинстве своем стали шариками («Интересно, а внутренние органы у них тоже изменились или они отбили себе при падении все, что только можно?») и могли выкатиться своим ходом, не являлось весомой причиной закрываться. Даже если у двух подростков получится сладить с воротами, то стража откроет обратно, и не факт, что еще по ушам не надает за самодеятельность. Да и когда крылатых останавливали стены?
[indent] Стражники несущуюся по дороге парочку прекрасно видели. Ровно как и шарахающихся в стороны горожан. Ровно как и в очередной раз поехавших птице-монстров. Несколько молодых было попыталась заступить дорогу, но старшие их одернули. Верно оценив происходящее, а пуще того не желая воевать с порождениями одного тупого колдуна (огненными шарами как известно по крысам не бьют), сочли за лучшее дать напасти самой выкатиться из города. Да и ребятишки не были похожи на испуганных.
[indent] Хотя за кого приняли стражники уходящих из города – тот еще вопрос. Несется девка, раскрасневшаяся от бега, улыбается как лиса, стащившая курицу, а в руках… ну не курица – зеленое ведь! – но голосит знатно. На пару шагов от нее отстает рыжий парень – ну точно маг. Все ведь рыжие маги и ведьмы. Говорят что они при рождении сразу себя Рилдиру отдают.
[indent] Картина происходящего быстро сложилась в головах. Опять магики чего-то напутали. В прошлый раз вот треклятые птицы в городе появились, а в этот… По-хорошему бы тормознуть и допросить. Но зачем терять время, если два неуча и так из города уходят, заодно и пакость с собой уводят?
[indent] — Назовем это уходом зла из города. Будет чего девкам вечером рассказать, – глубокомысленно кивнул один из стражников, когда мимо пролетели «колдуны».
[indent] — Ты еще в имировы служители подайся. Они тебе эту дурость так истолкуют…
[indent] Яра, вопреки плану, никуда отпрыгивать не собиралась. Вернее, она не стала отступать в противоположную Рику сторону. В один момент слегка отстала, и прыгнула, толкая рыжего с дороги. Схватила за руку и придержала, чтоб тот на полном ходу в траву не улетел. Здесь у стен оная была не всегда чистая.
[indent] Часть стаи шариками прокатилась мимо. Часть уже просто не могла остановиться и воинственно вопя летела четко по прямой. Последними из-за ворот выскочило две собаки. Под обреченный вопль Рапиры хвостатые устремились догонять добычу.
[indent] — Готовься, что по возвращению тебя будут узнавать. Может даже прозвище дадут. Вроде укротителя зеленой нечисти – за случай в таверне. Или изгоняющего падальщиков. Хотя скорее всего будет меньше величия…
[indent] Девушка посмеиваясь вручила попутчику его ненаглядную зверушку:
[indent] — Держи ее. Незачем ей брюхо грязью набивать, – здоровьем собак Яра по понятным ей одной причинам была не озабочена. – Ну-с, как говорит мать матери моей: каждый день нужно совершать что-то доброе или полезное. Хоть и мелочь, а всяко лучше, чем ничего. Кажется, ты успешно справился с этим пунктом. Ну… почти.
[indent] Едущий по дороге мужик, как и его кобыла, был совсем не рад летящим навстречу птицам. Бранился и на гадящих паразитов, и на тех, по чьей вине они ему рубаху испачкали. Девушка мастерски прикрылась выражением на лице, мол, мы тут совершенно ни при чем, да как вы можете о таком думать? И невозмутимо прошла мимо.
[indent] — Идти можешь или пора руны свои рисовать?

+1

109

Быстро упихав Рапиру в сумку и тесно прижимая её к себе за верхнюю часть, чтоб ненаглядная не сбежала, Рыжий из последних сил принял пафосно-усталую позу, набросил на себя небрежно-удручённое выражение лица и задумчиво прошествовал мимо бранящегося мужичка следом за Ярой.

Но в последний момент не стерпел и, окинув возницу глубокомысленном взглядом, печально изрёк:

- Ох уж эти маги, рилдировы отродья, вообразившие, будто бы им по силушкам тягаться с самой матерью-природой. Одни беды от них, помяните моё слово!

После чего парень как ни в чём не бывало поджёг упавшую на плечо парочку замасленных чёрных перьев одними пальцами и поспешил за спутницей.

Как только они отошли на достаточное расстояние, Рик уронил брыкающуюся сумку в траву, согнулся пополам, упёрся ладонями в колени и тяжело выдохнул. Со лба ручьём бежал пот, мокрые волосы липли к лицу, на котором блуждала почти безумная весёлая ухмылка.

Собравшись с силами, чтобы ответить девушке, чародей поднял указательный палец, но тут же уронил его, всё ещё пытаясь отдышаться.

Со второй попытки он наконец произнёс:

- Чтоб я... да уступил... какой-то девчонке?! Не бывать этому!

И окинув Яру решительным взглядом, Рыжий рывком выпрямился и, секунду помедлив, быстро посмотрел вниз на внезапно притихшую Рапиру.

Как и следовало ожидать, это чудовище уже чем-то смачно чавкало.

- Ну-ка... - Рик потянулся к ящерице, но та резво попятилась задом прямиком в колючие кусты. - А ну отдай, кому говорят! Фу! Плюнь каку. Помрёшь ведь! А я ещё не нашёл, кому твои останки сбагрить подороже... Стоять, зараза!!!

Ухватив рукой воздух там, где только что была наглая файрова морда, Рик ринулся следом за ней, да вот только его проходимость в сравнении с маленькой юркой тварью значительно проигрывала, и в шипастый терновник он как вломился, так в нём и застрял.

Немного подёргавшись во все стороны и заслышав удаляющийся топот маленьких лапок (аки стадо обожравшихся кентавров), Рыжий недовольно сплюнул себе под ноги, попал на ботинок, сморщился и махнул Яре в обход кустарника.

- Слушай, у тебя же хороший нюх? Или там слух? Сможешь вычислить беглянку?

Выпутавшись из цепких веток (не без потерь: на память Рику осталась разодранная рубаха, а на память кусту - клок рыжих волос), парень кое-как отряхнулся и зашагал в ту сторону, куда по его предположениям смылось животное.

- В следующий раз фамильяра-жабу себе заведу - где положил, там и лежит... - бурчал он себе под нос, отмахиваясь от густой листвы.

+1

110

[indent] Девушка горделиво вздернула подбородок и скрестила руки на груди. Грозной, однако, она не выглядела. Зато улыбалась весьма открыто и насмешливо.
[indent] — Это я-то «какая-то»? Ну-ну, посмотрим от кого твой род идет.
[indent] Небольшой забег с преследователями и препятствием жрицу взбодрил. Словно еще одна цепь лопнула, удерживающая ее в рамках Сгирда.
[indent] «Странно, когда я уходила в горы, такого не было»
[indent] В тот раз она упорно держалась за своих сопровождающих. День за днем привыкая к ним и относясь все более радушно. Этакая временная стая, где каждый обязан другого поддержать, но как только настанет миг – разбежаться кто куда – полная воля. Сейчас же ситуация была иной. Яра чувствовала, что становится свободнее. Может быть ночное самовнушение ее убедило, а может ей улыбалась уже сама мысль, что с каждым шагом она ближе к дому.
[indent] Остаться после похода в городе было исключительно ее решением. Но как оказалось, приняла она его поспешно. Впрочем, что толку баламутить воду былого? Ничего путного жрице это не даст, потому и смысла нет.
[indent] Тем временем неусидчивая зверушка рыжего мага благополучно куда-то удрала. Яра, судя по всему, окончательно пала в ее глазах и более не расценивалась ни как союзник, ни как защитник, ни как надежный товарищ.
[indent] — Я бы не стала…
[indent] А Рик стал. Бросился за Рапирой как сама Яра в детстве за соседской кошкой. И примерно с тем же результатом. Только молодой колдун запутался в колючках, а жрица в свое время застряла под каким-то бревном. Жутко обидно! Особенно, когда тебя вытаскивают и смеются.
[indent] Помня свой стыд и жгучую обиду на весь мир (и в особенности на бревно) в тот момент, девушка попыталась отвернуться и сильно не злорадствовать. Но взгляд так или иначе возвращался к Рику, а улыбка была далеко не скромной и ободряющей. Нет, ну есть же что-то забавное когда видишь, как кто-то повторяет твои ошибки.
[indent] Припомнив вчерашние свои лекции о различиях людей и оборотней, жрица фыркнула себе под нос (вышло как весьма обидный смешок). После чего потянулась было помогать Рику вырваться из цепких объятия куста. Но с этим ее рыжий друг справился самостоятельно, обменявшись с растением памятными подарками.
[indent] — Ты выглядишь как лисенок, забравшийся в курятник, – прикусив губу, чтоб сильно не смеяться, указала Яра на очевидное сходство. И тут же добавил – добила. – И вместо несушек нарвался на петуха со шпорами.
[indent] Но смех смехом, а файр куда-то сбежал, прихватив в пасти нечто. Может съедобное, а может и ядовитое. Эта зверушка не из здешних. Кто знает, что для нее тут будет полезно, а что пагубно. Зла Рапире Яра не желала, да и вообще не хорошо своих в беде бросать (даже если свои это не считают бедой).
[indent] — Она в той стороне, – девушка безошибочно ткнула в сторону волнительно зашевелившейся травы. – Мне поймать? Она довольно юркая, может выскользнуть в последний момент. Будем окружать?
[indent] Скорость, реакция, обостренные чувства… Это все вне сомнений прекрасно. Но ловить мышей руками жрица бы не стала. Файр же из вредности могла обойти самых быстрых и осторожных. Сейчас дракончик поставила пред собой некую цель. И хозяин с Ярой в оную могли не вписаться.

+1

111

На периодические смешки и подколки Яры Рик притворно надулся, но на деле сам едва сдерживал смех. Настроение уверенно болталось где-то на пике своих возможностей, а тут ещё и, видать, свежий воздух с "умеренными" физическими нагрузками делали своё дело.

Выдёргивая на ходу колючки из штанов и рубахи, Рыжий внимательно глядел по сторонам. Рапиру благодаря помощи жрице выискивать уже не приходилось, а вот точно определить все возможные пути её отступления и файро-ловле-помешания было категорически необходимо.

- Попадись мне только этот петух, я б ему показал, кто тут главный лис на курятнике! - между делом потряс Рик кулаком воображаемой птице, не особо задумываясь над смыслом сказанного, просто как обычно вслух думалось лучше.

Рапира, 99% времени успешно прикидывающаяся смышлёной как тапочек, в иные моменты, когда нужда вставала особенно остро, проявляла чудеса интеллекта, а потому с наскоку ловить её было абсолютно бесполезно. Как и устраивать любые ловушки.

- Не сможешь, - скептически отозвался Рыжий на вопрос Яры, пафосно привалившись к дереву. - Она сама нас окружит, застигнет врасплох, опустит до своего уровня и задавит опытом. Не спрашивай, как. Просто... лучше тебе этого не проверять на собственной шкуре.

Незаметно отдышавшись, юный маг задумчиво потёр начавшую пробиваться на подбородке щетину и изобразил лицо великого мыслителя. Умное лицо не помогло.

У Яры тоже вряд ли были какие-то идеи. Она Рапиру не знала те десять лет, за которые стало бы очевидным, что любой манёвр, направленный на ущемление её прав и свобод, ущемил бы тех, кто предъявлял на них претензии. Причём, неслабо так ущемил...

Болезненно поморщившись от нахлынувших воспоминаний, парень пощёлкал в воздухе пальцами и не придумал ничего лучше, как призвать на помощь высшие силы.

- У тебя есть бубен? У меня есть пла...

Внезапно к ноге колдуна, прервав того на полуслове, подкатился икающе-свистящий чёрный перьевой комок, в котором Рик быстро опознал недавнюю тварь, стукнулся о лодыжку, подпрыгнул, пискнул и затих.

Несколько секунд Рыжехвост и шарообразный монстрик, дитя магического разврата, молча взирали друг на друга, после чего Рик издал победоносный вопль - нечто навроде: "Идиотика!" (или это было "Идиотик я"?), схватил ещё пару раз пискнувший комок перьев и с полубезумным взглядом обернулся к девушке:

- У меня есть план. Новый план! Мне нужна твоя лента, шнурок и тапок. Или что там у тебя на ногах? Не спрашивай, некогда объяснять!

+1

112

[indent] Жрица согласно покивала. Рапиру она знала плохо, и одного дня тут явно недостаточно, чтоб хотя бы примерно представлять чего ждать от крылатой непоседы. Если Рик говорит, что девушка может потерпеть неудачу, да и командная работа рискует провалиться, то значит на то есть причины. В конце концов, он ведь это говорит не за тем, чтоб обидеть Яру. Зеленый файр для него очень важен. Хотя отношения у них весьма… своеобразные.
[indent] — Бубен? Что?..
[indent] Девушка слышала сказки о том, что дракона можно подкупить красивой музыкой или очаровать пением. Но полагала, что это именно слухи. Хотя… Рапира ведь и не полноценный дракон. Может это как раз касается ее и ей подобных?
[indent] Развития мысль не получила, поскольку возмутителей сгирдского спокойствия догнала одна из жертв коварного колдовства. Яра скептически приподняла бровь и никак не могла понять, что же творится в рыжей голове. Сдавалось ей, что понять Рика не смог бы и другой человек. Мыслил ее новый друг нестандартно. В чем-то странно, но в чем-то и очень верно.
[indent] — Надеюсь, что ты вернешь их хотя бы непожеванными.
[indent] С сапогами расставаться было легче легкого. Здесь, подле города, еще не так чисто, как в лесу. Но оставшись в случае чего босиком, жрица не пропадет. Ленту тоже отдать не было проблемой. Косу можно и заново заплести, тем более что густые волосы не спешили так сразу расплетаться. Перекинуть вперед и нет проблем. Почти… Ходить простоволосой Яра не любила. Но и только.
[indent] Вот со шнурком вышла проблема. Единственный шнурок у девушки был на шее, спрятанный под тканью платья. Распускать амулет, скрывающий ее особенность, ради поимки неугомонной ящерки… Может чем-то заменить можно?
[indent] — Держи, больше ничем помочь не могу.
[indent] Нет, амулет она портить не будет. Пусть Рик во благо своей чешуйчатой подруги вложит что-то помимо магии.
[indent] — И что ты все же задумал? Неужели накормить ее… ими? Знаешь, она у тебя с крепким желудком, но… Но я бы не стала так рисковать.

+1

113

Получив запрошенное, Рик уселся прямо на земле и принялся чертить что-то пальцем на голом клочке рыхлой почвы. Предварительно наградив Яру внимательным взглядом.

- Пожалуй, ленту я тебе не отдам... - пробормотал он себе под нос вполголоса.

Скармливать все эти вещи... и не вещи прожорливой питомице у него намерения не было. Вернее, было, но не в совсем обычной форме. И не сами вещи, а лишь их "призраки".

- Знаешь, я показывал людям фокусы на улицах уже начиная с третьего или четвёртого года обучения, - проговорил он, продолжая что-то рисовать. На вопрос жрицы давать ответ Рыжий не спешил. - И почти всегда, чтобы их "обдурить", достаточно самого простенького колдовства. Одной картинки, ну чуть реже - чтобы её ещё можно было пощупать. Но они почти никогда не ориентируются на нюх или слух. У вас, оборотней, наверное не так... Рапира же задействует помимо основных пяти чувств (да, она и пробует на зуб сразу же, как ты заметила) в полном объёме ещё и шестое - интуицию. Чуйку. Потому, чтобы обвести вокруг пальца её, потребуется магия высшего уровня! И твоя помощь.

Закончив чертить знаки, чародей указал на них рукой и пояснил:

- Этот пятиугольник - ещё не пентаграмма, но моя собственная попытка собрать силу нескольких рун в единое целое. Потому как совмещать три и более рун в одной ещё более чревато и непредсказуемо, да... - Рик смущённо почесал подбородок, а затем ткнул пальцем в один из углов пятиугольника: - Руна фантома. Позволяет сохранять в пространстве и времени (ненадолго) изображение, хоть плоское, хоть объёмное. Я так тебе лису этой ночью нарисовал, хех. Дальше совмещённый символ громкоголосости и задержки звука. Тут три знака - без понятия, как они называются, но принцип действия примерно такой же. Временно, недолго, но вполне правдоподобно. Обдурим оставшиеся три чувства Рапиры. И-и-и... Да, знаю, интуицию надуть невозможно, но вот этот значок в центре отвечает за банальное усиление. Я думаю, что если существо вдруг почувствует, что крайне остро в чём-то нуждается, то оно готово заглушить любой голос разума и смутных подозрений пятой точки. По крайней мере, у меня всегда так было... А Рапира, несмотря на то, что поумнее будет, тоже всё-таки живая и частенько действует на эмоциях. Теперь смотри.

Рыжий быстро выставил в центр пятиугольника сапог, закинул в него шарообразную пищащую тварь и аппетитно повязал её сверху ленточкой, после чего протянул руку Яре.

- Понадобится твоя помощь, - повторил он. - Не самая энергозатратная магия, но не хочу потом быть обузой, которую тебе придётся тащить на собственном горбу. Да, знаю, ты не колдуешь, но есть несложный символ, позволяющий передать часть магической силы "в дар" тому, кто творит заклинание. Ну, разумеется, при полном согласии владельца. Тут штука такая, что этого нужно действительно очень хотеть поделиться силами, а проводит сей знак отнюдь небольшие количества энергии - мало того, его нужно рисовать в нескольких местах, поэтому им почти никто не пользуется... Но я ж дока в применении самых бесполезных на свете рун!

Пальцы протянутой руки Рика дрогнули, а сам он сосредоточенно опустил взгляд, чему-то нахмурившись.

- Просто подумал, что ты хочешь отыскать Рапиру также сильно, как и я. Но если нет, то нужно просто что-нибудь магическое - я возьму энергию из него. О, мой рисунок ещё у тебя? На нём должно было сохраниться немного того зачарования.

+1

114

[indent] Жрица внимательно выслушивала объяснения и под конец очень сильно засомневалась. Не в том, сработает ли или нет – тут все на совести рыжего (хоть и говорят, что оные ею не владеют)
[indent] Ее хвост был далеко не единственным отличительным знаком. И хоть хвостатых оборотней нет, в смысле в человеческом облике, с такой причудой можно мириться и жить вполне себе нормально. Только и делов, чтоб юбку сильно не задирать, да поджатым пушистую особенность держать.
[indent] А вот способность накапливать рассеянную магию – тут дело уже более сложное. Шаманы и друиды не смогли сказать, к чему этот дар: направлять и использовать его Яра не могла, не могли с ним совладать и другие. Создавалось впечатление, что сила мира просто копится в девушке для чего-то особенного. Но на всякий случай молодой жрице запретили участвовать в странных ритуалах. Просто чтоб собой не рисковала и своей тайной.
[indent] Тем более, с тем артефактом же что-то произошло…
[indent] «Но тут ведь надо совсем чуть-чуть?..»
[indent] Яра сомневалась. Ей очень хотелось помочь в поимке и возвращении на родину одного зеленого файра. Но есть такие границы, через которые из один благих побуждений не перешагнуть. Могла девушка ответить в последствии за результат? Нет, она понятия не имела к чему все приведет. Стоит в этом случае рисковать?
[indent] — Прости, Рик. Но это без меня.
[indent] Пошарив в сумке, девушка извлекла нарисованный подарок. Жалко расставаться – она хотела им еще перед сестрами похвастаться – но выбирая меж двух огней, Яра побежала к тому, что меньше обожжет.
[indent] — Я правда хочу помочь. Но тут… скажем так, врожденный… недостаток… не позволяет мне принимать участие.
[indent] Волна неуверенности и сожаления грозила было накатить и захлестнуть с головой. Но разбилась о внезапные скалы непоколебимого убеждения Яры, что сейчас она поступила верно. Возможно, потом они разрушатся, обратятся в крошево и их смоет очередная волна, а девушка будет раз за разом перебирать этот момент в памяти. Но все это потом.
[indent] — Мне отойти?

+1

115

Уже заранее смирившись с отказом, Рик всё же не удержался и посмотрел на Яру. Посмотрел с удивлением.

"Врождённый недостаток?"

Хотелось, конечно, расспросить. Хотелось понастроить собственных гипотез и посмотреть, как будет реагировать, если не станет отвечать прямо. Но всё это Рыжему, без обиняков пристающего к преподавателям и случайным прохожим с самыми дурацкими и щекотливыми вопросами, почему-то вдруг показалось неприемлемым.

А затем он опустил взгляд на протянутый рисунок и снова посмотрел в лицо. Закусил губу, с полминуты помедлив. Задумчиво пробежался пальцами по шее. И наткнулся на одолженный матерью оборотней амулет.

В глазах мигом разожглась очередная "гениальная идея".

- Оставь себе. Как думаешь, Катрина сильно расстроится, если мы не вернём эту побрякушку? Хотя если он останется цел, то я смогу наложить какое-нибудь настолько же бесполезное зачарование, и она скорее всего даже не заметит подвоха... Ну, если что, вали всё на меня!

Не дав девушке возможности ответить, маг сорвал глиняный кулон с шеи, быстро начертил на нём пером пару закорючек, объединённых кривой линией, крепко сжал его в кулаке, вторую руку возложил на странную конструкцию для ловли собственного файра, зажмурился, что-то пробормотал себе под нос и осторожно приоткрыл один глаз.

На первый взгляд как будто ничего не изменилось.

Открыв второй глаз, Рыжий аккуратно повесил уже бесполезный амулет обратно на шею, вытащил из "пентаграммы" все предметы и довольно уставился на получившуюся картинку - точную копию тварюшки в сапоге, повязанной ленточкой. Которая умудрялась попискивать и даже пахнуть соответствующе. Или даже сильнее прежнего.

Сапог был возвращён владелице вместе с городским падальщиком, но, немного подумав, Рик всё же вытащил надутое пернатое существо с бантиком, снял с него ярину ленту и как ни в чём не бывало спрятал в карман, подкинул саму "пищалку" на ладони, потыкал в неё пером, стёр с пятиугольника руну, отвечающую за осязание, переправил её на руну связывания конечностей, приложил два пальца к рисунку, снова сосредоточился и заставил символы на земле чуть заметно светиться, а зверушку в руке - сдуваться, вытягивая вложенную магию прямо из неё.

Картинка стала более чёткой, а звуки и запахи усилились в разы. Но поскольку пахла в основном зверушка, поедающая всё, что плохо лежит, то разило, как от свалки городских нечистот.

"У Рапиры просто слюнки потекут", - подумал Рыжехвост, с трудом удерживаясь от того, чтобы зажать нос.

Магия из пернатого, но уже некруглого создания всё ещё продолжала поступать, несмотря на то, что заклинание "шарообразности" в нём уже исчерпало себя, и Рик не хотел разрывать поддерживающую пятиугольник магическую связь.

А вот поговорить в ожидании файра можно было - его концентрации это ничуть не мешало.

- На самом деле я ещё не применял руну связывания на неживых объектах и без понятия, как она сработает. Сработает ли вообще. Надо положить на всякий случай ленту в "круг", а то вдруг Рапиру к земле лапами привяжет?

Энергия в очевидно сотворённом колдовством существе всё не иссякала, и Рик всё же рискнул прервать "передачу", а то мало ли, какого рода эта энергия, вытащил и положил ленточку внутрь реалистичного "фантома", после чего попытался зашвырнуть чёрно-пёструю тварь в руке куда-нибудь подальше, пока его ящерица не избрала вместо подделки настоящую добычу, но... ничего не вышло.

Тут послышался деловитый топот и шорох кустарника с той стороны, в которой скрылась Рапира.

- Легка на помине, - пробурчал Рик, безуспешно пытаясь стрясти всё ещё попискивающий комок перьев с ладони, но тот словно приклеился к ней.

Не придумав ничего лучше, парень быстро спрятал руку и улику за спину и с улыбкой поприветствовал собственного файра, приглашающим жестом окидывая свободной рукой "накрытый стол". Появившаяся в ореоле падающего сквозь листву солнечного света Рапира в ответ удостоила его крайне подозрительным взглядом.

Однако затем, как и предполагалось, кинув один только взгляд на сапог, вернее его точную копию, не смогла сдержаться и вприпрыжку понеслась к нему, на ходу разевая пасть до внушительных размеров.

Красивый прыжок, смачное и не очень удачное приземление на морду, возмущённый рёв, намертво припечатавшаяся к пасти и передним лапам ленточка, и вот уже дичь поймана и почти что обезврежена. Дождавшись, пока Рапира попытается нефигурально прожечь в нём дырку, Рик быстро увернулся, сгрёб ящерицу в сумку и самодовольно повернулся к Яре.

Правда через секунду выражение его лица стало озадаченным.

- Ленту я тебе и правда пока не верну. А ещё интересно, что заклинание связывания на "пентаграмме" фантома при содействии этой вашей сгирдовской тварюшки приобрело весьма неожиданный эффект... - Рыжий ещё раз потряс рукой с налипшей на неё птичкой и кивнул на сапог. - Обратно надевать я бы не советовал. Либо... а я вампир его знает, когда спадёт это заклина...

Из чащи снова послышался треск и звук чьих-то шагов, заставив Рика заткнуться на полуслове.

+1

116

[indent] Если бы спросили Яру, она бы предпочла пожертвовать на благое дело подаренный рисунок, нежели чужую вещь. Хотя бы потому что через этот амулет она собиралась предупредить Катри, если действительно соберется покидать город. Предложение зачаровать чем попало, тоже ожидаемо не прибавило оптимизма: волчица может и не маг, но что-то хоть по тому же запаху распознать сможет.
[indent] В общем, безопаснее и впрямь было бы пожертвовать рисунок. Если бы ее спросили. Рик, правда, спросил, но ответа не дождался. А в Ярин хвост накрепко вцепилось нездоровое подозрение. Теперь случись что и весточку своим уже не бросишь.
[indent] «Но может быть я смогу зарядить амулет самостоятельно? С тем артефактом как-то получилось. Или мне просто почудился отклик?»
[indent] В любом случае сетовать и останавливать молодого мага было катастрофически поздно. Смотря на иллюзорный «стол», падальщика, собственный сапог и ленту, девушка весьма запоздало словила хорошую мысль. Они могли так вовсе не заморачиваться и не тянуть время. Рапира своевольная и в руки сама не дастся, но в то же время она очень привязана к хозяину. Примерно как сестра или верный спутник. Быть может достаточно было громко пригрозить уйти и шумно потопать в противоположную от дракончика сторону, чтоб та с визгами понеслась догонять коварных предателей, что посмели бросить ее в густых придорожных кустах.
[indent] Хорошая мысля, однако, приходит опосля.
[indent] План по поимке зеленого зверька, тем временем, увенчался успехом. Хоть и не без последствий.
[indent] — Их же маги вывели. Пусть и не нарочно. Наверняка у нее есть этот… Как он у вас называется? Магический резерв. Хорошо, что они им пользоваться не умеют. Боюсь, в этом случае тому умнику пришлось бы долго и очень старательно исправлять ситуацию. А так – почти достопримечательность.
[indent] Достопримечательность, надо сказать, была отвратная. Смердела сама по себе, а уж от переживания стала пахнуть еще гаже. Бросив оценивающий взгляд на свой сапог и прикинув, что неблагодарная птица могла с ним сотворить, Яра пришла к выводу, что пока сапожки она на ноги возвращать не будет. Во избежание, так сказать, негативных впечатлений.
[indent] Треск в кустах заставил отбросить сапоги в сторону. Вернее, не сами сапоги, а деликатную проблему чистоты. Городские стены были вполне различимы с дороги. Так близко к городу обычно лихие люди не ходят – риск нарваться на доблестную стражу или обозленного крестьянина иль горожанина был в разы выше. Но мало ли что там меж худых деревьев притаилось?..
[indent] Когда шумный гость притопотил на место событий, Яра поджала хвост. Собственно, она угадала – то был не человек. Да меж худых деревьев тут особо и не спрячешься. А вот кусты за счет… одобрения путников разрослись вовсю. И вот в этих кустах бодро подбирал щедрый завтра один из псов, который вылетел за ворота следом за стаей.
[indent] То ли пса вспучило от вредной пищи, то ли сочетание магии дало непредсказуемый результат в его желудке, но тощенький песик внушительно увеличился в размерах. Покачиваясь с бока на бок, зверюга обвел компанию взглядом и шумно зевнул. Пока сытому на вид псу ничего от компании и не нужно было. Но Яра со страху качнулась к своей звериной стороне. Запахи стали ярче (от кой-чьего аромата едва дурно не стало), звуки – объемнее и ближе. Девушка слышала, что рядом и остальные собаки ходят, подбирая пернатую закуску.
[indent] — Рик. Давай-ка уходить.
[indent] Пес поднял голову на голос и неуверенно рыкнул. Что заставило оборотня еще раз похолодеть. Просто… просто ни одна лиса не будет чувствовать себя свободно и уверенно, когда вокруг нее стая собак бродит. Бежать нельзя – убегает только добыча, а значит за ними погонятся из чистого азарта и инстинктов. Может бока и будут тянуть их к земле, а Яра сможет сбежать благодаря своей выносливости и скорости. А вот Рик таким мог и не похвастать…
[indent] Девушка старалась отходить медленно, но уверенно. Якобы не замечая пса, но внимательно следя за его движениями. Выйти бы прямо на дорогу. Там в любом случае кто-нибудь проедет и отпугнет собак. Или на дерево забраться… Не желательно, но лучше чем чувствовать вонючее дыхание из пасти дворняг у себя на коже.

+1

117

С секунду-другую Рик взирал на пса-переростка с полнейшим недоумением в глазах, словно бы ему только что сообщили, что он не исключён из Школы. И вроде бы с одной стороны опять эта каторга: коллоквиумы, конспекты, экзамены, а с другой... ну как-то же эта псина получилась такой огроменной!

По меркам Греса это было колдовство уровня начиная так от среднего и выше, и если он приложил к данной трансформации руку, то в пору считать себя на четверть шажочка ближе к величайшим архимагам! Шутка ли, так талантливо зачаровать горсть земли, что через последовательные преобразования меньших магических мутантов получить бóльших...

Однако тут первая сторона замешательства показала клыки, и Рыжий настороженно покосился на избравшую путь стратегического отступления Яру. В иных ситуациях он и сам предпочитал спасаться бегством, вот только до сих пор убегать ему доводилось исключительно от двуногих и зачастую неприспособленных к спринтерским нагрузкам сородичей. А вот что делать с теми, у кого ног и аппетита при виде его тщедушного тела было в разы больше, он пока не придумал.

Но долго ли ему пораскинуть мозгами, когда того требуют чрезвычайные обстоятельства?

Приманка. Им нужна была ещё одна приманка.

- Стоять! - одними губами произнёс Рик, ухватив жрицу за сарафан. - У меня есть план.

Говорят, некоторые рептилии видят только движущиеся предметы, но если ты голодный пёс, и мимо тебя летит кусок мяса, скорее всего ты тоже будешь видеть только его. Судя по запахам, новоявленные монстры не брезговали падалью в лице, вернее морде (или что там у этих клювокрылых?) тех самых падальщиков, а эта конкретная особь и того боле могла выйти на всё ещё источаемые волшебным пятиугольником отнюдь не дивные, но весьма и весьма пробирающие ароматы.

Идея, как всегда, родилась мгновенно. И находилась в его собственной руке. Нет, не в той руке, что сжимала юбку, в другой руке.

Пищащий птицешарик, уже не бывший шариком и всё ещё прилипший склизкой перьевой массой к его ладони, мог стать отличным залповым мясом, главное не отвлекать пёсика другими раздражителями, а потому им лучше оставаться на своих местах.

У гениальнейшего из гениальнейших чародея Рыжехвоста уже имелось всё необходимое под рукой (и ногой): руна вытягивания энергии из птички, чтобы самому не грохнуться обморок, "пентаграмма" фантома на земле с усилителями вкуса, звука и запаха... Надо было только исправить один момент: вместо символа связывания нарисовать символ придания импульса.

Благо, что Рыжий как сидел на земле после завершения своего самодельного рунического рисунка, так и не вставал. Отпустив девушку, парень неторопливо провёл рукой по воздуху, также неспеша стёр ладонью лишний знак и прочертил пальцем на его месте нужный. На миг призадумался, склонив голову набок и прикусив прядь волос, затем осторожно кивнул самому себе, ме-е-едленно поднял с земли брошенное с остатками черил перо и принялся рисовать на птице ещё один знак.

- Это что-то из атакующих начертаний. По правде, я почти все лекции по ним проспал, а практики - прогулял. Помню только вот этот символ с зачёта и то не помню, для чего. Не самая интересная с точки зрения экспериментов вещь, а уж за хулиганство с таким исключат быстрее, чем за летающий по коридорам стульчак, - пояснял Рик вполголоса, пока псина, заинтересовавшись выброшенным сапогом с запахами побывавшей там тварюшки, попыталась сунуть в него свой громадный нос. - Так что без понятия, что сейчас будет, но точно - вылетит птичка.

И когда Рыжехвост всё также медленно поднял вытянутую руку с пернатым падальщиком, сжал её запястье второй рукой, босой ногой, с которой наспех был сброшен ботинок (хорошо же всё-таки, что Рапира вчера сожрала его носки!), встал на пентаграмму, удерживаясь на одном колене, примерно представил течение магических потоков как движение привёзшего его сюда корабля из точки А в точку Сгирд, крепко зажмурился и... птичка вылетела.

Прямо из его ладони: фантом, которого нельзя было разве что пощупать, но в целом точная (и даже более совершенная с точки зрения издаваемых ароматов) копия добычи, за которой, судя по всему, и охотились эти псы, усвистела (или упищала?) в сторону леса мимо насторожившейся гигантской дворняги.

Сама птица всё ещё была в его руке, отдавая энергию во спасение двух заблудших душ, хотя Рика уже начало мутить от её природы, и продолжала выстреливать копиями себя же, а заодно...

- Чихать?! - изумлённо воскликнул Рыжий, который ожидал какой-нибудь магической стрелы или хотя бы дротика. Тем не менее сопли, вылетавшие из клюва создания, немедленно замерзали, обращаясь в крошечные сосульки, и устремлялись следом за несуществующими птичками: какие-то были такими же фантомными, а какие-то - вполне реальными и втыкались псу, погнавшемуся за первой порцией лакомства, прямиком в зад.

Пёс, по счастью, их пока не замечал, роясь по кустам в поисках бесследно пропавшей закуски, зато заметил кое-кто другой.

- Да чтоб тебя блохи затоптали, РАПИРА!!!

Ненаглядная зелёная ящерица, по недальновидности хозяина уже управившаяся со связывающей её ленточкой, теперь очевидно скрывшейся где-то в недрах её бездонного желудка, с громогласным рёвом вырвалась на волю и к ещё более вящему удивлению хозяина погналась не за потенциальным, хоть и неосязаемым ужином, а с яростью настоящего волкодава, не меньше, - прямиком на потенциальную угрозу, намереваясь по всей видимости вцепиться ей в то, что оказалось ближе всего - в хвост.

Секунда, жадно разинутая пасть и-и-и... файр оказался сбит прямо в полёте залетевшей ей в рот сосулькой.

- Да ну ка-а-ак?! - простонал Рик, уже было обнадёжившись и перепугавшись за ящерку одновременно.

К счастью, что сосулька, что ботинок, что носок были для всеядного создания на один укус (и подавиться она умудрялась сугубо рыбными косточками), и Рапира, придя в себя быстрее остолбеневшего человека, собралась было продолжить начатое, но собака уже ломанулась обратно в чащу за пролетающей меж деревьев вожделенной добычей, которой всё ещё "выстреливала" птичка в руке Рыжего.

И тут эта птичка наконец-то отвалилась, распластавшись на земле бесчувственной тушкой, Рик ощутил подступившую к горлу тошноту, а из леса послышался обиженный рёв огромной твари, которая начала смутно прозревать во всём этом какой-то подвох.

- А вот теперь бежим, - резонно согласился чародей, неуклюже поднимаясь на ноги и шаткой походкой двинувшись в противоположном от псины направлении.

Рапира, покрутив головой туда-сюда, глядя то на врага, то на хозяина, всё же предпочла кусать за зад последнего и бодрым галопом поскакала следом за ним.

+1

118

[indent] С точки зрения Яры совершенно не следовало злить распухшую от магии собаку очередной порцией колдовства. Может он уже наелся и сейчас просто дуреет от нахлынувших на него новых впечатлений? Был мелкий и тощий, а сейчас крупный и сильный.
[indent] Правда, жрица так же знала, что такие тщедушные псины довольно трусоваты и ищут все возможные способы чтоб чувствовать себя весомее и значимей. Прибиваются к стаям, гоняют тех, кто меньше. Вот этим-то они больше всего девушку и раздражали. Настоящий крупных псов она тоже боялась, но испытывала к ним некоторое уважение.
[indent] «Ну а кто мы, если не слабая добыча?»
[indent] Так-то они превосходили числом. Но по факту… от Яры наверняка веяло лисьим духом и страхом. А Рик… при всем желании не мог показаться псу весомым противником. Шансы примерно равны: либо зверюга струсит и отпустит своих новых незнакомцев, либо попытает удачи.
[indent] Пока девушка прикидывала, а не стоит ли в этой ситуации показать клыки, и если стоит, то в какой момент, рыжий уже действовал. Яра отметила, что ее названый братец постепенно бледнеет. Надо полагать не от страха. Еще одна причина не связываться с магией – кто знает в какой момент она тебя истощит? Может в самый неподходящий.
[indent] «Ни сапог, ни ленты», в принципе не так уж и страшно. Вполне терпимые потери.
[indent] — Надеюсь, что через пару часов он сдуется или помрет от переедания, – не особо дружелюбно бросила жрица вслед отступившей напасти.
[indent] Она не из клана росомахи или медведя, у нее нет силы даже волка или скорости оленя. Ей вполне по силам держать на весу без проблем ребенка лет двенадцати, но подхватить на руки или закинуть на плечо уставшего мага и с ним сбежать – это уже перебор для ее скромных способностей. Потому Яра ограничилась тем, что подхватила Рика под руку и спешно потащила его подальше от городских стен, магии и разочарованных в жизни недо-мутантов.
[indent] Рапиру, чтоб той не приспичило опять удирать, девушка в какой-то момент изловила. Просто резко развернувшись и схватив вредное создание поперек туловища. Вернувшись обратно к дороге, девушка упрямо шла по ней, не обращая внимания на помехи и трудности в виде собственных босых ног, которые шли не по мягонькой травке, а по грубой и жесткой земле, брыкающуюся родственницу драконов, и бледного друга.
[indent] Пару раз им попадались путники и селяне. Кто в город, кто оттуда. Некоторые одобрительно кивали, мол, нечего молодому мужчине от обязанностей отлынивать. Кто-то напротив отпускал шутки сомнительного характера о том куда и зачем девушка тащит рыжего. Один хотел купить Рапиру в качестве диковинки. В его теле уже был волнительно шевелящийся мешок, набитый видимо теми сами круглыми падальщиками и лениво возлежащая псина, которую в отличие от первой разнесло не так сильно и критично – только в районе хвоста  и задних лап.
[indent] Остановилась Яра только тогда, когда запах первого пса, да и вообще города, стал настолько слабым, что можно было расслабиться. К тому моменту кусты и редкие деревья, которые некоторые гордо называли лесом при Сгирде, окончательно поредели. Большое открытое пространство оборотень не приветствовала. Обычно. Но в этот раз испытала облегчение и выпустила одного из своих пленников.
[indent] Помня, сколько проблем может доставить крылатая ящерка, ее девушка отпускать и не думала.
[indent] — У меня есть немного хлеба с собой. Или тебе поспать нужно? Я… не знаю как вы приходите в себя после колдовства. В паре километрах отсюда есть местная мелкая речушка. Может у воды тебе полегчает?

+1

119

- А я думал... - пыхтел Рик, безуспешно пытаясь отдышаться и неуклюже перебирая заплетающимися ногами, - что ты тех тварей защищаешь... вот и не даёшь Рапире их сожрать. А ты даже... более "близким" родичам... смерти желаешь...

Даже на исходе сил у него не отбило желание шутить, притом отлично памятуя, что для лунной лисицы лисы - всего лишь лисы. Что уж там какие-то псы. Просто было занятно услышать её пожелания прямым языком. По всему выходило, что он о судьбе "братьев меньших" и то больше печётся.

Вот некоторых людей в Академии ему было не так жалко... Хотя тут, может, всё дело в видовой принадлежности? Чего своих жалеть? Чай не вымирающий вид. Вон Рапира тоже своя.

Рыжий неодобрительно скосил глаза на вырывающуюся ящерку, но остатков энергии не хватало даже на то, чтобы поднять руку и шлёпнуть её по морде, чтоб присмирела. Впрочем, присмотревшись, Рик сообразил, что это не от желания погнаться обратно за ужином или за обидчиками.

Так что когда Яра его всё же отпустила (на всё, что происходило до этого, он не обратил ровным счётом никакого внимания), и он грациозно рухнул в высокую траву, слабо ойкнув, чародей тут же поднял вверх указательный палец и ткнул им в ящерицу:

- Отпусти её. Видать, за меня переживает. Извелась уже вся.

И только после этого тяжело выдохнул и перевалился с бока на спину.

- Птички ваши зачарованы магом воды, вот что. Оттого даже перекачка энергии не спасла. Это чужеродная мне стихия, - пробормотал Рыжехвост, закрывая ладонью глаза от палящего в них солнца. Хоть по небу и неслись переменные облака, делая поля пятнистыми, словно шкура дикой кошки, смотреть на яркий свет почему-то было больно.

На грудь ему шлёпнулась то ли выпущенная, то ли самовольно вырвавшаяся Рапира, и Рик попытался погладить её по голове, но ящерица только обиженно цапнула его за нос и, громогласно пофыркивая (чтобы ВСЕ услышали её недовольство!), самостоятельно убралась в сумку.

От такого поведения даже маг опешил и недоумённо уставился ей вслед:

- Э! А огоньку не поддашь? - в ответ до него донёсся злобный зубной скрежет. - Никогда не понимал женщин, - поделился парень со жрицей, беспомощно взглянув на неё. - Она ведь стопудово переживала! Ладно. Умеешь разводить костёр? Хватит с меня воды! Нужна энергетическая подпитка. Хотя... от хлебушка я бы тоже не отказался.

Конечно, можно было бы воспользоваться моментом и сочинить что-нибудь про необходимость человеческого тепла, причём крайнюю необходимость, но... кинув на лисицу задумчивый взгляд, чародей отчего-то передумал. И вовсе не потому, что это могло уже привычно обернуться для него отодранными ушами. А затем обернулся в сторону натужного кашля из недр собственной сумки.

- Кроличий помёт! Как бы ей худо не стало после этих сосулек. Одно дело - жрать всякую гадость, а другое - магическую гадость, ещё и инородной стихии. Хорошо, что ты не дала ей самих пернатых слопать, - ворчал Рик вполголоса, после чего поднял глаза на Яру и, немного помолчав, тихо добавил: - Спасибо, что вытащила нас.

+1

120

[indent] Девушка благоразумно игнорировала бухтение Рика, относя его к полубреду. Бывает такое, правда у оборотней реже, но бывает. Вымотался, утомился, истратил почти весь запас и сам не замечаешь, что бухтишь под нос себе.
[indent] Ну а у Рика, ко всему прочему, мысли зачастую вообще за словами не поспевали. Это чтоб она считала «родней» вот этих вот псин? Пха! Да у городских крысоловок было больше от лисиц, чем у этих созданий.
[indent] Лениво рассуждая на эту тему в дороге, Яра отметила, что словами проблемы решать хорошо и правильно, но бывают такие моменты… Да, определенно бывают моменты, когда зарвавшемуся брату иль сестре совсем не грех по уху дать. Ну глупеют некоторые вдали от Лунной пади, и как глупые щенки ничего окромя силы не понимают.
[indent] Волосы постепенно расплетались. После спасения неразумной (?) ящерки от необдуманных действий, жрица лишилась и сапог и ленты. Она с самого начала оценивала их как вероятную потерю, но это не означало, что она перестала испытывать неудобство от их отсутствия.
[indent] «Точно в Падь вернусь», окончательно решила на тот момент Яра, легким взмахом посылая Рапиру в объятия хозяина и начиная переплетать косу.
[indent] Затягивая туже волосы, девушка наблюдала за ставшим привычным препирательством между человеком и зверем. Возможно, когда она объясняла Рику о сущности ее дара, ей следовало проводить линии схожести как раз с ним самим и с его файром. Что-то в том определенно было.
[indent] — Умею, – кивнула жрица с таким видом, будто ее только что глубоко оскорбили данным вопросом. Чтоб нормальный оборотень и не мог с такой мелочью сладить? Они же не городские неженки, которые шагу без привычных удобств ступить не смеют!
[indent] Тем не менее недовольство у девушки было направлено в иное русло. По большей части.
[indent] — Умею, но не буду. Уж извини, но в этом сейчас нет смысла и жесткой необходимости. Смертельной опасности нет, ты не болен и, насколько мне известно, это недомогание может пройти само по себе. Знаешь, маги нашего клана практикуют подобные «тренировки». Оставаясь без доступа к колдовству, они не спешат его выцарапывать обратно. Они ждут, когда мир сам будет готов вновь отвечать на их указания, тем временем укрепляя свою выносливость и выдержку.
[indent] Открыв сумку, Яра достала хлеб. В который раз опосля посетовала, что наверное надо было прихватить с собой зелени и головку чеснока. Так было бы не только сытно, но и вкусно.
[indent] «Ага, а еще рыбки немножко, мяска там, парочку овощей»
[indent] — Никогда не знаешь когда, как и в какой момент ты останешься без магии. Подозреваю, что для вас – колдунов – это как воину остаться без меча, или охотнику без лука. Но так бывает. И что делать зависит только от тебя. Некоторых слишком… ломает. Вплоть до полной беспомощности.
[indent] Яра наклонилась и похлопала рукой по сумке. Рапира не спешила прощать за недавнюю бесцеремонность. По крайней мере девушку.
[indent] — Будем считать, что и я и Рапира решили устроить тебе учения. Исключительно из благих побуждений. Обещаю, что пойду не слишком быстро.
[indent] Дабы у Рика не оставалось иного выбора, жрица и впрямь двинулась дальше. Неспешным шагом – как раз чтоб ее смогли догнать. Но яснее ясного давая понять, что останавливаться или разворачиваться не намерена. Если файр сменит гнев на милость, то маг получит свой огонь. А если нет, то так тому и быть.

+1

121

- Если маги вашего клана любят пихать себе иголки под ногти, не все обязаны быть такими! - вспыхнул Рик, резко подрываясь, и тут же со стоном схватился за голову, почувствовав себя колоколом, в который нещадно бьют. Сравнение про иглы, конечно, было фигуральным, но лишь отчасти... - И это ты ещё не учитываешь, что стихийникам воды, земли и уж тем более воздуха в разы проще, - пробурчал он уже спокойнее, заваливаясь обратно на спину и чуть не придавив собой сумку с ящерицей, но тут же отпрянул в сторону, едва заслышав её угрожающее шипение и заприметив два сверкающих из тьмы свирепых глаза. - А я что, виноват, что родился с такой "непопулярной" стихией? Откуда прикажешь мне силы теперь черпать? Грозы дожидаться, чтобы молния по дереву шибанула, и начался лесной пожар?

Ворчал Рыжий уже чисто для себя, по итогам одного дня знакомства отлично представляя, что кукиш ему, а не снисхождение не менее упёртой, чем он сам, жрицы.

- Да тут даже деревьев нет... Вон, ёлка какая-то хиленькая только стоит, да и та размером с мой палец, - продолжал парень жаловаться, приподнимаясь на локте, чтобы не подавиться предложенным хлебом, и хмуро оглядывая округу.

Пустошь. Ну, разве что вдалеке виднелся кустарник, но до него ещё доползти надо. Да и что толку, если чародей всё равно поджечь его не сможет? Обычной Рыжий оставлял себе немного магии в запасе именно на такие случаи: всегда можно найти в округе (если, конечно, ты не в открытом море без корабля) что-нибудь, что можно поджечь, метнуть на исходе сил небольшой залп - и готово. Сиди себе грейся, силы восстанавливай.

Но тут была экстренная ситуация, а спасать надо было и себя, и девушку, ну что ему ещё оставалось делать?

"А что толку, всё равно никого не спас", - раздражённо махнул рукой Рик и наспех стёр крошки с лица.

Рапира в ответ на жест Яры огрызнулась, за что тут же получила куском хлеба от Рыжего в лоб.

- У, чудовище! Тебе помогают, тебя гладят, кормят, кров дают, спасают в конце концов, а ты...

"Чудовище", словно осознав свою ошибку, что-то жалобно прострекотало, ухватило хлеб зубами, развернулась в сумке задницей к хозяину и ко всему миру и принялась с чавканьем поглощать предложенное лакомство, обильно устилая крошками дно сумки.

Рыжехвост только вздохнул, посмотрел вслед уже отправившейся дальше жрице и с кряхтением поднялся на ноги, но ввиду полученного недавно опыта и крошечных рапирчиков перед глазами делал это крайне осторожно. Попутно ухватил за ремень сумку, покачнулся от её тяжести, надевая на плечо: "Рапира, тебе точно пора садиться на диету!" - задумчиво посмотрел в её слезящиеся глаза и нос, из которого стекала сопля, ещё раз вздохнул и, пошатываясь, медленно двинулся следом за Ярой.

Внезапно файр что-то на полном серьёзе чирикнул, вывалился из сумки и, переваливаясь с боку на бок, целенаправленно побежал к той самой ёлочке.

- О, Имир всемогущий, только не говори, что тебе "приспичило" именно сейчас, - простонал Рыжехвост, потирая пальцами гудящий висок и с растерянностью оглядываясь на Яру, которая уходила всё дальше и дальше.

Рапира в ответ наградила хозяина крайне убедительным взглядом, громко фыркнула, сердито взмахнув мордой, и Рик послушно замахал руками:

- Понял-понял, не смотрю. Уже отвернулся. Больно надо. Давай быстрее.

Убедившись, что Рыжий действительно занят детальным разглядыванием стройного стана девушки, не идущей, а словно плывущей перед ним по полю, ящерка крякнула, задрала лапу и...

Услышав странный звук, чародей невольно отвлёкся от своего увлекательного занятия и насторожился, чуть повернув голову. В ответ донеслась крайне возмущённая ругань на файровом наречии, причём было неясно, разлаялась вперемешку с похрюкиванием она на хозяина или на источник шипения.

Змея? Но их Рапира поглощала словно плавленный сыр или длинные макароны с кельмирского побережья - вот уж у кого точно не было ни жалости, ни сочувствия к себе подобным. Тогда что? Опять какая-то магия? Горячие источники? Сама Рапира? А если она сейчас вскипит и взорвётся, словно передержанный на огне котёл!

В панике развернувшись к бесценному фамильяру всем телом, Рыжий так и замер с открытым ртом.

Фраза "писаться кипятком" постепенно обретала в его глазах новый смысл. Причём "кипяток", судя по всему, был настолько ядрёным, что ёлочка, едва достававшая ему до колена, внезапно покосилась и чуть не прихлопнула саму Рапиру. Благо, что Рик успел её вытащить оттуда в последний момент, когда ящерка уже закончила все свои дела.

- Ну дела-а-а, - протянул парень, недоумённо глядя на файра, а файр в ответ не менее удивлённо смотрел на него.

Почесав затылок, Рыжий тяжело вздохнул, посадил огненную ящерицу себе на плечо, раскатал один из рукавов рубахи, выдёргивая ленту из манжеты, со скрежетом зубов и не с первой попытки отодрал часть рукава и подтёр Рапире сопливящий нос, оставив импровизированный платок покоиться на морде.

Затем посмотрел на ленточку, зажатую в руке.

- Яра! - крикнул Рик и тут же вздрогнул от ткнувшегося ему в ухо файрового мокрого носа. А заслышав следом знакомое клокотание из недр крохотного дракона, поспешно подставил свободную ладонь. Маленькая струйка огня шлёпнулась прямиком в неё, после чего ящерица прикрыла глаза и блаженно засопела. - Спасибо, - Рыжий хмыкнул, сжимая огонь в кулаке, снова посмотрел на девушку и быстрым шагом двинулся к ней. - Яра!!! Я тебе ленточку нашёл!

+1

122

[indent] Жалобы и поскуливания мага Яра слышала краем уха, но относилась к ним с поистине звериным цинизмом. И продолжала неспешно шагать дальше. Эти места она знала. Зимой здесь было очень красиво. Кругом белые снега, голубое небо, мороз... А где-то вдалеке угадываются серые очертания Сгирда, словно крепости вражеских сил из иных миров.
[indent] Интересно, а были ли они – эти иные миры? Не в сказках, а вот взаправду? Некоторые, кто уходил и возвращался, говорили, что в мире действительно можно найти тех, кто пришел откуда-то из других мест. Яре это было очень интересно, но и очень жаль всех этих чужаков. Это же кошмарно – оказаться в чужом мире, без поддержки, семьи, друзей и привычного окружения. Вот Яра бы точно не выдержала такого ужаса, уйдя к Луне раньше срока.
[indent] Луна – милостива. Она заберет к себе своих детей, где бы те ни были. Жрица в это верила, а значит так оно и было.
[indent] Услышав оклик за спиной, девушка вздохнула. Наверняка рыжий хочет опять доказать, что магу нельзя без магии. Кстати, если он питается от огня, то что принимают другие маги? Ментальные, к примеру… Нет, что-то тут странное, не то, не так. Хотя что именно Яра не знала, ее друиды в тайны магии не посвящали. И Рика бы не посвятили. А жаль. Ему определенно было чему поучиться у мудрых. Хотя им определенно не досуг возиться с человеческим колдуном.
[indent] «Лента?»
[indent] Если у Рика все это время была своя лента, то зачем ему понадобилась та, что была у жрицы? Может у него умные мысли, как у Яры? Приходят, но с опозданием. Впрочем, этот-то может их и в лес послать, сославшись на занятость.
[indent] Обернувшись, девушка фыркнула себе под нос. Кажется, Рапира была более благосклонна к своему хозяину. Выглядел он лучше, чем пару минут назад. Нет, жрица бы точно его бы продержала в нужном состоянии пока мир сам ему магию не вернет. Авось привык бы хоть чуток без нее обходиться. Яра же не прыгает в облик лисицы и обратно по первому желанию! Или тут все же как-то иначе все работает?..
[indent] Решив не заострять на этом внимание, девушка протянула руку. Без стеснения и ложной скромности взяла ленту и начала вплетать ее в косу. Не такая широкая, и красивая, как та, что была утеряна, но и на том что есть благослови тебя Луна.
[indent] — Вижу, что тебе стало лучше. Значит идем дальше. Вон в той стороне, как я и сказала, речушка. Ее местные Плюхой зовут. На картах ее не отмечают, потому и строгого имени у нее нет. Деревушка подле нее считается малочисленной, как бы это сказать?.. Вымирающей в хорошем смысле. Та мне было мора и голода, просто живут в основном люди. Каждое молодое поколение все раньше стремится покинуть скучное место и уйти в город, до него, как видишь, рукой подать. Наши считают, что еще лет пятьдесят-сто, а может и вовсе двадцать-сорок, и не будет деревушки. Туда мы заходить не будем. Не по пути, да и… душок не очень.
[indent] Мелкая деревушка Яре не нравилась. Если смотреть чисто глазами и опираться на доводы разума, то ничего страшного там не было. Люди по большей части приветливы, занимаются своими делами, на незнакомцев смотрят с интересом – диковинка же как ни крути. Но инстинкты и пресловутая интуиция в девушке выла волком и норовила не то клыки показать, не то рвануть по прямой до ближайшего леса (а это не в двух прыжках, надо сказать)
[indent] Прищурившись, девушка глянула на небо, откуда их поливал своим светом Солнце-Имир. День был уже не просто теплым, а жарким. Через пару часов станет совсем душно, а тут – на открытом пространстве – тени нет, и только ветерок спасать будет. Спасать, облегчать ношу путникам, но голову не убережет.
[indent] — Знаешь, Рик, предлагаю идти побыстрее. Час с небольшим продержаться в бодром темпе и там дальше уже мелкие лесочки попадаться будут.

+1

123

"И это вся благодарность?!" - разинул рот Рик, когда Яра вместо того, чтобы проникнуться пониманием и сочувствием всвязи с пришедшимися на их с Рапирой долю испытаниями, заявила, что они вот прям сейчас отправляются дальше, да ещё и в ускоренном темпе.

Да, конечно, ленточка того особо не заслуживала, особенно с тем учётом, что собственную ленту жрицы он сам поневоле скормил файру, а сапоги сделал непригодными к носке, да ещё и накликал на них кучу неприятностей... "Да, медведь вас за ухо, я накосячил! И здорово так накосячил. Но блин". Было обидненько.

Хотя Рыжий уже начал смутно подозревать, что дело вовсе не в ленточках и не в уже привычном ему чисто деловом подходе жрицы.

- Совсем ты меня не щадишь, - пробормотал себе под нос Рик, с тоской оглядываясь туда, где, по заявлению девушки, находилась деревушка. Она ведь наверняка была ближе! Но из-за какого-то непонятного "душка" им теперь придётся очертя голову нестись рилдировы пятки знают куда.

Снова.

Храбрившийся и поддерживающий бордый вид как мог Рыжехвост прямо на глазах сдулся и попытался использовать последний аргумент:

- Ты сама предлагала мне полежать отдохнуть, а теперь говоришь, что нужно срочно куда-то идти? Ну и где логика?!

Разумеется, это не помогло.

Нет, в целом Рыжий мог продержаться. Особенно если Рапира подсобит ему ещё пару-тройку раз. Этой странной технике подпитываться напрямую от стихии, игнорируя откат, научила его не менее странная рогатая красная женщина. Ничего подобного в Гресе не преподавали, но поскольку наука касалась исключительно стихийной магии, Рик не видел в ней ничего плохого, хоть почти и не пользовался.

А причины держать учеников от подобного подальше тем не менее были... Магия не любит прерывания естественного хода вещей, хотя по сути этим и является. Однако же если основным постулатом волшебства установлено, что маг должен как следует отдохнуть и восстановиться, как любая зачарованная вещь, то попытки обойти это правило имели свои закономерные последствия.

Сжимая и разжимая кулаки, чародей рассерженно глядел в спину уже развернувшейся и направившейся дальше жрицы, и потихоньку скрипел зубами, ощущая, как испуганно начинает трепыхаться сердце и учащается дыхание - и вовсе не из-за физического отката.

Как известно, у откатов две области действия - физическая и психическая. Сила и характер проявления в каждой области сугубо индивидуальны и зависят от колдуна (для Рыжего, к примеру, была обычна ломота в суставах, а также привычка хандрить или психовать в таком состоянии), но не бывает такого, чтобы одно возникало без другого.

А полученная им наука снижала именно физический откат, помогая держаться бодрячком (в зависимости от количества подпитки, разумеется) ещё какое-то время.

И, как побочный эффект, увеличивала откат психический.

"Какого катрана? Ей, что ли, совсем на меня плевать? Плевать, что я на ногах едва держусь? Плевать, что Рапира чуть ли не при смерти?!"

Ящерка, словно услышав его мысли, громогласно чихнула, подпрыгнув всем телом и разбрызгав во все стороны зелёные сопли, хотя про "присмерть" Рыжий явно преувеличивал.

Но Рику было малость не до того. Его с головой захлёстывали тёмные волны жгучей обиды и разочарования, и дело было вовсе не в отсутствии со стороны Яры должного внимания. Вернее, именно в нём дело и было.

Как бы ни бежал Рыж от этого, следовало признать хотя бы самому себе, что к лисице он с самой первой секунды был неравнодушен, и хотя она относилась к нему вполне нормально и даже с некоторой заботой (что уже довольно много, учитывая их с Рапирой привычку наносить всем кругом против их воли добро и хаос), но где-то в глубине души её холодность маленького вихрастого мальчишку, способного разгораться изнутри настоящим пламенем, определённо ранила.

- Не будь... такой... снежной... королевой... - по словам произнёс Рик, медленно, шаг за шагом, устремляясь следом за Ярой и постепенно ускоряя шаги.

А как только до неё осталось всего каких-то пару локтей, парень, не отдавая отчёта, ухватил девушку за запястье, рванул на себя и впился поцелуем в губы.

Оглушительно чихнув, Рапира от собственного залпа слетела с его плеча и шмякнулась на землю, а в рыжей голове запоздало пронеслась мысль, что после пощёчины от оборотня ему, скорее всего, придётся вправлять челюсть.

Но, может, оно и к лучшему: вряд ли бы что-то другое эффективнее привело его в чувство, а объяснять жрице, почему она срочно должна ему вмазать, натыкаясь на её недоумённый взгляд, у него не было ни сил, ни времени.

+1

124

[indent] «Наверное, это было сделано все же зря», так думала жрица, спустя обозначенные ею же пару часов. Сожаление о том, что она сама себя загнала в угол спонтанным действием, вытеснялись тем, что она понятия не имела как себя сейчас вести с Риком. Который, к слову говоря, вместе с Рапирой посапывал под облюбованным Ярой деревом. В тенечке, спокойствии… и пока без больной головы.
[indent] Для девушки было естественно менять свое поведение и планы в зависимости от погоды, условий и времени суток. Она не была погодным магом, потому все изменения чувствовала… пожалуй даже хуже людей. Как зверь она не была так опытна, чтоб понимать к чему приведет вон то облачко или поменявшийся ветер. Что-то менялось – жрица подстраивалась.
[indent] Но объяснять все это и сознаваться в том, что она не рассчитала их общие с Риком силы, было обидно. Правда по итогу получалось, что она расписывается в так называемой «женской логике» Что это такое Яра понимала крайне смутно, ровно как и то, чем же оная отличается от мужской, железной, драконьей и прочих подвидов. Но данное словосочетание всегда говорилось с какой-то усмешкой, будто тебя иголкой в бок колют. Вот и слушая пыхтение за спиной девушка опять испытала все тот же укол.
[indent] «Может его на руках понести?»
[indent] Рик не выглядел особо тяжелым. Неудобным – это да. Пусть Яра и не очень сильный оборотень, но управится… В теории. Практика могла поставить на таком решении большой посмертный знак. Будто бы маг, тем более парень, позволил бы нести себя на руках. А уж как это будет смотреться со стороны…
[indent] Остановившись, девушка стала дожидаться Рика и попутно принюхиваться к запахам. В округе – никого. И навряд ли кто появится. Так что… наверное можно попробовать?
[indent] Однако реальность принесла сюрпризы. И неизвестно для кого более… сногсшибательные. Удивленно моргнув, Яра, даже не задумываясь, поступила так, как поступала всегда, если что-то ее пугало. Отвесила затрещину и отпрыгнула. Вернее она обычно просто удирала или увеличивала дистанцию между собой и кем бы то ни было. Но тут все произошло слишком внезапно.
[indent] Нет, шею она магу не свернула. И даже сильно не навредила… Скорее всего. Но лисий замах стал последней каплей для измученного жарой, истощением и бегством организма греского чародея. Прижимая руку к губам, жрица смотрела на «совсем уставшего» человека. Подняла чуть глаза и встретилась со столь же ошарашенным взглядом Рапиры.
[indent] — Да я же… не нарочно… и вообще…
[indent] Мерзопакостное «он сам виноват» так и не слетело с языка. Руки при себе держать надо, и принимать чужие слабости в дороге.
[indent] «Ну, теперь-то точно ничего другого не остается»
[indent] Под подозрительным и неодобрительным пыхтением файра, Яра закинула на плечи сначала сумку, а потом и мага. Тяжеловато. Но лучше бы жрице поспешить, иначе ко всем прочим проблемам прибавится еще и тепловой удар. Имир согревает всех одинаково, но видать по темным головам ему хлопать нравится чаще – уж Яра-то со своей черной косой это понимает лучше прочих.
[indent] До настоящего летнего пекла Яра успела спрятаться. Но пот с нее лился градом, а ноги с руками так и норовили отвалиться. Зато они добрались до лесочка, а тут и тень, и место на подумать. Пока оборотень волокла «добычу» все как-то не задумывалась о том, а что собственно дальше? Как себя вести? Как реагировать?
[indent] Сев напротив мага, девушка подперла рукой подбородок и погрузилась в мысли.
[indent] Нет, в семью Рика вести рано. Да и нужно ли?.. Он от чистого сердца это сделал или просто чтоб как-то привлечь к себе внимание? Слишком много вопросов. И все тот же самый главный: а что сейчас будет? Сложно ведь сохранять былые дружеские отношения, когда на тебя с кулаками…
[indent] — Тебе голову напекло, – внезапно даже для себя сказала Яра, как только увидела, что маг приходит в себя.

+1

125

- Ага, не хило так шибануло, - согласно кивнул Рик и сразу же почувствовал себя бубном, в который долго и вдумчиво били. И продолжают бить до сих пор.

Глаз он пока не спешил открывать, рассеянно потирая ладонью гудящую черепушку и ориентируясь больше на другие органы чувств. Знакомый и такой приятный голос, пожалуй, помог бы запомниться этому пробуждению как одному из лучших, если бы не голова и смутные подозрения той части тела, что находилась пониже копчика.

В ухо заботливо потыкался чей-то мокрый нос. При иных обстоятельствах это точно также можно было бы счесть милым, но Рыжий потихоньку припоминал, что мокрый он вовсе не от естественных причин.

- Фу, уйди от меня, соплемонстр! - возопил Рик, тщетно отпихивая от себя взволнованную файрову морду.

Рапира от избытка чувств принялась радостно топтаться по его груди и вылизывать хозяина раздвоенным языком, что окончательно привело его в чувства и вынудило резко сесть. Не ожидавшая такого ящерка с протестующим мявком шлёпнулась на спину и неуклюже завозилась в траве. Не ожидавший такого Рыжий схватился обеими руками за голову и повалился обратно, прижавшись щекой к дереву.

Попытка открыть глаза сделала только хуже - перед ними всё плыло. Желудок предупредительно подкатился к горлу, и Рыжий поспешно зажмурился, чтоб не опуститься в глазах дамы окончательно.

Он не помнил, что произошло и как добрался до леса. Последним деревом, что запомнилось Рику, была та несчастная ёлочка. И, судя по мучительному провалу в дальнейшем восприятии действительности, это было последним его воспоминанием в принципе.

"Ну точно - не хило приложило", - флегматично заключил парень.

Дожидаясь, пока отступит тошнота, он решил попробовать прокрутить колесо памяти в обратном направлении. Плюющийся сосульками и намертво прилипший к руке комок перьев, здоровенная псина и цунами из шарообразных уличных падальщиков... На правду это походило мало. Как давно у него поехала крыша?

Мало-помалу Рыжехвостому удалось разлепить глаза и уставиться на окружающую реальность тоненькими опухшими щелочками. Ну, по крайней мере, лес со всеми сопутствующими звуками и запахами ему не померещился, уже хорошо. Сидящая напротив Яра тоже. И даже Рапира, вовсю атакующая его единственный ботинок, вполне правдоподобно и нелепо принимала боевую стойку, выкатывала спину колесом, взъерошивала чешую, подбиралась к нему бочком, затем неожиданно нападала и покрывала видавшую виды обувь сотней моментальных укусов, пока от недовольного дёргания ногой не сваливалась обратно в траву и повторяла ритуал по кругу.

"Один ботинок", - с запозданием сообразил Рик, вытягивая вторую ногу и озадаченно шевеля босыми пальцами. Носки Рапира сожрала ещё вчера. Но из общего дома Рыжий - он помнил это также хорошо, как и запах яриных волос - выходил обутым. Вопрос. Когда это вечнозелёное и вечно голодное создание успело оставить его без ботинка?

И что ещё более интересно: откуда он знает запах яриных волос?

"С-с-собака!" - вдруг припомнил Рыжий, где лишился обувки. Значит, про псину ему не привиделось?

Расшнуровав объект рапирова вожделения и негодования, маг стащил ботинок и запульнул им в файра ему же на откуп. Счастью ящерки не было предела.

Как ни крути, вопросов выходило больше, чем ответов. А ещё он наверняка порядком задержал Яру своими выходками и внезапными отключками. Лучше будет задать их по пути.

Поднявшись на трясущихся ногах не без помощи оказывающего ему всяческую поддержку и подмогу дерева, Рик осторожно, без резких движений огляделся, всё ещё не спеша отлипать от ствола, нащупал на бедре сумку, в ней - флягу, отпил немного, прибрал флягу и сделал решительный шаг от сосны.

...спустя мгновенье Рыж также решительно прижался к ней обратно, обнимая аки старого друга, с которым страсть как не хотелось оставаться.

- Секунду! Только приду в себя, - поднял указательный палец чародей, крепко зажмурившись и стараясь дышать поглубже. - Скажи мне пока, будь так любезна... Это же реально всё было, мне не привиделось? Ну, идеально сферические птички, конских размеров пёсик, сосулькомёт и поливающая ёлочку кипятком Рапира? О, кстати! Ты ведь травница. Знаешь, что можно ей дать, пока она меня не заразила? Я, конечно, понимаю, что зараза к заразе не липнет, но сопли её липнут ко мне очень даже! И ещё. Как ты меня сюда дотащила? - немного отстранившись от сосны (правда, продолжая придерживать её одной рукой, а то вдруг она упадёт - нехорошо получится!), Рик с прищуром поглядел на жрицу и задумчиво подёргал пальцем нижнюю губу. - И ещё-ё-ё... Хотя ладно.

Парень опустил глаза на Рапиру, которая, радостно помахивая хвостом, с истинно драконьим величием принесла к его ногам пожёванный (наверняка в её глазах погибший мучительной смертью) ботинок, вернее, то, что от него осталось, после чего со слабой улыбкой взглянул на Яру.

- Пить хочешь?

+1

126

[indent] Девушка внимательно и настороженно следила за Риком. Отчасти ей конечно было интересно, а помнит ли он из-за чего потерял сознание. Но беспокойство за здоровье все же перевешивало.
[indent] Пока Рик выглядел, мягко говоря, неважно. Словно впервые эль или пиво попробовал, перебрал слегка, вот и ловит все сопутствующее. Оборотням в этом плане легче – отравить их сложнее, хотя, как говорится, было бы желание.
[indent] «Ну хотя бы не под Солнцем в себя пришел»
[indent] Бороться со слабостью и тошнотой – это ладно, сладить можно. А прибавить к этому жар и свет, припекающий макушку… И удерживать в себе завтрак магу стало бы куда сложнее. Не говоря уже о прочих кошмарах. Успокоив себя тем, что сейчас они хотя бы в теньке, а чуть дальше при желании и ручеек найти можно, Яра встала и приготовилась ловить рыжего, если тому изменит дерево и равновесие разом.
[indent] — Как? – невесело усмехнулась жрица. – С трудом. Потому отказываться от воды не буду.
[indent] Сделав глоток из фляжки, девушка прислушалась к окружающим звукам и попыталась уловить необходимые запахи. Чем лечить внезапно простуженную ящерку она не представляла. Рискнуть-то можно, да как бы милая и зеленая после этого синей и холодной не стала. Вот Рику помочь было куда реальнее.
[indent] Травники и алхимики некоторые зелья могли смешать буквально «на коленке», но качество, эффективность, вкус и запах оставляли желать лучшего. Тем более Яра не была мастером, да даже до адепта не доросла. Т.е. что-то сможет, но…
[indent] Решив, что Рик в принципе неплохо справляется с уничтожением своего здоровья, девушка с легкостью перекинула на него решение столь сложного вопроса.
[indent] — Рапире ничем помочь не могу. Как-то не приходилось у рептилий насморк врачевать. Кхм, да в принципе с простудой не знакома. Но тебе самочувствие улучшить могу. Только, хм, сразу говорю, что это не дар Божий, так что от всего и сразу не поможет. Но если хочешь рискнуть…
[indent] Яра протянула обратно фляжку. Кивнула в сторону очередных густых кустов, у которых, правда, колючек было больше, чем листьев.
[indent] — Там дальше ручей есть. Можно запас пополнить. Главное набирать не ниже по течению – мусора много и… в общем не стоит. Здесь должны расти нужные травы и цветы. Могу смешать тебе снадобье для того, чтоб недостаток магии не так чувствовался – по идее. А могу чтоб самочувствие поправилось. Нам в любом случае либо еще два часа здесь сидеть, прежде чем на дорогу выходить. Либо прогуляться лесом. Так оно дольше будет, но хоть дурно не станет.

+1

127

- Ладно. Спасибо за заботу, - кивнул Рик, принимая фляжку и проверяя, хорошо ли закручена.

Не хотелось бы, чтобы, как в один из разов, вся вода осталась на дороге, или Рапира устроила в сумке личную ванну. Накладывать на флягу когти и зубы без персонального разрешения Рыжего ей, конечно, было строго-настрого запрещено (и это был один из тех немногих запретов, которым она следовала), но никто не мешал ей воспользоваться его собственной невнимательностью и неплотно закрытой крышкой.

Попутно Рыжий пытался вспомнить хоть что-нибудь из последнего отрезка времени, а от невозможности этого - вообразить, как именно Яра тащила его. На спине? Или по земле, как куль с мукой? Но на одежде было не так уж много грязи (с тем учётом, что он и так пришёл в себя на земле под деревом), да и новых дырок тоже не наблюдалось. Было бы забавно, если бы она несла его на руках.

Несмотря на оттенок лица цвета бледной поганки и общую слабость, Рыжий всё же не сдержал слабой ухмылки и косо глянул на жрицу. А затем, отпустив сосну и немного покрутив флягу в руках, сосредоточенно кивнул.

- Пойдём лесом. В детстве обожал по чаще шататься: искал троллей и фей... Жалко, что так ничего и не нашёл, - взгляд Рика на мгновение стал задумчивым, отстранённым, но уже в следующий миг парень привычно улыбнулся, прибрал воду в сумку и решительно двинулся в сторону указанных колючих кустов, разрезав воздух перед собой ладонью. - Полный вперёд!

Рапира, придавив на всякий случай ботинок лапой (вдруг убежит?), с любопытством глядела хозяину вслед, но с места трогаться даже и не думала.

Через несколько секунд оглушительного треска и чуть менее оглушительной ругани вперемешку с жалобным ойканьем Рыжий вывалился обратно на полянку, значительно более взъерошенный и подранный, чем был до, не теряя лица сдержанно отряхнулся, окинул взглядом местность в поисках обхода и махнул рукой параллельно кустарнику, также решительно двинувшись туда:

- В другой перёд!

Рапира, с готовностью подхватив зубами ботинок, деловито потрусила за хозяином.

- А снадобья эти твои как-нибудь нельзя совместить? Или я взорвусь? Если нет, то было бы неплохо восстановить понемножку и того, и это, - болтал Рик, неспешно пробираясь через лес и раздвигая кусты и ветки перед собой подобранной с земли палкой.

Одна ветка оказалась особенно вредной и при попытке её отодвинуть выгибалась и со всей дури давала рыжему по лбу. Конечно, он бы мог её обойти, но... Вдарив по еловой лапе ещё раза три и получив ровно тот же результат плюс ссадины на носу, Рыжехвост зарычал, вцепился в неё двумя руками, медленно прошёл вперёд, удерживая её ровно до того момента, насколько хватило рук, отпустил, гордо сделал следующий шаг и... получил щедрую еловую затрещину.

- Да чтоб вас всех! - не выдержал чародей всех тягот сегодняшнего дня и в сердцах топнул ногой. - Звёзды надо мной не так встали? На лбу что ли написано, что каждый сегодня должен мне врезать, иначе день прожит зря?! - вскинув в красноречивом жесте руки, Рик выдохнул и насупленно оглянулся на Яру через плечо. - Спасибо, что хоть от тебя ещё не получил, а то это был бы полный абзац.

+1

128

[indent] Яра, как самая умная после Рапиры, не спешила следовать напрямик за Риком. Она, само собой, последовала, если бы в том был толк. Частенько пристраивалась за кем-то большим, предоставляя им честь первопроходцев. Крупный мужчина или могучего телосложения женщина и сквозь кусты прорвется и через толпу пройдет, а пока преграда не сомкнется за спиной, там Яра пробежит. Но Рик не годился на роль меча или щита.
[indent] Девушка с файром подождали пока до мага дойдет эта истина и он не решит идти более безопасным путем. Переглянулись и только затем поспешили следом.
[indent] — Я читала про зелья, которые сочетали в себе несколько полезных свойств. Но это, к сожалению, не мой уровень. Ну и ты знаешь наверняка, что что-то действительно хорошее не под кустом варится, а с учетом многих моментов.
[indent] Жрица припомнила увесистую книгу с собранными рецептами и пометками, что в каких пропорциях смешивается. Правда, припомнила она и то, что в кривых руках чудесное снадобье, ставящее на ноги, могло легко обернуться в лучшем случае слабительным, а в худшем такой букет неприятностей принести, что горе-алхимику только в петлю со стыда лезть остается.
[indent] — Но можно приготовить два зелья. Одна с одним эффектом, другое с другим. Хм… правда их советуют принимать не натощак. Или погоди, наоборот?..
[indent] Яра закусила губу и ловко увернулась от летящей в ее сторону ветки. Сейчас все ее мысли были заняты формулами и рецептами. Травить Рика она и не думала, ему, судя по всему, на сегодня уже хватит неприятностей. Но жутко же интересно посмотреть как сработают плоды ее трудов. С Рапирой вроде хорошо все вышло, те пиявки зеленые отстали от файра. Хотя… в том ли заслуга девушки и липкого масла?..
[indent] — Что?
[indent] И естественно пропустила мимо ушей сетования на несправедливую судьбу и агрессивные ветки деревьев. На мгновение в груди ёкнуло, мол, вспомнил и сейчас в укор ей ставит. На благо в тот момент мысли преимущественно все еще плутали среди растений и их магических свойств. Потому взгляд у девушки был растерянным и недоуменным, нежели настороженным. Мол, что за ерунду ты несешь?
[indent] Рапира вот сапог несет, Яра сумку, а Рик… себя.
[indent] — А есть повод? – криво усмехнулась девушка. Вышло как ни странно убедительно. Ты только дай этот самый повод, а оборотень себя ждать не заставит. Хоть Яра уже и списала тот поступок на помутнение от жары, но в случае чего припомнит и спросит по всей строгости. Если припомнит сам Рик, естественно.

+1

129

Рыжий окинул жрицу подозрительным взглядом, а затем неопределённо махнул плечом:

- Спроси Рапиру, она находит повод даже там, где его в принципе быть не может! Ну или моё понимание женской логики по-прежнему болтается где-то на уровне рапириного самоконтроля при виде всякой несъедобной дряни... Вон, даже ёлка женского пола! - обвинительный перст Рыжехвостого уткнулся в зелёную негодницу, чуть ранее влупившую ему смачного пенделя, от которого иголки до сих пор торчали из его растрёпанной шевелюры в разные стороны.

Слова про логику что-то всколыхнули в его такой же побитой, как и он сам, памяти, и Рик, на миг забыв про Яру, вернее про ту Яру, которая стояла прямо перед ним, смутно припомнил себя, что-то орущего вслед девушке, уплывающей вдаль по залитому солнцем полю, и негодующе сжимающего кулаки.

"Наверняка опять нёс какой-то бред на фоне перегрева и переутомления, - сокрушенно опустил лицо рыжий маг и помотал головой, разбрасывая лезущие в нос и уши пряди. - И пере..."

Не дав себе додумать мысль, Рик закусил губу и виновато покосился на свою спутницу.

- Прости, если наговорил тебе... всякого. Ну, то есть... всякого, да.

Решительно кивнув, мол, мысль изложил, извинения принёс - можно и дальше двигаться, парень развернулся и насколько мог бодро (так, что даже Рапире с её коротенькими лапками приходилось приноравливаться к шатающемуся и кренящемуся шагу хозяина) потопал вперёд.

Кусты по правую руку путешественников наконец-то закончились, а за ними стало возможным углядеть тот самый ручеёк, что упоминала Яра, заливисто журчащий и поблескивающий в пятнах солнечных зайчиков. Вот только...

- Да разве ж это ручей?! Да это речка целая, не меньше! - праведно возмутился Рыжий, уставившись на бурный поток, рокочущий по выступающим камням, поскольку ему всё, что было мокрым и оказывалось шире длины его шага, представлялось непреодолимой преградой.

Ну в конце концов, маг огня он или где?!

Или кто-то попросту недолюбливал воду... Очень сильно недолюбливал.

Огненная ящерица, поудобнее перехватив ботинок в пасти, понимающе фыркнула, а Рик, поёжившись, возблагодарил яриных богов, что им не надо было пересекать этот ручей, а всего лишь предстояло подняться выше по течению.

Продолжив путь, чародей опять покосился через плечо на девушку и с любопытством поинтересовался:

- А какая разница, пить зелье натощак или после? И если я выпью два разных зелья - они ведь всё равно смешаются у меня в животе! Так почему бы не мешать их сразу? Только потому, что смешанные они выглядят менее аппетитно? Ну так я ещё ни разу не встречал "аппетитных" зелий! Особенно если к зельям отнести то, что готовят лысые старушки с бородавками в придорожных харчевнях... А ты видела, какие у них там котлы?! Жуть. Не, у нас, в Академии, конечно, тоже было зельеварение, ты не подумай, я не какой-нибудь там индюк с горы, который в этом ни рожна не смыслит. Просто никогда не понимал вот этих причуд: мешать по часовой стрелке или против, положить сперва глаз выхухоля или хвост отхухоля. Какая разница, если в напиток оно всё равно всё вместе пойдёт?

+1

130

[indent] «Однако за слова он извиняется довольно часто», отметила оборотень, продолжая неспешно идти за Риком.
[indent] Самочувствие (или самомнение?) к магу возвращалось относительно быстро. То ли полуденный сон так на него повлиял, то ли в теньке ему, как и Яре, было полегче. Девушка припомнила, что рыжим людям под солнцем не очень хорошо. Некоторые «сгорали», причем очень скоро. Применимо ли это к колдунам?
[indent] Рапира со своим трофеем шагала рядом. Не похоже, чтоб она собиралась выдавать жрицу с головой за все содеянное, но пока не простила за принудительную отправку хозяина в страну снов. Рыжий вроде бы не помнил, или делал вид, что не помнил. Девушка то успокаивалась, то вновь начинала волноваться. Скрыть такие перепады было просто: в общем-то, это всегда просто, когда собеседник видит либо твою спину, либо не видит вовсе.
[indent] — Разве?
[indent] Яра смерила взглядом воплощение страха и ужаса для огненного мага и его огненной подружки. Ручей как ручей, ну да разросся за последние пару лет. Но утонуть в нем невозможно – разве что сильно постараешься, какой-то полезной живность тоже не водится, так что и порыбачить толком нельзя. Всей пользы от него – легкая прохлада в знойный день, да возможность напиться. Только не здесь, конечно же.
[indent] — Мне как-то один путник сказывал, что города, особенно большие – сплошь грязные и пропахшие нечистотами. И речки, возле которых люди селятся, рано или поздно начинают нести в себе неприятные запахи, иссыхать и портиться. Неужели правду говорил? Или… – Яра с прищуром посмотрела на Рика. – Или ты воды боишься?
[indent] У страха глаза велики. Одна девица в клане до того крыс боялась, что едва ли не с визгом от мышей бежала или от любой зверушки, которая ей похожей на пасюка казалась. Ну да, страх имел свои корни, уважительные причем. Но сравнивать настоящую крысу и какого-нибудь мышонка… Может Рик тоже вместо ручья видит… реку? Непостижимую глубину? Или вообще опасается созданий, что в воде селятся?
[indent] — Здесь не глубоко. Максимум по колено. Хищных зверей не живет. Был раньше старый разлапистый змей, но издох в прошлом году.
[indent] Принюхавшись к воде, оборотень не отметила тех самых ноток запаха, что указывали бы на отраву или хищника. Значит никто здесь не успел поселиться. Мелькнула было шаловливая мысль толкнуть Рика вперед, мол, страх страхом выдворять. Но припомнила, что за сегодня уже и так измотала названого братца. Да и некрасиво это… Хотя и забавно должно быть.
[indent] — Исходя из твоих мыслей, суп варить – время терять. Можно ведь просто картошки, зелени да курицы в рот упихнуть. Все равно ведь в животе смешается, – дабы отвлечься от мыслей о принудительном купании рыжего колдуна, девушка ушла в тему травок. Вернее постаралась. Ее всегда начинало раздражать если кто-то не знал обычных истин. Дурно с ее стороны, это Яра тоже понимала, все ведь с чего-то начинают. Что понятно ей – может быть чуждо Рику.
[indent] — Зелья могут быть очень даже аппетитными, как на запах, так и на вкус. При том, как уже говорила, встречаются рецепты, где сочетается несколько полезных свойств. Только варить их надо уметь. Не мой уровень. Я-то – так, травница деревенская. У меня выходит максимум терпимо и для чего-то одного. Но я очень надеюсь когда-нибудь выучиться настоящей алхимии. Смешать несколько простых с виду ингредиентов, и получить нечто действительно полезное и волшебное – разве не чудесно? Может… может и зря я за артефакты хватаюсь? Взялась бы за ум, а там и стала бы великим зельеваром. Что думаешь?
[indent] Сейчас мне простительно метаться и пробовать себя во всем. Знаешь, у некоторых руки опускаются от малейшего промаха. Знаю, у самой такое было. Это не хорошо, это не правильно. Но куда опаснее, когда первые удачи слишком сильно окрыляют. Чуток получилось и в мыслях уже убеждение, что это исключительно твое. И идешь совершенно не по тому пути, теряя время, силы и вдохновение.
[indent] Что думаешь, выйдет из меня алхимик? Или лучше старые реликвии искать?

+1

131

- Не знаю, что там у городов с их нечистотами, но у Академии за чистотой каждого источника следят значительно лучше, чем за опрятностью уборной, - Рыжий кашлянул в кулак и, пропустив скосивших на него пристальный взгляд жрицу и ящерку вперёд, в очередной раз прислонился плечом к стволу дерева, чтобы скрыть за вальяжной позой лёгкое головокружение.

Рапира вскоре тоже остановилась, аккуратно сложила ошмётки ботинка на землю, придавив их лапой, и от всей своей драконьей души чихнула, забрызгав соплями все ближайшие кустарники в радиусе метра. Немного попало в воду ("Теперь ниже по течению воду набирать точно не стоит", - про себя отметил Рик), а подол яриного сарафана едва успел ускользнуть из-под обстрела.

С сочувственным вздохом подхватив несчастную зверушку под животик (и чуть не лишившись пальца, когда та с воплем вящего негодования вырвалась, схватила ботинок и только после этого позволила себя поднять), Рыжехвост оторвал ещё кусок рукава и намотал его ящерице на шею на манер шарфа. Конечно, в действенность этого метода верилось ещё меньше, чем в свою собственную способность пройти сейчас с пару десятков метров без остановки и не упасть, но...

Слушая внезапно разговорившуюся Яру в полуха (вот что значит зацепить!), Рик неторопливо следовал за ней - благо, хоть выручала длина шагов, и можно было сильно не спешить, и терпеливо дожидался возможности вставить хоть слово.

- Слушай, - поинтересовался он, когда таковая наконец-то представилась, - ну а хоть горячительные травки ей какие-нибудь можно дать, а? Горячительные в смысле согревающие... Как компрессы! Ну там, местно, наружно? Если она не будет их жрать, вряд ли они существенно ей навредят (хотя если и сожрёт - тоже вряд ли), да и мы сразу заметим, если что не так. Ну, раздражение какое будет или ещё что. М?

Рапира согласно крякнула - вкусно покушать она всегда за, а остальное неважно, и Рыжий с весёлой улыбкой почесал её под подбородком, а затем снова взглянул на девушку:

- А вот насчёт супа вообще-то да. Я в еде чуть более разборчив, чем Рапира, но разве что по той части, где я не жру ботинки и грязные носки... А в остальном мне что готовый суп, что ингредиенты по-отдельности (можно даже сырые - сам пожарю) - всё одно. Не, так-то вкусная еда - она, конечно, вкусная, - тут же смутился парень, потирая затылок и чуть не выронив обмякшего в руках файра, потому как с запозданием припомнил, что может такими высказываниями оскорбить ярины кулинарные таланты, а ведь рыбные палочки ему действительно понравились! - Просто я, это самое... как оно там называется? - Рыж переглянулся с ящерицей и, видимо, в её глазах нашёл подсказку: - Неприхотливый, во!

Оттягивая ответ на вопрос жрицы, он всё пытался его обдумать. Ещё и неприятно свербел в голове другой её вопрос - про воду, который почему-то Рика зацепил куда сильнее прочих её лёгких подколов, хотя она наверняка не имела цели его задеть, просто из любопытства или даже исключительно практических целей (вдруг какую-то воду им ещё предстоит пересекать? - Рыжий с остервенением поёжился) интересовалась.

Раздражённым фырком сдув с носа налипшую прядь, чародей всё же постарался сосредоточиться на более насущном и почти нагнал спутницу, чтобы идти с ней вровень:

- А по поводу таинства замешивания съедобного и не очень... Я думаю, ты обязательно выучишься. Тем более у вас, оборотней, время на это куда менее ограничено, можно успеть поучиться и тому, и сему. Ну и потому что готовка еды и готовка зелий наверняка где-то совсем рядом стоят в линейке магических умений! У меня вон что для одного, что для другого... как у Рапиры лапки. А ты готовишь так, что пальчики оближешь. Даже Рапира подтвердит! Ну и ты это. Старательная. Внимательная. Вдумчивая. Думаю, что-то такое для годного алхимика и является основными параметрами, ну, его годности. Ну и было бы лучше всего, чтобы ты и то, и другое делала, как по мне. Ну, про реликвии не забывала. Это тоже важно, да. Особенно для тебя. А о себе всегда в первую очередь надо думать! Сам не подумаешь - никто не подумает, ага.

Рик тяжело вздохнул, потому как опять начал спотыкаться что на словах, что на деле - слишком много камней внезапно стало под ногами. А ещё потому что боялся опять сказать что-нибудь не то, что ещё сильнее подорвёт веру будущей великой травницы и кудесницы в себя.

Занятно, но он только сейчас начал осознавать, что за всю жизнь практически не общался с такими людьми, как Яра. Сёстры его довольно быстро нашли себя в том или ином и каждая по-своему уверенно шла к своей цели. Да и общаться с ними - себе дороже! В школе его сплошь окружали такие же балбесы без страха и упрёка, которые могли вломиться в кабинет посреди урока... через окно... на летающей швабре, да ещё и глядеть на учителя с праведным негодованием, мол, а что я такого сделал, а отнюдь не те, кто будет ещё с полчаса мяться перед дверями, переживая, а точно ли можно зайти, а всё ли так и в порядке, даже если его позвали. Да даже девчонки!.. Но не будем о грустном.

Нет, иногда Рыжий краем глаза замечал вот таких тихонь, у которых на первый взгляд всё было идеально, а попытаешься разговорить - и в голове полнейший бардак из комплексов, ограничений и бесконечных требований к себе, что по малодушию своему Рик тут же сваливал на безопасное расстояние...

Но здесь как-то выбора из собеседников особого не было (не с Рапирой же, в самом деле, общаться, вот ещё), да даже если бы и был, Рыжехвост уже оказался пойман на интерес. Это как на втором году обучения "эти скучные закорючки начерталки" внезапно открыли ему огромнейшее поле для экспериментов, и дело пошло семимильными шагами. Правда, ровно до тех пор, пока не упиралось в очередной коллоквиум по теоретической части.

В общем, Рика по-прежнему крайне интересовал образ яриного мышления, но недостаток собственного опыта и знания в подобном общении отдавался где-то на подкорке острой неуверенностью.

"А так дело не пойдёт", - осадил он себя и решительно повернулся к девушке:

- Встречный вопрос. Как думаешь, выйдет у меня понять тебя? Вернее, нет, не так. За сколько дней я справлюсь с этой задачей? Можем сделать ставки, - он широко ухмыльнулся и потормошил сонную ящерку в руке. - Рапира, твой голос тоже будет считаться!

+1

132

[indent] Жрица улыбнулась. Не смотря на все, что терзало молодого мага (начиная от явной головной боли и слабости и заканчивая кучей вопросов), первым делом он был заинтересован в самочувствии Рапиры. Подгадав момент, когда девушка задаст вопрос и тем самым прервет свою речь, маг заставил ее вновь задуматься над вопросом файра.
[indent] Были среди рецептов и такие зелья, которые при всей своей полезности обжигали горло хлеще самого острого перца. Но то ли нужно ящерке? Она не походила на умирающую, но была менее резвой, нежели в начале пути. Хотя может сказывалось то, что ее дурь несколько поуменьшилась за счет деятельного утра? Кто же зеленую разберет?
[indent] Что-то сварить и впрямь можно было. Из того, что Яра помнила наизусть. Но во-первых: ингредиенты в поле не собрать. А во-вторых: не хотелось рисковать здоровьем ящерки. Ей может, как и сказал Рик, ничего с этого не быть. А может, как опасалась Яра, и лапки протянуть от чужеродных травок.
[indent] — Здесь и сейчас ничего подобного ни найти, ни сварить нельзя. Варианта на мой взгляд всего два. Дойти до деревушки, в которой можно заночевать, и там спросить у местных что-нибудь… согревающее. Либо устроить привал и дать ей отлежаться на солнышке. Сейчас самое пекло и нам повезло, что мы не под открыты небом. Может ей будет хорошо…
[indent] Жрица покачала головой и печально усмехнулась, мол, я бы и рада помочь, да вот нечем. Совершенно. А меж тем идти до упомянутой деревушки им еще долго. Тем более, что они изрядно потеряли времени, разбираясь с живностью и друг с другом. Девушка не хотела этого говорить Рику, но по всему выходило, что ночевать им придется не в уютной кроватке.
[indent] Может и управились бы, да только Рику явно пока было не хорошо. Яра в который раз пожалела о поспешности своих действий. Не укусила от неожиданности и то хорошо.
[indent] «Мда, детей мне явно пока рано заводить», с ироничным облегчением отметила девушка, слушая рассуждения о супе и нюансах его употребления. Пример оказался то ли неудачным, то ли сам Рик был из тех, кто всегда найдет опровержение чужой позиции. Нельзя сказать, что со своей башни он был совсем не прав, но уразуметь важность последовательности в зельеварении не смог. А приведенное сравнение увело совсем в другую сторону.
[indent] Неприхотливый – это, конечно, хорошо. Но эффектам зелий будет не все равно когда и с чем ты пьешь то или иное варево. Впрочем, как знать: у некоторых брюхо едва ли не каменное. Прям как у гномов… Ну, так говорят. Самих жителей подгорного мира Яра не встречала. Видела мельком, но не вызнавала что там с их животами и неприхотливостью.
[indent] — Своя рубаха всегда ближе к телу, – кивнула девушка, внезапно не став реагировать на болезненную тему. Вчера она упорно убеждала всеми правдами и неправдами, что в первую очередь надо заботиться о общем благе, жертвуя в чем-то своим. Может спорить не хотела, а может ее ободряющие слова вдохновили согласиться. А может и вовсе поняла так, как сама того захотела.
[indent] Уверенность в себе – это же тот самый вдохновляющий указатель, что ведет по намеченному пути.
[indent] Она живет совсем мало на этой земле. Всего-то считай тридцать зим – мелочь же! Иные и под сотню лет все блуждают в поисках, к чему душа лежит. А она уже практически решилась посвятить себя любимому делу.
[indent] — Пожалуй, тут ты прав. Наверное, я смогу. Правда придется пожертвовать частью своего комфорта. Что в одном деле, что в другом.
[indent] Рецепты на дороге не валяются. Разве что учителя искать… А что, Падь не маленькая, авось для хвостатой и сыщется тот, кто научит уму разуму. Начать же можно с углубленного изучения записанных клановых рецептов.
[indent] Ответить на вопрос Рика Яра не успела. Вернее даже не столько она и хотела вдаваться в дебри неуютного вопроса. Понять друг друга – ха! – жрица все как лисенок тыкается во что ни попадя, сама себя уразуметь не в силах, а тут человек ее понять надеется.
[indent] Но тут на глаза попалась странная поблескивающая груда непонятно чего, завлекательно валяющаяся прямо у ручья. Сначала девушка подумала, что пробившийся сквозь листву луч выхватил бегущую воду и играется на ней. Но нет, не похоже.
[indent] — Смотри. Как думаешь, что там?

+1

133

На предложение Яры касаемо его подопечной Рик задумчиво хмыкнул, а затем внимательно огляделся. Привал устраивать казалось слишком расточительным (дожили - с кем поведёшься, от того и наберёшься - он теперь ещё и о расточительстве времени начал задумываться!), а выходить на солнцепёк - просто добровольным самоубийством, но солнце всё же поблизости было: над ручьём густая листва была более разреженной, просветы - больше, а значит, надо было выставить Рапиру туда. Вопрос только, как?

Вот и выискал он взглядом что-то, что могло бы пригодиться. Выискивались пока только всякие камешки, веточки и разворошенный муравейник. С досады пнув последний, Рыжий резво отпрыгнул в сторону, когда из него послышалось угрожающее шипение, поскользнулся на выброшенной потоком гладкой палке и едва не сел в ручей задом.

Очевидно, страх перед водой оказался несколько сильнее земного притяжения, которому Рик подчинялся часто и безоговорочно, и парень всё же устоял на ногах, неловко взмахнув руками за спиной уже вновь оторвавшейся вперёд Яры. А затем подцепил палку стопой и одобрительно хмыкнул, взвешивая её на ладони.

Самое оно.

На обглоданную водой ветку длиной в полтора его локтя немедленно была водружена Рапира, а сама ветка выставлена над ручьём на освещённый участок пространства. Солнечные зайчики пробежали по блестящей чешуе файра, и та с интересом приподняла голову, а Рик хотел было уже возгордиться своей замечательной идеей обогреть ящерицу и одновременно продолжать путь, как крохотные коготочки заскребли по гладкой поверхности дерева, а сама ящерка поехала куда-то вниз.

- Да ну Рапира! - пробормотал обвинительным тоном Рыжий, будто это ящерица была виновата в недоработанности его идей, и едва успел ухватить её за хвост в нескольких сантиметрах от ручья, а затем повернулся к окликнувшей его Яре, не сразу сориентировавшись в ситуации. - А, что? Где? Это не я!

Хотя оставалось загадкой, как это драконоподобное умудряется с лёгкостью балансировать на куда более тонком перешейке пространства и даже засыпать в таком положении, но не могло удержаться на довольно-таки толстой палке, задумку и правда требовалось модифицировать. А потому, зажав палку между ног и стянув с файра импровизированный "шарфик", Рыжехвост попытался примотать Рапиру к концу палки так, чтобы она больше не сваливалась.

И одновременно пригляделся к тому месту, на которое указывала жрица.

Что-то блестело, будто сваленное на самой кромке ручья в кучу и прикрытое горкой намокших перьев. Наметанный глаз Рика, привыкшего опознавать спрятавшуюся Рапиру всегда и везде, быстро выхватил красно-золотые чешуйки, а затем и длинный хвост, по размерам очень подходящий его питомице.

Ящерица? Змея?

Рыжий сделал было шаг к золотой кучке, но вовремя вспомнил, что эти тварюшки могут быть опаснее его Рапиры, и решил проверить на расстоянии, выхватив из зубов не успевшей среагировать Рапиры ошмётки своего ботинка. Те, после короткого прицеливания, моментально отправились в полёт, просвистев чуть выше чешуйчатого существа, и шлёпнулись в воду.

А из кучи высунулась крохотная драконья головка...

- Ещё один файр, мать вашу?! - резко выпрямился Рик, и Рапира, воинственно растопырив крылья, грозно зафыркала на неприятеля.

Чародей понятия не имел о межличностных отношениях файров, потому как окромя Рапиры других за всю свою жизнь не встречал, и потому мог бы списать подобное поведение на здоровую конкуренцию или ещё что, но тут существо приподняло ту груду мокрых перьев, что лежала на нём, и стало очевидным, что это его крылья, а вот ног у него не было от слова совсем.

- Вот жеж дерьмо линдвормье, - выдохнул Рыжий, лицо которого вытянулось, а глаза - непомерно округлились.

Выискивая в библиотечных книгах информацию о драконах, он часто натыкался на описания и близких к ним по строению и повадкам существ. Эту тварь он тоже встречал, пускай и только на картинках, но помнил, что красный оттенок чешуи очень роднит его с красными драконами, что касается привычки сперва нападать, а потом уже разбираться.

- Яра, назад! - просипел Рик, палкой отодвигая свою огненную ящерицу подальше от оживившегося создания.

Рапира хоть и не слыла такой же безрассудной, как её хозяин, но с неё станется пойти выяснить, кто здесь главный драконид на поляне.

И тут якул, а именно так именовался этот зверь в западной монстрологии, поднял повыше морду, раскрыл пасть, показывая опасные острые зубки и раздвоенный язык, развёл пошире крылья, собрал тело в тугую пружину, будто уже собираясь напасть на путников, и... издал жалобный писк, одновременно поднимая из-за шеи огромные уши и подпрыгивая высоко в воздух.

Картинка показалась Рыжему настолько комичной, что он странно булькнул, безуспешно сдерживая рвущийся наружу смех, переглянулся с Рапирой и синхронно с ней повернулся к Яре, делая щенячьи глазки:

- Давай возьмём его с собой?!

Якул :3

http://forumuploads.ru/uploads/0001/31/13/2507/68449.png

+1

134

[indent] Жрица, в свою очередь, приняла нечто поблескивающее на солнце за потерянную безделушку. Это городские воришки все лелеяли надежду в каждой находке найти самоцвет подороже, а Яра… Яра даже в самых изысканных камнях и украшениях видела бесполезное украшение. Да, красивое, но так и вырезанный из дерева амулет красив и чувств в него вложено больше.
[indent] Но если здесь и впрямь кто-то что-то ценное обронил, то может быть за ним вернется? Если, конечно, Рапира не съест раньше. Да и Рик, что сорока, так иль иначе ведь подберет. Хотя ему можно… Наверное.
[indent] Однако, когда «безделушка» подняла голову, девушке пришлось признать, что блестела на солнце чешуя.
[indent] «А разве они здесь водятся?», хотела было спросить жрица. Она драконов никогда в жизни не видела. И из всех рептилий была знакома разве что со змеями. В книжках еще картинки всякие видела. Но там художник был не очень талантлив, ибо узнать в искаженном образе лошадь, пещерную змею и разгадать кто же кого ест было порой решительно невозможно. Что уж говорить о файрах? Диковинные создания, и в здешних краях не водились.
[indent] Да и сам Рик сказал, что его напарницу привезли с далеких земель за морями. Откуда здесь взяться родичу зеленой прожоры?
[indent] — Точно не он, я бы по запаху узнала, – на рефлексах отвергла «теорию» девушка.
[indent] Линдвормы – они же с лапами, верно? Точнее с одной парой – передней. Крыльев же, как и задних конечностей у них не было. Вроде бы раньше на их месте еще встречались плавники или ласты, но сейчас окончательно отсохли. Или этот ужас всех прудов и водоемов мутировал?
[indent] Если вспомнить прыгающие пернатые шарики, раздувшихся от переедания магической дряни псов, да и вообще сам факт того, что Рик рядом, то можно было предположить и такой вариант. На всякий случай жрица напряглась и еще раз принюхалась. Нет, это пернато-чешуйчатое нечто может и приходилось змеям-с-лапками родичем, но весьма далеким.
[indent] Пока Яра в уме перебирала всю доступную ей информацию, Рик управился с этим заданием быстрее. Он точно смекнул, что за существо перед ними, и кажется счел его опасным. Жрица приготовилась в случае чего отскочить в сторону. А если тварь ядовитая и решится наступать, то ее бы оглушить или…
[indent] Впрочем, этого не потребовалось. Издав далеко не воинственные звуки, создание… Надо думать, что пошло в атаку.
[indent] Проследив за траекторией взлета и падения ушасто-чешуйчато-пернатого создания, девушка слегка расслабилась и уже без страха пошла к неведомой зверушке. Та, поняв, что демонстрация собственной грозности, не произвела должного эффекта в панике попыталось отползти поглубже в траву. Когда и это не удалось, то попыталась подороже продать свою жизнь в попытке укусить обидчика. Может человека и цапнула бы.
[indent] Подняв «добычу», Яра развернулась к Рику. Держала девушка крылатую змею за шею – поближе к голове, чтоб та не укусила. Второй рукой как могла прижимала крылья к телу. Хвост змейки бился во все стороны. Но силы были не равны, а у кого-то и вовсе подходили к концу.
[indent] — У нас таких не водится. Точно тебе говорю. Разная живность встречается, в том числе и диковинная. Но вот таких раньше не видывала. Даже в книжках моих не упоминались. Ты ведь в них разбираешься? Давай осмотрим. Мне кажется, что она ранена. Или что-то внутри болит.
[indent] Яра оглядела пространство, выбирая место, где находку можно было бы придирчиво разглядеть и оценить ущербность оной.

+1

135

Закинув на плечо палку с намотавшейся на неё Рапирой, которой, как говорится, "и хочется, и колется" изучить незнакомца со всех сторон и аспектов действительности, Рик быстро прихромал к Яре и ухватил змеюгу за хвост, пока тот не попытался сломать жрице руку - всё-таки сила у них, по мнению исследователей, была немалая.

В искренне геройском порыве он даже собирался перехватить у подруги шею якула - уж ему-то не знать, как обращаться с клыкастыми чешуйчатыми созданиями! - но когда в его сторону раздалось одновременно возмущённое шипение обеих рептилий: Рапиры, которую он уронил вместе с палкой себе на ногу, и твари, которая заметила дёрнувшуюся к её оскаленной пасти руку, Рыжий справедливо рассудил, что у оборотницы сил всё ж таки побольше, чем у простого человека, пусть и такого способного и талантливого, а заодно безапелляционно определил пол их находки:

- Баба это, точно тебе говорю! Вон и Рапира, видать, на неё из-за этого взъелась.

С обиженным выражением лица потирая ушибленную ногу и отпихивая любопытную мордочку файра, уже напрочь забывшего о своём недомогании и с прежней прытью взобравшегося ему на плечо, Рик кивнул девушке на несколько плоских широких камней выше по течению, куда можно было бы уложить "змейку", и первым устремился туда, потянув за якулий хвост, цепко намотавшийся вокруг его запястья.

- Якулы, ну, они везде по-разному вообще называются, - попытался он отыскать крупицы полезной информации в своей забитой всякой ерундой голове. - Знаю, что не ядовиты и огнём, в отличие от некоторых, не бомбят всю округу, - чародей скосил недовольный взгляд на огненную ящерку, которая в нетерпении покусывала его ухо, но к находке пока приблизиться не решалась, и продолжил: - Древесные создания. Нападают сверху из засады. Отличная скорость и точность - метят своими зубами прямо в уязвимые места, навроде жизненно важных вен или артерий. Почти как вампирюги, разве что кровью не питаются. Некоторые приписывают им способность к разумным суждениям, а оттого их самих - к дальним родственникам драконов. Но...

По всей видимости, переполняемая любопытством в десятки раз больше размеров её крошечного тельца Рапира всё-таки не выдержала и, извиваясь ужом, скользнула по руке Рыжего прямиком к "сородичу", чтобы познакомиться поближе.

Осторожно принюхиваясь и изо всех сил вытягивая шею, ящерица целиком завладела вниманием якула, от изумления даже переставшего вырываться и приподнявшего свои огромные уши, что-то вопросительно чирикнула с выразительным полуурчанием-полуповизгиванием, на что получила озадаченное ежиное пофыркивание, торжествующе развела в стороны крылья и подняла торчком шипики на спине, представая перед новенькой во всём своём великолепии, набрала в грудь побольше воздуха под паникующее "Не-не-не!" своего хозяина и... вместо грозного драконьего рёва, как она себе это представляла, смачно чихнула, закидала змейку своими соплями, а сама шлёпнулась в траву.

Рыжий закатил глаза.

- Но про файров тоже пишут, что они отличаются умом и сообразительностью, поэтому я тем писакам не шибко верю, - продолжил он и обогнул один из камней, чтобы якул очутился между ним и жрицей, аккуратно укладывая вновь завозившееся создание на гладкую тёплую поверхность.

- Понятия не имею, где они водятся, а где их нет, и к чему это вообще, ну там, знаешь, к любви, к приключениям, к пустым карманам или ко всему сразу. Наверняка народ сведущий шарит! Вот только с промокшими насквозь крыльями он далеко не убежит... не уползёт... не улетит. А ни с чего бросаться в воду для неводоплавающих пернатых такая себе идея. Но в болячках их я не разбираюсь. Мою заразу ничто не берёт. Не брало, по крайней мере, до недавнего времени...

Рик скосил глаза на ходящую ходуном высокую траву на берегу, которая ясно сигнализировала о приближающейся к ним с упорством летящего топора Рапире, а затем обеспокоенно посмотрел на жрицу. Сможет ли она помочь или опять скажет, что это не по её части, и опаснее возможный от помощи вред? Но ведь сама же предложила...

+1

136

[indent] «А я вот читала, что каждый зверь домашний на своего хозяина похож», озвучивать данное знание, позаимствованное из книг, девушка не стала. Но весьма ощутимо промолчала, вдобавок бросив на тянущего ее и змейку вперед Рика красноречивый взгляд.
[indent] Различий между рыжим магом и его питомцем и впрямь были… незначительны. Посмотришь и не сказать, что один в один по повадкам, но некоторая «родственная» дурость, что связала этих двоих, чувствовалась без всякой магии и звериного чутья. Потому если уж кого и винить в сумасбродности и диковатости зеленого файра, то исключительно ее владельца. Хотя как знать, может это она его воспитывала под себя. Тогда стоит отдать должное, она весьма умна для зверя.
[indent] «Может и ты такая же?», пол Яра определить не могла (ибо в змеях не разбирается, да и запахи так пристально не разбирает), посему решила принять на веру убеждение Рика в том, что перед ними прекрасная представительница крылато змеиного племени.
[indent] — Держи крыло расправленным. Вот так, чтоб полностью раскрытым на камне лежало. Я не знахарь, и не врачеватель. Могу только беглый осмотр провести.
[indent] Освободившейся рукой жрица почесала змейку за огромным ухом и начала упомянутый осмотр. Ничего ужасного она по итогу не обнаружила. Ни ран, ни содранной чешуи, ни выдерганных перьев, ни раздражения (за исключением разве что самого факта пленения) Может быть у рептилии болело что-то внутри, может она была кем-то отравлена или сама налопалась непривычных для нее «блюд», а может просто по несчастливой случайности плюхнулась в ручей и до момента обнаружения спокойно себе ждала, когда перышки высохнут. Был еще вариант, который назойливо лез в мысли, и вместе с тем совершенно не противоречил всему перечисленному.
[indent] — На мой взгляд внешних повреждений нет. Правда я думала, что у такого существа будет коготь на крыльях. Вот тут вот, чтоб за ветки цепляться было удобнее. Но это к делу не относится. Хм… она – диковинка для здешних мест, прям как твоя Рапира. Может она тоже здесь не одна?
[indent] Воображение весьма успешно нарисовало еще одного мага (на этот раз водного отчего-то), от которого улетела подружка. Вот она ринулась за чем-то к воде, по стечению обстоятельств запуталась в собственных маневрах и плюхнулась в ручей. Вылезла где потеплее, чтоб подсушить себя и заодно обождать, когда хозяин ее таки найдет.
[indent] Выглядело бездоказательно, но очень убедительно.
[indent] — Есть два варианта. Первый: отпускаем ее и пусть сама решает, что делать и как быть. Второй: берем с собой. Хотя бы пока у нее крылья не высохнут. Мне не хотелось бы красть у кого-то зверушку. Но и бросать чужака… у нее все шансы здесь сгинуть. Не знаю как там на ее родине с хищниками, но здесь предостаточно и тех, кто закусит змеями или птицами.

Отредактировано Яра (28-01-2020 18:25:48)

+1

137

Пока Яра осматривала якула, Рик внимательно следил за её махинациями, отмечая белизну и тонкость таких хрупких на вид рук, которые с поистине пугающей хваткой удерживали отнюдь не слабенькую змейку, а когда она заговорила - поднял взгляд на её лицо, из-за чего пропустил мимо ушей добрую половину речи. Не со зла.

Повисшая зубами на его запястье Рапира быстро привела Рыжего в чувства, и отпустив быстро собравшегося в тугую пружину якула, чародей аккуратно разомкнул челюсти фамильяра, чтобы попытаться упихать ящерицу в сумку.

- Если говоришь, что она не местная, вряд ли она пришла... ну или добралась сюда каким иным способом сама, - пробормотал он, не глядя на Яру, потому как был занят поимкой наглой файровой морды, которая немедленно высовывалась с противоположной стороны сумки, стоило только спрятать её с одной.

Ненаглядная по всему видно ревновала или просто нервничала в присутствии незнакомки, потому Рик не мог сердиться на неё за весьма ощутимые следы укусов и царапины на руке, но сейчас она делала это очевидно из врождённого чувства вредности, и Рыжий начал понемногу закипать, удерживая файра внутри поставленной на камни сумки уже обеими руками и коленом.

- А если кто-то притащил её сюда, и она этому кому-то ещё нужна, то нужно развешать объявления! - всё гениальное просто. - Меня самого так когда-то отыскали, правда фантазия у "сыщиков" оказалась будь здоров... Но я ещё никогда не чувствовал себя таким нужным, - Рик усмехнулся, подняв глаза на Яру, когда Рапира внезапно угомонилась, и продолжил: - Вернёмся в Сгирд, наделаем бумажек - с помощью моей магии с этим не будет проблем, - "Если я опять не накосячу, конечно", - мысленно добавил он про себя. О том, что Яра возвращаться не планировала, и обратный путь ему, возможно, придётся проделать в одиночку, он старался не думать. - Поспрашиваем очевидцев. Ежели хозяин или тот, кто припёр её сюда, не отыщется, наверняка найдётся какой-нибудь умный господин, сведущий в таких тварях, который знает, откуда она, и сможет отправить её по месту жительства. Или обеспечит ей надлежащие условия. Или... да хоть сердобольная старушка, которая подбирает с улицы всё, что неровно лежит и жалобно попискивает! Найдём, кто о ней позаботится.

Убедившись, что огненная рептилия больше не пытается сбежать из сумки, маг устало выпрямился, ощущая в голове внезапную тяжесть, и широким жестом вытер пот со лба. А затем окинул дружелюбным взглядом их новую попутчицу.

- Назовём её... - забывшись, Рыжехвост снова протянул руку к якулу, чтобы его погладить, и слишком поздно заметил направленный в его сторону пронзительный взгляд больших изумрудных глаз. Мысленно попрощавшись с рукой, Рик застыл испуганным сурком, но ко всеобщей неожиданности змейка вместо того, чтобы впиться в его кисть четырьмя острейшими клыками, сжалась ещё сильнее, а затем со всей силы ударила в ладонь головой так, что руку рыжего отбросило на добрые полметра, а сам он с отчаянным криком схватился за неё другой рукой.

Еле сдерживая в себе самые нецензурные ругательства, Рыжий развернулся к Яре и якулу спиной и попытался осмотреть руку. Было рилдировски больно, но, кажется, пальцы не сломаны и даже не выбиты. Однако опухнет она знатно.

- Дубина! - рыкнул парень через плечо, хотя получилось больше жалобно, нежели грозно, как ему хотелось. И улыбнувшись змейке приторно любезной улыбочкой, добавил: - Дубинушка.

И Рапира на его голове одобрительно крякнула, причёсывая рыжую шевелюру своими коготками. Рик только закатил глаза. Вот почему сумка так внезапно угомонилась. Когда только успела туда взлететь?

- Зуб даю, что это баба, - добавил Рыжехвост, немного успокоившись, и тяжело вздохнул, продолжая путь, - вечно у меня с ними не ладится. Только и делают, что бьют.

Последняя реплика предназначалась Яре, но Рик уже не смотрел в её сторону и глянул на свесившуюся перед его лицом любопытную файрову мордочку.

- Я к ним со всей душой, понимаешь, а они! - жаловался парень уже своей верной чешуйчатой спутнице и поднёс к её голове указательный палец здоровой руки, чтобы почесать ту под подбородком. На что ящерица немедленно наделась на палец ртом. Рыжий так взглянул на неё, что Рапира, немного подумав, палец всё же отпустила и позволила себя приласкать. А Рик с прежней дружелюбной улыбкой оглянулся на девушку. - Кстати, мне уже лучше. Я быстро прихожу в себя, так что можем продолжать двигаться в этом же темпе, я постараюсь нас больше не задерживать.

+1

138

[indent] Что бы там Рик не говорил, а якул оказался достаточно разумным созданием, чтоб не кусать руки, которые ему не вредят. Яра это отметила еще при осмотре: змейка притихла и не делала резких попыток вырваться. Лежала, косила на человека и оборотня своими глазками настороженно, но не брыкалась. Может, конечно, и выжидала удобного момента.
[indent] Потому окончательно в разумность создания девушка уверовала, когда Рик затеял разборку со своим чешуйчатым питомцем. Будь крылатая обычным зверем, то непременно воспользовалась бы моментом. Крылом или хвостом попыталась бы ударить, или напрягла бы силы, чтоб вырваться. Но чудное создание только и сделала, что подтянула к себе хвост. Как скатанное в трубочку тесто ей лежать не хотелось.
[indent] «Ну, рискнем», жрица убрала руки. Рыжий отошел и потому зверь в случае чего атакует ближайшую цель, т.е. ее. Пусть и не самый опытный оборотень в округе, но и таких способностей хватит, чтоб перехватить зверька или уклониться.
[indent] Якул подняла голову, пошевелила крыльями, убедилась, что никто ее больше не держит, и свернулась. На окружающих она смотрела как потерявшийся ребенок на незнакомых взрослых. Страшно, конечно же, но вдруг к родителям выведут. И такая компания определенно приятней, чем неизведанные поля, леса и куча существ, желающих тебя попробовать на зуб.
[indent] — Предлагаешь вернуться?
[indent] Для поиска хозяина это было самым лучшим вариантом. Тем более, что и амулет можно было бы сдать волчице и все объяснить. Только Яра не хотела возвращаться. У нее было хорошее приподнятое настроение, и какая-то вера в себя. Вдохновение. Травница лучше прочих знала как скоротечно подобное воодушевление. Может у нее потом и духу не хватит хвост свой от стаи оторвать.
[indent] — Думаю, что и одна до места дойду. А ты мог бы позаботиться о…
[indent] «Точно домашняя» Кошка-крысоловка дома тоже так на ласку напрашивалась и похвалу. Как ткнется головой в руку или ногу, прижмется, поурчит. Якул не урчала, но головой ударилась в руку знатно. Так, что Рик отшатнулся.
[indent] «Скорее всего у ее хозяина сильные руки», образ мага воды из худенького паренька стал развиваться в нечто более мужественное и мускулистое. Хотя представить на плече у мужика пеструю змею было… несуразно как-то.
[indent] — Никакая ты не дубина, – буркнула жрица, почесывая удивленную человеческой реакцией на ее доброту змейку. – Медяшкой будешь. Так же блестишь на солнце.
[indent] Не сказать, что Яра вообще не напряглась, когда крылатая змея стала взбираться по ее руке к шее. Следила за маневром очень пристально. Чем в очередной раз удивила якула. Видимо у той уже отложилось, что человек не должен бояться, а эти отчего-то как-то не тем пахнут. Останавливалась, смотрела на Яру и, не слыша упрека, продолжала взбираться.
[indent] Жрица слышала, что где-то очень далеко на юге живут змеи, которых не могут поднять и десять взрослых мужчин разом. Якул была не из таких. Плечам после появления крылатого воротника ощутимо потяжелело, да и крылья немного мешались. Но в целом, раз змейка решила так ехать, то пусть ее.
[indent] Поглаживая чешую, девушка пожала плечами:
[indent] — Просто ты к ним подхода найти не можешь. Либо они так симпатию проявляют. Не зря же ты ее с Рапирой сравнил.
[indent] Себя-то жрица к пресловутым «бабам» не причислила. Во-первых: не успела бы так с темы на тему прыгнуть, а ведь они сейчас рептилий обсуждают. Во-вторых: она молодая и красивая девушка и до бабы ну никак не доросла!

+1

139

- Вернуться? - Рик удивлённо заморгал глазами, повернувшись к девушке лицом, и пошёл вперёд спиной. - Нет, что ты! Сделаем это, когда разберёмся с твоим спец. заданием.

Рыжий улыбнулся, вовремя остановившись, чтобы не напороться затылком на торчащий сук, и нерешительно пожевал губу, беспокойно глядя то на девушку, то на крылатую змею на её шее. Правда, беспокоила его отнюдь не безопасность жрицы в таком рисковом соседстве: уж кто-кто, а лунные с их обострёнными звериными инстинктами должны лучше прочих представлять, когда им угрожает опасность, тем более от чего-то, что является частью их среды обитания. Ну ладно, якулов она никогда не видела, но ведь змеи тут водятся?

Нет, волновало его другое.

Вспомнив, что Яра сама по своей природе зверь наполовину, если не больше (уж больно напоминали её повадки звериные, хотя со стороны смотрелись всецело человеческими), Рик подумал, что свобода и почти родные для зверя места могут внезапно взыграть в её голове, и она просто убежит от него перелесками, махнув на прощание пушистым хвостом.

Ведь, как говорят, сколько волка не корми... Тем более Рыжехвосту доводилось слышать о "прирученных" волках, которые, несмотря на всю преданность хозяевам, покидали их, как только клыкастых вывозили на природу. Дикие звери остаются дикими, а Яра и вовсе прямо сказала да и видом своим показывала, как не по себе ей в городе.

Потому он всё же решился спросить:

- Ты ведь не собираешься меня тут оставлять, правда? Не подумай, не то чтобы я боялся, - внезапно затараторил в своей привычной манере Рыжий, ещё сильнее растрепав волосы на затылке. - Я почти ничего не боюсь! Просто... ты же знаешь, я вечно влипаю в неприятности, да и мы с Рапирой передерёмся без тебя.

Рик кинул быстрый взгляд на ящерку на своей голове, и та что-то звонко чирикнула, пристально разглядывая Медяшку. "Главное, чтоб они не передрались", - со вздохом подумал парень, но затем отметил, что пока он не распускает руки, файр тоже держит себя в лапах.

А значит, Яре придётся нести это бремя в одиночестве. Хотя...

- А как к ним найти подход?

Сорвав с ближайшего дерева тонкую веточку, чародей быстро сунул её себе в рот, руки - в карманы и с любопытством поглядел на жрицу, покачиваясь на пятках. Если говорить откровенно, он никогда не задумывался, что к прекрасной половине общества нужен какой-то особый подход. Ну, бабы - они ведь бабы. Или баба не человек?

В очередной раз чихнув на его голове, Рапира убедительно опровергла его последнюю мысль, да и... если совсем уж придираться, из трёх окружавших его представительниц "слабого" пола ни одна не была человеком. Как и слабой.

В пору было бы начать комплексовать, но эти мысли перекрывала симпатия ко всем троим. Так что почему бы и не попытаться их понять?

+1

140

[indent] Жрица скептически приподняла бровь. По ее сугубо личному мнению, если уж болеешь, то не нарывайся на неприятности и уж тем более сам себе не вреди. Бывает, конечно, такое, что вопреки желаниям тела нужно двигаться и бороться с напастью. Но во всем нужно знать меру!
[indent] Люди ее не знали. Сами были готовы переутомиться и выжать все соки из себя, так еще и на других перекладывали. Яра такое уже видела и по отношению к другим людям,  по отношению к животным. Что ими двигало – корысть или гордыня? Не важно, жрица этого не одобряла.
[indent] Мало им было одной заболевшей животинки и утомленного переходом мага. Теперь еще и змея на шею села. В буквальном смысле. С другой стороны… на умирающих никто не походил. Может пешая прогулка и не сделает дурного их здоровью.
[indent] В Яре мешалось двойственное отношение к проблеме. С одной стороны как девушка ответственная и заботливая она бдела за состоянием стаи. Стремилась сделать так, чтоб никто лишнего на себя не взвалил и до дурного себя не довел. И в то же время как оборотень она считала людей и магических малоизученных зверушек слишком… уязвимыми. Что опять же заставляло их беречь и охранять.
[indent] Хмыкнув, девушка в который раз пожала плечами, мол, будь по твоему. Одновременно с тем поправляя новенькое украшение в виде чешуйчатой наездницы.
[indent] «Точно какая-то глупость в голову пришла», подумала Яра, видя как меняется выражение на лице Рика. К себе не прикопаешься, сейчас она молчала. Что бы там не было, а это Рик сам себе надумал.
[indent] Собственно, правда была недалека от предположений жрицы.
[indent] — Ха! Тебя оставишь, горе луковое… как ты вообще дожил до этого дня? Пошли уж. Только под ноги смотри. Здесь не дорога, в траве не только камни попадаются.
[indent] Девушка безошибочно определяла в какую сторону им идти и как лучше повернуть. Довелось ей как-то в лунную ночь здесь побегать. Лиса – хищник. Зверь умный и плутоватый. Но Яра, что бы не говорила и кем бы себя не считала, была в звериной шкуре почти как лисенок. В какие-то моменты смекалистый, в какие-то жестокий, но преимущественно дурашливый и непутевый. Позор как не посмотри, ну а что поделать?
[indent] Так что и в ручье она в прошлый раз тут искупалась, и за птицей с серебристым оперением погонялась, и даже сократила поголовье мелких зверушек. Еще бы нос не совала куда не простят…
[indent] — Хм? Не знаю. Думала как-то животных разводить. Тех же птиц для охоты. Но как-то не сложилось. Хотя вот мой брат. Вернее один из братьев. У него – представляешь? – ручная летучая лисица. Они от мышей отличаются. Симпатичнее, как мне кажется, мордочка забавная. Но не встречала, чтоб кто-то их учил или понимал. А брат вот сошелся. Ему эта летучая все равно что сестра.
[indent] Если у кого и спрашивать про понимание зверушек – хоть самцов, хоть самок – то это, думаю, больше к тебе вопрос. Рапира же от тебя не сбежала. Хотя наверняка могла множество раз. И с Медяшкой ты поладил. Так что разобраться в этом вопросе всяко у тебя больше шансов.

+1

141

Пропустив Яру вперёд, Рик подобрал ещё одну палку, на этот раз подлиннее, и пошёл следом, опираясь на импровизированный посох, стараясь ступать след в след, чтобы не навернуться.

Но поскольку мысли его как обычно уносились далеко от того, что было прямо под носом, вернее под ногами, наворачивался он часто. На такие случаи и пригождался посох, на который можно было успеть опереться. Правда, пару раз чародей всё равно чуть себя им не убил, так и норовя напороться в момент очередной потери равновесия на него животом.

С Рапирой так ничего и не вышло придумать, но видимо пока ей доставало тепла от риковой головы, которая опять кипела от тысячи приходящих в неё бесполезных идей, да редких солнечных лучей, всё же протиснувшихся сквозь листву.

Рыжий то и дело сдувал с лица собственные волосы и ящерицин хвост, поскольку та при каждом опасном наклоне хозяина старалась найти более безопасную позу, но лезть за шиворот, а уж тем более в сумку ни за какие обещанные блага и поблажки не желала. Ну конечно, с такой-то высоты вид куда как занимательнее.

Или опять ревность? Медяшка-то вон в каком выгодном положении, а судя по виду Рапиры, когда она снова разворачивалась к Рику передом, Яру та уже была готова простить, лишь бы спихнуть конкурентку с её плеч и возлюбленной косы.

Парень не стал ничего говорить своей спутнице, только тихонько посмеивался. В те редкие моменты, когда в очередной раз не балансировал на одной ноге, махая руками так, словно показывал якулу, как правильно взлететь.

- Летучая лисица... Слышал про таких, но тоже не доводилось встречать. Не родственники, нет? - весело хмыкнул он, глянув на Яру. Вроде бы нет, но Рик был бы не Риком, если бы не попытался её этим поддеть. - Нет, ну а вдруг правда водятся где-то в мире такие лисы, только с крыльями, типа как у якула, а? Была ж вчера в тех твоих книжках легенда о крылатых то ли псах, то ли волках. На земле ещё столько всего неизученного! Наверняка есть. Мне порой кажется, что если бы драконы получше скрывались и не были бы такими жадными до сокровищ и любопытными до нашей обычной человеческой жизни, мы бы и о них ничего не знали. Да им проще простого сделать так, что даже подойдя к ним вплотную, ты их не увидишь! - воскликнул Рыжий со смесью неверия и восхищения, припоминая давнего обсидианового знакомого. - Интересно, если бы драконы интересовались питомцами, они бы завели себе в качестве питомца человека?

Про оборотней он таких предположений строить не решился, хотя с его точки зрения было бы куда занятнее завести себе двуногого питомца, который в любой момент может превратиться во что-то милое и пушистое, с хвостом.

Но он ещё не настолько хорошо знал Яру с одной стороны, чтобы выкидывать такие шуточки, хотя обычно даже не задумывался, а с другой - узнал её достаточно, чтобы предвидеть после подобного хук по зубам. Слава Имиру, в фигуральном смысле, но когда жрица одним взглядом показывала ему, что думает о его бесконечной придури, это было даже больнее. Несмотря на то, что она по обыкновению и воспитанию своему даже не указывала ему на это - а Рик привык, что ему всегда прямо говорят, когда палку перегибает. Прямо и доходчиво - окружающие быстро понимали, что намёки для него что Рапире веник. Будут использованы быстро и не по назначению.

Однако поди ж ты, с лисицей начал задумываться, прежде чем сболтнуть лишнего.

Временами.

- А про понимание девушек у кого спрашивать? - внезапно выпалил он, когда кривая его умозаключений снова вывела чародея куда-то не туда. И чтобы скрыть неловкость, тут же продолжил нарочито увлечённо: - А Рапира не сбежала, потому что у неё выбора не было. Как и у меня, в общем-то. Как у тебя или у меня - кем рождаться, например, человеком, оборотнем, парнем, девушкой. Связь между колдуном и фамильяром, говорят, дело тонкое, но у нас с ней скорее наоборот - крайне жирное. Просто... притёрлись друг к другу со временем. А с Медяшкой, как и с Рапирой (когда ты её только встретила, вспомни!), куда лучше вышло поладить у тебя, - Рик усмехнулся по-доброму и быстро отвернулся, переводя взгляд в направлении их движения.

Показалось ли, что деревья впереди стали расступаться, больше смещаясь на другой берег водного потока? Вроде бы поле, по которому они шли до того, как мага вырубило, здесь недалеко, но Рыжехвост предполагал, что лес будет простираться гораздо дальше.

Или им всё же придётся переходить ручей? Очень не хотелось бы.

+1

142

[indent] Девушка покачала головой, что заставило змейку встрепенуться и недовольно что-то прошипеть.
[indent] — Я про такой клан не слышала. Сомневаюсь, что если таковой и есть, то он родственен нашему. Ты не подумай, я без злобы. Просто у нас встречаются некоторые, которые даже по цвету шерсти готовы делить лунных. По мне так глупо это, Зверь-то, который покровитель, он один. Впрочем, тут тоже есть расхождения по вере. Казалось бы: живем на одной земле, схожее хозяйство ведем, на охоту ходим, а к Луне вот каждый по-своему обращается.
[indent] Жрица попыталась представить, как бы выглядели оборотни – летучие лисицы. Учитывая, что редко какой лунный в звериной шкуре сойдет за простого зверя, то выходило впечатляюще. А если к тому приписать еще Зов и опьянение Луной, что выражалось в обострении хищных инстинктов, то тут можно малевать страшную картину. Одну из тех баек, которыми пугают непослушных детей и одинокий путников.
[indent] Но с представителями этого клана Яра не пересекалась. Но теперь задумалась, что таких можно было бы и найти.
[indent] — Что до крылатых лис и псов, то точно тебе скажу – нет. Отражение Зверь в нашей крови находит только в… обычных что ли зверях? Как бы это сказать… В тех, в ком магии обычно течет меньше всего. Т.е. ты никогда не встретишь оборотня с обликом файра или скажем пегаса. Причин не знаю, и выспрашивать-то особо не у кого. Разве что к Хранителю обращаться. Но это как же его не уважать надо, чтоб по таким пустякам дергать.
[indent] Про драконов и их потенциальное увлечение питомцами девушка ничего не сказала, неопределенно что-то хмыкнув. Да, она как и все прекрасно слышала байки о том, что есть хорошие и плохие драконы. Последние могли подчинять себе, унижать и принуждать к чему им вздумается. С таких бы сталось разводить людей (а может и не только их) как породистых лошадей или псов.
[indent] И ведь наверняка таковые в мире найдутся. Может быть даже покровительствуют нескольким деревням, помогают и защищают. Но только лишь для того, чтобы сводить одних с другими или натравливать на третьих. Мерзковато это звучит, надо сказать.
[indent] Жрица же предпочитала рисовать в своем воображении драконов как… ну почти как Хранителей Клана. Только они сами себе и Боги, и духи, и кланы. Этакое воплощение силы магии в мире. Непостижимые, кошмарные в своих силах и всецело прекрасные. Наверное оно и к лучшему, что Яра их никогда не встречала. Некоторые возведенные идолы должны стоять, а не падать под натиском суровой реальности.
[indent] — Кхм, не знаю…
[indent] Да и откуда бы ей знать? Сидит у себя в глуши, травки собирает и книжки почитывает. Разве что со своими худо-бедно язык находит, да и то – от раза к разу. Вот Рик, непонятно с чего прибедняется, он-то умеет с людьми общаться. Находит лазейку, даже если и не с первой попытки, но ведь находит. Такой наверняка и с демоном и с кровопийцами-вампирами поладил бы.
[indent] Яра остановилась и нахмурилась. Глаза ее не обманывали или?.. С чего бы деревьям редеть? По подсчетам и предположениям девушки им по этому лесочку еще пару часов минимум шагать. А тут они словно в получасе ходьбы от деревушки. Странно это. Последнее жрица пробормотала вслух. Якул встрепенулась и подняв голову с недоумением осмотрелась по сторонам. Встопорщила крылья и негодующе зашипела, будто предостерегая о чем-то.
[indent] — Рик, а ты… ну… чужую магию чувствовать можешь? Такое чувство, что нам взгляд отводят… Нет, не то… дурят нас, вот.
[indent] А ведь что-то такое она слышала, разве нет? Закусив губу, девушка спешно перебирала в памяти все, что знала или слышала о подобных чудесах. Выходить из-под тени деревьев она пока не собиралась.

+1

143

- А, ну это у вас прям как у людей, - заметил Рик, продолжая разглядывать просветы между деревьями и медленно приближаясь к ним. - Ну, в том плане, что мало нам проблем с другими расами, выживанием и прочим, так мы ещё и друг друга по цвету кожи, полу, сословному положению друг друга делим. По мне - так глупость. Наверняка у лунных это от двуногой половины. В природе же животные, если нет посягательств на их еду и территорию, говорят, не только своим, но и чужим помочь готовы. Слышала про волков, что принимали в стаю человеческих детёнышей, или собак, которые взращивали львят как своих щенков? Я вот слышал. Правда не знаю, правда ли это.

Немного подумав над словами Яры, Рыжий подобрал с земли увесистый камушек, как следует размахнулся и запустил им вперёд. Ну, если марево, так должно ж по идее развеяться? Или нет? Он слыхал, что пустынные волшебники любят подобным промышлять, а вот чтоб на севере да в лесах...

- А про крылатых я не в смысле оборотней, а просто. Ну, как звери. Не хватало им ещё и способности рот разевать да умные замечания делать, - парень с беззлобной ухмылкой покосился на якула. - Хотя вон драконы - сплошная магия, а поди ж ты, людьми становятся. Это, конечно, другое, но всё равно интересно, как оно работает. Рапира ведь тоже чуть-чуть дракон.

Чародей попытался вообразить ящерку в антропоморфном облике, но быстро отказался от этой идеи, когда в его воображении она замахнулась на него сковородкой с ботинком в зубах. Чем больше она будет, тем больше от неё разрушений, вестимо.

- Кстати! Насчёт почувствовать магию. Может, и смогу, вот только учитывая, что меня окружают сплошь магические существа... - Рик выразительно посмотрел на оборотницу, якула и файра и попытался отодрать последнего от своей головы, чтобы протянуть жрице. Рапира без боя сдаваться не собиралась. - А к Яре на ручки? А двойную порцию рыбных палочек, когда придём на место? А новенькую пару ботинков, прямиком из обувной лавки? - уговаривал её Рыжий, удерживая строптивую ящерицу на вытянутых руках, пока та продолжала цепляться за его волосы.

Когда же наконец его порядком пострадавшая от нашествия миниатюрного дракона причёска была спасена, Рыжехвост рывком всучил ящерицу девушке, быстро развернулся, стараясь не прислушиваться к моментально раздавшемуся за его спиной хоровому шипению, и скорым шагом двинулся вперёд, постукивая своей палочкой-выручалочкой по ближайшим стволам деревьев.

Пока болтал с Ярой и воевал с ненаглядной, в его голове уже сложилось несколько идей того, что может происходить: "дурить" их вполне могла какая-нибудь магическая зверушка или даже стадо магических зверушек, защищающих своё логово, некий артефакт или устойчивое заклинание, предназначенное для тех же целей сбережения чего-то от чужих глаз, либо какой-то колдун нарочно водит их за нос, но вот тут уже вопрос - зачем?

Магию он чувствовал, вот только источник её определить никак не получалось. Тут за его спиной раздалось такое громогласное топанье и пыхтение, что Рыжий аж подпрыгнул, но быстро признал в подкравшемся "нечто" оставленную Яре на попечение Рапиру, которая, разумеется, с таким положением дел была категорически не согласна. Впрочем, как и всегда.

Однако ящерка даже не думала высказывать хозяину своё негодование, а деловито прошлёпала мимо него по болотистой почве и скрылась в осоке. Немного подумав, Рыжехвост растерянно оглянулся на лисицу, жестом показал ей оставаться на месте (мужик он в конце концов или где?) и двинулся следом за подопечной.

Несколько минут с той стороны не доносилось не звука, а затем сквозь шорох кустов и хруст веток послышался короткий вскрик и характерная заковыристая ругань. Вскоре глазам Яры предстали и сами нарушители лесного спокойствия: Рик, по уши в тине и со вцепившейся в зад зубастой рыбиной, которую безуспешно пытался отодрать от своих штанов, и довольная Рапира с косами из ряски и обмотанной водорослями размокшей книгой в пасти.

- Там ни рожна не опушка, там, треску его за жабры, болото! Один из протоков ручья перекрыт, и он разлился до невменяемого состояния, затопив округу. И там водятся... какие-то кракозябры! - Рыжий выразительным жестом показал на прицепившуюся к нему рыбину. - Я в вашей местной фауне ни в зуб ногой, так что буду крайне признателен, если ты мне поможешь ЭТО отцепить. А то от Рапиры помощи не дождёшься. Кажется, оно прокусило мне кожу... - тут же поделился Рик, озабоченно осматривая свой зад.

Рапира только закатила глаза и, гордо прошествовав мимо хозяина, выплюнула потрепанный и уже местами пожеванный фолиант у яриных ног, по всей видимости сочтя её из всех присутствующих самой разумной, чтобы с этим разобраться.

- А, ну ещё она вот книжку откопала, - между прочим заметил парень, всё ещё изучая пострадавшую часть тела. - Учитывая, что учебники не в её вкусе, но на магические прибамбасы у неё природный нюх, это может быть той ерундовиной, что пыль в глаза насылает, только по виду её тут кто-то давно выбросил или посеял и забыл.

+1

144

[indent] Яра скептически посмотрела на Рика, готовясь усмехнуться очередной выдуманной небылице. Это он еще про структуру и положение у оборотней не слышал, вернее не вникал и не видел как следует. Может и могло показаться, что стая Сгирда доброжелательная и милая, но и у них были клыки. Что уж говорить про обычаи разных Кланов, и о животных?
[indent] Но рыжий кажется совершенно не шутил, что немного сбило девушку с толка и заставило призадуматься. Как это: стая животных, что приютила человека? Она бы поняла, будь ребенок оборотнем или с талантом к магии друидов, но вот так… Странно это, на небылицу похоже. Но если правда? Можно ли такого человека считать отмеченным Зверем и Луной? Еще не с Даром, но уже с покровительством?..
[indent] — Ты же с драконами общаешься. Ты и должен знать зачем им в людей перекидываться, – придерживая крылатую змейку, кивнула девушка.
[indent] Вот была бы она драконом… Нет, все равно представить сложно. Они совершенно другие. Не такие как оборотни, хотя и могут показаться похожими. Или все же у драконов и лунных больше общего? Эта мысль льстила так сладко, что жрица ее категорически отвергла. Она на все смотрит как оборотень, и драконий взгляд ей так же чужд как и человеческий.
[indent] — Ты только аккуратнее. Не доверяю я магии, которая голову дурит.
[indent] Яра быстро смекнула чего хочет добиться Рик. Не сказать, что одобряла, но из них двоих магом был он. Так что ему виднее. Хотела было протянуть руки и помочь отцепить файра от головы, но тут уже воспротивилась змейка, сделать недвусмысленный ложный выпад в сторону хвоста обидчицы-соперницы. Пришлось сделать шаг назад и грозно внушать змейке, что так себя в час нужды не ведут. Вроде поняла. Но это не помешало ни ей, ни файру шипеть и рычать друг на друга, как только зеленая оказалась в руках у лунной.
[indent] Якул сделала еще пару выпадов, а Рапира стала набирать в грудь воздух и… внезапно очень резво заработала лапами. Извиваясь всем телом, фырча и царапаясь, недо-дракон вырвалась из рук (Яра посчитала, что лучше ее отпустить, а то ведь и себе хуже сделает и сохнущей товарке) и тут же припустила за обожаемым хозяином.
[indent] Ждать возвращения бравых испытателей иллюзий пришлось не долго. Слушая ругань и топот, жрица внезапно задумалась, что благодаря одному случайному знакомству у нее выдались самые насыщенные на события два дня. Надо думать, что это еще и не конец.
[indent] От увиденного Яре хотелось враз и причитать (ибо рыбу она узнала), и хохотать. Много ли для смеха деревенской девчушке нужно? Но по итогу жрица сочла, что посмеяться можно и над более безобидными вещами.
[indent] — Стой, не вертись. Медяшка!
[indent] Взмах крыльев и… Девушка-то успела увидеть движение, но размытое. Якул атаковал профессионально и со знанием своего врага. Нет, не чью-то пятую точку, а рыбину. Соскользнув с шеи с легкостью шелковой ленты, змейка обвила зубастую добычу, намереваясь ту прикончить, а после использовать по прямому назначению. Впрочем, Яра не сомневалась только в первом пункте. Рыбина разжала клыкастую пасть, позволив человеку и оборотню заняться пострадавшей частью тела.
[indent] — У нас их просто острозубами зовут. Ученые наверняка иначе обозвали. Водятся в больших реках. Икра у них очень вкусная, а вот взрослые на любителя… Опасны для пловцов, кусают… прям как она. Так чтоб один раз и наверняка. Что она здесь забыла и… как ты вообще умудрился ее подцепить?
[indent] Если бы Рик вышел, прыгая на одной ноге, в пятку которой вцепилась рыбка, то жрица удивилась бы меньше. Но вопрос все равно бы оставался открытым: откуда здесь рыба и когда скромный лесок успел превратиться частично в болото. В общем, как давно тут магическая книга?
[indent] Последнюю Яра трогать не торопилась и вообще не горела желанием с ней заводить знакомство. Вон что с сотворила просто лежа, а ну как с ума сведет? Ситуацию немного прояснила (или еще больше запутала) Медяшка. Подползла к книге и свернулась на ней будто здесь ее законное место. Яра отметила как змейка трется и опутывает изрядно потрепанную вещь. Она точно знала эту книгу. Значит принадлежали одному владельцу?
[indent] — Демоны знают что творится…

+1

145

Когда якул внезапно кинулся стрелой в его сторону, Рик ошалел и застыл в позе испуганного цзююя, застигнутого на месте преступления, успев мысленно попрощаться с жизнью, выпивкой, девушками и Рапирой. Но вместо ожидаемой быстрой и безболезненной смерти его ждало ещё большее удивление, когда чешуйчатая тварюшка избавила его от напасти.

- Во-о-от, - назидательно протянул он, глядя на файра, когда первый шок прошёл, и показал пальцем на Медяшку. - Вот как должны поступать настоящие друзья!

Ящерица в ответ показала ему язык и надменно отвернулась. Рик только вздохнул, в сотый раз опуская комментарий в духе "ох уж эти женщины", а затем покосился на Яру.

- Как умудрился? Упал, - буркнул он, для пущей наглядности сдувая шматок тины с носа. Однако водоросль большей своей частью прилипла и уже успела подсохнуть, так что сдирать её пришлось ногтями - благо, что он их уже несколько дней забывал подстричь. - Лучше скажи мне, - пропыхтел Рыжий, скосив глаза на переносицу, - эти ваши острозубы... они ядовитые? Заразные? Я теперь умру?! Хотя гхыр с ним, всегда хотел умереть молодым и красивым. Седина мне совершенно не к лицу! Помнится, на четвёртом году обучения на меня кое-кто - не будем показывать пальцем, - Рыжехвост выразительно скосил глаза на ненаглядную, с видимым равнодушием вылизывающую собственную чешую да кидающую редкие сердитые взгляды на Медяшку, - от большой вредности, вот как сейчас, опрокинул пузырёк с сывороткой немедленного старения...

Закончив отковыривать от лица тину, Рик, поморщившись, потёр зад и тоже глянул на якула и книгу.

- Спросишь, почему я сейчас в таком случае не выгляжу как девяностопятилетний дед, с которого опилки сыпятся? Ну, действие той сыворотки было направлено не на изменение, а на иллюзию, и для того чтобы избавиться от её эффекта, достаточно просто запечатать источник иллюзии руной... руной... ТОЧНО!

Заорав так, что сам подпрыгнул, Рик быстрым шагом прошёлся к книге и, выжидательно уставившись на устроившегося сверху якула, протянул руку.

- Дубину... э-э-э, Медяшка! Дай.

Ответом ему был такой выразительный взгляд, что Рыжехвост не мог не подивиться очевидному родству файров и якулов.

- Ну вот, пожалуйста, - всплеснул парень руками, - в книжках пишут, что они жуть какие умные, а этот даже обычных команд не понимает!

+1

146

[indent] Жрица мысленно хмыкнула, мол, если рыжий от чего и помрет, то точно не от укуса рыбины, и точно не сейчас. Хотя кажется его идея умереть молодым и красивым стала в определенный момент навязчивой. Уж больно старательно Рик искал себе приключений на… голову. Может статься, что в какой-то момент доиграется. Прям совсем.
[indent] «И станет не в меру болтливым призраком», тут же решила Яра. Мертвецы ее вообще ни разу не привлекали. Не было в них ничего хорошего. Вот и Рику бы такое посмертие не пошло бы на пользу. С какой стороны ни глянь.
[indent] — Острозубы не ядовиты. И заразы на своих зубах не носят. По крайней мере не слышала, чтоб кому-то от них поплохело. В смысле от заражения…
[indent] А вот утопленники, частично съеденные, на совести этих рыбок числились в солидном количестве. Девушка в рассказах на эту тему не видела ничего кошмарного. В конце концов себе подобных этот хищник искал только в брачный период, вот тогда да – становились в десятки раз агрессивнее. А так их жертвами становились одинокие и неосторожные пловцы, что слишком далеко заплыли, не удосужившись узнать о речных хищниках.
[indent] Но Рик уже перескочил вниманием на другую тему. И жрице ничего не оставалось как последовать его примеру. Не в смысле представить как он будет выглядеть в старости, а решить что делать с мокрой и воняющей книгой. Ну и с ее охранницей.
[indent] — Ты же не ее хозяин, зачем ей твои приказы выполнять?
[indent] Яра думала протянуть руку, надеясь, что к ней якул будет расположен благосклоннее. Но Медяшка расправила крылья и начала звонко тереть перья друг о друга. Звук получался раздражающим.
[indent] «Будь у нее трещетка на хвосте, была в точности как змея» Хотя она ведь и есть змея? Только с крыльями и ушами, верно? Видимо так предупреждала, что не стоит рисковать. Зверь-то вроде умный, но не стоит их переоценивать – ни якула, ни файра. Им как человеку не объяснишь всего и не договоришься. Особенно если магия замешана…
[indent] — Мне кажется, что все она понимает. Ей дали приказ охранять книгу, вот она ее и охраняет. Ну, возможно, я так думаю… Видимо Медяшка фамильяр и остается верна командам своего хозяина. Слушай, а так ли нам нужна эта книга? Думаю, хозяин ее найдет, – если конечно он не помер от своего колдовства. – У Медяшки теперь есть рыба, с голоду не умрет. Крылья у нее высохли, летать и охотится сможет.
[indent] Девушка не хотела бросать якула, но если та продолжит упрямиться, то что еще им остается? Тем более маг или не он тут такую маленькую катастрофу устроил, что кто-нибудь еще да заметит. Весть разнесет… Ну вот и они с Риком о «новом болоте» рассказать могут. Такие места проверить маг наверняка захочет, и непременно найдет свою пропажу.
[indent] «Ну а если он совсем пропал?» С голоду якул не помрет. Но сейчас лето и тепло, а что будет зимой? Выживет ли в таких условиях? А если не добрый колдун найдет и прибьет отважную стражницу?
[indent] — Либо можем попытаться сунуть книгу в мою сумку. Только надо смотреть, чтоб Медяшка не атаковала. Она действительно быстрая. Даже для меня.

+1

147

Рик с сомнением пожевал губу, разглядывая якула, а затем кинул быстрый взгляд на Яру.

- Ты будешь смеяться, я ведь столько книг прочёл о драконах, но мне ни разу не приходило в голову поинтересоваться какой-нибудь информацией о фамильярах. Я до сих пор понятия не имею, как эта связь работает. Всегда принимал её как должное. А тем не менее подобное явление даже в магических кругах - большая редкость.

В глазах парня мелькнуло сожаление, а сам он внезапно присел перед Медяшкой на корточки на расстоянии вытянутой руки, не сильно впечатлившись её отпугивающим выступлением, и глубоко вздохнул.

- Но... - Рыжий скосил глаза на Рапиру, которая, прекратив вылизываться, настороженно замерла, словно почувствовав, что речь пойдёт о ней, однако поворачиваться в его сторону не спешила, - кое-что я усвоил сам. Для них нет ничего важнее своего хозяина. Это верно и в обратную сторону. И не может быть ни одной веской причины, чтобы оставить своего фамильяра, а самому уйти. По крайней мере надолго. День-два, и ты уже сходишь с ума. Так что если ты права, и это действительно оно - а судя по тому, как Медяшка вцепилась в книгу (и это не похоже на обычное охранное заклятие, привязывающее свободное существо к охраняемому объекту - ведь тогда бы якул был с книгой всё это время), я тоже к этому склоняюсь - с её хозяином что-то стряслось. И линдвормьи яйца знают, когда он сможет её забрать. Если вообще заберёт.

Хотя для Рика оставалось загадкой, как поведёт себя фамильяр в случае смерти хозяина. Этого ему на собственном опыте проверить пока не довелось. Будет ли как преданная собака жаться к вещам волшебника и грустить на его могилке или снова обретёт свободу во всех смыслах? А если зверь вообще не знает другой жизни, как его Рапира, с младенчества ставшая фамильяром? Как много вообще в их поведении замешано магии и как много - привычек и эмоций?

Ну, попробовать в любом случае стоит. Якулы не ядовиты, так что в худшем случае тварюшка просто откусит ему нос. Но учитывая, что Рыжехвост и так шатается в совершенно незнакомой местности по безлюдному лесу с натуральным оборотнем, до сих пор плохо представляя, как у них там с самоконтролем, когда полнолуние, в какую сторону бежать и какие шуточки не стоит шутить, чтоб не лишиться уха, то... серьёзно? Бояться какой-то ушастой змеи? Ха!

Гнев Рапиры раз в сто страшнее.

Медяшка продолжала звенеть перьями. Не обращая на это внимания, Рик установил с ней зрительный контакт и обратился как к ребёнку, медленно выговаривая каждое слово:

- Послушай. Если останешься тут, не факт, что твой человек (или кто) сам собою отыщется. Но если пойдёшь с нами, мы попробуем найти его вместе. Дабу'ш? - не удержался Рыжий от оркского аналога "смекаешь?"

"В крайнем случае найдём колдуна, который в этом что-то смыслит и сможет тебе помочь", - добавил Рыжи про себя.

Всю свою речь он активно сопровождал жестами, указывая то на место, где "угнездился" якул, то на книгу (пришлось быстро отдёргивать руку, когда Медяшка сердито прищурилась на этот выпад), а то на себя и Рапиру, которая из любопытства подкралась поближе и теперь усиленно вытягивала шею, чтобы разглядеть товарку получше из-за спины Рыжего.

Раздражающий звон прекратился, однако сползать с насиженного места змейка не торопилась.

Тогда ящерка решила, что настал её звёздный час. Рапира заливисто застрекотала, выгибая шею и расправляя крылья, словно объясняла что-то якулу на своём языке и тем самым привлекала всё его внимание к себе, а Рыжехвост быстро оглянулся на девушку, взглядом показывая на змею, мол, действуй.

Он сильно сомневался, что у файра получится достучаться до разума загадочной Медяшки и что Рапира вообще этим занимается, а не лопочет какую-нибудь ерунду, как обычно делает он (не зря ж они нашли друг друга), но отвлекать у неё выходило очень удачно.

Рапира вообще без всяких проблем могла затмить Рыжего и стать звездой всея школы, таверны, деревни - где бы они не останавливались, вот только ящерка была для этого слишком ленива...

+1

148

[indent] «Надеюсь, что все правильно делаю», Яра не была в том уверена. Надежда была хрупкой и рассыпчатой. Тем не менее девушка осторожно опустошала свою сумку, пока Рапира с Риком отвлекали явно возбужденную находкой Медяшку.
[indent] Резким движением, как только змейка окончательно отвлеклась, девушка накинула на ту сумку. Ловко упаковывая внутрь и злосчастную книгу, и ее бдительного сторожа. Из недр раздалось негодующее шипение. Яра бы все выслушала, но в другой раз – сумка закрыта и змее оставалось только устраиваться поудобнее. Хотя стоит признать, что сначала Медяшка попробовала свою тюрьму на прочность. В чем потерпела поражение. Такую не каждый дикий зверь прокусит, не говоря уже про якула.
[indent] — А тебе придется пока вот это добро нести, – кивнула девушка на свои пожитки.

[indent] Путникам пришлось обходить новообразованное болото. Попутно высматривая следы еще какой-нибудь магической и не только активности. Где-то ведь должен быть чародей, что потерял свою спутницу и книгу.
[indent] К слову, о последней. Жрица не беспокоилась за чистоту сумки – надо будет, так постирает. Но ее угнетало, что внутри лежит грязная и сырая книга. Нет, ей все еще не хотелось с этой ношей иметь ничего общего, и секреты ее не нужны, и листать не хочется. Но… Это же книга! Как можно оставить ее в таком состоянии? Тем более она ведь была очень важна для хозяина… Ну, наверное…
[indent] Ее бы просушить и почистить. Но это не занятие минимум на пару часов, а то и на весь день. Все, что Яра могла сделать для неодушевленной ноши – открыть сумку через час пешего хода, когда Медяшка устроилась внутри с комфортом и уже не так бурно рвалась наружу. Было опасение, что она стрелой вылетит наружу, но та ограничилась ворчанием и высунутыми наружу крыльями, таким образом закрывая «в гнезде» свое сокровище. Вернее, сокровище своего хозяина.
[indent] Постепенно лес стал редеть. Они все ближе были к упомянутой деревушке – там где потенциально могли заночевать. Только солнце тоже не стояло на месте. В воздухе отчетливо пахло подступающими сумерками. Как бы время суток не пахнет само по себе, зато пахнут травы, звери и ветер, что несет в себе все это многообразие.
[indent] Яра глянула на небо, на петляющую меж деревьев тропку и прикинула, что дойти в принципе еще возможно, если прибавить ходу. Только ей вот совершенно не хотелось в душное общество людей.
[indent] — Слушай. Давай разделимся? Ты вроде окончательно в себя пришел. Если продолжишь идти этой тропой, то выйдешь к деревне. Я хочу заночевать в более… понятной мне обстановке. Да и Медяшке будет спокойнее, если рядом не будет много народу и, кхм, Рапиры.

+1

149

Все тяготы их путешествия, как то: непосильную ношу ("Что она там, в самом деле, кирпичи носит?" - задавался Рик вопросом, в который раз перевешивая сумку с яриными пожитками с онемевшего плеча на чуть менее онемевшее. В тот момент, когда скидывал их к себе, парень куда больше был увлечён той природной грацией, с которой лунная сцапала змею, нежели детальным учётом вещиц, и теперь об этом очень жалел: может, что-нибудь можно было бы выкинуть за ненадобностью?), долгую дорогу по пересеченной местности, невыносимую Рапиру, которая словно нарочно занимала самые неудобные позы, чтобы на нём прокатиться, и отчётливое сосание под ложечкой - Рыжий сносил со стоическим молчанием.

Ну, это он так думал.

На деле же...

- Рапира, засранка, отцепись от моего уха, пока я вообще без ушей не остался!!! А долго ещё? Оборотни такие сильные, потому что предпочитают носить с собой тонну-другую тяжестей каждый день? А мы скоро придём? Рапира, все уже поняли, какой ты замечательный акробат, теперь оставь мой хвост в покое! - сыпал Рыжехвост восклицаниями и вопросами вперемешку с не несущими особой смысловой нагрузки рассказами о голодающих выдрах Рузьяна, десяти способах напугать химеру и восемнадцати - от неё сбежать, о проклятии пропадающих передних зубов, которым его как-то наградили в Школе, чтобы перестал свистеть (но он выкрутился из этого затруднительного положения!), ужасно неудобных зимних мантиях из меха виверн, которые не носят меха, и арисфейских пряниках, кои он ни разу не пробовал, но много слышал.

Однако когда Яра предложила разделиться, Рик встал как вкопанный и уставился на неё так, будто она только что на его глазах превратилась не в лисицу, а в лягушку.

- В смысле разделиться?!

Чародей переглянулся с ящеркой, обвившейся вокруг его плеча, и та согласно кивнула.

- Мы не станем оставлять тебя одну! А вдруг тут хищ... то есть люди водятся! Ну, охотники какие-нибудь. На оборотней! Или злые колдуны? Кто тогда даст им бой, как не наша бравая команда?! - Рик хлопнул ладонью по задранному файровому хвосту и продолжил: - Я в лесу столько раз ночевал, что это теперь тоже "понятная для меня обстановка"! А Рапира с Медяшкой уже вообще лучшие подружки. Видишь? - оторвав фамильяра от своей руки, Рыжий протянул её, держа за подмышки, к яриной сумке и тут же поспешно отдёрнул, когда в него полетели кипячёные плевки и угрожающее шипение. - Милые бранятся - только тешатся, правда же? - пробубнил парень, утрамбовывая Рапиру в свою сумку поверх остальных вещей. - Так что решено, мы остаёмся!

Для придания своим словам большего веса Рик решительно сел на землю, примял вокруг себя траву локтём и сгрёб к себе несколько веточек.

- Сейчас разведём костерок, Рапира нам чего-нибудь поймает на ужин... Сама-то, гляди, какая довольная, файрова морда, наверняка в кусты не только ёлки поджигать ходила! А о любимом хозяине подумать? - беззлобно журил её Рыжий, пытаясь выстроить из веточек какое-то подобие шалаша, но те даже под мощным заклинанием: "Да стойте вы, опилки недоделанные, а то бобрам скормлю!" - не желали держаться аккуратным конусом и всякий раз ложились на землю неряшливой кучкой мусора.

+1

150

[indent] На ожидаемый отказ и на ожидаемое же ребячество Яра только покачала головой. Она знала, что просто не будет. Но (как верила) знала, что будет лучше. И для их поисков, и для Медяшки. Положив руку на плечо мага, который будто собрался устроить привал прям посреди тропинки (этот-то может!), девушка призвала повернуться к себе и четко выговорила одно слово:
[indent] — Нет.
[indent] Возможно, прозвучало слегка неожиданно, зато твердо. До полнолуния было далеко, но девушка не потому настойчиво разворачивала рыжего в сторону деревни. До которой он дай Луна успеет один добраться до темноты.
[indent] Скрестила руки на груди и постаралась привести достаточно аргументов. Для нее хватило и одного, для Рика могло не хватить и сотни.
[indent] — Может быть маг, которому принадлежит книга, не там. Но высока вероятность, что местные что-то да слышали. У тебя лучше получается договариваться с людьми, к тому же без обузы ты доберешься быстрее. Да, мои вещи можешь оставить. Если хочешь, попытаемся потеснить змейку. Она вроде слегка успокоилась.
[indent] К слову, о ней. Якул на страже книги. Если нас Медяшка терпит, то в обществе незнакомцев она снова может стать раздражительной. Отрабатывать укусы и погромы мне не хочется, а сбежать совесть не позволит. По крайней мере мне.
[indent] Что бы ты ни говорил, а в деревне ты выспишься с куда большим комфортом. Ну а мне будет куда проще и легче подальше от людей. Тем более, что… хочу проверить пару своих догадок. Поверь, лично я тебе зла не желаю, но не ручаюсь за то как поведет себя лисица.
[indent] А теперь пошли. В смысле, давай мне вещи и вперед. Утром ты сможешь меня найти в рощице к северо-востоку от деревушки. Или еще лучше – на дороге догонишь. Обменяемся тем, что узнали и решим, как дальше поступить.
[indent] Медяшка может и не понимала всех тонкостей плана, ровно как могла не понимать что все это ради ее блага. Но на всякий случай выразила согласие, пошелестев крыльями в сторону файра.

+1


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Бежит, бежит дорога