https://forumstatic.ru/files/0001/31/13/25210.css
https://forumstatic.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Бежит, бежит дорога


Бежит, бежит дорога

Сообщений 51 страница 100 из 196

1

https://99px.ru/sstorage/56/2015/06/image_562806151145112960405.jpg
Время: 10 день второго летнего месяца, 10606 год
Место: Сгирд, окрестности
Участники: Яра, Рик Сенмурв
Сюжет: что можно найти на страницах старых скучных книг, написанных старыми скучными учеными? Может быть ничего. Может быть подсказку, направление, ответы на вопросы? Но надежда есть, должна быть, хотя бы похороненная под сотнями тяжелых фолиантов. В своих поисках в библиотеке встретились жрица и маг. Одно маленькое столкновение – одно небольшое приключение с большими последствиями.

Отредактировано Яра (08-10-2019 18:56:44)

+1

51

Красноречивый взгляд, которым Рик наградил девушку после её ответа, яснее всяких слов говорил, что так просто сдаваться он не намерен, и этот разговор они ещё продолжат. Позже. А сейчас он решил дать ей и себе возможность передохнуть. Может, тихо посидеть часок-другой над книжками, не встревая в яростные дискуссии (а именно так у Рыжего проходил почти каждый урок, когда он не спал, причём в споры втягивались не только все ученики, до которых он мог дотянуться, но зачастую и преподаватель), было не так уж и сложно? Некоторые же сидят, чем он хуже... "Надо попробовать", - резонно согласился сам с собою чародей, решив представить это как эксперимент над собственной персоной.

- Я не боюсь твоего укуса, - вместо продолжения словесной баталии хмыкнул Рик, выбрав для продолжения обсуждения тему, на его взгляд, относительно "нейтральную". - Не хотелось бы, конечно, и наверняка это неприятно, - парень вдруг весь скорчился, нелепо изображая предсмертные судороги, но тут же уселся ровно, кинув ещё один извиняющийся взгляд на жрицу, - но боюсь я... другого...

На последних словах Рыжехвост отвлёкся от собеседницы и проводил взглядом Рапиру, проскакавшую бодрым галопом в сторону напольного подсвечника за её спиной.

- Не стоит прерываться, правда! Я полон сил и готов к труду и обороне! - поспешно поднял ладони Рик, возвращая голову в исходное положение и расплываясь в чересчур широкой улыбке. - И уверен, Рапира чувствует себя просто... превосходно. - продолжил он, сделав на последнем слове заметный акцент. Подсвечник начал угрожающе раскачиваться из стороны в сторону.

Но что ему ещё оставалось делать? Взять пустую сумку и выдать себя с головой? Или выйти с этой сумкой на улицу, пока наглая ящерица будет тут творить свои бесчинства? Лучше уж он останется здесь и будет тайком приглядывать за ней, пока ситуация ещё остаётся хоть под каким-то подобием контроля.

"Только бы не обернулась, только бы не обернулась..."

А вот предложением девушки шугнуть несуществующую ребятню молодой маг незамедлительно воспользовался, заодно решив размять немного затёкшие конечности. Кинув на стол исчирканный листок лицевой стороной вниз, Рик быстро поднялся, широкими шагами прошёл к окну, внимательно выглянул в него, затем поковырялся с застарелой задвижкой и, наконец, высунулся на улицу, крикнув кому-то невидимому: "А ну убирайтесь!" и для внушительности пригрозив кулаком.

- Ты была права! - радостно оповестил он Яру, плюхнувшись на стул напротив неё спустя пару минут. Соврал, разумеется, не моргнув и глазом, но не сдавать же лучшего друга в самом-то деле! Который, к слову, уже успел сожрать одну из свечей и с аппетитом уплетал вторую - она мельчала прямо на глазах.

Окно Рыжий намеренно оставил открытым, от души надеясь, что неуёмный файр всё же повторит свою недавнюю попытку бегства и на время оставит единственных двух разумных существ в этой комнате в покое, чтобы они могли спокойно заниматься своими делами. За безопасность Рапиры вдали от его бдительного присмотра он не особо опасался (хотя тут следовало опасаться за случайных прохожих), как и того, что она может не вернуться - всегда возвращалась, и не из таких переделок. Так что пусть с ней.

Ворвавшийся в читальный зал тем временем сильный ветер быстро перелистнул страницы книги, которую чародей только придвинул к себе, запечатал ему всё лицо длинными рыжими патлами и смахнул каракули Рика прямиком Яре на коленки.

- А ветер-то и правда сильный, - недовольно пробурчал Рыжий, отплёвываясь от собственных волос.

http://sd.uploads.ru/2dLIp.png

+1

52

[indent] «Какой-то он уж очень нервный»
[indent] Яра не выдвигала больших требований к своему новому знакомому. Нет, ну он правда не был ей ничем обязан. Немного ободряющих слов и бесплатная (его трудами) булочка – такое и от чистого сердца предложить можно. Девушка молчала, поскольку привыкла к непоседливым помощникам.
[indent] Бывало, что ей очень хотели помочь, да только та помощь хоть и от благих побуждений больше отвлекала. И собственно никому не приносила удовольствия.
[indent] Рик тоже с каждой минутой становился все неусидчивее, будто на шило сел и то ему… подошло.
[indent] Делая очередную пометку на своем листе, жрица внезапно охнула и попыталась разом прикрыть лист, чтоб его не смело и чернила не отпечатались на книгах. Второй рукой она пыталась подсунуть что-нибудь меж страниц читаемой книги. С улицы в открытое окно ворвался неслабый, но больше неожиданный поток ветра.
[indent] Что-то из записей улетело на пол, что-то Яре на колени (и за чистоту сарафана она волновалась в последнюю очередь). Всего-то какой-то порыв, а столько хаоса. Жрица вздохнула и не оглядываясь бросила рыжему:
[indent] — Рик, закрывай окно.
[indent] Подсунула свой лист со свежими чернилам краешком под увесистый томик. Страницы, к сожалению, ничем заложить не удалось, потому в обеих книгах были открыты разные истории.
[indent] «Могло быть хуже. Да со мной на свежем воздухе регулярно так выходит. Кто вообще придумал, что сидя под деревом удобно читать или записи вести?»
[indent] Решив, что сначала лучше прибраться, чем сходу делить разлетевшиеся листы на две стопки, девушка принялась аккуратно собирать беглецов. Хорошо еще, что большая часть осталась чистой лежать в сумке, а то можно было бы подумать, что они тут распотрошили одну из книг. Да листов не так много, но за некоторыми пришлось поползать.
[indent] — Вроде все собрала, – пересчитывая собранное кивнула Яра. Один из листов привлек внимание. Он был не таким исчерканным как тот ее список, не был чистым и аккуратным, и вообще по всему походило, что он не ей принадлежит. Естественно, что девушка его достала и повертела в руках.
[indent] К сожалению, кроме вопроса о цвете хвоста жрица ничего понять не смогла. Каждая фраза оканчивалась либо слишком путано, либо обрывалась и оставалось только гадать, что там должно было стоять.
[indent] «Хвост?»
[indent] Яра как бы невзначай потерла шею, нащупывая пальцами шнурок с амулетом. На месте. Кулончик ведь не мог слететь? Его на совесть делали… Или мог? Чем духи не шутят? Нет-нет, даже если бы слетел, то увидеть ее хвост сложно. Не зря же подол всегда длинный. Жалко, конечно, поскольку и стирать и штопать чаще приходится, но то – малое зло – необходимое для сокрытия секрета.
[indent] Не мог же Рик хвост увидеть? Не мог. Наверное.
[indent] Тогда почему именно хвост? Просто потому что у лис это самая приметная особенность?
[indent] — Цвет шерсти не зависит от цвета кожи или волос. Но в моем случае это выдуманное правило работает: чернобурка. Вообще мог бы и так спросить, – пожала плечами и села обратно, сосредоточенно отделяя свои записи от чужих.
[indent] «Мог бы и спросить. А я могла бы и не совать нос в чужие записи»

+1

53

Поспешно подскочив на ноги, как только Яра попросила его закрыть окно, Рик уже собрался было идти выполнять наказ, как заметил разлетевшиеся во все стороны листы. Часть из них занесло девушке за спину, где она могла их и не заметить, зато заметил кое-кто другой.

Секундный взгляд обоих на разбросанные записи, друг на друга, и вот уже рыжий маг с ящерицей наперегонки вдвоём накинулись на разлетающиеся прямо из-под рук и лап страницы. Рапире досталось больше. Впрочем, пока девушка что-то там разглядывала, Рик в результате небольшой потасовки, кубарем прокатившись по полу, выдрал из наглой пасти то, что не успел поймать ранее, и, не разбирая, сгрёб в одну стопку, после чего поднялся на ноги, вытирая со лба выступивший пот.

"Вроде всё", - мысленно согласился он со жрицей и, безрезультатно поискав взглядом скрывшуюся в неизвестном направлении Рапиру, захлопнул окно, а затем неспешно вернулся на своё место.

Ящерица была уже тут как тут.

- А-а-а, правда? - протянул парень с нервным смешком, передавая девушке свою стопку, в которой по большей части оказались страницы доставшегося ему древнего фолианта да собственные листки пергамента - их легко было отличить по характерным подпалинам и обгоревшим дыркам, оставленным фамильяром, и безуспешно пытаясь спихнуть локтём файра со стола. Но тот, огрызнувшись на хозяина, гордо встал на задние лапки, завилял хвостом и протянул Яре в зубах ещё один лист, укрывшийся от них обоих. - Чернобурка, значит... - убийственный взгляд на Рапиру, на пятнистой чешуе которой уже не было видно рун, а их действие очевидно проходило с каждой секундой, правда сама ящерка всё ещё частично сливалась с фоном, лишь местами "позеленев" до обычного состояния.

"Если спросит, спишу на какую-нибудь болезнь", - обречённо подумал Рыжий, весь гениальный план которого, чтоб и овцы были целы, и волки сыты, то бишь и девушке не мешать, и Рапире дать простор для беготни, только что пошёл прахом.

- Хорошая девочка, - меж тем обратился он к питомцу, от души похлопав того по голове, так что чуть не вбил его в стол. - Но вообще это был не то чтобы вопрос, - добавил Рик, обращаясь уже к Яре, но глядя всё ещё на Рапиру. - Просто вспомнилась одна школьная дразнилка: "Рыжехвост, длиннонос, рыжий ли твой лисий хвост?" Видишь ли, у детей гресских снобов оборотни, вампиры и иже с ними считаются весьма и весьма обидными оскорблениями, и в детстве... меня часто дразнили "лисьим" прозвищем, а потом его корни позабылись, я сам прикипел к нему всей душой, и все стали считать, что я так себя называю из-за цвета волос и привычки собирать их в хвост. Да я и сам вспомнил только сейчас! - ухмыльнулся чародей, всё же бросив на девушку хитрый взгляд, а затем опустил его в книгу, изучая открывшуюся ветром страницу. - "Волк с железной головой", - выразительно озвучил юноша название очередной сказки и поудобнее расположил книгу, словно бы невзначай прижав ею рапирин хвост к столу.

С головой углубившись в повествование, Рик запустил обе руки в волосы и время от времени только интересовался:

- А оборотни едят людей?.. Бывают же оборотни-львы? Не мёрзнут тут у вас?.. А могут ли объединится несколько кланов под разными зверями-покровителями против одного?.. Короче, - заключил Рыжий, бегло пробежавшись глазами по тексту, - я походу опять мимо цели, и это скорее относится к Лунной Пади, нежели окрестностям... Но! Тут речь о пастухе и овечьих отарах. Несколько раз! А овечьи пастбища могут ведь быть и под Сгирдом? Да и ваше племя (ну я про оборотней в широком смысле) не только в Пади дислоцируется, значит могли каким-то боком иметь отношение к народным сказам простых людей? Я вот что думаю: надо помимо книг походить ещё по близлежащим деревням да поспрашивать народ на предмет фольклорных выдумок. Где чего известно и как соотносится с твоими книгами. Что думаешь? Говорить могу только я, а ты записывай! У меня последнее всё равно плохо получается, - чуть смущённо хмыкнул Рик, имея в виду свои попавшие Яре в руки записи.

+1

54

[indent] Чем хороши старые книги, так тем, что они не рассыпаются в руках спустя два десятка зим. Такие книги и не сжечь толком, а уж если кто постарался с зачарованием то и в труху от прикосновения совсем древние труды не рассыпаются. Хотя сохранение старых книг – тема для отдельного повествования, здесь же – в библиотеке – о них позаботились.
[indent] Яра придирчиво ощупала обе книги и пересмотрела все листы (ныне собранные и разложенные). Благо там оказались записи и скопированные абзацы, что заставило девушку облегченно выдохнуть. За порчу имущества с них мало того, что спросят и простым «извините» они не отделаются. Жрица потеряет самое важное и ценное – доверие. Оно же как лист бумаги – сколько угодно разглаживай, а идеально гладким уже не станет если его хоть раз смяли.
[indent] Трясясь над записями и собственностью мужчины, Яра вполуха слушала оправдания Рика. Чувствовала одновременно и облегчение, что ее несчастный хвост не попался ему на глаза, и легкое разочарование. Последнее из-за сбежавшей Рапиры. Она, конечно, зверь и толковать с ней как с человеком бесполезно. Но отчего-то казалось, что ее присутствие на столе лишнее.
[indent] — Едят, – на удивление легко согласилась жрица. Невольно в памяти помянула кровожадную семейку и ужасы в которых сама могла утонуть. Повела плечами, стряхивая наваждение. – Некоторые не могут отделить себя от собственной жестокости. Иные не могут или не хотят подчинять себе зверя и сходят с ума под Луной. Про кланы не скажу – это наше. Кто иной захочет – расскажет. Я – нет.
[indent] Яре такие вопросы не нравились. Отчасти это походило на то, как некоторые вызнавали, а можно ли одних оборотней на других натравить. И если можно, то как и чем? Вот зачем это знать людям? Не просто же праздный интерес. Да и поминание хищной и иной раз бесконтрольной природы не улучшало настроения.
[indent] — Нет. Ходить и самим все выспрашивать – только если совсем ничего другого не останется. Такие прогулки требуют подготовки и времени. Последнего у меня с каждым днем становится все меньше. Я не хочу оставаться в Сгирде на все лето. Села и деревни здесь тоже не впритык друг к другу…
[indent] Жрица достала еще две фигурки и расположила их на карте. Одну – ближе к горам, вторую – к одному из водоемов. Эти сказы она уже слышала. Про «вдовий клад» ей еще сестра матери пела, с поучением о том, что люди совершенно не ценят своих же, и выть начинают только когда потеряют и осознают. Тот сказ кончился хорошо, но маленькая Яра все равно очень обиделась на женщину из сказки. Это же надо – променять сына на какое-то золото! Но корнями, как полагала жрица, история уходит ближе к горам.
[indent] Автор тоже к тому склонялся. Драконы не редко заключают сделки с маленькими по их меркам народами. Да и где еще может быть пещера полная магических огней и неисчислимого богатства как не в Драконьих горах? Яра слышала, что иногда кто-то уходит искать тот клад, но не находит. Оно и к лучшему.
[indent] Вторую историю девушка тоже знала. И с возрастом невзлюбила. Для людей-то она прекрасно завершилась: хитрая девушка обманула подлого водяного духа и сбежала к семье. А вот для Яры она была глупым ребенком, которая мало того, что ослушалась родителей, так потом и мужа своего обманула. А ждал ли ее кто после стольких лет? Ее же оплакали и схоронили, и она к ним как мертвяк неупокоенный вернулась. Зная нравы людей, они эту дурочку на вилы поднимут и в костер… На этот моменте Яра обычно улыбалась. Не хорошо и не по доброму.
[indent] — Эти сказки нас не затрагивают. Там обычные поучения о ценности семьи – даже странно, что их так много. Думаю, что только людям они и нужны. Без обид.

+1

55

Выплюнув свою находку на стол, частично обесцвеченная Рапира склонила голову набок и дёрнулась было в сторону жрицы, чтобы снова свить гнездо в её косе скорее всего, как зажатый толстым томом Рыжего хвост дал о себе знать, и ящерка растянулась на столе плашмя, обиженно засвистев.

Рик, открывший было рот, чтобы что-то ответить Яре, с внезапно проснувшейся жалостью посмотрел на файра, выкопал из-под завалов бумаги на столе своё любимое перо и аккуратно подтащил ящерку к себе, нарисовав у неё на голове ещё какой-то символ и надавив на него двумя пальцами. Знак чуть заметно вспыхнул и погас.

- Руна "сладких снов", как я её называю, из разряда ментальных, кажется, - пояснил Рыжехвост, бегло глянув на Яру. - Если она сейчас заснёт, то будет спать крепко и сладко. Одно условие: она должна заснуть там, где ей самой захочется - где ей будет хорошо.

С этими словами он выпустил фамильяра и его прижатый к столу хвост, и Рапира, широко позёвывая, целенаправленно пошлёпала в сторону девушки.

- Можешь взять её себе на колени или уложить на плечо, чтобы не сильно мешалась, - добавил Рик, не отрывая задумчивого взгляда от книги и почёсывая нос кончиком пера. Выбор ненаглядной ящерицы его даже не удивил. - Не люблю этот знак, потому что он вызывает нечто сродни наркотическому опьянению, но в крайних случаях... В крайних случаях я предпочитаю изучать его влияние на себе, - вдруг ухмыльнулся парень и пролистнул несколько страниц, даже не глядя в них.

Строки уже сливались перед глазами, необходимость вникать в замудрённый староязыческий текст сильно истощала мыслительные резервы, а тут ещё и Рапира так заразительно зевает...

- Можно будет поспрашивать по крайней мере в тех селениях, мимо которых мы пойдём на поиски этих твоих аномалий, и там, где они окажутся неподалёку. Твоя карта и метки на ней всё равно слишком приблизительны, так что дополнительная информация не повредит, - продолжал упрямится чародей, сопротивляясь больше внезапно навалившемуся сну, нежели решению жрицы.

Рилдир бы побрал эту их с файром связь. Когда ящерка спала сама по себе, сон её всегда был поверхностным и особо не отвлекал Рыжего, но когда в этом оказались замешаны чары, всё значительно усугублялось. Конечно, радужных кентавров, жизнерадостно скачущих по полям цветущих химер и загорающих гидр, без руны он бы увидеть не смог, но в сон клонило очень явственно.

- А от этих поучений о ценностях людям всё равно никакого толку. Пока маленькие - верят, за чистую монету всё принимают, также хотят, а взрослеют - забывают начисто. Просто магия какая-то! Прости... - весёлая усмешка быстро сползла с лица Рика, когда он сообразил, что опять не к месту помянул недоступные девушке способности.

Внезапно попавшаяся на глаза сказка заставила парня эти самые глаза резко открыть и поднести книгу чуть ли не к самому лицу.

- Симураны... У нас они назывались иначе. Мне матушка рассказывала, что самый первый "симуран" был обычной собакой, - Рыжий пробегал взглядом по строкам, но видел на их месте то, что слышал ещё ходивши пешком под стол. - Пёс верой и правдой людям служил, а они его ругали и избивали. Однажды люди накликали на себя беду, и осерчал на них... бог грозы? Думаю, там мог и элементаль быть, и просто маг. Не суть. Наслал он на них громы и молнии, но пёс в одиночку вышел на их защиту, и гнев отступил перед преданностью. Только сжёг окрестные кусты - там, мол, теперь ничего не растёт. Есть у вас тут места такие? А пса "бог" приблизил к себе, наградил крыльями, назвал... ну, как у вас тут - симураном. И тот стал ещё пуще помогать людям, приносить плодородие, провожать души умерших в положенное им место. Такое себе "поучение" человечеству, если честно. Типа, сколько ты не блуди и не твори зла, придёт добрый пёс и всех спасёт. К чему вообще этот сказ, никогда не понимал... - рассуждал уже Рыжий сам с собой, кладя книгу обратно на стол, а голову - на сложенные поверх локти. Очередной зевок, ничуть не уступавший рапириному, и парень всё же задремал, занавешавшись упавшими на лицо прядями.

Источник

Трактовка М. Семёновой в "Праве на поединок" одной из славянских легенд о Симаргле.

+1

56

[indent] Яра подавила вздох, но промолчала. Рика упорно тянуло общаться, в то время как девушке как раз таки хотелось обратного. При одной мысли, что придется останавливаться и лезть к людям с расспросами, вызывала отторжение и чувство отвращения. Нет, если есть возможность избежать поселений, то она будет их избегать. Это – чужие территории, где ей делать нечего.
[indent] «Видимо, не смотря на все нелестные слова, его все же тянет к своим. Человеку с человеком всяко проще, чем с эльфом или дриадой, не говоря уже об оборотне», сама жрица наверняка бы искала любой предлог свернуть с дорожки к другим лунным.
[indent] — Я бы по возможности все же обошлась без этого, – прямо призналась Яра, почесывая задремавшую на коленях Рапиру.
[indent] И, грубо говоря, пока они не обнаружили ничего, что худо-бедно сгодилось бы для оправдания очередного похода. Первый-то практически самовольный вышел… не простым. Здесь-то она в горы не собиралась, но все равно – по своим внутренним убеждениям Яра уже дважды пресекает грань дозволенного. Вместе со стыдом, правда, чувствуя огромную долю злой радости, будто совершила премерзейшую гадость и тем довольна.
[indent] — Большие волки или, как иные утверждают, собаки-волкодавы с перепончатыми крыльями. Никогда их не встречала, но хотела бы…
[indent] Девушка схематично набросала крыло на бумаге. По первым легендам всегда упоминалось какими крыльями одарили верного пса Боги. Потом это упоминание стерлось. Ну и сейчас кого не спроси из людей, те скажут, что это волки, да крылья у них сплошь в перьях. Видимо ассоциации идут некрасивые. У кого перепонки? Летучие мыши, демоны, драконы – в общем те твари, коих надлежит избегать и бояться. А перья? У птиц и айрэс – созданий светлых и величественных.
[indent] Казалось бы мелочь. Но именно эта мелочь почему-то заставляла Яру больше всего злиться. Умом-то понятно, что с древних времен ни одна сказка, ни одна история или легенда не дошли в первозданном виде. Но почему-то подмена таких вот маленьких деталей в целом портила картину и было от того жутко обидно.
[indent] — Думаю тут больше подчеркивалось, что верность вознаграждается. Ну и не обижайся за злой язык, но собаки мне нравятся больше людей. Они прощают слишком многое своим… хозяевам. Но тем они честнее. Ммм… правда клыки у них все же здоровые и выглядят вблизи страшно.
[indent] У клана были свои псы – хорошая порода, сильная, умная и верная. Такие и за детьми приглядывать могут, и дом сберегут, и в охоте помогут. Их Яра не боялась ни капельки. Помнила как ее «щенком» такой пес из речки выловил. Не то чтоб лисица плавать не умела, но то было первое знакомство и ошалевшая от новых впечатлений оборотница едва камнем ко дну не пошла.
[indent] А вот псов за пределами Пади девушка боялась. Было в них что-то… враждебное.
[indent] Взяв еще фигурку, Яра поставила ее на карту. Подняла глаза к окну и слегка поджала губы. Темнеть еще не начало, но время неумолимо и как-то слишком быстро катилось вперед. Скоро нужно будет собираться… И отчитываться перед Катриной или Альфой. Хочется избежать, да толку-то если сама виноватой себя чувствуешь.
[indent] — Рик, – окликнула жрица. – Ты уже думал, где остановишься в городе?

+1

57

Пока девушка размышляла и делала наброски, Рик уже изрядно провалился в сон, но недостаточно глубокий, в отличии от подопечной, а потому, видимо, какие-то ярины слова до его подсознания всё же доходили, выдавая в ответ яркие, мельтешащие перед глазами мыслеобразы, зовущиеся сновидениями.

- Ма-а-ам, - еле слышно и почти что жалобно позвал Рыжий, не открывая глаз, - но я же просил собаку!

И снова замолчал, только едва заметно шевеля губами. Затем опять тихонько протянул, но уже более сердито:

- Пап, собаку! Такую пушистую и с хвостом. А это... это лягушка какая-то чешуйчатая. Да, с хвостом.

Дальнейшая речь была уже маловразумительной. Рик окончательно сполз щекой на ветхие страницы, а разметавшиеся во все стороны пряди обнажили оскорблённое до глубины души лицо мальчишки, которому на день рождения вместо обещанной собаки подарили... Рапиру.

Он уже совершённо забыл, как по началу отказывался принимать малютку-файра и на целый день запирал его в своей комнате, лишь время от времени ставя перед ним миску с едой. Как опасался к нему прикасаться и не желал брать его в руки ни под каким видом вопреки воле родителей. Прошло немало времени, прежде чем два столь разных живых существа, объединившись перед лицом общего врага в лице риковых одноклассников, всё же смогли поладить. И ещё больше его ушло на то, чтобы сделать их не разлей вода.

Однако теперь Рик уж точно не станет мечтать ни о каких собаках, когда у него за пазухой сидит такой друг! Наверное.

- Как думаешь, можно заставить поладить файра и щенка? - сонно пробормотал Рыжий, невпопад отвечая на заданный ему вопрос. Немного проморгавшись и сбрасывая с себя остатки сна, в котором он радостно носился по полю с огромным слюнявым волкодавом, а Рапира, выпучив глаза и свесив язык, болталась аки шлейф на шее лохматого гиганта.

Парень приподнял голову, но тут же уронил её обратно, упёршись в тыльную сторону ладоней подбородком, и мечтательно глянул исподлобья на Яру:

- Или, может, лучше лису завести?

Довольно хмыкнув самому себе, Рыж всё же отлип от книги, откинулся на стуле, легко раскачиваясь на задних ножках, и тоже бросил быстрый взгляд в окно.

- Те моряки говорили, что в Сгирде темнеет раньше, чем в Гресе, так что тут наверное, скоро, совсем тьма наступит? А свечей нет, - маг мельком посмотрел на остатки воска в подсвечнике с характерными следами маленьких зубов и неприлично растягивающейся пасти, затем посмотрел на разложенные на столе книги с осознанием, что в нём умерло на сегодня всякое желание продолжать работу, а потому толку от него больше не будет, и решительно поднялся из-под стола, потягивая затёкшие конечности.

- Ты как насчёт поужинать? Я угощаю! - со своей привычно обворожительной улыбкой Рик посмотрел на Яру, но тут же с видимым раздражением шлёпнул себя ладонью по затылку. - Рапировы объедки, я ж богат как лишённый наследства барон, как лорд битых бутылок и курьих косточек! - Рик пошарился рукой в кармане, нащупывая жалкую горстку мелочи, и уже не так уверенно заключил: - Но на один ужин-то поди хватит. А я как-нибудь перебьюсь, мне не впервой!

+1

58

[indent] «В принципе это было ожидаемо»
[indent] Яра не столько смутилась из-за того, что собеседник уснул, сколько волновалась, чтоб на книге следов не осталось. Все же она не предназначалась на роль подушки. Попытки встать и подсунуть под голову хотя бы сумку провалились: Рапиру опять же не спихнешь, а если все же что-то подкладывать, то и неудобно как-то.
[indent] «Он же только с корабля»
[indent] В очередной раз напомнила себе девушка и, понадеявшись, что от спящих спутников будет меньше разрушений, чем от бодрствующих, углубилась в работу. Одной ей и впрямь работалось как-то легче. Командная работа… к ней привыкать нужно, уметь слушать своего напарника, подстраиваться друг под друга, понимать опять же привычки и предпочтения. Так что одной ей и впрямь быстрее.
[indent] К моменту, когда Рик зашевелился и стал строить более разборчивые предложения, на карте красовалось еще три фигурки. Правда все они были далеки от города. До Яры только сейчас дошло, что взять карту с собой или отметить на ней положение сказок она не может. Пришлось спешно раскладывать исписанные листы и делать пометки, что да где.
[indent] — Не самая удачная идея, – серьезно, не распознав шутку, ответила жрица. – Лиса – дикое животное, даже если брать щенком, то намучаешься, а послушную собачку не получишь. Хотя слышала, что кому-то из охотников удалось подружиться с лисой. Не знаю, байка ли…
[indent] Девушка взглянула в сторону окна и побарабанила пальцами по столу. По всему выходило, что скоро будет темнеть. Сейчас лето, и им выпало еще немного времени на работу. Только стоит ли на нее отпущенное тратить? Тянуть силы из человека, который толком не поел и не отдохнул с дороги – сомнительное достижение.
[indent] Пусть город и не был ей родным, но она здесь чаще останавливалась. Т.е. практически хозяйка. Хозяйка, которая гостя работать погнала. Не за просто так, конечно, но, пожалуй, пора бы уже и свою часть обещания выполнять.
[indent] — Отнеси книги библиотекарю. Я здесь приберусь и догоню. Можешь подождать вместе с Рапирой на свежем воздухе.
[indent] Яра бросила еще один тоскливый взгляд на карту. Жалко, что нет какого-нибудь кристалла или артефакта, который бы – раз! – и нарисовал или скопировал все в одно мгновение. Столько бы сил и времени было бы спасено. Девушка цокнула языком и решительным движением смела фигурки в мешочек. Карта сразу стала выглядеть пусто и одиноко.
[indent] Мужчина ничего не спросил и не сказал, лишь вежливо попрощался и кивнул в знак того, что рад будет видеть всех вновь. Однако на Рика, а точнее на его зеленую подружку смотрел с легким осуждением, мол, в этот раз обошлось, но нельзя же спустя рукава за важное дело браться. Впрочем, Яра этого не видела. Она покидала библиотеку с чувством будто что-то потеряла. Потратила целый день, а так толком ничего и не нашла…
[indent] — Возвращаясь к твоему вопросу и предложению. Нет, тебе не нужно платить за ужин. И поскольку ты так и не ответил на мой вопрос о том, где ты ночуешь, полагаю, что остановиться тебе негде. Потому иди за мной. В общем доме может найтись свободная комната, если не боишься ночевать в гостях у… моей родни, – лишний раз поминать оборотней на территории светлых наверное не нужно было. Тем более, что ее предложение жутко походило на то, какое в сказках делают злодеи молодым героям. Заманивают сладкими обещаниями, а потом съедают, оставляя одни косточки.
[indent] — Если нет, то мы поможем снять комнату. Правда, опять же, в нашем районе города. Но лучше, чем ничего, верно? О, и можешь не беспокоиться, блох и прочих паразитов у нас нет.

+1

59

- Ну и ладно, хорька заведу, - хмыкнул Рик, с готовностью складывая книги в стопку, а затем оглядываясь в поисках Рапиры. - Видел как-то заезжего купца в Гресе с этим зверьком. Милейшее создание.

Ящерка всё также блаженно посапывала на прежнем месте, так что Рыжий бесцеремонно сгрёб её под брюшко, но в свою сумку уложил неожиданно бережно, даже прикрыл сверху прожжёнными ею же листами пергамента и аккуратно уместил рядом чернильницу с пером. Вооружившись заранее собранной стопкой, Рик ещё раз прошёлся взглядом по столу, проверяя, не забыл ли чего своего - несвойственная его характеру внимательность, обретённая за пару месяцев вольной жизни - и кинул быстрый взгляд на Яру, заметив, с какой тоской она посмотрела на карту.

- Я запомнил, как стояли твои метки, завтра сможем собрать их зано-о-ово, - широко зевнул парень, прикрывая рот тыльной стороной ладони и от того чуть не выронив книги. - У меня хорошая визуальная память. Рисую я из рук вон плохо, а вот срисовываю прилично. Весьма полезный навык, особенно на контрольных! У моего соседа по парте был такой неразборчивый почерк, что мне приходилось не списывать, а срисовывать... Зато преподаватели даже не замечали разницы!

Рыжий поправил бесценные фолианты в своих руках и послушно понёс их библиотекарю, как и при встрече не проронив рядом с ним ни слова. Даже на его укоряющий взгляд не огрызнулся, а неопределённо повёл плечом и посмотрел в сторону, мол, ну да, виноват, впредь постараюсь быть внимательнее.

- Я к чему про рисовку-то начал... - продолжил незавершённую мысль Рыжий, едва они с Ярой вышли на свежий воздух, и чародей радостно вдохнул полной грудью, закинув руки за голову - с плеч будто тяжеленный груз упал. Так не по его были все эти наглухо закрытые помещения и гнетущая тишина учебных залов. Пусть он и провёл в подобных местах половину жизни, но, отведав вкуса свободы, возвращаться в них не хотелось ещё решительнее, чем пока он был "взаперти". - Могу завтра попытаться перерисовать ту карту. Для меня она всё равно что картинка, так что должно получиться более-менее точно. Это залог моего успеха! Чем меньше я понимаю, тем более схожей выходит срисовка, - похвастался Рик и добавил уже не так самоуверенно: - Всё равно я тебя, наверное, больше отвлекаю своей болтовнёй и глупыми шутками, а так хоть какой-то толк будет.

А вот предложение девушки ему понравилось. Ей он уже начал доверять, а ночевать в дешёвых тавернах, где тебя запросто могут обобрать до нитки (тем более, что самое ценное, что у него можно было украсть, сейчас спало беспробудным сном и скорее всего проспит до самого утра, а значит не сможет за себя постоять), по-прежнему было для него сомнительным удовольствием. Просто альтернативы прежде не было.

- С чего это я не должен платить за ужин? Нужно же мне на что-то потратить эти деньги! - Рыжехвост фыркнул, отводя напряжённый взгляд и пряча руки в карманы. - На обратный билет всё равно не хватит. Могу, конечно, купить выпивку, но лучше угостить прекрасную даму! Прости, сестру. Мы же в ту же пекарню пойдём? Или как?

Рик скосил хитрые глаза на Яру и задумчиво пожевал губу. Скорее всего теперь она сочтёт его ещё и пьяницей, но пусть лучше сразу знает нелицеприятную правду, чем это вскроется потом.

Что же до будущей ночлежки - его не то чтобы не пугала перспектива ночевать в логове оборотней (как минимум сильно настораживала и заставляла подрагивать коленки), просто и со своими сородичами рядом он себя в безопасности почти никогда не чувствовал. А с этой девушкой - вполне. Так что...

- А где ночевать - без разницы. Выбирай сама, где тебе комфортнее. Я тебе и так порядком напричинял всяческих неудобств, которые уже давно вышли за рамки того нашего столкновения, даже если бы ты была в нём виноватой, - Рик пожал плечами и сдержанно улыбнулся. - Тут скорее вопрос к твоим - не боятся ли они меня. Люди ведь такие бяки, да и вообще, секреты мохнатых раскрывать кому попало как-то негоже...

Тон парня был привычно шутливым, но он ничуть не имел целью задеть жрицу практически её же словами, просто сам так считал.

- А ещё блохи есть у Рапиры. Ума не приложу, где она их в открытом море-то нашла...

+1

60

[indent] Жрица устало потерла рукой глаза. День выдался насыщенным на действия и события, но не плодотворным. Для девушки если не удалось нашарить верного направления, то все – день и время улетели как испуганные птицы. Интуитивно она понимала, что в таком рассуждении кроется ошибка, но понять не могла.
[indent] — Во-первых: держи обещанное, – Яра вытащила пару монет из сумки и протянула рыжему. Настояла на том, чтоб он их взял. Заработал же, как ни крути. – Во-вторых: мы сейчас идем в наш общий дом. Мне все равно ужин готовить, а так и ты сыт будешь, и деньги сбережешь.
[indent] Немым укором кольнула совесть. Чуяла Яра, что дома ждет ее не теплая встреча. Благо, что оборотни, по крайней мере те, что сейчас стояли во главе, имели привычку не выметать сор из избы. Если и сделают выговор, то с глазу на глаз.
[indent] Девушка чувствовала себя как ребенок, который ослушался старших и натворил разного нехорошего. Вроде и не страшно – завтрак не сделала, не убила же никого, верно? Да и так – большинство обходилось чаем, предпочитая кушать в обед или ужин. С другой стороны – мелочь, но она виновата. Подставила, не послушала, сплоховала.
[indent] По этому моменту девушка волновалась и грызла себя куда больше, нежели потому, что приведет в дом какого-то рыжего. Во всех смыслах рыжего!
[indent] — Ха, скажешь тоже. Они же не дети. Большинство из них добрую половину жизни провели в делах с другими расами. В отличие от меня, они умеют вести себя… и не выдавать. В общем, сам увидишь.
[indent] Если бы она не прожила все эти годы в Лунной пади, а скажем как Катрина ушла бы сразу мир смотреть, то уже даже к этим своим годам обладала бы нужным объемом знаний и парочкой хитрых трюков. Если бы так сложилась ее жизнь, то и разговор бы с Риком, да вообще вся встреча с ним пошли бы по совершенно иному пути. Скорее всего он бы не признал в ней оборотня, а она не призналась бы. Посмеивалась бы про себя по поводу его заблуждений, а может и еще дополнительных сказок бы навешала.
[indent] Но она такая какая уж есть. Вот надо было ей рыжего ткнуть в то, кто она есть и гнуть свою линию в разговоре. Причем не столько проясняя спорные моменты, сколько делая их еще более запутанными.
[indent] — А вот это плохо. У нас чисто и паразиты не нужны, – на сумку с Рапирой Яра покосилась с огромным неодобрением. Зная противных насекомышей можно было предположить, что часть уже спрыгнуло к ней на сарафан.
[indent] Печально, значит придется сразу по возвращению переодеваться. Но сначала – вымыть ящерку. И скорее всего той процедура совсем не понравится. Был правда еще пробный вариант с пахучими маслами, от которых паразиты сами дохли, но там нужно было в кожу втирать. А с файром-то как быть? Под чешую или так – поверху, да и сработает ли?
[indent] Несчастный пес, над которым Яра дома проводила все подобные манипуляции, после масляных процедур благоухал за версту. Нет, все работало… вроде бы. Только толку-то с того – через день или два в шкуре снова можно был обнаружить всякую нечисть. Но ладно… пес – он крупный, а ящерка – маленькая. Ее можно хоть всю искупать в том масле.
[indent] «А осталась ли у меня здесь бутылка?»
[indent] Новый «отвар» делать – много ума и не надо. Но все упирается во время. Потому в крайнем случае Рапиру придется купать.
[indent] — Ничего. Вымоешь. Так чтоб ни пятнышка и ни блошки, – не столько успокоила, сколько поставила перед фактом Яра.

+1

61

Рик взял монеты, подбросил их на ладони и с прищуром поглядел на жрицу:

- Ты ведь недовольна результатом работы. Так стоит ли вообще платить?

Вопрос был скорее риторическим, он уже успел подметить, что Яра может быть в некоторых сферах такой же упёртой, как и он сам, но Рыжему не давало покоя то, что девушка и так избрала в своей жизни крайне узкую область, где развернуться со своими стремлениями, и даже там не могла достичь желаемого. Это было как-то... неправильно?

В другой раз при других обстоятельствах он бы, может, и промолчал... Да ему как-то даже доводилось ещё и отвоёвывать свой честный заработок, когда скряга-купец, попросивший подменить его на рынке на целый день, отказался по итогу платить парню, потому что "ничего же не продано"! Правда спорами вопрос уладить не удалось, так что Рик просто начертил на ящиках, составляющих прилавок, незаметную руну подмокания и отказывался её убрать, пока не получит свои деньги. Куда эффективнее и безопаснее перед лицом стражи, чем просто сжечь там всё, как предлагала Рапира...

Но скряга на то и был скрягой, что получил уже от жизни всё, чего желал, и иных желаний, чем выпить да облапать девочек в борделе, не имел. А ярина мечта казалась чародею по-настоящему стóящей. Пусть на большее её подбить пока не удалось, но даже так... Может, он видел в ней себя. В Школе Рыжехвост ведь тоже не смел даже помыслить о том, чтобы отправиться по свету в поисках настоящих знаний, которые скрывают от них снобы из Академии, и порой точно также запрещал себе думать о всяких путешествиях и великих свершениях, чтобы не травить душу. Но жизнь расставила всё по своим местам, и теперь он считал совершенно иначе.

И, как и практически всякий человек, хотел, чтобы также думали и остальные...

- Если они не дети, почему не могут сами себе ужин приготовить? - невинно поинтересовался Рик, пытаясь тем временем вообразить себе этих "их" и как они выглядят.

Ну, допустим, они совершенно неотличимые от людей, как и Яра, но такие же ли они милые и прилежные, от кого совсем не ждёшь подвоха? Или его с порога встретит огромный муж в два шкафа размером, который, пару раз хлопнув Рика по плечу, просто сломает его как щепку? (Ведь оборотни славятся недюжей силой!) А из-за его спины выскочит прыткая девушка-лисица и будет щёлкать зубами и смотреть на него таким взглядом, словно уже подумывает, какой лучше сварить из него суп? Яра ведь так и не сказала, сохраняются ли у них звериные зубы с перевоплощением! Хотя минуточку, лисица - это сама Яра... И Яра готовит ужин.

Вздрогнув, парень осторожно покосился на спутницу, но тут же отогнал от себя эти мысли, быстро помотав головой. Слишком сложная была бы схема с этими библиотеками, книжками и поисками сокровищ. Да и интерес в глазах, как он считал, не подделать, а жрицу яро интересовало всё, что было связано с утраченными реликвиями её племени. В то время, как сам Рик - вторично...

Но на всякий случай и для собственного успокоения молодой чародей решил уточнить:

- А что вы обычно едите? О, и следует ли мне показывать, что я знаю их природу, или лучше прикидываться деревенским дурачком? Последнее мне удаётся мастерски, можешь не сомневаться!

Перехватив неодобрительный взгляд жрицы, обращённый к сумке, вернее к лежащей в ней Рапире, Рик задумчиво почесал подбородок и пожал плечами:

- В человеческом облике блохи ведь не должны вас беспокоить? Или дома вы даёте себе волю разгуляться в звериных шкурках? - парень усмехнулся и похлопал по сумке. - В любом случае, у этой бестии даже блохи какие-то необычные. Зелёненькие и в темноте светятся. Может, фосфора наелись, а может сами чем болеют. Но меня ещё ни разу не кусали... В отличие от Рапиры. Решил бы, что она из-за них такая нервная, но она этим уже несколько лет страдает, а блошек я только на корабле у неё заметил. Матросы впечатлились! Представь, она спит, а вокруг неё так и вьются зелёные светлячки, да ещё и чешуя с подсветкой. То ещё зрелище! - на время позабыв тревоги, связанные с предстоящим знакомством с яриной роднёй, Рыжехвост весело расхохотался, припомнив лица моряков и как им с файром единогласно выделили отдельный гамак в стороне, с уймой личного пространства.

+1

62

[indent] Предложение Рика хоть и было добрым, но возмутило девушку сверх всякой меры. Былого смущения и робости уже не было, так что и спотыкалась на ровном месте она реже, но тут едва не подпрыгнула:
[indent] — Что за глупости ты говоришь. Да… да как так можно-то?! За работу и не заплатить? Что за законы у вас там? – потребовалось пара минут и несколько напряженных попыток успокоиться, прежде чем жрица взяла себя в руки. – Слушай, ну так поступать это вообще не красиво. За работу нужно платить – нравится или не нравится, но человек потратил свое время и свои силы на это. Если уж совсем никак, то можно просто ведь не нанимать второй раз, а найти кого получше. Этак ведь можно получить прекрасную работу, и все равно сказать – мне не нравится и платить не буду. Чушь какая…
[indent] Да, от ведения дел Яра тоже была весьма далека. И пока весь мир для нее делился на черное и белое, с небольшими серыми тенями на стыках двух противоположностей, жрица и не поймет в чем допускает ошибку. Хорошо, что возмущалась хоть и импульсивно, но негромко. Прохожие не оборачивались и не интересовались темой, которая заставила девушку так бурно жестикулировать и красноречиво фыркать.
[indent] Невинный вопрос Рика заставил жрицу одновременно и остыть и впасть в неловкий молчаливый ступор. Она продолжала прилежно идти вперед, но слова все никак не помогали ей объяснить свою позицию. Для девушки было вообще недопустимо, чтоб кто-то хозяйничал на кухне вместо нее или в ее отсутствие. Но то – дома, здесь пришлось принять другие правила, однако и они не сильно отличались от привычных и принятых.
[indent] Нет, ну что это вообще такое? Каждый сам себе готовит, ага. То есть приходит один – себе настряпал пирожков и бардак наведел, пока прибирается, сколько там времени пройдет? Другим-то тоже есть охота. Нет, пусть уж лучше по очереди или по желанию занимают кухню, а то потом ни приправы не найти, ни знать где и сколько чего осталось. Кошмарный беспорядок, в общем.
[indent] Рыжий тем временем развивал кулинарную тему, попутно уже подбирая себе роль для представления.
[indent] Махнув рукой – ну это же Рик, за день-то могла привыкнуть к его внезапным выпадам – Яра решила дать сжатый ответ. Насколько получится, само собой.
[indent] — Да все то же, что и люди или эльфы. Хм, во всяком случае ни от овощей, ни от пирогов мы не отворачиваемся. Естественно, что я имею ввиду самые обычные блюда. Откуда бы мне знать, что эльфы у себя на родине кушать любят. Хотя мне бы хотелось попробовать. Наверное там много фруктов, нет?
[indent] Яра давно заметила, что у поваров есть свои особые рецепты или замечательные блюда, о которых другие не знают. Она не осуждала, но… но хотела собрать все-все рецепты. Непременно приготовить и попробовать. Эта мечта не шла ни в какое сравнение с желанием вернуть реликвии, но ведь никто не запрещает тихонько мечтать не только о важном, верно?
[indent] Впрочем, Рик ее не о том спрашивал. Совершенно не о том, не в ту степь ее понесло.
[indent] — Как хочешь, если честно. Будет грубо, если начнешь тыкать пальцем и кричать «я знаю, кто вы такие». Не смейся, у нас, кхм, был такой гость.
[indent] Еще один быстрый взгляд на сумку с драконом. На этот раз с большим интересом. Яра, конечно, не простила наличие паразитов и не собиралась быстро успокаиваться. Но… блохи ведь не летают. Да и не светятся. Но мало ли что там на корабле могли подбросить… Впрочем, если они такие яркие, то избавиться от них будет легче, чем от обычных. Тем более раз они появились недавно, то их не должно быть шибко много.
[indent] — Блохи – кровососы. Им все равно есть у тебя шерсть иль нет. Потому как приличная хозяйка эту нечисть я в дом не пущу, – о том, что общий дом и так пришлось основательно перетряхнуть, прибрать и вымыть каждый уголок после предыдущего владельца, Яра стыдливо умолчала. Вот там действительно клоповник был, взглянуть противно, не то что войти внутрь. Зато сейчас не стыдно и гостей приглашать.
[indent] — А чего ты так волнуешься за звериные наши стороны? Не бойся, в суп тебя не брошу, – насмешливо фыркнула жрица и чуть ускорила шаг. Мысли медленно, но верно смещались в сторону ужина. Что бы такого сготовить? Кто-то говорил, что рыжие рыбу не любят. Враки же! Или нет? А вдруг действительно нельзя? Рыжим-то оборотням явно уха нравилась, но может у людей свои непереносимости?

+1

63

Украдкой наблюдая за девушкой, Рик улыбался и по-белому завидовал. Было в этой убеждённо-беспечной наивности нечто бесконечно притягательное. Как так за работу - и не заплатить? "Да запросто!" - мог воскликнуть парень, наблюдавший такое сплошь и рядом, но не стал. Пускай всякие снобы из высшего общества да вечно хмурые учёные мужи, осуждающе качая головами, говорят, что Яра ещё не выросла из юношеского максимализма, а Рыжему такое нравилось. Он и сам был таким... отчасти. Но в той части, где нажитый опыт вставал против прожитых лет, он чувствовал себя чуточку, но взрослее, и от этого было немного грустно. Когда он успел утратить такой по-детски чистый взгляд на мир? А веру в справедливость?

Впрочем, во всём остальном из них двоих на взрослую тянула разве что жрица, а Рику неплохо давалась его роль балбеса и разгильдяя.

- Без понятия, что едят эти ушастики, - беспечно пожал плечами чародей, - они те ещё конспираторы. Говорят, даже на родину к себе никого не пускают! Ну я и не совался, больно надо - вдруг тоже уши как у осла вымахают.

Рыжехвост задумчиво почесал подбородок и глянул на лунную подругу с явным любопытством:

- Рилдир бы с ними, с эльфами, а вы в зверином обличье тоже овощными рагу питаетесь? Пузико не болит потом? Или желудок человечий сохраняется? А если нет, то что будет, если какой-нибудь оборотень-волчара сожрёт человеком банку острых перцев, а потом перевоплотится? Хотя тут, наверное, и человеку не поздоровится... А если устриц? Нет, пожалуй, это же белок, и волки могут нажраться устриц и в природе, особенно в голодные зимы... Или не зимы, смотря когда там у вас снег выпадает и лёд на реках встаёт.

Забыв свой первоначальный вопрос, Рик уже вовсю рассуждал сам с собой, едва успев вписаться в поворот (вовремя притормозил об угол каменной стены рукой и развернулся на носке ботинка почти на девяносто градусов), после чего постарался вернуться обратно в русло беседы и верного пути.

- А с чего я должен смеяться? Сами поди ухахатываться будете с моих человечьих повадок и слабостей, - беззлобно ухмыльнулся парень. Хоть он очевидно храбрился, пока Яра шла рядом, клыкасто-мохнатая неизвестность не так сильно пугала.

И даже на категоричное известие о грядущей мойке его ящерицы Рыжий только весело пожал плечами.

- По правде её уже давно нужно было помыть. Всё руки не доходили. Можешь и меня заодно искупать, а то хтонь его знает, какую я заразу мог за полтора месяца беспутных шатаний подцепить.

Рик хитро усмехнулся, сверкнув глазами, и отвернулся в сторону. На последний вопрос он предпочёл не отвечать. Вряд ли у него получится объяснить существу, стоящему явно выше него в пищевой цепи, от чего у него так трясутся поджилки. Не драконов же, в самом деле, в пример приводить?

+1

64

[indent] Вопрос, переросший в небывалые предположения, Яра решила пропустить. Во-первых: как-то утомляешься объяснять про себя и свои привычки (ну вот кто ее за язык тянул? Отмотать бы время назад…) А во-вторых: Рик, судя по всему, прекрасно развлекал себя сам. Кажется, ответ девушки ему и вовсе был не нужен. Даже напротив ее пояснения сломали бы ту картину, которую уже рисовало буйное воображение.
[indent] — Если бы мы смеялись над другими, то не жили бы в городе, – укоризненно заметила Яра.
[indent] Манеры и образ жизни тех же людей ей до сих пор казались какими-то дикарскими и уродливыми. Не во всем, но во многом. Но это же город… Тут все друг другу чужаки и соседи одновременно. Приходится подстраиваться, привыкать… Принимать. Некоторые, к примеру, так плотно сплетаются с городской жизнью, что та же Лунная падь им кажется скучной и невзрачной.
[indent] В общем, Яра еще ни разу не встречала в Сгирде такого, чтоб представитель одной расы смеялся над другой. Кривились, фыркали – это бывало. Хотя и тут девушка была склонна полагать, что это было отношение городских к деревенским, нежели людей к молодому оборотню. К слову о последнем: жрица очень удивилась, когда узнала, что некоторые в Сгирде считают ее человеком. А что с оборотнями живет, так на то причины есть…
[indent] Причины каждый такой убежденный выдумывал свои. От некоторых в краску от возмущения бросало!
[indent] — Пф, вот еще! Сам помоешься – не маленький.
[indent] Не смотря на все убеждения Яры, она сомневалась, что ей удастся кого-то загнать в воду. Разве что Рапиру, поскольку у той не было выбора. Ее уже обвинили в странных паразитах, потому все уже решено. Скорее всего жрица, дождавшись темноты, будет придирчиво вертеть дракончика в руках, высматривая тех самых зеленых «блох»
[indent] В мыслях о приятном вечере – а вдруг как дома можно будет сидеть и давить всяких насекомышей? Вот кошак домашний балдел от такого – девушка снова посмотрела на сумку, а после – на Рика. Вроде все такой же рыжий (не поседел со страху и то ладно), но какой-то не такой…
[indent] В запахах Яра только училась разбираться, в противном случае уже поняла бы, что ее новый друг нервничает. Тем, кто меньше опирается в своих суждениях на запахи, потребовалось бы и того меньше времени – достаточно просто обратить внимание. Но Яра обратила только сейчас.
[indent] Не зная как еще успокоить Рика, начала перебирать варианты:
[indent] — Я же говорю, что если не устраивает такой выход, то мы можем подыскать жилье. К примеру ближе к другим районам. Правда там уже платить придется. Но ничего – ты вроде талантливый, работу тоже можно найти. Это же город – кто-то уезжает, кто-то приезжает – работники нужны всегда…
[indent] Девушка осеклась. В том месяце она тоже хотела помочь двум молодым людям. Но привело это только к разочарованию. Причем для нее в первую очередь.
[indent] — Или… или можешь сам что-то подыскать. Наверное тебе было бы спокойнее, если бы я днем не сказала, кем являюсь…

+1

65

- Ха, скажи это моим одноклассникам! - усмехнулся Рыжий на аргумент лисицы про город и тут же скорчил по-детски обиженную мордашку: - А кто же мне тогда спинку почешет?!

Пусть ему ещё толком не доводилось жить в городах, но Школа ведь - тоже довольно крупный пункт, густо населённый жителями-учениками, этакий город внутри города. И никто им не мешал высмеивать "соседей" за куда меньшие провинности, чем Рыжий мог учудить в гостях у оборотней.

С головой уйдя в предвкушение грядущей встречи, Рик не сразу заметил обращённый на него взгляд жрицы, а когда она заговорила, он только с рассеяной ухмылкой замахал руками:

- Да ну ладно тебе, мне просто стр-р-рашно... интересно! Нет, серьёзно, это редкостная возможность узнать ближе тех, о ком я слышал только в жутких сказках и легендах. Убедиться своими глазами, что они не такие уж кровожадные людоеды, как их все представляют... или нет, - уже тише добавил маг в сторону, сглатывая комок в горле, а затем снова повернулся к Яре с прежней улыбкой: - Возможность принять и понять эту сторону тебя.

Её похвала его талантов заставила Рика заметно приосаниться, а вот последняя фраза... Рыжехвост едва сдержал откровенно ребяческий порыв ухватить девушку за руку и не позволять ей отпускать себя даже в мыслях, как цеплялся в детстве за юбку матери. Или не сдержал.

Опустив взгляд, он, стремительно краснея, тут же отпустил девичью ладонь, вовремя вспомнив, что за такое можно и собственных ушей лишиться, и одновременно с этим затараторил:

- Вовсе нет! То есть, да, может и было бы спокойнее, как ты говоришь, но от этого не легче. Может я тупой и слепой, а вы, лунные, прекрасно маскируетесь, и я бы до самого отплытия искренне верил в то, что ты человек, но когда кто-то перед тобой открывается - это важно. Это не канет в небытие без следа. Ну, да, разумеется, то, что ты рассказала, уже возымело какой-никакой эффект, например, в виде моих, эм, опасений? Но это не так существенно! Для меня не существенно. Гораздо важнее то, что я знаю теперь тебя настоящую. Ну, хотя бы отчасти.

Н-да, сумбур вышел полный. "В жизни подобной ереси не нёс... Ну разве что на экзаменах", - про себя вздохнул чародей и поспешно полез в сумку под предлогом: "Надо бы Рапиру разбудить перед мойкой, как думаешь? Конечно, спящей её мыть легче, но вдруг захлебнётся. Да и к тебе она расположена, мыться любит, так что проблем быть не должно..."

+1

66

[indent] Яра внезапно весело фыркнула. Хотя смеяться над чужими страхами, причем вполне обоснованными, было совершенно не в ее привычках.
[indent] — А вдруг я тебя почешу, а потом ты ночью побежишь в лес – мухоморы хвостом сшибать?
[indent] Прикинув, как бы выглядел Рик в облике зверя, девушка категорически отвергла идею о его обращении. Не то чтоб она вообще хотела кому-либо из людей драить благословение Зверя. Но тут было совсем уж лишним. Рыжий должен был оставаться рыжим, и обрастать при каждом удобном и неудобном случае черной шерстью ему бы не пошло.
[indent] Тем более он же маг… Правда Яра начисто забыла, говорил ли Рик ей о том, адептом какой магии он является. Кое-какие чары не сочетаются с оборотничеством чуть более, чем полностью. Нужно ли ставить крест на талантах, ничего путного не предлагая взамен? Конечно же нет!
[indent] Потому не бывать Рику носителем лунного дара. Яра со своей стороны о том проследит.
[indent] Мимо оборотня и мага пронеслась стайка ребятни. У лидера в руках было зажато нечто очень напоминающее дохлую птицу. Под радостное улюлюканье детишки спешили спрятать очень ценную добычу в каком-нибудь укромном месте. А то родители не оценят порыва чад в изучении внутреннего строения всяких тварюшек. Если же это оказалась одна из тех самых, что жрут все что ни попадя, то тут можно было и что-то полезное вытянуть из желудка. Правда, родители все равно не одобряли.
[indent] Яра вроде удержалась на ногах, а Рик слегка потерял равновесие. Во всяком случае жрица именно так растолковала прикосновение. И то, что рыжий маг поспешил отдернуть руку – кому приятно в слабости сознаваться? Хотя лично Яра не видела в том чего-то такого прям страшного. Но другие не всегда разделяли ее взглядов. Да и она сама иногда предпочитала им не следовать. Так что уж тут?..
[indent] — Хех, ты увидишь, что мы не так уж и отличаемся. Но наверное я бы тоже не верила и не спешила идти под крышу к людям. Хоть и говорю, что отличий у нас не так много, да и бед мы точно умышленно причинять не будем, а на твоем месте тоже бы… была не на своем месте. Прости, видимо я давлю.
[indent] Некоторое время шли молча. Яра уже сама не знала, хочет ли она отсрочить момент, когда ее новый друг перешагнет порог общего дома. Или напротив – подгоняет. Так сказать, пережить поскорее и успокоиться. От того шаг то замедлялся, то ускорялся. Впрочем, смене темпа способствовали жители города, которых казалось становилось только больше с каждой минутой. Ну да, большой город… такие никогда не засыпают.
[indent] — Думаю, что не стоит будить Рапиру. Не думаю, что будем прям на пороге ее мыть. Пусть до того момента поспит. Хм, думаю – не думаю… До этого дня мне еще не приходилось говорить столько за раз. Пожалуй, тоже полезный опыт, ты так не считаешь?

+1

67

Рик оставил в покое сумку и наигранно округлил глаза:

- А это ваше прокл... дар даже с ногтями передаётся?! А впрочем ктулх с ним, я и без него так могу!

Себя в звериной шкурке он как-то не особо представлял (при малейшей попытке отчего-то выходило, будто по цветочному полю вместе с Рапирой, свесив языки на плечо, носятся уже два лохматых и безмерно счастливых, но не очень умных пса), а вот что собственной дурости у него хватало и без дополнительных "усилителей" (полнолуния, например), было чистой правдой.

Шутки немного отвлекли его от вставшей поперёк горла проблемы, но он всё равно казался каким-то рассеянным, даже почти не обращал внимания на окружение и мимопроходящих людей, как когда они шли в библиотеку. Огибал их по привычке, иногда задевая выпирающими локтями, да машинально подстраивался под шаг спутницы. Только кинул на жрицу благодарный взгляд, истолковав её слова как поддержку. Может, неумелую, но от того не менее ценную.

На её мысли по поводу Рапиры Рик кивнул, а затем скосил любопытный взгляд на девушку:

- И как тебе этот опыт? А почему не приходилось? Ты вроде не из тех, кто предпочитает на любой вопрос отвечать междометиями. Или поболтать было особо не с кем? Знаешь, у меня ведь, сколько себя помню, - тут же продолжил парень, то ли напрочь забыв, что спрашивал, то ли счёл последний вопрос слишком личным (ну мало ли, нет у человека, то есть лисицы друзей, а объяснять это случайному знакомцу ну такое себе), чтобы давать Яре возможность на него ответить, - рот никогда не закрывался дольше, чем на пять минут. Соседи по комнате жаловались, что я даже во сне болтаю! Наверное, им можно посочувствовать: и так целый день на мозги капаю, так ещё и ночью от меня покоя нет. А однажды это кого-то настолько заставило взбелениться, что на меня наслали проклятие немоты. На целых два часа, представляешь?! Я там чуть с ума не сошёл. Но ничего, нашёл-таки выход: стал писать записки. Ну как записки... Они выходили длиннее моих конспектов! И бегал с ними за каждым встречным-поперечным, заставляя их прочесть, кидал в затылки и сумки на уроках. Тогда многие узнали, что я на самом деле о них думаю... В общем, это тоже был ценный опыт. Я научился строчить объёмные тексты с такой скоростью, что бывалым писарям и не снилось! А когда проклятье наконец спало, все вздохнули спокойней и приняли меня таким, какой есть, хех.

Рыжий потёр подбородок, усмехаясь самому себе, а затем умоляюще поглядел на Яру и просительно сложил ладони перед собой:

- Расскажи мне что-нибудь! Так проще отвлечься. А то пока дойдём, последние нервы себе изведу. А судя по нашим преподам, они не восстанавливаются...

+1

68

[indent] Яра, подобно многим людям, впала в молчаливый ступор при просьбе что-нибудь рассказать. Действительно, разговор – самое верное средство успокоить человека. Не дать зарыться в свои мысли, надумать кучу ужасов и погрязнуть в выдуманных и надуманных кошмарах. Лично девушку только так первое время от паники в городе и спасали.
[indent] Только почему-то просьба о чем-то поведать – не важно о чем – все равно заставляла метаться в мыслях. Даже если до этого было заготовлено что-то, то сейчас все – пустота. Отчего всякая попытка делала жрицу похожей на недалекое животное, двух слов связать не желающее.
[indent] Благо, что перед тем как сбежать в поток своих воспоминаний и мыслей, Рик задал вопрос. Если она попытается дать ответ на него… то, это же сойдет за рассказ, да?
[indent] — Даже не знаю, как сказать, – Яра потерла шею и наигранно выдала смешок. – Дома предпочитаю все больше одной быть. Как-то особо и не нужна компания, когда уходишь за травами или книжку читаешь. У меня есть родные и знакомые – мы нормально общаемся. Хотя мне до сих пор кажется, что они меня за что-то упрекают. Даже не так, я точно знаю в чем их упрек, но… В общем, это наше семейное. Точно знаю, что никто из них меня в беде не бросит, так же как и я протяну им руку. Но долгих бесед как-то не случилось.
[indent] А вернее Яра как-то сама начала выстраивать стену между собой и остальными. Все так, семейные узы – это не мелочь, которую выбросишь и забудешь. Но то, что она родилась вроде как уникальной, а вроде и самой посредственной посредственностью, сильно на нее давило. Скорее всего, родные уже приняли ее такой, как она есть. Но молодому оборотню казалось, что они ждут, а она их подводит. Она и только она была той, кто бежит от общения.
[indent] — Совсем молчуньей не являюсь. Просто как-то нет нужды в долгих беседах или спорах. Когда стала приезжать сюда – в Сгирд, ситуация изменилась. Люди, хм… они… Сложнее. Как это сказать… Вот, скажем, есть у тебя брат. И ты так хорошо с ним ладишь, что друг друга практически без слов понимаете. Вы общаетесь долго, а потом сталкиваешься, ммм, с другим человеком. Может даже родственником. И тут понимаешь, что он не может быть как твой брат. Т.е. приходится много говорить, даже о таких вещах, которые вроде как всем понятны и естественны. Это и нужно, но это и сложно. Хм… как-то так…
[indent] Немного молчания и восстановленного дыхания:
[indent] — Я учусь. Учиться – то, что естественно для зверя, для человека и для нас. Рано или поздно, но думаю, что найду ту середину, когда мне будет не в тягость разговаривать со своими и с чужими. Надеюсь, во всяком случае.

+1

69

- О-о-о, - обрадовался Рик возможности подхватить тему. - У меня с семьёй точно также! Ну, то бишь знаю, что в беде не бросят и всё такое, но общаться с ними - себе дороже. Не скажу, конечно, что упрекают в чём-то, но попрекают частенько. А всё потому, что я рыжий! Шучу. Возможно, дело просто в разных ценностях и взглядах на мир. Вроде и родственники, причём близкие, а такие разные. Ну как так получается, а? Или это только у людей такое... - тут же задумался парень, вспомнив о существенных различиях в их со спутницей жизненных укладах.

Со времён его детства многое изменилось: Мария целиком ушла в себя, перестав шпынять уже не мелкого братца за малейшую оплошность, с Амандой стало возможно вместе подшучивать над остальными членами семьи или случайными прохожими, когда они выбирались в город, Амалии - рассказать всё, что наболело на душе, с Джеком устроить небольшой спаринг, но вот такого, чтобы кто-то из них оказался близким ему по духу - не было. Рыжий так и остался для своей семьи рыжим.

- А вот говоришь, что не было нужды в долгих беседах и спорах... Ну со своими-то понятно. А раз до этого дня, по твоим словам, ты ещё столько за раз не говорила, то получается, ты и с людьми-то не шибко общалась? А что приходится объяснять очевидное, но не знаешь как - это понимаю, - усмехнулся Рик, правда тут же споткнулся о трещину в дороге, перестав за ней следить, и по-детски сморщился из-за ушибленного мизинчика. - И кто только так дороги делает... Ну то есть не до конца, конечно. Но я одно время, когда поговорить было не с кем, развлекал себя тем, что воображал мир, совершенно другой мир, где нет ни капли магии. И населяют его одни человеки, представляешь? Для тебя наверное ужас какой, - рассмеялся Рыжехвост, поправляя съехавшую с плеча сумку, и неопределённо взмахнул рукой. - Я воображал, что меня незнамо каким ветром туда занесло и как бы я объяснял местным, что такое магия, как ею пользоваться, кто такие дроу и шефанго, зачем нужны боги и всё такое. Это было тяжко, даже в собственной голове! Но ничего, тренировал таким образом смекалку и умение изъясняться, а заодно развлекал себя хотя бы вымышленными беседами. Это здорово скрашивало, например, долгую дорогу.

Рик сделал небольшую паузу, не столько для осмысления, сколько чтоб перевести дыхание. Кажется, Яра опять ускорилась, и он, даже невзирая на длину своих ног, успел немного запыхаться. Но стоило ему открыть рот, как прямо перед лицом пропорхнуло непонятное пернато-чешуйчатое НЕЧТО размером с голубя и немедленно набило рот рыжего своими склизкими противными перьями. Вовсю отплёвываясь и вытирая ладонями язык, парень упрямо продолжил:

- Вообсе не поимаю... пфе. Как люди так, тьфу, блин, гадость какая! Как люди так подолгу молчат? Или всё, что такие, как я, проговаривают вслух, вы про себя думаете? Но это же неинтересно! Как тогда узнать мнение собеседника или окружающих? Мысли-то читать далеко не все умеют. Или вы сами с собой всё обсуждаете? Как говорят: "приятно поговорить с умным человеком"! - ухмыльнулся Рыжий и закашлялся, подавившись мелким пуховым пером.

+1

70

[indent] Девушка понимающе хмыкнула:
[indent] — Не только у людей, Рик. Мы все ведь разные. В смысле, дети многое наследуют от родителей, но даже близнецы могут очень сильно отличаться друг от друга. Что уж говорить про других… Ну ты, наверное, меня понял? Хм… Старшие потому и старшие, что видели больше и опыта у них достаточно, чтоб поучать молодых. Молодые, в свою очередь, стремятся познавать мир… через себя? В плане, хм… На своей шкуре?.. Агх, в общем самостоятельно. В этом тоже заключается конфликт. Думаю, у людей так же, нет?
[indent] Яра улыбалась. Она всегда радовалась, когда находила вот такие маленькие мелочи, что роднили меж собой разные расы. Да, все разные, все – неповторимые. И в то же время различий в них внезапно становится на одно меньше.
[indent] — Знаешь, когда я проходила обучение у одного друида. Не смотри так: они не только магии новое поколение учат, но и связи с предками. Считай это, ммм, очень замысловатым ритуалом по почтению предшествующих поколений. Так вот, она – друид – сказала мне, что глупо считать себя единственно верным. Каждое последующее поколение должно быть лучше – сильнее и умнее. Хоть на прыжок но обгонять своих родителей. Только так и нужно. Ясно, что приходит это не сразу, и поддаваться никто не будет. Но у нас не принято «давить». То есть не важно – разделяешь ты интересы или взгляды – не стоит обгрызать молодняку лапы и крылья.
[indent] Девушка очень живо вспомнила наполовину нарисованную, наполовину вырезанную в камне картину. Женщина без лица (лица, впрочем, вообще ни у кого не рисовались, чтоб оставить абстрактность или сохранить тайну) в одеждах, которые ныне уже не встречаются. А вокруг нее сидят и внимательно слушают лисы. И кажется на первый взгляд, что человеческая половина поучает звериную. Но стоит сделать пару шагов назад и видно, что все лисье собрание, во главе с оборотнем, стоит на фоне, что складывается в лисью морду. Ну и кто за кем присматривает?
[indent] Яре сказали, что каждый видит в рисунке то, что ему любо. Одни видят превосходство разума над Зверем. Другие обращают внимание на Зверя-покровителя. А юная жрица просто ощутила себя одной из тех, кто сидит и слушает. Может ее время еще просто не пришло?
[indent] — Интересно… пожалуй, практики мне и в самом деле не хватает, – задумчиво протянула Яра.
[indent] Где бы еще эту практику взять? Не пойдет же она сходу завтра на рынок и будет как сестрица два часа переговариваться с торговцами о будущих всходах, ценах на материалы и о том, что власти в городе таки не хватает. Нет, так она точно не сможет. Это она с Риком внезапно разговорилась. Может на нем и практиковать свое красноречие?
[indent] Девушка бросила оценивающий взгляд на собеседника. Не удержалась и вполне по-лисьи ехидно хохотнула:
[indent] — Ну вот тебе одна из причин держать рот поменьше открытым. Кхм, извини, – не смотря на слова привычного стыдливого раскаяния не было и в помине. – Давай сюда. Выйдем на одну из главных дорог. Не люблю ими ходить – народу всегда много, да и под коня попасть есть риск (некоторые впрягают зверей неподготовленных и те начинают волноваться в такой-то тесноте). Но так будет быстрее.
[indent] А еще у Яры появилось ощущение, что вот им нужно пойти туда прямо сейчас. И вовсе не для того чтобы избежать мести местных птиц-мусорщиков.

+1

71

Как следует прокашлявшись и постучав себя кулаком в грудь для надёжности, Рик стёр ладонями выступившие на глазах слёзы и неопределённо махнул плечами, теперь куда внимательнее глядя по сторонам:

- Я думал, оборотни как-то более... сплочённые что ли? Ну как стая или типа того, хотя бы внутри семьи. Зверей ведь не разнит разница жизнеустоев и привычек. Хотя вы звери лишь наполовину, - задумчиво добавил Рыжий, скосив глаза на Яру. Если исключить её местами нечеловеческую наивность во взглядах на мир, от человека в данном обличье её действительно мало что отличало. - Я понял тебя, - кивнул он уже веселее и растрепал себе волосы на затылке. - Да, у нас тоже есть "дедовщина", особенно в школе была. Когда даже те, кто старше тебя хоть на пару лет, уже считают себя в праве поучать тебя, как правильно жить. Что уж говорить про сыплющихся песком преподавателей...

Рыжехвост почесал нос, копаясь в собственных воспоминаниях, и как-то отстранёно заметил:

- Вообще у меня проблема была не только с этим. Это даже мелочи для меня, на самом деле! Ещё не родилась та сила, способная заставить меня перестать познавать мир на собственной заднице и граблях! Но у меня пять сестёр и брат и все они... как и некоторые бывшие друзья, которым я доверял, считают, что я занимаюсь ерундой. То есть, да, большую часть времени я действительно этим занимаюсь, - широко ухмыльнувшись, Рик потёр шею и пожал плечами. - Но есть вещи, которые для меня очень важны. А как по их - это всё глупость, а я маюсь дурью и "тебе давно пора повзрослеть!" - передразнил он голос одной из близняшек.

Чародей надулся, как маленький мальчик, которому сестра (младше его на год!) только что сказала, что его "артефакт из лунного камня, обёрнутый волосом единорога и способный приносить большую удачу, но только в полнолуние, если спрятать его в полосатый носок и положить перед сном под подушку" на самом деле обычный булыжник, на который он намотал волосину из коровьего хвоста и выдумал какую-то "ерундень".

- А вот про новые поколения - это интересно. Я и сам склонялся к подобной мысли! Растут и развиваются не только ведь люди... и нелюди по отдельности, но и целые народы, цивилизации, расы в общем. Поэтому такое вполне логично... Но мы превосходим своих родителей пока лишь в заключённом нас потенциале, а вот знаний, умений и опыта - этого и вправду не хватает. Потому у них своя роль - передавать эти знания нам, а у нас своя - впитывать и совершенствовать их этим своим "потенциалом". Как-то так. Я тоже хреново объясняю, да.

Рик послушно последовал за жрицей, не забывая теперь вовремя (ну, почти) уворачиваться от пернатых комет, которые с видимым отсутствием малейшего признака ума на морде и с отчаянно-безнадёжной решимостью втыкались прямо в случайный прохожих.

- Слёт у них там крылатых камикадзе, что ли... - недовольно пробормотал Рыжий, опасливо прикрывая голову, из которой только что чуть не выдрали приличный клок волос.

+1

72

[indent] «Что? Но я же совсем о другом сказала!»
[indent] Или нет?
[indent] Яра всерьез призадумалась, перемалывая в уме каждое сказанное слово. Ну, она поддержала, что даже представители одной семьи могут быть очень и очень разными и это нормально. А потом сказала, что оборотни сплоченные, не ущемляют друг друга и помогают в раскрытии талантов. Умолчав, само собой, о том, что при этом все равно соблюдается иерархия и уважение к силе и опыту старших.
[indent] Но видимо выразилась слишком расплывчато, потому что Рик понял ее совершенно иначе.
[indent] «Если сейчас начну оправдываться, это же будет совсем глупо?», опасливо отметила первая мысль.
[indent] «Какая разница? В мире оборотни совсем иные, нежели в Пади. Так что правду он своими глазами все равно не увидит», как-то грубо и безразлично буркнула вторая.
[indent] Девушка подняла было руки, чтоб в знак протеста, но тут Рика понесло дальше, и жрица просто махнула на это рукой. Каким-то образом рыжий разделил ее ободряющие пояснения на два противоположных пояснения. Видимо, их корни слишком сильно тянут к земле. Каждого – в свою сторону. Она оценивает все как оборотень, он – как человек. И это их первый день знакомства, они просто не могут полноценно слышать друг друга, как человек не смог бы понять, чего от него хочет скажем дикий зверь.
[indent] — Я немного о другом… – начала было Яра, но оборвала себя, вынуждено уступая дорогу пролетающей птице.
[indent] Одни летели им навстречу, другие норовили врезаться в спину. Но одно было точно необычно: уж очень низко разлетались местные крылатые паразиты.
[indent] Обычные птицы знали, когда в гнездо возвращаться и с кем небо не делить. А эти, рожденные чьими-то неумелыми руками и смесями, были туповаты. В темноте некоторые из них видели плохо, но упорно отказывались в это верить, летая до победного. Т.е. с наступлением сумерек врезая во все и о всех. Но как-то рано они начали свой залет по толпе.
[indent] Люди ругались, уворачивались или отмахивались от местного бедствия. Яра тоже процедила сквозь зубы что-то на своем языке. Мало ей было вероятных светящихся блох на подоле, теперь еще и следы чьего-то испуга смахивать… в лучшем случае. Рику тоже не везло – птицы упорно целились ему в голову.
[indent] — Мы сплоченные, но не обязаны быть одинаковыми, – умудрилась все же как-то сказать девушка. И тут они вышли к той самой дороге, по которой вечно грохотали телеги с товарами и цокали копытами лошади. Тут же стало понятна причина необычного оживления пернатых.
[indent] С одной из телег свалилась и закономерно разбилась банка с чем-то съестным. По запаху – варенье, по виду… чьи-то внутренности. Видимо, нечто экзотическое. Птицы, ошалевшие от небывалого счастья, слетались на поживу. Те, что получали пинок от человека или коня, в ужасе покидали опасное место. Поскольку память была короткая и в голове умещалась ровно одна мысль, то отлетая на некоторое расстояние, мусорщики возвращались обратно. И так по кругу.
[indent] — Ну, в Сгирде не всегда чисто и опрятно, – пожала плечами жрица.
[indent] — Яркая, ты что ли? – на расстоянии метра от девушки и рыжего остановилась телега. Старый конь приветливо махал куцым хвостом. Пожилой мужичок приветливо размахивал руками, не забывая вещать о своих впечатлениях от такой встречи.
[indent] — Вот, только-только сгрузил все. Представляешь, почти запамятовал. Хорошо, что старая напомнила, а то пошло бы мое доброе имя, да туда куда мы все пойдем со временем. А эт кто с тобой? Брат или жених? Эх, не нравится мне его рожа, какая-то она лисья! – довольный своей шуткой, мужичок захохотал.
[indent] — Брат, – закивала Яра. – Только сегодня приехал. Веду домой, чтоб не заплутал.
[indent] — А, на том вот корабле приехал. Откуда он там?.. А не важно. У меня тут места полно – запрыгивайте. Все равно до заката не успею домой вернуться. Здесь остановлюсь, вас подвезу, заодно с другом старым повидаюсь. Ты его скорее всего не видела. А он тебя видел. Говорит, что ты приемная дочь этой клыкастой бабы. А может и не приемная. А я так смотрю: ну ничего у вас схожего нет, какая же ты дочь-то? Нет, дочь своих родителей – это да, а вот чтоб с той. Да не поверю!..
[indent] Яра смирилась, что сегодня у нее день знаний – все говорят и очень много. Сиди только и запоминай. Подтолкнула Рика и сама резво заскочила, усевшись на пустой ящик. Может оно и к лучшему. Этому мужичку, имя которого Яра постоянно забывала, было, если честно, все равно – слушает его кто или нет. Он вполне мог найти достойного собеседника даже в лице коня.

+1

73

- Сплочённые, но конфликтные? - погромче хмыкнул Рик в промежутках между атаками с воздуха. Прикрывать макушку приходилось уже двумя руками, а затем в ход пошла и сумка. К счастью, Рапира, спавшая в ней магическим сном, всё ещё не думала просыпаться, иначе гораздо большего хаоса было бы не миновать. Хотя, возможно, с её помощью отбиваться от паразитов оказалось бы куда как проще...

"Она бы сбивала их огнём ещё на подлёте! - прикинул Рыжий, уже потянувшись внутрь сумки, но тут же поспешно отдёрнул руку. - Нет, если эта падаль ещё и поджаренной будет тут летать, меня ж в поджоге всего Сгирда обвинят! Не, ну титул, конечно, приличный, приличный, - парень даже как-то незаметно приосанился от гордости, представляя, как от него в ужасе шарахаются всякие мимопроходимцы, и эти шёпотки за спиной: "Да это же сам поджигатель Сгирда!", но в следующий миг ссутулился обратно: - только от властей мне придётся как минимум через полконтинента удирать. Хлопотно. А если эти недокуры ещё и как свои дальние собратья с отрубленной головой и подожжённой жопой какое-то время бегают? Это ж сколько с меня ущерба потом истребуют! К хуханю это всё".

- Ну я к тому, что ты говорила про "конфликт" поколений или как-то так, - чародей моментально переключился обратно на диалог с лисицей. - Только не говори, что это была просто метафора или ещё какая-то там заумная литературная дребедень! У меня аллегория на такое.

Выскочив на проезжую часть следом за Ярой, Рик, оглядевшись, тоже довольно быстро узрел, где этим гадливым тварюшкам "мёдом намазано" и постарался уйти с траектории полёта. Даром, что химеры лезли отовсюду, даже оттуда, где их совсем не предполагалось.

Когда один из пернатых выпорхнул прямо из-под многочисленных юбок довольно обширной мадам, Рыжехвост забил на эти попытки и просто старался держаться поближе к спутнице, прикрывая её и себя меткими ударами сумки по особо наглым рожам падальщиков в зоне досягаемости.

- Не сияющий Грес, конечно, - согласился с её репликой Рыжий, с видимым страданием оглядывая уже загаженную и местами подранную сумку, - но я бывал в местах и похуже, не переживай.

На подъехавшего мужичка маг глядел с искренним интересом и даже благосклонностью. Такие простые люди всегда были ему по нраву. А вот что он знает вторую суть его попутчицы... или не знает? Рик запутался и по своему обыкновению решил подумать об этом позже.

Так что он просто добродушно кивал во время разговора двух знакомых, пока...

"Клыкастая баба?.."

Кажется, Яра не заметила, как Рик одним махом сменил несколько оттенков лица и слился цветом с первым снегом. Однако её толчок более-менее привёл парня в чувство и заставил чародей загрузиться в телегу. Правда, и без того неловкий парень, а ныне вообще своих ног не чувствующий, он, как и следовало того ожидать, запутался в собственных конечностях, споткнулся о подножку и влетел в свободное пространство на полу подобно связке брёвен.

К его чести, Рыжий довольно быстро подобрался, собрал ноги в руки, похлопал по сумке, машинально проверяя наличие в ней Рапиры, и сел напротив жрицы, непривычно молчаливо поглядывая по сторонам.

+1

74

[indent] Яра проследила за тем, чтоб ее спутник оказался в телеге и хлопнула мужичка по плечу, мол, все – забрались. Тот, не медля, крикнул на коня и компания покатилась куда веселее. Девушка очень хотела ответить на вопрос, который задал Рик, но опасалась, что мужичок обидится, что его не посвятили в чем там дело. Но тот казалось и вовсе забыл, что только что кого-то подобрал. Самозабвенно вещал о своем добром коне и о своей супруге, которую Яра никогда в жизни не видела, но отчего-то представляла очень ярко.
[indent] — Плетется еле-еле. А раньше-то, ну хоть год назад, помнишь? Бодрячком! Только звон и стоял, а уж как хвостом помахивал! Это, Яркая, я считаю все наш кузнец виноват. Сдается мне он на старость лет начал того – с бутылкой дружить, а про работу все реже вспоминает. То ли коня мне испортил, вон-вон, прихрамывает, то ли подковы некачественно подогнал. Оно бы сыну моему заняться, так этот олух демоны знают где носится…
[indent] Сначала Яра пыталась что-то поддакивать, но вскоре поняла, что тут ее помощь не нужна. Повернувшись к Рику, которого кажется малость укачало – даже побледнел – и щелкнула пальцами прямо перед носом:
[indent] — «Конфликт поколений» это не то чтоб метафора. Скорее обозначение, что одно поколение не может до конца понять другое. Ну вот к примеру… отец всю свою жизнь в поле работал и полагает, что так и должно жить его сыновьям. А у одного талант к магии, у второго – шанс в городскую стражу пойти. Но отец считает, что все это блажь, не про их породу. Кхм… неудачный пример… Слишком угловатый. В общем ладно, это была метафора.
[indent] Хотя чего-чего, а клыкастых столкновений у оборотней хватало. Особенно у молодых, у которых кровь бурлит и требует доказать свое место в стае. Впрочем, больше чем щенки буянили только укушенные. Только получив дар зверя, становилось понятно сколько грязи и жажды крови в человеке. Это как всю жизнь жить слабым, и в одно мгновение получить силу всех былых обидчиков наказать. В тот момент, когда зовет Луна, кажется, что ты все делаешь правильно. А на деле…
[indent] В общем, Яра не одобряла конфликты. И в особенности не одобряла распространение дара, поскольку то как раз и вело к проблемам. Благо, что ее клан реже других приводил в семью кого-то извне. Но как вспомнишь… Молодой оборотень из клана кота привел в дом невесту, ее и начали учить. А как Луны зову услыхала, так такое учудила, что пришлось на помощь альфу звать. Яра это слышала от подруг, но все равно дико не одобряла «обращение»
[indent] — Забыли об этом. Я всего лишь хотела сказать, что не смотря на все разногласия мы друг друга всегда поддержим и выручим. Семья не может поступать иначе.

+1

75

- Так я о том и толкую, - пробормотал Рыжий, всё ещё глядя в сторону и вяло пытаясь понять, где они на сей раз разошлись в "понимании", что объясняют друг другу одно и то же.

По крайней мере, так ему казалось. Парень вытащил из сумки флягу, отпил немного, чтобы промочить пересохшее от перьев и переживаний горло, и кинул уже закупоренную флягу Яре на коленки, памятуя, что для неё нынешняя повышенная разговорчивость тоже становится чревата жаждой. А сам прислушался к мужичку, согласившемуся их подвезти.

- Дядя, я знаю руну на подгонку подков, проверено, работает, - внезапно встрял в монолог Рыжехвост, которому чаще всего доводилось своей магией помогать крестьянам да путникам, а что одни, что другие во многом зависели от своих верных скакунов и тяжеловозов. Их хлеб, их транспорт, их зачастую верный друг, что для него - Рапира. - А если и правда хромая, то может Яра чем подсобит, - Рик кинул неуверенный взгляд на спутницу, пытаясь угадать, будет ли она сильно против такого "разбазаривания" её талантов. - Она... то есть моя сестра ведь травница. Да и нужно же нам чем-то отплатить за то, что вы нас подвезли. Не бросили на растерзание тем падальщикам! - уже в своей привычно шутливой манере добавил чародей.

Внезапно у него в голове родилась идея, и Рыжий всё же посмотрел прямиком на девушку:

- А в чём именно для тебя заключается поддержка? Может, в этом мы друг друга и не поняли? Мне лично поддержка в первую очередь важна моих целеустремлений. Да, в этом я странный даже для людей. Меня не особо тревожит выручка материальная, физическая, по морде там кому за меня если надают или примутся утешать, если я вдруг разрыдаюсь как девчонка... Такое в нашей семье есть, но если для меня, например, событие века - встретить дракона, а всем моим сёстрам на это глубоко плевать (ну разве что кроме Аманды, и то её больше заинтересует, что из этого дракона можно сварить), то от этого мне гораздо горше, чем если меня не поддерживают иным способом, то есть отказывают в деньгах, заступничестве, помощи с жильём, в том, чтобы перегрызть глотки моим врагам, и так далее. Так что вот, - Рик развёл руками и снова принялся разглядывать широкую улицу, по которой они катились, сложив локоть на борт телеги, а щёку - на подставленную ладонь. Но время от времени нет-нет да косился на жрицу.

+1

76

[indent] Жрица замолчала и задумалась. Легко сказать «поддержка» Но вот что она в себя включает? Кому-то дал монетку и на том все – поддержка закончилась. Кто-то верит и добрым словом подбадривает. Кто-то впрягается наравне с тобой в твою затею, хотя какая ему с того выгода? А кому-то сколько рук не протяни, а все мало или все не то.
[indent] Девушка прекрасно знала, что такого важного в это слово вложено для нее. Но объяснить не могла и пока подбирала слова, Рик уже был захвачен словоохотливым мужичком.
[indent] — Чего? А-а-а, маги эти проклятущие! И не говори, парень. Вот помнится мне заезжал к нам в село один такой. Все своими колдунствами пыль в глаза пускал. Мол, вы мне только дайте разгуляться, а уж я вам такие чудес покажу – вовек не забудете и в ноги кланяться станете. Староста наш как услышал, так и поверил. Всю жизнь, потом грит, магиков не видел. Вот мечта и сбылась.
[indent] Конь что-то согласно фыркнул. Зверюга приноровилась к тому, что ей опять тащить неведомую тяжесть, и стала перебирать копытами шустрее. А может просто до коня дошло, что никто его до самого дома понукать не будет. Значит можно чуток и пошевелиться. Пристроят, накормят и все – долгожданный отдых. К нему можно шагать и живее и с большим энтузиазмом.
[indent] — Понаписал этот колдун нам всяких символов. И от мышей, и от духов этих пакостливых, что-то там девкам шептал о плодородии. Э, дурёхи, все хихикали и так и норовили юбки задрать. Бесстыдницы! Пировал у нас два месяца, пока сын кузнеца домой не вернулся. Учёный парень, а уж рукастый… Посмотрел на всё колдунство и как заговорит. Уж при Яркой ругаться не буду… В общем понаписал этот умник нам все похабными словами. Мы ж чё, ни читать, ни писать, вот он и разгулялся. Наши как прознали, так и выперли его из села. Еще и все эти слова его – хе-хе – понапихали куда не подобает.
[indent] Мужичок весело заржал. Конь недоуменно шевельнул ухом. Ко всему скотина привыкла, но что-то всегда да найдется… Вот и этот конь не очень любил, когда хозяин его самого пародирует. Ничего, он ему еще в плечо высморкается, когда тот с телеги слезет.
[indent] А Яра все думала. Точнее даже не так. Отпив из фляжки, девушка вертела ее в руках и молчала. Просто молчала. Пусть Рик с мужичком о своем толкуют, а она отдохнет и подготовит речь в свою защиту, когда они доедут до общего дома.
[indent] Мужичок успел Рику в путанной манере поведать обо всем: и о том, что местный служитель Имира предсказал холодное лето, и о том, что старушке одной опять Играсиль в непотребном виде приснилась, что яснее ясного говорит о падении нравов у молодых парней и девушек. Плавно перескочил на своего пса, который отказывается лаять, если дома никого нет. Попенял на чужую псину, кусающую только мужские задницы и так далее… За время пока телега мерно катилась до квартала оборотней Рик имел честь услышать все новости за последние пару месяцев. Вплоть до режущихся зубов у сына троюродной сестры из соседней деревни.
[indent] — Во, видал как побежал? Не болеет, скотина эдакая, притворяется только. Давай, старый, шевелись. Нас с тобой на этом свете работа только и держит. Ни тебе на колбасу, ни мне в могилу идти не хочется. О, кстати о колбасе! Пришлось мне как-то пробовать колбасы аж из самого Кельмира. Не знаю где это, но звучит солидно. Дорогущая – просто жуть!..
[indent] В какой-то момент девушка похлопала рукой по плечу мужичка и кивнула.
[indent] — О, смотрите-ка! Долетели! Даже заметить не успел. Ну, бывай, Яркая. Клыкастой привет. И вашему отцу тоже. Хороший мужик, вот все бы были такими!
[indent] Продолжая размышлять на тему каким должен быть мужик, невольный попутчик дождался когда парочка слезет с телеги. Весело свистнул и укатил дальше по дороге.
[indent] Особо квартал оборотней ничем не отличался от всех прочих. Вот так сходу ни за что не скажешь, кто здесь живет и кто тут всем заправляет. Только Яре стало легче дышать и словно гора с плеч свалилась. Все – она на своей территории. Практически в безопасности.
[indent] — Не укачало? Все таки многовато-то для тебя потрясений за сегодня. Пошли! Отлежишься до ужина, думаю. Рапира же спит, и тебе не помешает.

+1

77

Яра как-то странно притихла, а мужичок наоборот пошёл вразнос и поведал, видимо, все местные и неместные новости за последние несколько десятков лет, свои домыслы по этому поводу, слухи, сказки и прочую канитель.

Хмыкнув себе под нос, Рик тоже вскоре понял, что в собеседниках возница совершенно не нуждается, и даже в слушателях не особо...

- Наверное, и я таким буду, как состарюсь, - ухмыльнувшись, отметил Рыжий, глянув на жрицу.

Ухабистая да простецкая речь, как и сам оратор, невольно успокаивали. Пусть Рик рос в деревне совершенно иного толка, где таких славных мужичков не сыщешь, а потом на целый десяток лет была Школа, но когда он вырвался на свободу и прошёл череду таких деревень, неожиданно почувствовал себя в них своим.

Задумавшись подстать спутнице, Рыжехвост рассеянно сжимал и разжимал кулак, пока на ладони не вспыхнул огонёк, но тут же поспешно смахнул его другой рукой и извиняющимся взглядом покосился на Яру. Ни она, ни их попутчик волшбу, как видно, не приемлют, впрочем для Рика это не было чем-то из ряда вон, встречались ему и такие - там он старался помочь руками, правда портачил порой не меньше, чем с магией...

А потому, поскольку руки требовали занять себя, раз уж мужичок болтал за троих (или четверых, если считать подфыркивающую кобылу), парень вытащил из сумки несколько листов пергамента, сложил, разорвал на почти ровные квадраты и из каждого принялся мастерить какие-то бумажные фигурки. Так он развлекал себя на лекциях или зачётах, когда на кабинет накладывали антимагическую защиту, и требовалось как-то изворачиваться. Кто-то на задних рядах играл в кости, кто-то спал (впрочем, Рыжий иногда тоже), кто-то умудрялся слушать и писать, а Рик откопал в библиотеке книгу по складыванию бумажных зверюг по какой-то восточной методе и принялся её осваивать.

Вскоре рядом с ним на ящике стояло стадо разномастных по размерам и прожжёным дыркам в ушах слоников. Это было единственное животное, которое он запомнил.

- Жалко, что лисиц делать не умею, - усмехнулся Рыжий и вдруг хлопнул себя по лбу.

Такого в той книге не было, но эту фигурку знал каждый школьник и регулярно пользовался ею на уроках. Вытащив последний оставшийся у него лист, Рик смастерил классического журавлика, затем откупорил зубами чернильницу, обмакнул перо и написал на крыле получившейся с ладонь пташки: "О чём ты думаешь?"

В следующую секунду журавлик отправился в полёт, но то ли рука дрогнула от внезапной остановки, то ли получился он, как и всё у Рыжехвоста, криво, но фигурка пролетела лишь половину намеченного расстояния и приземлилась у ног жрицы.

Кажется, та её даже не заметила. Выбираясь, Рик сам наступил на журавля ногой и быстро спрыгнул на землю.

- Нет, всё в порядке, - чародей помотал головой и поправил ремень сумки на плече, после чего осмотрелся по сторонам и остановил взгляд на Яре, не сумев сдержать улыбки. - Кажется, ты рада. Это твой дом?

Он послушно двинулся следом за девушкой, подумывая о том, чем ему занять себя до ужина, поскольку отлёживаться скорее всего не выйдет. Не в такой ситуации.

+1

78

[indent] Девушка неопределенно пожала плечами:
[indent] — Домом я считаю только то место, где родилась. Но, если так подумать, то наверное наш район можно в некотором смысле тоже назвать домом. Этакий маленький кусочек привычного.
[indent] Не смотря на слова и подразумеваемый смысл, внешне различий было очень мало. В общем-то новичку было сложно сказать, где начинается территория оборотней, а где скажем хозяйствуют пираты и капитаны вольных судов. Тем не менее Яра чувствовала себя иначе, что мгновенно сказалось на ее уверенности.
[indent] Подхватив под руку своего рыжего спутника, жрица целеустремленно полетела вперед, не забывая знакомить с теми или иными достопримечательностями:
[indent] — Вот в этом доме живет Энн. Она человек, но к лунным относится очень тепло. В некотором смысле она тоже хм… член семьи. Ее брат за женщину из клана кошки вышел. Потому не удивляйся, что у нее много отменных крысоловов. Здоровущие – во! Обычно сдает комнаты членам клана кота, они ее знают и она со всеми уже перезнакомилась. Но и людям в нужде не отказывает. Главное это… котов не тиранить. Они и сами с когтями, так еще и Энн может затрещину отвесить.
[indent] И хотя Яра придерживалась позиции, что животные – это не младшие братья оборотней и вообще они разные виды, просто очень похожие. Но ей нравилось, когда к этакому «тотемному зверю» относились с подобающим теплом и заботой. Она, к примеру, лисиц любила. Но дикие лисицы в некоторые сезоны могли слишком расплодиться. Тут хочешь не хочешь, а действовать приходится.
[indent] — Вон там живет старушка Ингер. Обращенный оборотень. По мне так она еще больше человек, нежели Энн. В общем, у нее при желании можешь тоже поспрашивать про свободную комнату. Но будь готов, что она тебя по хозяйству заставит помогать.
[indent] Девушка улыбалась, а на деле испытала неприятный укол воспоминаний. Месяц назад она у Ингер оставила двух парнишек. Ушли ли они от нее? Или так там и остались? Почему-то пересекаться с ними не хотелось, ровно как и смотреть в глаза. Жрица чувствовала себя виноватой, а еще… а еще ей было неприятно осознавать, что для кого-то лунная кровь – помеха.
[indent] — Пришли. Не слишком впечатляет?
[indent] Общий дом был большим и явно предполагалось, что в нем может разместиться небольшая стая. Не все оборотни тяготели к жизни под одной крышей. У кого-то было свое жилище, кто-то к другу или подруге шел, а иные могли и вовсе жить в других районах, не зная печали. Принуждать их сидеть на одном месте никто не собирался. И все же под крышей этого дома вечерами всегда было… людно.
[indent] — Так… Фух, скорее всего мне будут делать выговор. Так что эм… прошу прощения.
[indent] — Ка-а-атрина тебя весь день ищет, – внезапно раздалось откуда-то сверху.
[indent] На подоконнике соседнего дома сидела тощая девчонка и насмешливо улыбалась находящимся внизу собеседникам.
[indent] — Она злющая себе места не находит. А ты тут с парняа-а-ами гуляешь.
[indent] Яра поджала губы. Гудрун бесполезно что-либо объяснять. Она же кошка! Причем… та еще кошка. А вот перед Катриной действительно неудобно.
[indent] — Тогда тем более не нужно медлить, – излишне бодро кивнула жрица и с силой сжав руку Рика, пошла к дому так, словно собиралась захватить в нем власть одной решительной атакой.

+1

79

Яра, похоже, в полной мере переняла манеру того старичка болтать много и почти без остановки. Впрочем, Рик не жаловался и даже передумал вставлять свои веские пять медяков в ответ на каждую фразу. Ему нравилось слушать её мелодичный голос, нравилось видеть её такой уверенной и легко повествующей о всяких своих знакомых, а не комкающей в смущении собственной неопытностью в разговорах подол платья и окончания фраз.

Правда даже так - Рыжий заметил, наблюдая за ней краем глаза - она всё равно нет-нет, да призадумывалась над чем-то.

Саму суть сказанного он улавливал вполуха. Кошки? Он любит кошек. Примерно также, как и собак. Но ввиду некоторой кошачести повадок его Рапиры завести себе такое пушистое бедствие особо не рвался. На ощупь они приятнее, чем чешуйчатая ящерица, да, он не спорил, но иметь при себе целое стадо абсолютно неуправляемых, алогичных и чрезмерно любопытных, как он сам, созданий было ещё опаснее, чем носить с собой целую сумку легковоспламеняющихся алхимических веществ.

- Как оборотень может быть больше человеком, чем человек? - всё же не удержался Рик, правда не столько от непонимания (он примерно предполагал по предыдущим объяснениям девушки и косвенно - по её отношению к обращённым), сколько от желания её немного "помучить", вынуждая в очередной раз объяснять ему очевидные вещи.

Всё-таки путаясь в собственных словах и объяснениях, она тоже выглядела миленькой.

Впрочем, через секунду он уже забыл, о чём спрашивал. Только сейчас до него дошло, что обозначает выражение "общий дом".

- Так это ж как наша школьная общага! - удивлённо воскликнул парень, а затем не менее изумлённо задрал голову на звонкий девчачий голос.

Девчонка показалась ему забавной, правда отчего-то очень сильно захотелось показать ей язык и запустить чем-нибудь тяжёлым. Хоть Рапирой! Просто припугнуть. Стереть с лица эту самодовольную ухмылочку... Останавливал лишь тот факт, что сейчас Рик находился на "враждебной территории", и обычное хулиганство могло обернуться отодранными ушами и прокушенным задом в самом буквальном смысле. А с ушами как-то расставаться не хотелось.

Снова скосив глаза на Яру, как-то чересчур сильно вцепившуюся в его руку, Рыжий, всё ещё сохраняя неестественно бледный цвет лица, вдруг предложил:

- Хочешь, я могу чего-нибудь учудить, и о всех твоих провинностях в один миг забудут? В конце концов, помирать - так с музыкой! - всё же ухмыльнулся он, стараясь подбодрить подругу.

+1

80

[indent] Роли незаметно поменялись местами. Теперь Яра говорила, но все так же упускала из внимания вопросы своего собеседника. Случайно или, что вероятнее, нарочно.
[indent] Сложно понять, и еще сложнее объяснить как представитель одной расы может быть больше другим, чем самим собой. Но вот они как-то умудрялись быть таковыми. Возможно, если бы Яра больше и внимательнее следила за мелочами в приветствиях и делах соседей, то открытие прошлого месяца не стало бы для нее таким шоком. Кто-то был оборотнем, кто-то нес в себе лунную кровь, но при этом оставался человеком. А кто-то из людей был ужаснее молодого оборотня в полнолуние. Впрочем, это уже совсем другой вопрос…
[indent] На восклицание об общаге обе девушки отреагировали по-своему. Девчонка на подоконнике расхохоталась, Яра же осуждающе покачала головой. Не совсем понятно, кто ее в тот момент разочаровал. Рик своим сравнением или кошка своим неуместным весельем.
[indent] Жрица не знала, что такое «общага», но если правильно выделила корень и суть, то там как и у оборотней была общая территория. Общее дело, сплоченность, семья… К последнему, как поняла девушка, люди слабо предрасположены. Но может быть хоть в этом плане у магов все в порядке? Если так, то пусть и временно, но Рик впишется в новую стаю. И быть может поработает на общее дело.
[indent] Ну так должно быть, если Яра правильно поняла.
[indent] Развернув к себе рыжего, девушка посмотрела ему прямо в глаза. И серьезно, очень серьезно отчеканила:
[indent] — Даже не думай.
[indent] После чего опять улыбнулась и толкнула дверь, не забыв наконец отпустить руку Рика.
[indent] Жрица почему-то ждала катастрофы и ужаса. Вроде перевернутого стола, сломанных шкафов, черного дыма со стороны кухни, опрокинутых стульев и разбитых ваз. Такую картину идеально бы дополнял выгнувший спину шипящий кот, скулящий щенок или стон очень побитого оборотня.
[indent] С чего она вообще навоображала себя всю эту нечисть – не понятно. Единственный ее промах – отлынивание весь день от своих обязанностей. Но оборотни точно не сделали бы их этого трагедии. Тем не менее чего-то такого Яра и ожидала.
[indent] По факту дом выглядел так же, как утром. Большой зал, комнаты, свежие цветы на подоконниках – все чисто и опрятно. Даже из кухни ничего не валило… Кроме эмоциональных споров кто кому и куда должен мешок муки засунуть.
[indent] — Ка-а-а-атрина. А Яра парня привела.
[indent] Тощая девчонка оказалась как раз за спинами вошедших и не упустила случая еще раз «цапнуть». У жрицы сердце в пятки ушло, когда она слышала легкие шаги из одной из комнат. Дико хотелось поджать хвост, забиться в угол и шипеть. Стоять столбом и ждать своей участи с видимым спокойствием отбирало кучу сил. И как оказалось совершенно напрасно.
[indent] В зал вышла женщина. На вид молодая, но старше Яры. Приятная внешне, стройная… Ну кто скажет что обычная городская наемница – оборотень и та самая «клыкастая», о которой кто только в Сгирде не говорит?
[indent] — О, живая! Куда провалилась-то на целый день? А это кто? Хм, не из наших… Недавно в городе, а? Даже более чем недавно. Меньше суток. Провонять не успел. Ты тут такое представление пропустила. Близнецы опять выясняли кто главнее. Чего встали-то? Тьфу, эти идиоты опять за свое… Так, Яра, новичка пристрой, я сейчас к вам присоединюсь. Только парочку щенков носами в непотребство потыкаю.
[indent] Яра, хлопая глазами, проводила Катрину, ускакавшую в сторону кухни. Кошка ведь сказала, что волчица злая сегодня?..
[indent] — Так она и злая, – будто читая мысли фыркнула девчонка. – Эти два олуха разбили что-то в кабинете и все документы залили водой. На просушку и восстановление весь день ушел. Ух, и орала же она.
[indent] Смотрит внимательно и улыбается:
[indent] — Я же не сказала, что она на тебя злится. Э-э-эгоистка, все себе приписываешь.
[indent] Сказав так, довольная юркнула обратно на улицу. Кто-то работает днем, а кто-то промышляет ночью. Вот девчонка была как раз из таких. Возможно, Катрина ей выспаться не дала нормально, а Яра просто попалась по пути.
[indent] — Обувь снимай. Ставь вон туда.
[indent] Сама девушка была чудо как счастлива снять сапожки. Ногам сначала стало легко, а потом заныли. Так и не привыкла в местной обуви ходить. Но приходится – город гораздо грязнее доброй земли и луговых трав.

+1

81

Гладя в её большие зелёные глаза, так близко оказавшиеся к его собственным, Рик в принципе думать передумал. Не то что о каких-то там выходках и шалостях. Так бы и стоял, но тут Яра отвернулась, отпустила его руку, и Рыжий разом вспомнил все свои страхи, с которыми заявился сюда, а может, ему передалась тревога лисицы.

"Нет, как-то она чересчур сильно переживает для того, кто пришёл, наконец, ПОЧТИ домой после тяжёлого дня", - хмыкнул про себя Рик, наблюдая за девушкой.

А затем огляделся. "Дом как дом", - подумалось ему, когда он услышал перепалку из соседней комнаты. Этим оборотничье пристанище даже его родное имение напомнило.

К ним навстречу вышла женщина, и хотя как Рыжехвост ни присматривался к ней или к той бесстыжей девчонке, никаких признаков опасности (вроде торчащих клыков и когтей, способных в один щелчок пальцев вспороть ему глотку) заметить не смог, а потому незаметно выдохнул. Правда, не мешало бы ещё вводный инструктаж Яры послушать по поводу этих двух и остальных здесь живущих или что-нибудь вроде краткой сводки, как она выдавала по той старушке или сильной независимой женщине со стаей котов. Вот здесь оно было бы куда полезней!

Но его спутница как назло язык проглотила, да ещё и выглядела так, будто её на казнь ведут.

"Минуточку! Это меня привели в логово кровожадных людоедов-чудовищ без шансов на "Отпустите меня, я дверью ошибся! И городом. И частью света", а не её, что за ерунда?"

Отвлёкшись от собственных переживаний, Рик хотел было похлопать её по плечу, чтоб приободрить, но тут снова недоумённо уставился на женщину, а затем отогнул ворот рубахи и настороженно понюхал его. Воняло потом и солью, как и от всякого человека, проведшего пару недель в море. Или о чём это она?

- Близнецы - это зло, точно тебе говорю, - кивнул Рыжий с умудрённостью тысячелетнего старца, когда все разошлись, и они остались у входа вдвоём, а затем хмыкнул. - А ты и правда слишком много на себя берёшь. Негоже это. Нужно же уметь расслабляться, в конце-то концов! Вон я столько раз косячил, что уже и внимания перестал обращать, когда меня кто-то чихвостит на чём свет стоит, а тебе ещё никто и слова сказать не успел, а ты уже белее сожравшей мухомор Рапиры... Если хочешь, могу за небольшую плату прокачать тебе умение не заморачиваться! Кстати. Неплохо бы было, если бы этой платой были новые носки, - спустя пару секунд заметил Рик, с любопытством шевеля большим пальцем ноги в продырявленном носке. - Ну, если, конечно, тебя или кого-то здесь смущает полуобнажённый вид моих ступней.

И, рассмеявшись, парень как ни в чём небывало прошлёпал в зал, придерживая сумку за потрёпанный ремень.

- Где тут твоя койка? Постелешь мне коврик в ногах или придётся выселять твоего соседа?

+1

82

[indent] Вскинув бровь, девушка с недоумением оглянулась на Рика.
[indent] «Это он шутит, или?..»
[indent] Да, наверняка шутит. Ну не может же он представить, что здесь будет одна комната, где все на тесных кроватках, приставленных вплотную друг к другу, ютятся? Или может? Ранее он сказал что-то про «общагу». Яра может думать и представлять что угодно, но скорее всего это будет далеко от правды. Может Рику не повезло и он действительно жил раньше в описанных выше неприятных условиях?
[indent] — Я понимаю, что ты устал и тебе хочется вздремнуть. Но сначала нужно будет представиться и все объяснить. Если не альфе, то хотя бы Катрине. Иди за мной. Отсидимся на ее рабочем месте. Не бойся, она быстро управится. Она… кто-то вроде матери здешней стаи. За всеми следит и всех «учит»
[indent] И как это бывало у волков, Катрина учила не только ласковым словом и поучительным тычком. Прихвать клыками в прямом и переносном смысле эта женщина могла – не горюй! Иногда девушке казалось, что настоящим альфой является именно она. В конце концов, сколько «переворотов» волчица пережила, а все на своем месте. Хотя, наверное, так оно и верно. Если кто действительно на своем, то стряхнуть будет сложно или вовсе невозможно.
[indent] Толкнув одну из дверей, жрица вошла внутрь и кивнула на один из стульев, мол, располагайся. Рик мог не слышать такие тонкости в запахах, но Яра сразу поняла, что вредная кошка может про что и врала, но точно не про инцидент. Во-первых: о том и сама Катри обмолвилась. Во-вторых: в привычных ароматах ловились непривычные нотки. Вода, бумага, что-то едкое… Кажется здесь был настоящий потоп.
[indent] «А меня не было рядом, чтоб помочь», напомнив себе об этом, Яра посмотрела на Рика, слегка прикусив губу. Говорить ему или нет?..
[indent] — У нас с тобой… разное восприятие. В частности в этих, как их там?.. В поставленных и взятых на себя задач. Тебе легко говорить. Легко говорить даже той кошке – она вообще жуткая одиночка и всячески подчеркивает, что заботится только о себе. Но это не легко мне. Если берусь за дело, значит должна его прилежно исполнить, а не на отмахнись. То же и с тем, что мне доверяют другие, – я не могу их подвести. Если каждый будет отлынивать или примет промах как должное, то что хорошего в том? Ошибки не совершает только тот, кто ничего не делает. Это верно, но… Но мне поражения даются не легко.
[indent] — Все, я теперь с вами. Что, Яр, уже уму-разуму учишь?
[indent] Катрина вошла, закрыв за собой дверь. И по-хозяйски уселась на письменный стол, закинув ногу на ногу. Вообще обстановка в ее рабочем кабинете была очень домашняя. Вроде все чисто, но присутствует элемент беспорядка и легкого хаоса. Полупустой книжный шкаф, одну полку которого занимали потрепанные свитки разной внушительности; непонятные растения на подоконнике и даже полу; шторы, с поразительно уместными следами времени. На стуле позади стола и вовсе висела смятая мужская рубаха – Катрина отдавала предпочтение именно таким, по крайней мере дома.
[indent] — Ну-с, рыжий, рассказывай. Кто такой, откуда пришел? И главное – зачем. Что-то не поделили или тебя тут уже обидеть успели? Все выкладывай, не стесняйся. Яр, сиди. Потом твою версию выслушаю.

+1

83

- Не делай такое лицо, я просто подколоть решил! - прыснул Рик, оглянувшись через плечо. - Н-да, над чувством юмора тебе тоже ещё работать и работать.

Былой оптимизм, по неизвестным причинам почти не срабатывавший в присутствии Яры, как самая надёжная защита от стресса, ускоренными темпами возвращался к Рыжему, стоило ему только столкнуться с опасностью (и другими двуногими) лицом к лицу.

Плюхнувшись на предложенный стул и вальяжно закинув ступню одной ноги на колено другой, парень огляделся по сторонам и невинно поинтересовался:

- Так здесь обретается мать волков, лисиц и прочих ужасных клыкастых чудищ?

Правда, Яра снова думала не о том, чтобы обращать внимание на его глупые вопросы. Рик недовольно качнулся на задних ножках стула, удерживая баланс одной ногой, да и той наполовину босой.

- Никогда не думал, что лисы такие же стайные, как и волки, - хмыкнул Рыжехвост, прокомментировав последние слова девушки и тут же улыбнулся вошедшей женщине, продолжая однако разговаривать со своей спутницей, и в тон ей заметил: - А если каждый будет возлагать на тебя кучу доверия и обязанностей, у тебя крыша-то не поедет? А если ещё и каждый свой промах будешь принимать близко к сердцу, то я и без вопросов тебе скажу, что поседеешь ты раньше меня! Всё ясно с тобой, в общем, - Рик неожиданно громыхнулся стулом на все четыре ножки и громко хлопнул ладонью по столу, поворачиваясь к Катрине: - У Яры комплекс отличницы. Гиперответственность! Сделайте с этим что-нибудь, пока её ещё можно спасти.

Рыжий неодобрительно покачал головой, словно учитель, докладывающий родителю ученика о неудах оного, но тут же расплылся в весёлой ухмылке и наклонился вперёд, упёршись локтями в коленки и сцепив руки перед собой:

- А пришёл я из-за моря-окияна, царства дивного... как там дальше было? В общем, царства напыщенных магов и жлобоватых купцов. Простите, сказок сегодня обчитался, - Рик хитро покосился на Яру и снова посмотрел на Катрину, не забывая внимательным взглядом оценивать все её достоинства. - Обижать никто не обижал, наоборот, хлебом-солью привечали! Ну, то бишь булочками. Кажется, даже с корицей. У тебя, кстати, не осталось? - чародей опять скосил глаза на жрицу, на которую смотреть, даже невзирая на всю её внешнюю скромность в сравнении с более яркой и развязной Катриной, почему-то нравилось больше. - А, и да, по местной легенде мы теперь брат с сестрой. Думаю, вам лучше узнать это от нас, чем от случайных прохожих.

После общения с тем говорливым старичком в повозке Рыжий почти не сомневался, что вскоре об их с Ярой "родстве" узнает половина Сгирда. А вторая уже и так в курсе благодаря инциденту в пекарне. Похлопав для приличия глазами и улыбнувшись самой невинной улыбкой, Рик откинулся на стуле и непринуждённо уставился на женщину с видом: "Вопросы?"

Разумеется, рассказал он далеко не всё, в частности умолчал про Грес и свои незаурядные для обычного человека способности, про спящую Рапиру и зелёных паразитов, про... но не выкладывать же все козыри сразу?! Впрочем, оставалась ещё версия Яры.

"А ещё кое-кто обещал устроить нам ванну сразу по прибытии, чтоб не заносить в чистейшую обитель косматых неугодных блох!"

Не придумав, как сделать девушке более тонкий намёк, Рыжехвост выразительно почесал пятернёй макушку, затем спину и подмышку, после чего чистосердечно признался не могущей этого не заметить Катрине:

- Давно не мылся, весь чешуся!

+1

84

[indent] Яра прикусила язык, когда вошла Катрина. Не буквально, конечно же. Но перед тем все равно успела недовольно буркнуть:
[indent] — Мы семейные, – будто бы для человека это играло огромную роль.
[indent] Сложив руки на груди, девушка осуждающе и недовольно смотрела на Рика. Чувство юмора – это, конечно, хорошо. Но есть темы, над которыми не шутят. Никто ведь не будет смеяться над утопленным щенком или ребенком, верно? Вот и у девушки к подобным табу относились… очень многие вопросы.
[indent] Катрина покачивала ногой и слегка вздернула бровь, когда рядом с ней о стол хлопнул рукой рыжий. Пока ей было категорически непонятно зачем тащить в дом человека. Тем более то была Яра – от нее можно ожидать выловленных в реке котят и подобранных на дороге потерянных детей. Однако рыжий был забавным, в чем-то действительно походил на молодого лисенка.
[indent] — Зачем? – пожала плечами, отвечая на шутливое возмущение. – Она взрослая, сама разберется.
[indent] Сказано это было не столько для поддержания серьезности ситуации, или вида, что она шуток не понимает. Но для девушки – если кто так строго обозначает свои границы, то почему бы не уважать его право? Подметив, что после ее слов Яра немного расслабилась, Катрина вернулась к рассказу. Вернее, к тому, что с этим нужно было что-то делать.
[indent] — Чуф, и это все? У меня таких братьев – полгорода. Нашли из-за чего волну поднимать. Будто до этого вообще есть кому-то дело, – конфликта, судя по всему, не было. И то к лучшему. Значит паренька можно выставить за дверь. Пока – чисто условно. Просто чтобы Яра не стеснялась все честно рассказать. А то ма-а-ало ли, пожалеет чужую гордость и наврет с три короба. Врет лисица плохо, будто и не в том клане вовсе родилась, так что придется рыжему за дверью посидеть.
[indent] — Это да, помыться с дороги – милое дело, – прислушавшись к запахам и звукам, женщина утвердительно кивнула. – Тут тебе не таверна, мальчик. Прислугу не держим. Хочешь помыться – натаскай воды и погрей. Можешь у парня у выхода спросить где чего лежит и откуда воды набрать. Если есть деньги, через дорогу колдун живет, - он сразу тебе горячую наколдует. Ты только это, – женщина усмехнулась. – Осторожнее будь. Он дядька старенький, может и за шиворот плескануть. В общем, займи себя полезным делом или посиди в коридорчике, главное дверь в эту комнату с той стороны закрой.
[indent] Дождавшись, когда рыжий выйдет и как минимум его не будет слышать Яра, Катрина хлопнула себя по колену:
[indent] — Ну а теперь рассказывай, что такое случилось, что ты его сюда привела. Ты, насколько помню, с нашими-то не всегда сходишься, а тут человек.
[indent] — Кхм, утром я… Столкнулась с ним на улице, – жрица неловко потерла шею и внезапно улыбнулась. – Сейчас это уже все выглядит как-то глупо, но в тот момент я чувствовала себя виноватой, а он оказался очень разговорчивым. В общем, он только сегодня прибыл в город. Денег у него не много, и половину, ммм, птицы утащили. Я предложила ему заработать, помогая мне с книгами. Ну и как-то так получилось, что он мне теперь брат, да и пристроить хотя бы на пару первых дней хотелось. Он… хороший человек… как мне кажется.
[indent] «Действительно, котенка притащила»
[indent] — Ну, дурного запаха от него нет. Особых проблем не вижу. К нам и раньше родственники со стороны людей заезжали. Есть еще что-нибудь, что мне нужно знать?
[indent] — Он маг. И у него ручной дракончик. Вернее не настоящий дракон, но очень на него похожая зверушка.
[indent] — Аха… Скажи, что ответственность на нем. Лично я Клыку ничего доказывать или выгораживать парня не буду. Завтра поспрошаю в городе, может кому нужен работник. И это, Яра… в следующий раз, когда так убегаешь, предупреждай меня. Хотя бы записку под дверь подбрось.
[indent] — Я могу прямо сейчас на кухню…
[indent] — Не надо. Весь урок этим двум олухам испортишь. Кхм, но на всякий случай, как они кашеварить закончат, приготовь что-нибудь. Терзают меня смутные сомнения в съедобности их блюд.
[indent] — А комнату какую?..
[indent] — У нас сейчас три свободные. Пусть выбирает. Поскольку не знаем как долго он у нас, то два дня пусть отдыхает на правах гостя. Но будет лучше, если не станет штаны просиживать.
[indent] — Поняла. И… спасибо.
[indent] — Не за что. Все, давай, иди. Не представляешь как мне хочется в тишине посидеть. Молодые оборотни слишком… неуравновешенные.
[indent] Яре было особо и не интересно, чем Катри себя займет как только последнее дело, т.е. Яра уйдет из комнаты. Жрицы весь день не было здесь, а судя по всему нервотрёпки хватало.
[indent] «Пойду пока к себе, раз Рик себя с Рапирой моет. Может успею часть сказок переписать»

+1

85

Рик воздел было указательный палец, чтобы категорично возразить (попросту воспротивиться) его выдворению вон - на такие случаи благодаря Школе, где его постоянно пытались под разными предлогами, вескими и не очень, выставить из класса, у него уже было заготовлено множество контраргументов - однако взглянув в лицо Катрине, а после на Яру, он вяло опустил палец, поднялся со стула и громко топая (чтобы ВСЕ ощутили и прочувствовали, насколько он с этим не согласен) вышел из комнаты.

Правда дверью хлопнуть не решился. А то точно по ушам огребёт. "Вампир бы побрал этих клыкастых!"

В Школе было как-то проще... Учителя пусть и были не абы какими магами, но всё же в большинстве своём оставались людьми, да и пытки учеников в качестве образовательной меры ещё несколько веков назад запретили - за это полагалось а-та-та от директора с лишением зарплаты и рабочего места (то ли дело ученики, которым почти ничего терять, оттого они и напрашивались регулярно на подобные наказания). А тут - ну кто его убережёт от пусть и не очень справедливой, но зато вполне ощутимой кары за все провинности?

Приходилось думать своей головой, прежде чем что-то делать, а Рыжий это страх как не любил.

С другой стороны, ему сказали выйти, но не сказали отойти... Да и слоняться по дому, полному незнакомых и вероятно враждебно настроенных оборотней, казалось сомнительным удовольствием. "Лучше дождусь Яру! А то заблужусь ещё..." - решил Рик, попереминавшись с ноги на ногу и в результате недолгих раздумий усевшись прямо под дверью. Не признаваться же в самом деле ей, а тем более самому себе, что у него опять поджилки трясутся!

Ну ладно, Яра, Катрина и та девчонка на вид казались нормальными, но они все были женского пола, и даже не считая общей своей к нему предвзятости, Рыжий ещё не встречал тут оборотней-мужчин. А по рассказам его одноклассников (которые, правда, сами их в живую ни разу не видели) это была волосатая гора мышц на ножках со взглядом серийного маньяка-убийцы. И пусть даже в душе они были милыми плюшевыми мишками, наткнись Рик на такое в коридоре, ему ещё месяц кошмары сниться будут.

А если он в умывальню завалится, когда там такое чудо мыться будет?!

Покрепче прижав к себе сумку и колени, парень настороженно заозирался, но убедившись, что в поле зрения ничего подобного не наблюдается, немного расслабился и откинулся назад, прислушиваясь к обрывкам разговора из-за двери.

Несколько минут он сидел в полной тишине. От словно прилипшей к его лицу ухмылки не осталось и следа.  Даже взгляд стал каким-то сосредоточенным и нахмуренным. Но как только диалог двух лунных подошёл к своему логическому завершению, парень резво подскочил на ноги, даже умудрившись в них не запутаться, и на пару шагов отпрыгнул в сторону, чтобы не помешать выходящим.

Правда в последний момент всё же поскользнулся, неловко покачнулся на одной ноге и упёрся ладонью в косяк прямо перед лицом вышедшей Яры, чтобы окончательно не потерять равновесие. И тут же растянулся в беспечной улыбке а-ля "так и было задумано":

- Соскучился. И, эм, не знаю, где у вас тут что, а с девушкой общаться приятнее, чем с "парнем на выходе", ну, ты понимаешь.

Рыжехвост хмыкнул, выпрямился и быстро полез в сумку, пока его снова не отправили восвояси:

- И вот! - лёгким движением он извлёк всё ещё спящую Рапиру, удерживая её за подмышки как мягкую игрушку, и протянул её Яре на вытянутых руках. - Ты обещала, что как приличная хозяйка эту нечисть в дом не пропустишь, а обещания надо держать! Вернее, исправлять то, что уже наделала, - Рыжий весело осклабился, но глаза выдавали настороженность, с которой он ждал вердикта жрицы и неутешительного: "Сам мой свою плешивую!"

+1

86

[indent] Яра почему-то совершенно не удивилась, обнаружив за дверью Рика. Единственное, что ее смутило – прилетевшая о косяк ладонь. Очень красочно в воображении нарисовалась картина, как рыжий не удерживает равновесия и припечатывает рукой уже ей по лицу.
[indent] Скорее всего будет не столько больно, сколько очень глупо.
[indent] — Мне казалось, что ты более уверен в себе, – хмыкнула девушка, стремительно возвращая себе уверенность.
[indent] Наказание отменяется, хоть и по чистой случайности. Ничего страшного не случилось – опять же удача на стороне оборотней. Можно наконец расслабиться. А подумать над всем, что произошло за день, можно и перед сном – это вообще уже на уровне привычки. Тем более день выдался весьма щедрым на события и неоднозначные моменты.
[indent] — Сначала с тобой разберемся, – Яра осторожно, чтоб не потревожить Рапиру, отодвинула руки Рика. – Пусть она еще поспит. Так-с, иди за мной. Вообще у нас есть запасы воды на всякие такие нужды, вроде пыль смахнуть с себя, постирать рубаху и так далее. Но поскольку ты с дороги, то идешь в баню.
[indent] Жрица не подозревала, что прозвучало это… немного не так как она планировала. Люди имели обыкновение посылать друг друга далеко и иногда надолго. Но наивная девушка принимала такие посылы в прямом значении, хотя иной раз и догадывалась, что что-то тут не клеится.
[indent] — Время вечернее. Думаю, не ты один захочешь себя в порядок привести. Сейчас уточню, может тебе придется обождать.
[indent] Жрица убежала, выскользнув за дверь. Но через пару минут уже вернулась обратно. Как и предполагала Катрина кое-кто уже занялся баней. Взрослый волк, который правда выглядел чуть моложе Яры, набивал трубку, то и дело пофыркивая. На вопрос «Ну как там?..» ответил безразличным тоном, что мол, да, не то что в Лунной пади, но для города не так паршиво.
[indent] — Все-таки тебе сопутствует удача. Рэн стоит за дверью, может тебя проводить. Правда, чего тут провожать, соседнее здание, правда его плохо видно... Думаю… у вас ведь там не все запущено, верно? Ну… как и где вы моетесь. Бани ведь наверняка есть. Здесь правда отличается от тех, что мы привыкли дома, но не воротить же нос. А пока ты будешь занят, я Рапиру помою. Хм… ты только погоди, сейчас устрою ей…
[indent] Устроить купание зеленой ящерице Яра решила у себя в комнате. Если вдруг Рапира проснется и будет оказывать активно сопротивление, то убирать последствия легче у себя, чем по всему дому. Можно было бы и баню ее отправить вместе с хозяином. Но вдруг бы ей плохо сделалось? Пусть и дышит огнем, но вдруг она к высоким температурам не устойчива… Ну может ведь быть?..
[indent] Готовилась к столь увлекательному занятию Яра с таким воодушевлением, будто ей щенка подарили и наказали ухаживать. Животных она все же очень любила, пусть и не всегда понимала до конца. Ну и раз уж путь лежал в комнату, то там же на кровать была сброшена сумка с книгой и записями.
[indent] Если бы приготовления видела Рапира, она могла бы возгордиться… или попытаться под шумок сбежать от надвигающегося унижения. Яра выбрала и самый удобный таз, и воду принесла с кухни, попутно покивав работающим там начинающим кулинарам, и стала очень внимательно перебирать какие-то свои склянки. Каждая бутылочка была подписана, но очень мелким аккуратным почерком.
[indent] Выбрав нужное, жрица утвердительно кивнула, поставила выбранное масло рядом с тазиком, бросила на угол кровати полотенце. И только после этого требовательно протянула руки:
[indent] — Давай ее сюда. И сам иди себя в порядок приводи. Как помоешься, так сразу лучше станет. И ты особо не волнуйся. Либо Катрина уже донесла, что ты как бы наш, либо остальные своим умом дойдут. Не глупые же. Ну, давай сюда Рапиру!

+1

87

- Д-да... да я сама уверенность! - чересчур бодро возмутился Рик, аккуратно перекладывая свою животинку обратно в сумку, и покорно, даже с какой-то потаённой радостью последовал за Ярой. - А баня - это дело. Люблю баню! - пробормотал он ей в спину, когда она уже скрылась за дверью.

Пока жрицы не было, Рыжий, предполагая, что пусть направление она ему и укажет, а в саму баню уже вряд ли с ним пойдёт (конечно, наглость - второе счастье, но вряд ли он будет счастлив, если его с такими запросами выставят за дверь на ночь глядя; придётся говорить спасибо, что хоть с ушами оставили), вытащил помятое перо, придерживая зубами чернильницу, и накарябал на запястьях, под коленками и зачем-то на пятке, проглядывавшей сквозь дырявый носок, кое-какие символы-обереги.

Как выяснилось, не зря.

"Что ещё за Рэн?" - хотел было взбунтоваться Рик, но вышло только насупиться, поскольку Яра, заболтавшись, чёрным ураганчиком принялась носиться по комнате, собирая всё необходимое.

Наблюдая за ней с лёгкой усмешкой, прислонившись со сложенными руками к косяку, парень даже как-то передумал возникать по поводу всяких незнакомых мужиков. Только размышлял, что ей, видимо, категорически не хватало кого-то, о ком можно было бы позаботиться - с таким энтузиазмом она взялась за дело. Понятно, что ответственная и всё такое - что она там ещё о себе говорила, но как же ярко горели её глаза!

Или всё дело в Рапире? Вернее, в ярином интересе к драконам и внешней схожести с оными его файра? Потому как Рика она отправляла прямиком в пасть к своим сородичам без зазрения совести...

Ну хотя, с другой стороны, она же хотела как лучше, нашла ему кров и еду, даже где баня - указала. Приблизительно. В любом случае, за ящерку чародей уже не переживал, окончательно уверовав, что передаёт её в самые надёжные руки.

- Один момент, - хмыкнул Рыжий, заново выуживая Рапиру. Затем плюнул себе на большой палец и легко стёр нарисованный на мордочке символ. Через секунду ящерица шумно втянула расширившимися ноздрями воздух, сонно моргнула, приоткрывая все три века, приподняла голову и рассеянно поглядела сперва на хозяина, а затем на Яру. После чего с радостным покряхтыванием рванула к ней.

Правда, не учла, что находится всё ещё в руках у мага, а её собственные конечности порядком затекли от длительного бездействия, и безвольно повисла на ладонях Рыжехвоста, продолжая однако взволновано помахивать хвостом.

- Прости, но мне так будет спокойнее...

В этот момент Рапира вспомнила, что у неё есть ещё и крылья, неловко взмахнула ими, приподнялась на пару сантиметров в воздух, оттолкнулась большим пальцем от запястья парня, сделала уверенный шаг вперёд и... рухнула вниз, едва успев зацепиться за любимую косу и повиснуть на ней ощутимым грузом.

- Предательница, - хмыкнул Рик, глядя на подопечную и даже не думая помогать ей на сей раз выпутываться из яриных волос. - В общем, если тебе покажется, что я верещу так, будто меня режут, чтоб мигом прилетела на помощь, поняла меня? - пригрозил ей пальцем чародей, развернулся на пятках, кинув в угол комнаты свою сумку, и пошёл куда сказано - в баню, на ходу расстёгивая рубаху.

Стирать, видимо, тоже самому придётся. И носки штопать. Впрочем, знает он парочку рун...

+1

88

[indent] — Да-да, обязательно, – отмахнулась Яра, обращая все свое внимание на повисшей ящерке.
[indent] Пользуясь тем, что Рапира висит на косе и особо не мешает, девушка проверила надежно ли закрыто окно. В принципе из окна ее комнаты на втором этаже было прекрасно видно крыли соседних домов, и в том числе и ту самую баню. Могло показаться, что жрица уже уверилась, что Рика там чистеньким съедят (кто же грязное в рот-то тащит?), потому и закрывает окно. На деле же ей не хотелось, чтоб Рапира испугалась и вылетела на улицу.
[indent] Может Рик ее не купал никогда, а тут такое испытание? Сбежит, подгоняемая страхом, и что тогда? До ночи ее по городу искать? Или вовсе до самого утра в лучшем случае. Нет, тут точно нужно перестраховаться.
[indent] — Ну а теперь приступим к самому главному. Как тебе вода?
[indent] Черпнув немного воды в ладонь, Яра поднесла ее к задней лапе файра, чтоб посмотреть реакцию. Крылатая недовольно подергала лапой, но не столько из-за температуры, а от того, что «случайно» коснулась чего-то мокрого. Мысленно попросив Лиса сохранить ее душу, девушка взяла Рапиру под лапы и аккуратно опустила в таз.
[indent] Свет жрица зажигать не стала. Не только боясь, что Рапира может свернуть свечи или разбить лампу. Рик упоминал светящихся паразитов. Надо полагать, что в постепенно сгущающихся сумерках их будет лучше видно. И действительно, что-то некрупное и зеленое замельтешило по поверхности воды. Поборов брезгливость, девушка подхватила одну из мерзостей ногтем и придирчиво осмотрела.
[indent] Ну, на блоху это насекомое не походило ни разу. Скорее на пиявку на лапках и в «броне» Возможно это насекомое выполняло схожие обязательства, но… Кажется рыжий говорил, что Рапиру они кусают, а не присасываются безболезненно. С легким щелчком враг файра был раздавлен меж ногтей.
[indent] Больше времени у Яры ушло именно на умертвление зеленых светлячков. Дракончик положив голову на борт таза с блаженным похрюкиванием и сопением балдела в горячей воде. Хорошо, приятно, чешуйки чешут, еще и всякую заразу давят – всем бы такую жизнь.
[indent] Как оказалось Яра зря старалась давя «пиявок» Горячая вода им была не совсем приятна и не добравшись до чего-то сухого и безопасного, они сворачивались, намереваясь переждать или просто умирая.
[indent] «Странно. Я думала, что раз они пьют горячую кровь, то и сами устойчивы… Стоп. А почему я решила, что они пьют кровь? Может они кожу грызут под чешуйками?», на всякий случай Яра все же оборвала жизнь всех мелких паразитов, что в тот вечер к ней попали.
[indent] — Теперь на всякий случай тебя помажем. Будешь хорошо пахнуть. Надеюсь, что на тебе масло впитается быстрее.
[indent] Вытащив Рапиру из остывающей воды, жрица принялась ее вытирать. То ли ящерка заподозрила, что грядет что-то плохое, то ли ей в воде нравилось куда больше, но тут она принялась оказывать сопротивление. Еще больше ей не понравился запах масла, призванного отпугнуть всяких кровососущих тварей. Но если уж Яра решила что-то сделать, то жертва сама виновата.
[indent] К возвращению Рика его ждала слегка недовольная Рапира, с блестящей чешуей. И жрица, которая судя по всему, пережила атаку взбешенной кошки или очень буйного песика – из тех, что не кусают, но от большой любви пытаются боднуть или на ручки залезть.
[indent] «Осталось прибраться… Надеюсь, что братья все же что-то съедобное приготовили. Хочется просто упасть и ничего не делать. Но надо же еще записи в порядок привести»

+1

89

Ожидания Рика совершенно внезапно для него не оправдались, и за дверью он встретил почти такого же парня, как он сам, разве что не настолько тщедушного и бледного, как просидевший полжизни за пыльными фолиантами в башне чародей, который в данный момент припоминал ещё одну сказку о злой ведьме, которая усталого путника накормила, в баньку сводила, а затем собралась съесть...

- Не, бородавки на носу не хватает, - покачал головой Рыжий сам себе, припоминая угольную картинку в детской книжке, и тут же заспорил: - А если она умеет превращаться в прекрасную деву? А что, отличный способ - путники сами будут валиться к твоим ногам!

В ответ на недоумённый взгляд Рэна, как он понял, Рик только отмахнулся и поинтересовался:

- Куда у вас тут всех посылают? Ну, чтоб дорожную пыль там смахнуть, куски заскорузлой кожи с себя снять? Мы ж, люди, как змеи! Раз в неделю (ну, некоторые раз в месяц) линяем обязательно. Ш-ш-ш... - на всякий случай добавил он, пошевелив двумя пальцами у рта - имитируя таким образом раздвоенный змеиный язык.

Рэн с ним даже разговаривать не стал. Молча указал пальцем на соседнее здание и проводил долгим задумчивым взглядом.

Расчёт был прост: если его примут за умалишённого, то и есть, возможно, не станут - вдруг от него заразиться чем-то ужасным можно, ну? Слабоумием, например...

Оказавшись за спасительной дубовой дверью и подёргав для надёжности замок, Рыжехвост облегчённо выдохнул, прижался к ней спиной и прислушался к файровым ощущением. Кажется, ящерка балдеет, значит и ему позволительно.

Рыжий окончательно избавился от рубахи и прочей одежды, наскоро помылся и уже собрался было заняться своими вещами, как в баню ввалился самый натуральный шкаф. Ну, вернее, некто, очень-очень на него похожий. Косая сажень в плечах, да он этими плечами едва в дверь протискивался!

- А-э-э-э, - означил своё недоумение нарушением его личного пространства Рик, скромно прикрываясь тазиком.

- Здорóво, - обрадовалась косая сажень, ничуть не смущаясь, - а ты чойта не закрываешься?

- Так ведь, - Рыжий многозначительно взглянул на более непригодную щеколду.

- Это? - хмыкнул шкаф, проследив за его взглядом. - Это чтоб дверь не открывалась, пока топишь, а то петли совсем уже не держут... А засов - во! - и хлопнул здоровенной ручищей на метр выше, где красовался огромный металлический стержень в два пальца толщиной.

У Рика аж глаза на лоб полезли. Такой он бы при всём своём желании не смог задвинуть, да и как тогда тут женщины мыться ходят? "Хотя-я-я..." Рыжехвост припомнил, как Яра ловко и легко подняла его с земли, когда они столкнулись, и вопрос отпал сам собой.

- Ну, я тогда пойду? - предложил шкаф, даже не думая двигаться с места. - Звиняй за вторжение, не хотел.

- Да не-не, я уже... как бы... всё, - пискнул Рыжий, одним махом натянул штаны, схватил остальную одежду, легко проскользнул у громадины-оборотня под рукой и выскочил за дверь.

Кажется, он ещё что-то говорил парню вслед, но Рик уже не слушал. В несколько длинных шагов юный маг доскакал до общего дома, влетел в ярину комнату и захлопнул за собой дверь, тяжело дыша. Затем, даже не глядя на девушку с файром, быстро прошёл к окну, убедился, что то закрыто, развернулся и сполз спиной по стене.

- Если я ещё когда-нибудь скажу, что мне не хватает в жизни острых ощущений, напомни мне про это, - помахал Рыжий в воздухе указательным пальцем, спрятав лицо между коленей.

Казалось, что его вот-вот стошнит, но парень довольно быстро пришёл в себя, поднял голову, окинул взглядом сперва Яру с Рапирой, затем то, что стало с комнатой, и сдавленно хмыкнул. Чего-то подобного и следовало ожидать, а мокрая с ног до головы жрица...

- Иди переоденься. А я тут приберусь. В конце концов, зверь мой, мне за ним и убирать, - Рик кинул ещё один опасливый взгляд на окно и не сказал, что комнату покидать ему решительно не хотелось.

+1

90

[indent] Яра вместе с Рапирой в немом удивлении смотрели за действиями Рика. Поскольку девушка понимала его явно хуже, то манипуляции с окном приняла на свой счет.
[indent] «Не такая уж я и дура, чтоб летающего зверя мыть с открытым окном»
[indent] С другой стороны, в его беспокойстве было что-то весьма домашнее и отчасти милое. Надо же так за питомца распереживаться! Даже одежду не постирал. Последнее Яра поняла по запаху. Ну да это не особо и важно. Вернее, да, было бы желательно, чтоб юноша совсем себя в порядок привел. Но беря во внимание его тесную связь с дракончиком, можно и простить.
[indent] — Зря ты так переживал. У нас тут все хорошо. Всех нарушителей ее личного пространства я уже убила. Не знаю, насколько тебе будет интересно разглядеть их поближе. Правда вот масло мое ей не понравилось. Может лично ей не нравится, а может пропорции не так смешала.
[indent] Впитываться зелье никак не желало. Яра подозревала, что стоит выпустить Рапиру из рук и та тут же пойдет обо что-нибудь тереться боками и спиной. По хорошему всучить бы питомца Рику и отправить его знакомиться с собственной комнатой. Но раз уж он сам вызвался помогать…
[indent] — Хорошо, – на удивление легко согласилась жрица. – Так-с, смотри, чтоб она не испачкала вещи – это раз. И два: даже не думай совать нос в шкаф или стол. Я это в любом случае узнаю.
[indent] Обезопасив таким образом свои вещи, Яра достала одно из платьев и ушла. Где ей было переодеваться, раз ее из собственной комнаты выставили? Логично, что ушла в комнату того, кто это сделал. Было немного волнения по поводу того справится ли Рик с собственным питомцем. Но это их личное дело. Не сладит, так поворчать и позже можно.
[indent] Переодевшись, Яра заглянула к себе и бросила платье в стоящий в углу пустой таз. Свое добро она потом сама помоет. Потуже затянула косу, отчего торчащие в разные стороны волосы стали проявлять еще больше непокорности. Кивнула рыжему:
[indent] — Можешь сидеть здесь. Я быстренько что-нибудь нам приготовлю и вернусь.
[indent] Не смотря на то, что готовить близнецы явно не любили, и навели на кухне такой беспорядок, что Яра едва не взвыла волком, по запаху стряпня у них все же удалась. Того же мнения придерживалась и Катрина, стоя в уголке, отдавая указания, куда что выбрасывать и таки принюхиваясь к приятным запахам.
[indent] — Ты смотри-ка, а я думала щенки только нос задирать могут. Знаешь как бывает? Только в шкуре более менее освоились и все – за порог, ловить удачу за хвост и вершить великие приключения. Ха! Сама такой была. Это сейчас понимаю, что поступила как дура, а тогда все верным казалось. Вплоть до того момента пока не прижало готовить. Самостоятельность не каждому по плечу, верно, парни? Благо, что в Пади хочешь или нет, а должен уметь все. Хотя бы основ нахвататься. Иначе бы в тот вечер осталась бы холодной и голодной. А ты чего сюда явилась?
[indent] Яра в принципе понимала, что это не ей, а братьям Катри рассказывает про важность обычных мелочей. Но все равно заслушалась.
[indent] — Ты сама просила… да и Рику бы чего-нибудь перекусить не мешало.
[indent] — Да тут уже без тебя все смогли. Хотя знаешь… у нас немного рыбы осталось. Молодцы ее уже и почистили, можешь что-нибудь быстренько сообразить. О, ну и для сравнения, возьми свою порцию того, что братья наготовили.
[indent] — Катрина, а завтра кто будет здесь хозяйничать?
[indent] — Я чуть позже к тебе загляну по этому вопросу. Что, мне же интересно, что такого ты за день узнала. А тут и причина уважительная.
[indent] Когда Яра вернулась в комнату, то первым делом внимательно все осмотрела. Убедилась, что ничего важного не сломано, а следы былого беспорядка убраны, довольно кивнула и вошла с тарелками.
[indent] — Надеюсь, что ты любишь рыбу. Вот это лично я приготовила. А это уже близнецы. Осторожно, там… не все кости убрали.
[indent] Собственно внешне блюдо Яры было скромнее – рыбные палочки, да хлеб к ним (а то вдруг не сытно будет?) Братья взялись за пироги, и как казалось придирчивой в этом плане жрице, – теста получилось многовато.
[indent] — Катрина собиралась заглянуть. Потому без ее ведома сейчас не могу сказать, какие планы на завтра. Может случиться так, что тебе придется одному по городу в поисках работы прогуляться.

+1

91

На предложение поглядеть на зелёных насекомышей Рик только замотал головой, а затем перевёл взгляд на Рапиру, которая, дивясь внезапным скачкам своего хозяина, на пару минут даже забыла о собственных неудобствах.

Но стоило Яре об этом напомнить, как ящерка уставилась немигающим взглядом на Рыжего, а едва девушка вышла за порог, Рапира, не сводя с парня глаз, сделала целенаправленный шаг в сторону свисающего с кровати покрывала. Рик выразительно покачал головой.

Ещё один шаг, и Рыжехвост подтянул к себе сумку ногой. Шаг, и вот в его руках перо уже занесено над пергаментом. Ящерица не могла не знать, что это обозначает, и тем не менее с почти математической точностью рассудила, что окажется быстрее, наступила на покрывало, лёгким движением лапы стянула его на себя, а Рик, отбросив бесполезные письменные принадлежности, набросился на неё сверху, подмяв под себя.

Быстро скрутив покрывало с пойманной в него Рапирой в тугой узел, чародей не без усилий запихал его в сумку, после чего выпрямился и набитым глазом оглядел причинённый файром ущерб.

- Ну-с, приступим, - кивнул он самому себе и снова взялся за перо.

Руны стирки и просушки не были в его исполнении сильнодействующими, да и эффект давали не сразу, но лучше чем ничего, да и на рубаху с носками их вполне должно было хватить. Штаны Рыжий решил "постирать" прямо на себе, а то мало ли, зайдёт кто внезапно, а он тут такой красивый... и без штанов.

"Осталось только лечь на блюдечко. Яблока во рту не хватает", - хмыкнул Рыжий и, подумав, нарисовал на носках ещё и руну штопки.

...думать Рыжему было противопоказано. Потому как, начав обдумывать одну мысль, он моментально забывал другую. Вот и сейчас, нанеся последний символ, юный маг совсем не учёл, что предшествующая штопке стирка как минимум его частично растворит, а то и целиком уничтожит ключевые детали начертания.

Но Рику было уже не до того. Найдя в углу какую-то тряпку, по виду для пыли и мелких бытовых неприятностей, Рыжехвост, недолго думая и не желая марать руки, вдохновенно принялся малевать что-то и на ней.

Рапира тем временем, обнаружив в своём "коконе" небольшую брешь, высунула наружу одну лапку и на этой лапке поползла в произвольном направлении, подтягивая остальное тело вместе с намотанными на него покрывалом и сумкой за собой. Вот она споткнулась о ступню Рыжего, сделала непревзойдённый кувырок и с силой ударилась о его лодыжку.

Рик, не удержав равновесия, шлёпнулся на стоящую рядом кровать, отбросил тряпку с почти законченными рунами самостоятельной уборки, и поднял весь тканевой комок на уровень глаз. Рапира не замедлила царапнуть его лапой по носу.

- Ах ты! - вспыхнул Рыжий, обиженно потирая нос и дуясь на фамильяра не столько от боли, сколько от обиды.

Договорить он не успел, потому как в комнату заглянула Яра, и Рик, старательно делая вид, что у него всё под контролем, спрятал свёрток с ящерицей за себя. Рапира с небывалым воодушевлением принялась царапать его спину. Рыжий натянуто улыбнулся, терпеливо дожидаясь, пока жрица приберёт (а вернее ещё больше растрепает) непослушные волосы и отправится за ужином.

Времени оставалось мало.

Закинув сумку под кровать, Рыжехвост суматошно заозирался и обнаружил, что зачарованная им тряпка, уничтожив все следы разбрызганного по комнате масла и накапавшей с его волос воды, пытается протиснутся в шкаф, куда Ярой лезть было строжайше запрещено.

- Э, не-не-не, подруга, тебе туда нельзя! - попытался оттащить тряпку от дверок Рик и тут заметил, что его носки устроили самую настоящую схватку не на жизнь, а на смерть, и пытаются искусать друг друга проделанными в них дырами.

Перетягивая кусок ткани на себя, Рыжий, подгребая одной ногой, добрался до носков и попытался на них наступить, но те ловко вывернулись и с двух сторон от всей своей пошитой души цапнули его за икры. Тихонько взвыв, чародей подпрыгнул на добрые полметра, получил тряпкой по лицу, и последняя, буквально выскользнув у него из рук, принялась намыливать Рыжехвосту голову.

- Но я же уже сегодня мылся, - в отчаянии простонал парень, усаживаясь посреди устроенного им бедлама, и тут верная Рапира, наконец-то выпутавшись из объятий покрывала, ринулась ему на помощь, залихватски проскользила на смазанных маслом лапках, крутанулась юлой и прямо посреди своего грандиозного па сожрала оба носка.

Смачный звук, вылетевший из её утробы вместе со струйкой дыма, ознаменовал её окончательную и безоговорочную победу, после чего Рыжий на пару с тряпкой уставились на оставленный ящеркой скользкий след.

Тряпка опередила всех.

Следом за ней, бодро клацая коготками по полу, кинулась Рапира, намереваясь повторить для жалкого куска ткани участь носков, а за ними - Рик, в ужасе вцепляясь ногтями в собственные щёки.

Яра не обрадуется. Яра очень-очень сильно не обрадуется. "Яблоко, - напомнил себе маг, - и на блюдечке". Последняя мысль мотивировала его больше прочих, и схватив в погоне стул, Рик от души припечатал им тряпку к полу, а после уселся поверх него сам.

Тряпка оказалась сильна. Стул качался и шатался будто корабль во время шторма. Слава богам, что Рыжего не укачивало! Но оставалась ещё одна проблема: если следы масла на полу по большей части были стёрты, то скомканное покрывало под кроватью, в которое прежде была завёрнута ящерка, всё ещё нуждалось в доведении до изначального вида.

Поискав глазами что-нибудь длинное, чтобы, не отрывая зад от стула, подтащить покрывало к себе, Рик не нашёл ничего лучше того самого стула, ловким жестом фокусника выдернул его из-под себя, брякнувшись всем своим весом на тряпку (и в который раз за сегодня отшибая зад?), взял стул за спинку, подцепил ножкой плотную ткань и закинул покрывало на постель.

Осталось только его расправить.

- Рапира, - позвал Рыжий.

Но ящерица, решив, что её миссия по спасению рыжей задницы на сегодня выполнена, с выражением полного игнора сидела в сторонке и вылизывала лапку.

- Рапира! - прикрикнул он уже настойчивее.

Ноль внимания.

- Рапира, мать твою виверну, отец твой петух, или ты сейчас же подымешь свой чешуйчатый зад и поможешь мне, или я скажу Яре, что ты на диете! - ящерка на секунду замерла и недоверчиво дёрнула кончиком хвоста. - И она не даст тебе вкусняшек, - коварно добавил Рик, уже учуяв вкусный рыбный запах.

Кому как не ему было знать, что за вкусняшки эта подлая, своенравная, но такая любимая тварюшка готова была душу продать...

Секунда, и вот Рапира уже, самозабвенно вцепившись в угол покрывала и сосредоточенно порыкивая, тянет его к нужной точке кровати. Рик как мог помогал ей ножками стула, и к моменту, когда за дверью послышались знакомые шаги, комната Яры являла собой образец чистоты и порядка. Ни следа масла, ни лужицы, ни перевернутой мебели, ни разбросанных вещей. Стул, как и положено, стоял у стола, а поверх него висела сияющая белизной рубаха.

Всё было идеально. Почти. Ну, если не считать сплошь пропитанного маслом покрывала, бьющейся в агонии под Рыжим тряпки и сожранных до последней ниточки носков...

Рапира первой накинулась на принесённые лакомства.

- Э-э-э, на кровать не садись, - на всякий случай предупредил Рик и услужливо подвинул девушке стул. - А я и на полу поем, мне так удобнее, - с самым честным выражением лица добавил он, незаметно ёрзая и внутренне молясь всем известным богам, чтобы поскорее уже спало наложенное на тряпку зачарование.

Отщипнув от куска пирога кусочек поменьше, Рыжий закинул его в рот и в ответ на слова Яры пожал плечами:

- Без проблем. Только скажи, когда мне отсюда надо будет насовсем выметаться, так сказать, с вещами на выход, - ухмыльнулся парень и глянул в окно на чужой для него город, внутренне передёргиваясь от перспективы опять остаться одному. - Не хочу быть обуз...

Рыжий не договорил, потому как ящерица, куда менее скромная в уплетании вкуснейших угощений, внезапно и вместе с тем вполне предсказуемо подавилась костью и принялась надрывно кряхтеть и скрести когтями по полу.

- Ну твоих же вирмлингов, в кого ты у меня такая балда, - простонал Рик, откладывая пирог обратно на тарелку, и поднял просящий взгляд на жрицу. - У тебя масло ещё осталось? Надо залить его внутрифайрово...

+2

92

[indent] Девушка пожала плечами. На полу сидеть не удобно, почти как по городу босиком бегать – но ведь кто-то бегает, кому-то так привычней. Рик вообще странный, пусть это будет одной из его причуд. Ммм, очередной из причуд.
[indent] — Ты сейчас гость. Так что… никто тебе на дверь указывать не будет. Но, конечно же, будет лучше, как я и говорила – говорила же? – если ты найдешь работу. У нас ленивых не приветствуют. Ты же с дороги, города не знаешь. Тебе целых два дня на привыкание дают. Ну и ты всегда можешь опять ко мне наняться.
[indent] Хрустя рыбной палочкой, Яра обвела комнату взглядом. Пахло… иначе. Словно уборку провели как-то не правильно. Скорее всего, запоздало поняла девушка, Рик прибег к магии. Видимо от нее такая непривычная нотка идет.
[indent] Не все ли равно как рыжий справился с задачей? В шкаф не залез, хотя и сидит подле него как-то странно, вещи ее не трогал. Так вроде все чисто… Кроме покрывала. Жрица только в это мгновение увидела в каком оно состоянии. Судя по всему в него либо заворачивали Рапиру, либо пытались использовать вместо тряпки. Яра надеялась на первое, но не исключала и второго варианта.
[indent] «Но руками было бы гораздо быстрее, разве нет?»
[indent] А может у всех колдунов потом такое вот отклонение случается? Ну не могут они уже без магии. Так не могут, что самые простые и обыденные вещи с помощью колдовства решают. И смешно бы было, кабы не стало так грустно. Это же свой дар, считай, на ерунду тратишь. Будто сам себе чего-то доказать не можешь.
[indent] А может Рик хотел какой-то сюрприз устроить? Это тоже было бы в его духе. Решив, что такое суждение менее оскорбительное, жрица на том и порешила.
[indent] — К слову о масле, – Яра красноречиво кивнула на покрывало. – Вы бы его что ли тогда к платью кинули, а то сейчас вся постель в нем будет.
[indent] «Возможно, утром придется устроить стирку»
[indent] К своему зеленому сарафану она привыкла больше, чем ко всем другим платьям. Даже если завтра она весь день будет занята домашними делами, то потом непременно опять пойдет в библиотеку. За сказками и небылицами, сказаниями и преданиями. Чтобы что? Отыскать то, что нужно только ей?
[indent] Бросив взгляд на сумку, девушка вздохнула. Впереди еще бессонная ночь: надо привести записи в порядок, чтоб они меньше напоминали бредни сумасшедшего мага. Яра, конечно же, не представляла как выглядят такие записи, но наверняка столь же неопрятно, верно?
[indent] Почесав пальцем файра, Яра взялась за покрывало. И именно в этот момент в дверь постучали. Не особо думая о том как это выглядит, девушка крикнула привычное: «Входите» Ну Катрина и вошла. Посмотрела на все великолепие и весело фыркнула:
[indent] — Такое чувство, что ты его спать собираешься укладывать. Нельзя же так во всем потакать своему новому питом… кхм… другу. Извините, старые шутки, старые воспоминания. Вы оба сегодня какие-то нервные. Понять-то могу, потому и пришла сейчас. Дай взглянуть, из-за чего ты сегодня в город сорвалась?
[indent] Яра протянула сумку и пошла сгружать сложенное покрывало в тот же таз, что и платье. Да так и осталась стоять спиной, ожидая осуждения. Кому приятно читать размазанные по листу чернила? Но Катри читала, иногда что-то проговаривая сквозь зубы.
[indent] — А вы, как я посмотрю, простых путей не ищите. Не обязательно было тащиться в другой конец города ради этого. Могли и у меня спросить, и у остальных.
[indent] — Мне… отвлекать не хотелось.
[indent] — И потому выскочила за дверь никому ни о чем не сказав, – в веселом тоне волчицы сталью звякнула серьезность и осуждение. Учить щенков надо, и не стоит все время их щадить, даже если они вечно с поджатым хвостом. – Так, оставляй эту гору писанины. Если так хочется что-то поизучать, то есть одно место. О нем все знают, о нем часто говорят: да даже в самых разных легендах есть на нем пересечение. Правда многое от контекста зависит, но не суть.
[indent] Знаешь полянку с резными камнями? Туда некоторые местные ходят по весне и осени с дарами. Вот и ты сходи – развейся.
[indent] — Это не наше место. Какой нам с него прок?
[indent] Яра все же развернулась и забрала свои записи. Ей казалось, что искать подсказки в преданиях куда логичнее, нежели посещать все места, куда люди с дарами ходят.
[indent] — А я говорю сходи. Считай, что это твое наказание за сегодняшнее.
[indent] — Было бы наказанием, я бы завтра за семерых работала.
[indent] — Без тебя обойдемся. Мне понравилось, что близнецы не так просты как кажутся. Но в отличие от тебя наши обязанности для них каторга. И они тоже нуждаются в наказании, так что не спорь. Идти-то знаешь куда?
[indent] — Знаю, – девушка все еще не понимала какой в том прок. Но раз Катри говорит прогуляться, значит так надо. Может и впрямь на благо близнецов, а может ей просто нужно, чтоб жрицы завтра здесь не было. Волчица не всегда прямо говорила что и зачем ей нужно.
[indent] — А чтоб не скучно было, рыжего с собой прихвати. Так, парень, где мой кабинет запомнил? Завтра утром подойдешь, объясню что, куда и зачем.
[indent] — Более чем странный разговор, – хмуро буркнула Яра, стоило за Катриной закрыться дверям. – Такое чувство, что она давно это планировала, а мы тут просто под руку подвернулись. И как так можно решать за других? Я-то ладно, я часть этой стаи в данный момент. А ты-то? Ты же новичок, а тебя туда же сослали.

+1

93

Рик только плечами неопределённо передёрнул, пытаясь выудить из горла кашляющей и сопротивляющейся Рапиры кость. По его мнению, пара дней мало что могла изменить. Перезнакомиться со всем городом за такое время нереально, а тыкаться наугад, спрашивая, не нужен ли работник, можно, начиная уже с первой секунды.

Другое дело, что, по его опыту, работодатель, которого подкинула ему судьба в городе первым, при каких бы курьёзных и нелепых обстоятельствах это не происходило, оказывался самым верным.

Ящерка наконец-то додумалась, наблюдая за тщетными стараниями Рыжего, рыгнуть огнём, опалив ему всю чёлку, и рыбная косточка, благополучно обращённая в пепел, мягко осела в её бездонном желудке. Сам же парень перевёл озадаченный взгляд на жрицу.

Но поинтересоваться, что её так гнетёт, он не успел, потому как в комнату заглянула Катрина, и Рик, решив поддержать её шутку, взглянул на неё самым щенячьим взглядом. Разве что хвостом не вилял.

За разговором он почти не следил, о чём-то задумавшись, пока Рапира доедала угощение за троих, и только где-то под конец влез:

- Вот и я ей говорю, людей надо спрашивать, а она всё "сама" да "сама"! - но быстро притух под проницательным взглядом "матери" клыкастых и на последний вопрос только молча кивнул.

Вытянув затихшую тряпку из-под зада в момент, когда на него никто не смотрел, Рыжий быстрым движением закинул её в угол и кивнул на кучу белья в тазу, как только Катрина ушла восвояси.

- Хочешь, со стиркой помогу? Или ещё с чем? Ты какая-то чересчур, эм, напряжённая. А что до прогулок, ну, мне они только в радость! Новые места, да и с родным человеком... ладно, нелюдем всё лучше, чем по незнакомцам шарахаться и гадать, где тебя на деньги разведут. Нет, конечно, библиотеки - это тоже здорово и всё такое, - быстро поправился Рик, малость покривив душой, - но свежий воздух тоже нужен, ведь так?

Спихнув с яриной постели уже облюбовавшую себе местечко и активно его вытаптывающую ящерицу, Рыжий дружелюбно улыбнулся и постарался не думать о том, что Катрина для Яры была (по крайней мере, так выглядело со стороны) практически как вожак: куда скажет, туда лисица безоговорочно и пойдёт, чем прикажет заняться, то и сделает.

"Хотя для полузверей это, пожалуй, нормально, - про себя хмыкнул Рик, припоминая всё, что знал об устройстве волчьей стаи, - но по людским меркам... рабство какое-то. Никакой личной свободы!"

+1

94

[indent] Яра пожала плечами:
[indent] — Не обращай внимания. Я поступила плохо, вот и аукается. Помнится, говорила, что по нашим меркам уже взрослая, но вот умом иной раз от ребенка не далеко ухожу. Я весь день ждала, что мне на голову кара падает. А теперь от легкого тычка обижаюсь. Глупость, в общем.
[indent] «Завтра выходить значит»
[indent] Дни становились теплее – это хорошо. Дорогу Яра приблизительно знала, действительно в дне пути от города. Там еще и села с мелкими поселениями вокруг. Не то чтоб знаменитое местечко, но хоть раз да каждый слышал. В книге такие святилища под открытым небом полагались условными, и отдаленными от магии и веры – просто чтоб людей успокоить.
[indent] Девушка была крайне недовольна таким описанием. Если не под небом проводить обряды, то где? От чего прятаться-то? От луны? От Зверя? Или от духов предков? Но не могла представить, что святыня оборотней или ей подобная оказалась в шаговой доступности для людей. Может книга и не врет – вернее книги же совсем не врут! – нет там святости, и силы нет. А Катри просто нужно, чтоб глупая лиса проветрилась.
[indent] Может ее вообще так ненароком выпроваживают? Мысль была неприятная, но не без толики смысла. Сюда ведь по важным делам едут, а она – так, посмотреть, да запахи понюхать. Дитё лесное. Еще и задержалась сверх всяких приличий.
[indent] — Так. Идти нам нужно будет не далеко. Если быстро будем идти, то наверняка заночуем в одном из сел, а если нет, то ночи сейчас мягкие.
[indent] Сама девушка по понятным причинам предпочла бы идти медленно. Ночевать вне стен ей было приятнее. Обернулась лисой и только следи, что дурость верх не взяла. Правда, Рик наверняка был иного мнения. Да и превращаться при нем… Людям ее тайну вообще знать не положено.
[indent] — Припасы… Хм… лично мне много и не нужно. А вот как с тобой – не знаю. Это вообще второй мой случай, когда я куда иду… ммм… по своей инициативе.
[indent] Ну да, по своей. А Катрины здесь словно и не было. Девушка повернулась к Рику и оглядела его таким взглядом, словно он знал страшную тайну, а ей не сказал:
[indent] — Скажи, ты ведь раньше… выходил за стены? Иди все последние годы только в Школе и городе? Себя-то я соберу, а вот что нужно человеку в данном случае?..
[indent] Села на кровать и погладила Рапиру. Зеленая была вообще единственным существом из троицы, у которой все переживания заканчивались ровно в тот момент, когда начиналось что-то хорошее. А еще Яре было жутко интересно: сколько вообще еды может поместиться в одном файре.
[indent] — Может список составить?..

+1

95

Яра уже спрашивала его о чём-то другом, а Рыжий всё ещё не верил своим ушам:

- То есть, ушла по своим делам - и это уже плохо? Взрослая? Ушла из дома? Не ночью, днём! Не в бордель, не грабить невинных буржуев, не кусать докучливых парней за зад, а просто по делам? В городе? Всего лишь до вечера! Это плохо?!

Он всплеснул руками, пытаясь уложить в своей голове непостижимость данной информации. Сам Рик бесчисленное количество раз сваливал из Школы, даже случалось посреди урока - ну просто потому что, и не то чтобы ему это всецело спускали с рук, особенно когда ему было двенадцать, а в комендантский час его рыжей шевелюры в постели не обнаруживалось, но... не до такой же степени! Да и угрызений совести уж за что, а за подобное он никогда не испытывал.

Плохими по его сугубо объективному мнению могли считаться только две вещи: причинение вреда себе и причинение вреда другим. Причём вред должен быть обязательно существенным, а не "ты прогулял самую бесполезную пару по самому бесполезному предмету, о боже, теперь ты не узнаешь такой важной информации!"

На время забыв даже про Рапиру, в отношении которой прекратил совершенно безуспешные попытки сдвинуть её с чужого спального места, Рыжий вскочил на ноги и принялся мерить шагами комнату.

- В бездну список, - буркнул он под нос, отмахиваясь от последнего вопроса как от надоедливого пухо-перового существа давеча на улице. - Всё, что мне нужно, и так всегда при мне, - и, резко остановившись, парень широко ухмыльнулся, постучав себя указательным пальцем по макушке, - вот тут. И вон в ней, - указал он подбородком на млеющую от поглаживаний ящерку, шипики на спине которой мерно поднимались и опускались вслед за движениями девушки. - Всё просто, - Рик развёл руками, - эта шилозадая ловит нам добычу, свою сжирает так, а я себе без проблем могу пожарить.

На раскрытой ладони в подтверждение его слов вспыхнул и потух огонёк.

- Постирать одежду, как видишь, могу хоть в пути, - Рыжий мотнул головой на висящую на спинке кресла рубаху, - хоть прям на себе, - опустил глаза на штаны, а затем весело улыбнулся, почесав затылок. - Умею превращать любую жидкость в воду. Говорят, жрецы Имировы, проходя по сёлам, из воды вино делают, так вот я полная их противоположность! За что мне не раз, к слову, прилетало, м-да... Так-с, что ещё?

Задумавшись, чародей обвёл взглядом комнату и остановился на кровати:

- А, ну спать могу хоть в траве, хоть на дереве, хоть в хлеву, хоть с пьяными матросами в обнимку. Всякое случалось! - оправдываясь, воскликнул он.

Несмотря на то, что путешествовал таким макаром Рик от силы месяц-полтора, подобный образ жизни сразу пришёлся по его, будто он для путешествий и был создан. И даже десятилетнее заточение в замковых стенах, словно он принцесса какая-то, никоим образом не умерило его пыл.

Возможно, отчасти его восторженность обуславливалась тем, что добычи в тех местах, где они бывали, всегда случалось вдоволь (будь то рыба, птица или зверь), вода отыскивалась легко, разбойники пока не трогали, а по-настоящему холодных ночей ещё не было...

- Хотя одеялко я бы взял, - всё же заметил Рыжий, вовремя вспомнив, в какой части света в данный момент находится, и зябко передёрнул обнажёнными плечами. - А ещё не откажусь, если ты что-нибудь приготовишь нам в дорогу, - хитро ухмыльнулся парень, плюхнувшись рядом со жрицей на постель, от чего Рапира по другую её руку здорово подпрыгнула и, растопырив чешую, гневно зашипела в сторону хозяина. - Рыбные палочки были просто объедение!

+1

96

[indent] Девушка с недоверием смотрела на Рика, будто не верила его словам. Точнее не словам, а тому как относится к ее маленькой проблеме. Вот уж правда: люди сильно отличаются от оборотней. Раньше она полагала, что различия не так существенны – живут же некоторые друг с другом, значит притерпелись. Но как оказалось, никто не говорил, что это будет легко.
[indent] Судя по всему «взрослый» – это какой-то особый статус для человека. Сводящийся к простому «хожу, куда вздумается, ворочу, что хочу» Ни намека на ответственность и обязанности. Вспомнив, что рассказывал Рик раньше, Яра недоверчиво попыталась отодвинуть эту мысль. Неужели люди так ущемляют своих детей в раннем возрасте, что те вырастая только и думают как бы разорвать с семьей все связи и никому ничем обязанным не быть.
[indent] «Спокойно, Яра. Просто представь, что перед тобой щенок. Мелкий и наивный. Когда-нибудь у тебя тоже такой будет и тебе тоже придется объяснять ему простые вещи»
[indent] Мысль приравнять рыжего «брата» к младшему сородичу пришлась жрице по душе.
[indent] — Не «ушла по своим делам», а бросила свои обязанности. Это совершенно разные вещи. Ты – человек, и кажется тебе сложно понять как в этой стае устроено все. Возьмем простой пример. Есть семья: мужчины охотятся, берегут родных, а женщины детей воспитывают и по дому хозяйничают. Каждый знает, каждый помогает.
[indent] А теперь представь, что одному мужчине не захотелось на охоту идти. Ушел в город или у речки подремать. Вроде ничего страшного, у всех бывает такое настроение. Другие и без него наловят к ужину мяса. Раз он так сделал, второй, десятый, сотый. Его примеру другие последовали. Первое время их ношу на себя другие взваливали. Но в одиночку со всем не справишься и рано или поздно приходит вопрос – а оно мне надо? Впрягаться за тех, кто ничем полезным не занят и только есть всегда готов.
[indent] Если действительно что-то важное, то никто и слова худого не скажет. Если вдруг случилось необходимость, то предупредить можно, а не бросать свои дела родне на голову.
[indent] Мой интерес возможно и важен для будущего моей расы. А может и нет. Но срываться с места, чтоб над книжками посидеть, – не та причина, по которой мне можно наплевательски относиться к своим друзьям и нынешней стае. Катри осерчала не потому что я ушла, а потому что не предупредила. Она беспокоится за всех, и всем подсказывает как лучше.
[indent] Девушка перевела дух и уже грубее закончила:
[indent] — Одно время стая Сгирда была… разрозненной. Каждый был сам по себе, отчитываясь или подлизываясь к тогдашнему альфе, когда выгодно было или когда на хвост наступали. Это была не стая, не семья, а просто свора. Сейчас наш альфа исправляет эту ситуацию по мере возможностей. Потому очень прошу уважать и не перечить нашим… традициям.
[indent] Дальнейшие эмоциональные приготовления к двухдневному путешествию девушка воспринимала легче. Нельзя сказать, что ей нравилось все в подходе Рика, кое что даже вызывало больше настороженности, нежели любопытства. К примеру, огонь развести можно и более безопасными способами… Ну или хотя бы не такими сомнительными. К магии в исполнении рыжего у девушки относилась с опаской.
[indent] «Надеюсь, что часть из этого шутка…»
[indent] — Хорошо. Мне не сложно. Думаю, утром Катрина вручит тебе уже собранную сумку. В прошлый раз она так и сделала, когда я в горы пошла. Просто взяла и собрала необходимый минимум. Если честно, меня это немного смущает. Словно меня как ребенка опекают. Своя доля правды и необходимости есть, но все равно… Надо будет потом заняться данным вопросом. Кхм… Так, у тебя еще есть вопросы?

+1

97

Несколько раз за длинную и обстоятельную речь жрицы Рик порывался что-то сказать или возразить, но под конец сидел, крепко сцепив руки перед собой в замок и сосредоточенно буравя их взглядом.

- Я не перечу, - пробурчал он себе под нос, по-детски надув щёки, - я просто... не понимаю.

Проглотив обидную фразу про то, что по его мнению это называется не "подсказывать", а "решать за других", парень шумно втянул носом воздух, закрыл глаза, спрятал пальцы подмышками и тяжело откинулся на спину, заставив только-только успокоившуюся и даже почти задремавшую Рапиру опять подлететь в воздух.

Утробным полубульканьем-полурычанием высказав своему хозяину всё, что она о нём думает, ящерка поднялась на лапы, хорошенько потянулась от морды до кончика хвоста и перебралась в более спокойное место - к Яре на коленки.

Дальнейшие слова девушки про предшествовавшие сборы лишь ещё сильнее убедили Рика в правильности его догадок, однако высказать их жрице он так и не решился - и без того порядком ей нервы сегодня помотал, а она гляди какая напряжённая из-за всей этой истории.

Приоткрыв один глаз, Рыжий тайком наблюдал за Ярой и думал, что ей не хватает... драконистости. Вот тем-то всегда плевать на всех, кроме себя! Живут и жизнью наслаждаются, не то что глупые двуногие. А кому оказываются должны - так те долго не живут.

Правда предложить такое собеседнице было чревато очередным "ах, не дразни меня пустыми надеждами, я та, кто я есть!", даром, что в своей шкурке довольной жизнью она не выглядела вот прям совсем. Ради чего тогда, спрашивается, так за неё цепляться? Не в буквальном, конечно, смысле. В его понимании вполне можно было оставаться полноценным оборотнем, но добавить к своей жизни немножечко философии дракона...

Прищурившись, Рыжий медлил с ответом и размышлял над тем, что пусть за день он и научился частично предугадывать её реакции (по крайней мере, хотелось в это верить), но подобрать ключ к её восприятию так и не вышло. А без этого невозможно что-либо изменить, как бы ему ни хотелось.

Он снова задумался, пропустив мысль о том, что в последние несколько часов в принципе как-то больше стал страдать этой вредной привычкой - никак Яра на него повлияла. Мир драконов - это мир, вертящийся сугубо вокруг них. В мире же лисицы по всему выходило, что всё вертится вокруг общности. И она вместе со всеми. Конечно, Катрина в этой общности главная, но её нельзя приравнять к дракону, поскольку вожачка у них тоже часть общности, пусть и решает за всех. "То есть задаёт тон всем остальным", - быстро поправился Рик. Присматривает за своими подопечными, вроде как заботится о них.

Что-то вроде королевы у термитов или пчёл.

"Рилдировы тапочки, такой бред - сравнивать оборотней с термитами!" - застонал Рыжий, прикрывая лицо ладонью. От непривычно долгой работы голова начинала уже кипятиться.

Снова вздохнув, он раздвинул пальцы, поймал между ними взгляд Яры, всё ещё смотревшей на него выжидательно, и поднял вверх указательный палец второй руки:

- Только один. Как много общего у лунных и пчёл?

+1

98

[indent] Взяв пальцами обеих рук кончики крыльев Рапиры, Яра потянула их в разные стороны, вынуждаю ту их раскрывать. По шумному вздоху стало понятно, что ящерка не приветствует подобные манипуляции, но уже смирилась с тем, что Яра – далеко не идеал, у которой можно спокойно переждать приступы странностей хозяина.
[indent] — Общего? Да ничего вроде, – девушка продолжала рассматривать крылья файра. Как они складываются, как чешуей покрыты, как их можно вывернуть. Оказалось, что зверушка весьма гибкая: то ли от рождения, унаследовав все нужное от родителей, то ли от жизни, вынуждая спасать свои крылья, лапы и хвост от «внезапностей»
[indent] «И почему я рисовать не умею? Вот так бы крыло сложить и нанести на бумагу. На память. А у драконов оно так же или иначе?»
[indent] С детьми-оборотнями наладить общение было как-то проще. Те видимо и просто знали ее и слушались как старшую. Или помнили, что в зверином облике она будет кусать за хвосты и пятки. Во всяком случае все предположения о мастерстве речи отпадали сами собой, стоило взглянуть на кислое лицо рыжего собеседника. Кажется, за весь день ему стало не на много понятнее о лунных, что подводило к выводу: рассказчик и учитель из девушки, как из лисы сторожевой пес.
[indent] Было еще утешительное предположение, что Рик вымотался за день и теперь от усталости бредит. При чем тут вообще пчелы?
[indent] — Встаю я рано. Выходить нам лучше тоже до полудня. Так что иди в свою комнату: день был длинный, ты с дороги, а теперь еще и наконец-то сытый. Спи, пока у тебя явь с вымыслом не смешались.
[indent] С такими словами вручила недовольно вякнувшую Рапиру хозяину и кивнула на дверь.
[indent] Естественно, что сама Яра сразу спать не пошла. По идее она хотела все набело переписать, но стоило только сесть за стол и занести перо над бумагой, как ее словно что-то остановило. Вернуло перышко на место, откинулась на спинку и полистала свои записи. Ничего прям такого выдающегося. Они с Риком весь день читали сказки, пытаясь выловить в них какое-то скрытое значение или намеки.
[indent] «Я совершенно и абсолютно… глупа»
[indent] Верно Катрина сказала. Не с того края она начала. Тревожить не хотела и отвлекать? Ха! Просто как ребенок хотела в очередной раз доказать «я смогу все сама» Схватилась поспешно за первую попавшуюся идею и к чему все привело? Ни к чему, кроме того, что она снова чувствует себя дурочкой.
[indent] Пусть многие артефакты и потеряны, разошлись по миру, но где о них спрашивать, если не у своих? В книге она нашла упоминание спрятанного в Драконьих горах только потому что повезло. Маленькая удача ткнуть пальцем в небо (или в страницу в данном случае) и попасть во что-то нужное. Маленькая удача, которая вскружила голову.
[indent] Так стоит ли терять время на… пустое?
[indent] Вытерев перо и закрыв чернильницу, Яра с внезапно спокойной душой (и даже мурлыкая что-то под нос) стала неспешно прибираться. Завтра она пойдет налегке. Какой смысл брать с собой лишнее? Они идут не на неделю в поход и не на месяц, чтоб трястись над вещами. Можно подумать она с собой полную сумку берет, когда к сестрам в гости ходит.
[indent] Проще, надо отнестись ко всему этому проще.
[indent] Потушив свет и нырнув под одеяло, девушка приветливо улыбнулась небу. Ей надо учиться. У всего и у всех. И только после примерять полученный опыт на свою жизнь и клан – подходит или нет. Все было на поверхности, все было просто.

+1

99

Рик был не дурак и намёк понял, а потому послушно вышел, прихватив с собой Рапиру, рубаху и пропахшую маслом сумку. Однако выйдя, тут же остановился и прислонился спиной к стене, зажав файру пасть ладонью.

Подглядывать парень не собирался, но почему-то ему было небезразлично, как скоро Яра ляжет спать. Свет из-под двери всё ещё слабо мерцал в такт подрагиваниям свечи, и дожидаясь, Рыжий сполз спиной по косяку, а после выгреб из сумки мусор, развернул один из скомканных листов и поправил почти сломавшееся по центру перо (правда верхушка тут же накренилась обратно, повиснув на крошечном остатке стержня и магии грозного взгляда Рыжего).

Рапира, попытавшаяся выразить хозяину всё своё несогласие и возмущение такими методами обращения с ней, вскоре оставила эти попытки ввиду его полного равнодушия и, сунувшись в сумку, резко передумала укладываться в ней, после чего залезла на колени к Рику.

- Что, не хочешь спать, где сама же нагадила? - фыркнул чародей едва различимым шёпотом, даже отсюда чувствуя эфирные ароматы яриных снадобий.

Глядя на уже мирно посапывающую ящерку, парень изобразил на одной стороне пергамента немного модифицированную руну фантома, переиначенную специально для таких случаев - она позволяла небольшому видимому изображению ещё на какое-то время сохраняться в поле зрения, а преобразованная - целой цепочке действий, создавая эффект движущейся картинки, затем перевернул его и принялся небрежными движениями рисовать первое, что взбрело в голову, тут же стирая ладонью и рисуя заново.

Когда свет в комнате всё же погас, а лёгкий скрип кровати известил о том, что девушка наконец-то легла, ладони и почему-то нос с ушами Рыжехвоста были с лихвой перемазаны чернилами, а сама картинка подброшена Яре под дверь. После чего Рик с чувством выполненного долга и с Рапирой подмышкой отправился в постель.

- Надеюсь, то, что она встаёт рано, к нам не относится, - сонно пробормотал Рыжий, войдя в отведённые ему пенаты, и аккуратно уложил ящерицу на подушку.

Всё равно ночью Рапира её целиком приватизирует, а устраивать очередную войну за то, где кто спит и в какой позе, ему сейчас было ужасно лень.

Зажигать свет Рик не стал. Неряшливо кинул сумку под кровать, рубаху - на изголовье, сам упал сверху поперёк, даже не думая снимать штаны или покрывало с кровати, так, что голые пятки свешивались с одной стороны постели, волосы - с другой, и немедленно захрапел.

День и вправду выдался долгим.

тык

http://s5.uploads.ru/5HJB1.gif

+2

100

[indent] Обычно так бывает, что на утро все вечерние решения кажутся глупыми. Яре это объясняли тем, что в ночи за все отвечает Зверь – вся неуверенность, вся ярость, все внезапное – это от него идет. Достаточно дождаться утра, чтобы понять – ты ли головой думал, или кто-то делал это за тебя.
[indent] Возможно, жрица начала бы вновь грызть себя мыслями и несделанными делами – стопка листов, исписанных вчера, покорно лежала там, где ее оставила девушка. Возможно, она бы ужаснулась, что бросила все так. Возможно начала бы заново все осмыслять.
[indent] Но на деле Яра проснулась раньше рассвета бодренькой и на диво с ясной головой. Даже сожаления, что вчера она наболтала человеку много лишнего, не было.
[indent] «Значит, все идет так, как должно идти»
[indent] Одевшись и заплетя косу, девушка неожиданно увидела листок под самой дверью. Сначала ей показалось, что это она с вечера смахнула его. Но подойдя ближе, жрица уловила ставший знакомым запах. Развернув лист и полюбовавшись на прыгающее художество, Яра усмехнулась и положила лист в сумку. На всякий случай.
[indent] Когда Рик успел все нарисовать и как долго будут держаться руны, отвечающие за живой рисунок, жрица и предположить не могла. Сочла, что рыжий не мог уснуть, вот и занимался тем, что получается лучше всего – занял руки в меру полезной работой. Выходя, девушка опять поймала запах: ее новый друг довольно продолжительно время сидел у нее под дверью. В иное время она бы рассердилась, но тут отбросила негативные мысли.
[indent] «Может он под утро пришел? Ждал, когда встану, да так и не дождался. Тогда тем более не стоит его будить. Надо заняться готовкой»
[indent] В чем огромный плюс рыбы – готовится она моментально. Больше чистишь ее, в чем, собственно, и минус. Когда из кухни наконец пошел соблазнительный запах, Яра бросила взгляд в окно. Управилась она чуть быстрее, чем планировала. Может дать Рику еще чуть-чуть поспать? А сама может облегчить работу тех, кто сегодня должен готовить.
[indent] — Отрабатываешь вчерашнее?
[indent] В открытое окно просунулась сонная морда. Когда и как девушка-кошка открыла себе альтернативный вход домой осталось на ее совести, которой как известно у кошек не очень много. Поскольку эта девчонка предпочитала бодрствовать ночами, ровно как и работать – промышляя воровством и добычей сведений – надо полагать, что для нее было «поздний вечер»
[indent] Обведя кухню взглядом и уцепившись за тарелку с рыбными палочками, кошка сцапала парочку и пошаркала искать себе место для дневного сна. Обычно это был чердак, но иногда – любое место, которое посчитали уютным или хотя бы безопасным.
[indent] Стоило девушке выйти из кухни, как туда (наверняка привлеченные запахом) явились близнецы. Понимая, что если так все и продолжится, то они с Риком останутся без завтрака, Яра с возмущением вырвала тарелку из-под носа уж очень принюхивающихся парней.
[indent] — Разогрейте себе вчерашнего и за готовку! Я тут уже в чем-то подсобила…
[indent] «Разве что в том, что разбудила»
[indent] Яра плохо знала жизнь людей, и тем более никогда не училась в школе. Так что как оно принято людей будить она не знала. Потому решила сразу зарядить его бодростью, бодренько побарабанив в дверь… пяткой. За дверью слышалось шуршание. Наверняка Рапира уже услышала запах угощения и жаждет его получить. Зверушки – они такие. А файр так тем более. Теперь подъем хозяина был в ее интересах и на ее совести.

0


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Бежит, бежит дорога