https://forumstatic.ru/files/0001/31/13/25210.css
https://forumstatic.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Бежит, бежит дорога


Бежит, бежит дорога

Сообщений 1 страница 50 из 196

1

https://99px.ru/sstorage/56/2015/06/image_562806151145112960405.jpg
Время: 10 день второго летнего месяца, 10606 год
Место: Сгирд, окрестности
Участники: Яра, Рик Сенмурв
Сюжет: что можно найти на страницах старых скучных книг, написанных старыми скучными учеными? Может быть ничего. Может быть подсказку, направление, ответы на вопросы? Но надежда есть, должна быть, хотя бы похороненная под сотнями тяжелых фолиантов. В своих поисках в библиотеке встретились жрица и маг. Одно маленькое столкновение – одно небольшое приключение с большими последствиями.

Отредактировано Яра (08-10-2019 18:56:44)

+1

2

[indent] Обычно в это время Яра уже была в Лунной пади. Вела свою обыденную жизнь, простую и вместе с тем уютную. Обычно у нее не было причин задерживаться в городе.
[indent] Сгирд не был домом для жрицы. И никогда таковым не станет. Она притерпелась к нему, научилась без содрогания и отвращения смотреть на улицы и жителей, слышать все эти запахи от которых шла кругом голова, а к горлу подступал комок. Да, там у нее были близкие друзья, добрые знакомые, которых она всегда была рада видеть. Но жить в Сгирде оборотень не могла. Это – чужое место. Не ее территория.
[indent] Тем удивительнее, что она все еще не вернулась к родным лесам и полям, травкам и тихому познанию алхимических ингредиентов из далеких стран. Она должна была вернуться еще месяц назад…
[indent] Естественно, возникли вопросы. Оно, понятно, что молодому оборотню может прийти в голову интересная идея попутешествовать. Но срываться с места, не предупредив никого – на такое мало кто способен. На душу ложится тяжесть за беспокойство и волнения клана и семьи – не всякий легко перенесет. И уж тем более Яра. Она уже своего хлебнула в первом же крупном путешествии. Да и не в ее это характере необдуманно прыгать в неизвестность.
[indent] А раз не явилась в назначенное время, стало быть что-то произошло.
[indent] Произошло. Но не плохое.
[indent] Жрице было стыдно, что по факту все вопросы разгребал Клык. Порывалась все объяснить сама и свою находку сопроводить в Падь лично. Но альфа отмахнулся, вручил лист с чернилами и велел родне писать, чтоб не волновались. Сказал, что это его прямая обязанность, решать такие моменты. Катрина ему, конечно, помогала, но не все решается легко и просто. От некоторых камней круги по воде еще долго идут.
[indent] Яру ждали дома. Но окрыленная первым успехом она не могла успокоиться. Казалось, что схватила за хвост невиданную удачу и нужно действовать, а не терять времени. К сожалению, девушка упустила из внимания, что упомянутая хвостатая леди имеет капризный нрав и часто сносила головы излишне ретивым охотникам.
[indent] Жрица не торопилась покупать коня и нестись вдаль. Она занялась тем, что и без того поглощало все ее свободные вечера. Переводила книгу. Искала подсказки и направления в старых легендах. Если одна оказалась правдой и здорово выручила искателей артефакта в прошлый раз, то в ней может быть куда больше полезного, нежели поучительные сказания для потомков.
[indent] Одна книга не может содержать в себе ответы на все вопросы. Неведомый составитель, чье имя исчезло со страниц, оставил краткие пометки, мол, о чем-то более подробно написал его современник в своем труде или вовсе «то знания открытые каждому и в пояснении не нуждающиеся». И как с подобным работать? Может в то время и впрямь все было проще, но сейчас-то!
[indent] Для себя Яра хмуро сделала пометку: если она будет писать книгу, то непременно в виде сказок. Взрослые отчего-то жутко обижаются, когда им разжевывают «прописные истины».
[indent] «На покупку книг уйдет много денег. Да и где их достать? Не самых ходовой товар в наших землях, а значит придется еще и приплатить. Нет, столько монет у меня и за три зимы не наберется, даже если буду на износ работать»
[indent] Жрица аккуратно заложила ленту между страниц, внизу которых опять призывалось ознакомиться с трудами другого великого исследователя «дикого народа», отодвинула книгу и вздохнула. Можно, конечно, и не тратить так много денег. В конце концов не ей собирать личную библиотеку. Можно воспользоваться чужим собранием: она слышала, что некоторые так и делают. Да только вот беда: в Сгирде она не помнила ни одного коллекционера, готового отворить свои двери жрице.
[indent] «Такое чувство, что они эти книги как вазы хранят. Закрыли и даже пыль не смахивают. И зачем? В чем смысл-то?»
[indent] Была еще библиотека. Городская. Находилась она, что и ожидаемо, в храмовом районе. Яра, конечно, бывала в той части города. То по делам, то просто так – полюбоваться. Но всякий раз чувствовала себя неуютно. Ей никто зла не делал, и даже не следили за каждым шагом, т.е. не было никаких веских причин избегать и бояться тех улиц. Видимо обилие света и светлых рас не нравилось звериной крови.
[indent] Печально, но видимо придется потерпеть.
[indent] В сумку девушка уложила столько листов бумаги, сколько смогла найти, отчего создавалось впечатление, что она как минимум собирается переписать половину книги. И то – ей казалось, что этого мало.
[indent] Собравшись с духом, молодой оборотень покинула общий дом, совершенно позабыв, что сегодня ее очередь готовить завтрак и прибираться.

+1

3

- Куда-куда мы плывём? - переспросил Рыжехвост надломленным спросонья голосом, с шумом вывалившись из своего гамака.

Огненная ящерица, плюхнувшись рядом, недовольно замотала головой и фыркнула на своего неуклюжего хозяина струйкой горячего пара, от чего тот ойкнул и принялся рассеяно потирать обожжённое предплечье. Рика разбудили перешёптывания трёх матросов, обсуждавших эффективность различных оберегов против полузверей. В сонном сознании парня уже в этот момент сработал сигнал, что такие разговорчики не к добру, и надо было думать, а ещё лучше - спрашивать, прежде чем садиться в порту на первый попавшийся корабль.

- В Бухту провидения, дурачина, - снисходительно откликнулся один из мужчин, оборачиваясь к рыжему юнге. - В славный город Сгирд!

И на последних словах вместе со своими приятелями радостно заржал.

Рик, не говоря ни слова, быстро поднялся на ноги, выхватил у одного из спящих в каюте из кармана карту, развернул её, с громким стуком придавил к столу, за которым сидела ехидствующая троица, и принялся лихорадочно шарить по ней глазами. В Школе он едва вытягивал средний балл по географии, поэтому до сих пор путал все города и их названия - да что там, он даже в родном заведении умудрялся с завидным постоянством путать кабинеты (правда под конец его недолгого обучения учителя уже начали подозревать, что это не только от отсутствующей способности ориентироваться в пространстве) - но отличался отменной визуальной памятью и без названий по карте мог сказать, где кто обитает, и что там за местность. Вот и теперь, обнаружив упомянутый ранее Сгирд, Рыжий моментально отпрянул от стола и схватился за подбородок.

Уже успевшая забыть все обиды Рапира быстро вскарабкалась по его спине и с любопытством высунулась из-под риковой руки, чтобы тоже взглянуть на то, что так напугало её хозяина.

- А ну пшла! - тут же прикрикнул на файра один из сидевших за столом матросов, не по наслышке зная, что это крошечное подобие дракона вполне способно по дурости своей и хозяина спалить вместе с картой половину корабля.

Рапира оскорбленно раздулась и чуть было не сделала то самое, чего все так опасались, но Рик вовремя зажал ей пасть свободной рукой, от чего ящерица надулась ещё сильнее, как-то странно булькнула и сразу же уменьшилась до нормальных размеров. А как только Рыжий отпустил её, исподтишка показала грубому моряку длинный раздвоенный язык.

Рик тем временем уже прикидывал пути отступления с плывущего посреди моря корабля. Варианты не отличались особой жизнеспособностью, что его крайне удручало.

- Да ладно те, не дрейфь! - хмыкнул другой матрос, заметив смятение паренька. - В самом Сгирде клыкастых не так уж и много, а те, что есть, ведут себя прилично. Они ж не звери какие-то! - заметил он, сопровождаемый понимающими ухмылками приятелей. - Познакомишься зато с какой-нибудь волчицей и будет у вас куча прелестных рыжих волчат! - продолжал тот издеваться под новый взрыв хохота своих товарищей.

Рик недобро сощурил глаза и тоже усмехнулся:

- А вдруг у меня самого от такого знакомства хвост вырастет? И парочка отменных клыков? - для пущей убедительности Рыж поднёс ко рту два опущенных вниз указательных пальца. - И острые, острые, как кинжалы, когти... - вкрадчиво вещал он, с каждым словом подкрадываясь к троице всё ближе, пока вдруг не сделал в их сторону резкий выпад с растопыренными пятернями.

Самый ближайший и щуплый к нему матрос впечатлённо икнул и свалился под стол.

***

Впрочем, триумф Рыжехвоста длился недолго, и тот из задир, что был покрепче да повнушительнее, отвесил юному магу весьма болезненную затрещину и отправил его по всем канонам драить палубу.

- Как банально, - тихо фыркнул удаляющемуся моряку в спину Рыжий, обнимаясь промозглым серым утром под таким же серым сырым небом со ставшей ему уже родной за эти несколько недель плавания шваброй.

На корабль Рик угодил всё также в поисках посильной да нормально оплачиваемой работёнки. Изначально в порту речь шла о том, чтобы увезти в соседний город несколько бочек, мешков и коробов с товаром на продажу и забрать оттуда товар местный, да с ним отправляться обратно. Рыжехвост рассчитывал на билет в одну сторону, движимый, во-первых, желанием убраться подальше от Греса, а во-вторых, посмотреть на мир во всём его великолепии, но теперь всерьёз задумался над тем, что планы придётся поменять, и вернувшись в порт, из которого началось его плавание, сесть уже на другой корабль - авось в следующий раз повезёт больше.

Но планы никогда не были его сильной стороной. А может его судьбе, как и самому Рыжему, было просто неугодно, когда её пытаются загонять в какие-то заранее поставленные рамки, и куда больше она уважала госпожу случайность и импровизацию.

***

Вот и на сей раз, едва судно пришвартовалось, капитан объявил, что они простоят в порту Сгирда месяц, а то и два. Уныло прикидывая, сколько раз за это время его успеют сожрать или порвать на кусочки, Рик перетаскивал с кормы на причал бочки с грузом, чтобы забрать свои скромные гроши и отправиться встречать судьбу, какой бы она ни была, не с пустыми карманами.

Когда с работой было покончено, а расчёт выполнен, Рыжехвост, прежде чем завалиться в какую-нибудь харчевню и упиться до беспамятства ввиду безвыходности своего положения, решил всё же рискнуть и прогуляться по улицам города. Страх страхом, но любопытство оказалось сильнее. В конце концов, живого оборотня он за всю свою жизнь ни разу не встречал, только слышал о них разные пугающие байки от старших учеников, да видел, как их стерегутся другие. Но с другой стороны, драконов все нормальные люди тоже боятся, а поди ж ты... Одного Рику однажды невероятно повезло повстречать, и тот вовсе не стал сжирать его, едва завидев.

Так, задумчиво блуждая больше в своих мыслях, нежели по окрестностям, с притихшей Рапирой на плече, Рыжехвост незаметно для себя забрёл вглубь городских кварталов. Как вдруг, видимо, уставшая от долгого бездействия ящерица встрепенулась, расправила крылья, попутно заехав ими юноше по уху, и в один миг усвистела куда-то в сторону, то делая в воздухе лихие финты, то ловко перебирая цепкими лапками по каменным стенам ближайших зданий, кинувшись за отбрасываемым откуда-то солнечным зайчиком.

- Вот же ж головастик недоделанный, креветка бесхвостая! - забормотал Рыжий, однако же без особой злости, поскольку уже давно привык к таким проделкам своей подруги. В конце концов, не у неё одной было вечное шило под хвостом...

Двинувшись по улице широкими шагами следом за беглянкой, с развевающимися по ветру длинными волосами и стучащей по заднице сумкой со скромными пожитками, Рик напрочь забыл смотреть по сторонам, а потому, выскочив из-за угла, совершенно внезапно и абсолютно закономерно налетел на кого-то на полном ходу, по инерции отпрянул назад и плюхнулся на мягкое место. От боли и резкого падения у парня на миг потемнело в глазах. А когда мир перед ним прояснился, Рыжий увидел прямо перед собой бледнокожую девушку с пронзительным взглядом.

А прямо на её чёрной как смоль косе благополучно устроилась довольная Рапира.

- Чтоб тебя кентавр забодал, ещё раз так сделаешь, в жабу превращу! - воскликнул Рик, всё ещё ошарашенный таким неожиданным поворотом событий, но уже уверенно тычущий пальцем в девушку. То есть в огненную ящерку, весело урчащую на её плече.

+1

4

[indent] И все же Яра вспомнила о своих обязанностях. Правда будучи при этом прилично так от дома. Не возвращаться же? Что-то с ужина осталось – тем оборотням, что сейчас в общем доме, точно хватит. А уборка… В доме преимущественно чисто, ничего страшного же не будет, если она вечером полы подметет?
[indent] Девушка всеми силами старалась убедить себя в том, что небольшая провинность – это не очень хорошо, но простительно, и вообще не так ужасно. Но совесть грызла похлеще всех надуманных выговоров и кошмарных последствий.
[indent] Жрице бы развернуться и хотя бы предупредить своих, да ту же записку оставить. Но вместо этого она с быстрого шага перешла на бег. Если она уже и так отошла от общего дома, то зачем обратно идти? Время терять, толком ничего не сделать и опять убежать? Лучше она сейчас быстренько перепишет себе все, что нужно, и займется обязанностями как надо.
[indent] О том, что она могла просто перенести свою исследовательскую деятельность на другой день, девушка как-то не подумала. Сумка, до того мерно постукивающая по бедру, была перекинута за спину и «подгоняла» шлепками по более мягкому месту. А там и основание хвоста близко, за хвост каждый оборотень бережется… В общем останавливаться Яра и не подумала. А как думала, так только быстрее бежала.
[indent] До храмового района оставалось не так много, когда произошло два столкновения. Причем второе было следствием первого, но обо всем в хронологическом порядке.
[indent] В грудь девушке ударилось что-то живое и в меру некрупное. Первая мысль была лишена достойных приличной девушки выражений, что опять городской пернатый паразит не видит куда крыльями машет. Противные создания. Говорят, что раньше они были почтовыми, как голуби, а может и вовсе были теми самыми голубями. А потом что-то произошло – не то маг начудил, не то так называемая естественная мутация и – хоп! – получайте вот это чудище. Тупы, прожорливы, а со страху еще и пачкаются.
[indent] После столкновения эта птица точно бы сделала свое грязное дело. Вот тогда бы точно пришлось возвращаться: ну кто в библиотеку в вонючем сарафане идет? Стыдно в глаза смотреть, да и самой-то как не противно будет работать?
[indent] Но «птица» не спешила с местью (ну а кто еще в столкновении-то виноват?), даже не издавала тех противных звуков, которыми сопровождается кажется вся их жизнь – с момента вылупления и до несвоевременной, но закономерной кончины (своей смертью безымянные чудища не помирали). Вцепилась коготками и весит себе на косе.
[indent] Чуть сбавив ход, чтобы рассмотреть и ссадить наглого пассажира, Яра опустила взгляд и побледнела. На ней сидел дракон. Вообще вживую жрица их никогда не видела, хотя недавно была практически на их родной земле. Этот-то вроде не внушал сильного страха (да и почтения, если уж прямо говорить), но дракон ведь! Они конечно крупные, но ведь есть и маленькие – детеныши. Правда насколько они маленькие могут быть Яра не задумывалась.
[indent] Заглядевшись на висящего дракончика, девушка продолжала идти вперед не глядя. Обычно благодаря звериному чутью и реакции удавалось избежать нежелательных столкновений (а когда они вообще желательны?), но в этот раз всем правил случай.
[indent] Столкнувшись с кем-то, девушка отшатнулась и сделала пару шагов назад, ловя равновесие. Второму участнику столкновения повезло меньше – он таки ознакомился с местной дорогой. И тут же, как это часто бывает у людей, не упустил случая упрекнуть в том своего обидчика.
[indent] Выслушивать обвинения Яре было неприятно, но ведь кажется она действительно виновата. Забыв про дракона, висящего на косе, наклонилась и протянула руку рыжему чужестранцу. От него пахло морем, от него пахло иначе, причем слишком сильно, чтоб принять его за местного.
[indent] — Мне правда очень жаль. Вы не ушиблись? Давайте я помогу.
[indent] Да, по силе она уступает лунным из клана медведя или росомахи, да и вообще любому воину. Но для девушки «своих» лет вполне могла помочь подняться гостю города. Вдруг падение было неудачное и он что-то себе повредил? Бывает и такое! Причем чаще, чем многие хотели бы признавать.
[indent] Внутренне жрица уже приготовилась к очередной порции нехороших слов и пожеланий в свой адрес. Доля у нее такая была по жизни. Часть знакомых и незнакомых видели в ней ребенка и милую девушку, которую нужно защищать. Другая половина умудрялась углядеть в ней «овечку», на которую без оглядки на совесть можно поругаться, покричать, а то и покрыть с ног до головы нелестными выражениями. Яра напоминала себе, что на людей всегда ложится отпечаток места и окружения, в котором они выросли. Может у них там так принято было? И она терпела. Правда до определенной границы.

+1

5

Выдав последнюю тираду, Рик ещё несколько секунд ловил ртом воздух, приходя в себя, как вдруг увидел протянутую руку и запрокинул голову, чтобы получше разглядеть склонившуюся над ним девушку.

"Почему она извиняется?" - захлопал глазами парень, инстинктивно ухватившись за руку, и даже не заметил, как легко довольно-таки хрупкая на вид незнакомка подняла его на ноги.

Сами ноги у него не пострадали, немного ободрались ладони, да ушибся копчик, который Рыжий рассеянно потёр свободной рукой, но, кажется, обошлось без серьёзных травм. Да что там, ему и не такие падения доводилось переживать!

- Благодарю вас, я в порядке... - начало было Рик, и тут его взгляд снова упал на всё ещё нагло болтавшуюся на чужих волосах родную сердцу бестолковую ящерицу. Честно говоря, привычка вот так висеть у неё появилась благодаря самому Рику, который ещё детёнышем подвешивал крохотного файра на собственный хвост, чтобы не потерялась. Питомица с тех пор значительно подросла, но ни капли не повзрослела.

В этот момент до Рыжехвоста дошло, что девушка приняла его негодование в собственный адрес, и юноша смущённо схватился за подбородок.

- Простите, пожалуйста, ради Имира, Рилдира... всех прочих богов! Это я вовсе не вам, это я своей зелёной негоднице! - затараторил он, одновременно ухватив одной рукой Рапиру за вёрткий хвост, а другой принявшись осторожно, коготок за коготком, отцеплять каждую её лапу от девичьей косы. - И ронять я вас не хотел, то есть это вы меня уронили... Но всё равно простите! Честно, не знаю, как так вышло... - Рик, продолжая бормотать себе под нос, кинул выразительный взгляд на Рапиру, на что та громко фыркнула и демонстративно отвернулась.

У мага язык чесался пригрозить ей, как только останутся наедине, всеми известными ему пытками от пеленания в простыню до насильного кормления морковкой, но при девушке он больше не решался разбрасываться такими заявлениями вперемешку с ругательствами. Вместо этого Рик растерянно улыбнулся и предложил:

- Хотите, я свожу вас... в какую-нибудь таверну? Чтобы загладить свою вину, так сказать, - Рыж быстро огляделся по сторонам, прикидывая, какие тут вообще могут быть приличные заведения. - Завтраком накормлю...

"По крайней мере, всё лучше, чем пропивать эти деньги", - решил он. В этот миг его взгляд упал вниз, на дорогу, и юноша со всей обречённостью внезапно осознал, что его скромные сбережения в количестве небольшой горсти медяков и нескольких серебряных вывалились из сумки во время падения, раскатились по всей улице и уже частично растаскивались местными...

- Что это вообще за звери?! - воскликнул парень, причём даже больше изумлённо, нежели рассержено, заметив некое чудо в перьях неопределённой видовой принадлежности, пытавшееся упорхать подальше с новенькой монетой. - Вот же ж не везёт так не везёт, - буркнул он себе под нос, снова перевёл взгляд на незнакомку и задумчиво почесал затылок, совсем забыв про ящерицу. - Ну, или могу вам фокус какой показать в качестве извинений. Вы любите фокусы?

Рапира же не преминула воспользоваться неожиданной свободой и снова вцепилась всеми лапками в чёрные пряди.

- Да чтоб тебя! - в сердцах вздохнул Рик, заметив очередную свою оплошность, и заново принялся выпутывать её когти из чужих волос.

+1

6

[indent] Гость оказался не таким грубым, как показалось в первое мгновение. Немного суетливым и импульсивным, но к этому-то как раз Яре было не привыкать. Вроде бы говорят, что именно таким поведением и только таким можно с легкостью распознать оборотня-лиса. Бред, конечно же! Но дыма без огня не бывает и многие рыжие действительно не могли усидеть на месте.
[indent] Иронично было бы и в этот раз встретить родню из других земель или соседнего клана. Но запахи не обманывают: перед ней стоял человек. Обычный молодой человек, разве что с ноткой чего-то такого… необычного. На тот момент Яра все списала на аромат его собственной родины – эти запахи на редкость сложно вывести, хотя люди их не слышат совершенно.
[indent] — Ничего страшного. Тем более я действительно виновата. Это ведь большой город, следовало бы привыкнуть, что на улицах не одна. Смотреть на дорогу, а не на…
[indent] Перебивать жутко некрасиво. И вольностей таких девушка себе не позволяла. Но тут отчего-то заговорила. Потому получалось, что оба извиняются и оправдываются одновременно.
[indent] Местные относились если не с пониманием, то с безразличием. Подумаешь иноземные детишки приплыли или из своих деревушек пришли – такие даже в чем-то милы и забавны. Как слепые щенки: тыкаются во все, потешно скулят и совершенно беззащитны перед внешним миром. И, к сожалению, денег у таких «щенков» не водится.
[indent] Впрочем, что-то у Яры было накоплено. Было и у рыжего гостя. Пока из-за столкновения он не распрощался со своими честно заработанными. Мелкие воришки из числа детишек тут были ни при чем. Они то ли еще не успели выйти на улицы, то ли уже высматривали добычу в более приемлемых местах. А вот их пернатые «коллеги» уже вовсю собирали подношение.
[indent] Вообще данные птицы монетами не питались. Но, как уже упоминалось ранее, Боги (или маги) обделили их при создании мозгами. Потому все – абсолютно все – что падало и теоретически помещалось в клюве становилось едой. Переварить брошки, монетки и ложки создания не могли. Потому в лучшем случае срыгивали неудачную добычу. В худшем – хоронили в себе.
[indent] У подростков из портового района даже было развлечение – потрошить трупы неудачных собирателей и хвастаться добычей. Смрад стоял ужасный, зато в желудках иногда находилось такое! Как-то даже нож нашли.
[indent] — Шу! Пошли прочь!
[indent] Какую-то часть удалось спасти, размахивая руками, пугая пернатых воровок, и вовремя подбирая раскатившиеся монетки. Как-то совершенно отстраненно Яра отметила, что на это особо не разгуляешься, значит скоро рыжий гость будет искать работу. Может подсобить? Так сказать, принести более существенные извинения за инцидент?
[indent] Не успели собеседники «отбиться» от местных помойных стервятников, как Яра почувствовала: на ее косе опять кто-то сидит. Маленький дракон с упрямством осла (между прочем вполне себе милые животные) цеплялся за косу и что-то стрекотал. Девушке конечно льстило, что ее приметил дракон. Ей в принципе нравилось ладить с животными – даром, что вроде как хищница. Но у ящера был… нянька?
[indent] — Может ему запах трав нравится?..
[indent] Яра как могла помогала отцеплять коготки. Что видимо было воспринято как предательство. Причем кого дракончик считал большим предателем оставалось большим вопросом.
[indent] — Меня Ярой звать, – когда с очередным боем за косу было покончено, девушка еще раз протянула руку, но уже для пожатия. – Жрица Лу… кхм, простите, деревенская жрица. Травница. Чуть-чуть алхимик.

+1

7

Рыжий, по возможности избегавший смотреть внезапной собеседнице в глаза, которые его одновременно притягивали и чем-то неуловимо, почти подсознательно настораживали - благо Рапира давала тому предостаточно поводов, отбирая всё внимание на себя - быстро поднял взгляд и удивлённо воскликнул:

- Так вы не городская?

Откровенно говоря, отчасти его бурные извинения были вызваны нежеланием оказаться на дурном слуху у напыщенных и мнящих о себе неизвестно что горожан, которые за малейшую оплошность могли устроить ему весёленькую жизнь в новом городе. Но только отчасти. А тот факт, что для незнакомки многонаселённые пункты тоже не были чем-то родным и знакомым судя по её сбивчивым извинениям, в какой-то мере дало Рику возможность почувствовать в ней родственную душу.

- Знаете, я ведь родился не в городе, а в крохотной деревеньке. А потом рос за стенами магической школы. Так что мне эти шум, гам и непроходимость городских улиц куда непривычней, чем в засаде в лесу изучать ледяных саламандр или смахивать пауков с пыльных библиотечных фолиантов, - Рыжехвостый, пряча улыбку, сдул с лица мешающийся рыжий локон, и присел рядом подбирать свои раскатившиеся сбережения.

Как только они закончили, Рик благодарно кивнул девушке за помощь, пересыпал на ладонь все подобранные монетки и спихнул жалкую горсть себе в карман. А когда было покончено и с сопротивляющейся, никак не дающейся в руки ящеркой, Рыж усадил файра себе на плечо, покровительственно (и чуть сильнее, чем того требовал жест), похлопал его по голове и протянул руку в ответ.

- Очень приятно, Яра, - задумчиво повторил он, словно пробуя имя на вкус. - Яра, Ярко, Яркая... Или Яростная? - рыжий по-доброму усмехнулся, с любопытством склонив голову набок, и представился: - Моё имя Рик, но можете звать меня Рыжехвостом, Рыжим или просто "пшёл отсюда", как зовут меня в большинстве городов, - он весело засмеялся, но тут же напустил на себя комично серьёзный вид, и продолжил, подражая своей собеседнице: - Я будущий великий маг! Повелитель рун и пламени! А также многих других магий, которые мне только предстоит освоить. И чуть-чуть фокусник.

Закончив с лукавой ухмылкой, Рик махнул большим пальцем на сидящего на плече файра и представил его тоже:

- А это Рапира, она, кстати, девочка. Моя верная помощница, ассистентка и искательница приключений на наши задницы. И... вы ей определённо понравились, - со вздохом добавил Рыж, небольно шлёпнув по мягкому месту уже шустро ускользающую прямо по его руке дракошку, очевидно вновь вознамерившуюся переселиться на Ярины волосы.

Дракончик обиженно залез на место и укусил Рика за ухо. Рик в долгу не остался и щёлкнул того по носу. Рапира в отместку попыталась сожрать прядь его рыжих волос, но подавилась и ограничилась тем, что дала хозяину подзатыльник своим хвостом. Будущий великий маг показал ей фигу, на том и разошлись. Окончив разборки, парень опять повернулся к новой знакомой, а на его лице не осталось и тени былого веселья:

- Так вот, Яра, хочу у вас поинтересоваться... Ввиду непредвиденности ситуации и того, что я только этим утром приплыл в город, но уже с почти пустыми карманами, а вы тут всяко подольше моего, не знаете, где здесь можно немного подзаработать? Может у вас какая родня или знакомые тут обретаются, которым нужен помощник? Или вам самим? Готов работать за "спасибо" и еду! - быстро добавил Рик, боясь получить отказ. - Читать-писать обучен, к туалету приучен, тяжёлой работы не страшусь, знаю парочку рун против подкожного овода, валящего скот! Хотя в городе это вряд ли кому пригодится... - пробормотал парень и уставился на девушку умоляющим взглядом. Она казалась ему весьма славной особой, а по первости в городе хорошие знакомства важнее высокооплачиваемой, но ненадёжной работы.

+1

8

[indent] — А что, очень похожа? – с улыбкой спросила девушка на невольный вопрос рыжего. Не было не издевки, ни насмешки – Яра вообще старалась такую грубость не демонстрировать, а тут еще и причины тявкать нет. Сама такой же была: проводила границу между привычным и чужим, а потом очень удивлялась, что «на той стороне» есть место «своим».
[indent] Обычно к людям, да и не только к ним, девушка относилась настороженно и сама старалась выдерживать границы. У деревенских уклад жизни был очень похож на то, к чему привыкла Яра дома. Но, в отличие от городских и путешественников, в этих людях было слишком много предрассудков, страха и злобы. В городе жили иначе, но и принимали куда лучше. И тем не менее представители иных рас казалось всегда будут такими чужаками, при которых хвост поджимаешь. Причем в ее случае в буквальном смысле.
[indent] Но рыжий паренек жрице нравился. Словно брата нашла… Или друга. В последнем, правда Яра сомневалась, поскольку вообще смутно понимала, что в эту связь вкладывают другие. Со стороны же родства... Маловероятно, что у оборотня будет родственник, которого он не распознает с первого запаха. Но если уж ей встретился оборотень, от которого отвернулась Луна и Зверь, то может она встретит и человека, которому напротив – они же и улыбнулись?
[indent] Даже то, что молодой человек оказался магом огня (по крайней мере он так представился) не сильно пугало. Наделенные талантом общаться с миром и направлять его по своему усмотрению, некоторые злоупотребляли своими способностями. А уж пламя – непокорная стихия, сильнее прочих меняет свой нрав: может обогреть, а может и лишить всего в одно мгновение. Оборотни настороженно относились к чудотворцам пламени. Но в тот момент Яра пребывала в твердой уверенности – ее новый знакомый со своими силами совладает, иначе и быть не может. А раз может силу под контролем держать, то и бояться – лишнее. Сторожевой пес на цепи тоже не так страшен, если границу не пересекать.
[indent] — Приятно познакомиться. У нас в семье до сих пор шутят, что родители не смогли выбрать мне имя. Оба решили, что на «Яра» должно начинаться. Ярослава, Яромира… Так по итогу и оставили. Я привычная, не жалуюсь, да и гостям с городскими как-то легче.
[indent] Протянув руку к зеленому воплощению беспокойства и неусидчивости, девушка пощекотала ящерку под нижней челюстью. Опять же – вопиющий случай: о семье чужаку говорить, да руки к чужой живности распускать.
[indent] — Если честно, никогда не видела драконов. Ни больших, ни маленьких. Потому и не знаю, как пол определить и чего от них ждать. В книжках многое читала, но там иногда одно другому противоречит.
[indent] Очень хотелось спросить, откуда же маг смог получить настоящего дракона, да так чтоб живым остаться. Романтичность и некоторая тяга к легендам уже подсобили, подкинув в мысли несколько вариантов: один другого нереальней и краше. Умом девушка понимала, что все могло быть проще, но в жизни так и тянет вырваться из обыденности. Ненадолго, просто чтоб красок добавить.
[indent] — Родня… Ну, да… В смысле, да, у меня есть в городе знакомые. Они могут помочь: если не сами работу подкинут, то подскажут, у кого спросить. Заказчиком и я выступить могу. Травникам всегда помощь нужна. Правда… правда сейчас мне бы с книгами разобраться, хм…
[indent] Что-то лисье и расчетливое мелькнуло во взгляде. Юноша сам сказал, что был в школе и работал с книгами. Яра, конечно, плохо представляла как идет обучение там – в далеких землях. Но если человек умеет читать и писать, да еще и учился премудростям по строчкам, то скорее всего умеет быстро искать нужное. А даже если и нет – мало ли, вдруг ошиблась, – то и новому знакомому поможет (она же честная – заплатит обязательно), и время зря не потеряет.
[indent] — Вот мое предложение: поможешь мне с книгами, там найти кое-что нужно. А за это с меня ужин и пара монет. Половину могу выдать сейчас.
[indent] Причем последнее Яра добавила не просто для подчеркивания своей честности. Гость только прибыл, солнце еще высоко. К моменту ужина его же собственный живот не простит за издевательства.
[indent] — Тут придется сильно с пути сойти, но я знаю одного хорошего пекаря. Голодным-то особо не поработаешь, верно?

+1

9

- Взаимно, - отозвался Рик на её "приятно познакомиться". - А варианты имён оба красивые, я бы тоже не смог выбрать, - хмыкнул он. - Впрочем, я всегда был приверженцем имён из трёх букв и своё сократил сам, не одобрив выбора родителей.

Мало по малу Рыжий привыкал смотреть нечаянной спутнице в глаза. На первый взгляд в них, может, и не было ничего особенного, но шестым чувством юный маг ловил что-то... чего даже не осознавал сам. Поэтому не придавал этому особенного значения и теперь с большим интересом разглядывал черты её лица, забавный носик, притягивающие взгляд губы и пронзительные зелёные глаза.

Но рассматривал не дотошно, чтобы не смутить, а по возможности, и, отвлёкшись на ящерку, к которой Яра сама осмелилась подойти, снял её со своего плеча и протянул девушке на вытянутых руках.

- Не бойтесь, - тепло улыбнулся юноша. - Я стараюсь её не подпускать близко к людям, поскольку многие страшатся непонятных существ, тем более маленького подобия дракона, тем более, что эта особа и без того может кой-чего учудить. Ну как с вашими волосами недавно... ей ведь не объяснишь, что не все рады таким знакомствам.

Выслушав предложение девушки, Рыж с любопытством наклонил голову, а затем тут же замахал ей.

- Право, я вам верю, и предоплата вовсе необязательна. А что до ужина - затянем, как говорится, потуже пояса! - и, продолжая удерживать дракончика на одной ладони, Рик второй рукой задрал рубаху, придержав её подбородком, и ухватился за ремень на штанах. Но тот и так был затянут туже некуда. Заодно оттеняя чересчур торчащие рёбра и впалый живот. Последний на словах про пекаря предательски заурчал.

- Тебе слова не давали, бесполезный кусок жира! - недовольно процедил парень, переводя со вздохом извиняющийся взгляд на Яру и попутно опуская рубаху. - Ладно, я согласен...

Развернувшись в обратную сторону, он неспешно побрёл по улочке и, поглаживая указательным пальцем Рапиру по голове, продолжил рассказывать про неё:

- А так, откровенно говоря, это даже не настоящий дракон. По-научному они называются файрами, или огненными ящерицами, и их родина находится на далёком материке. Хотя те же учёные утверждают, что файры могли быть давними предками драконов. Это, конечно, не доказано, и приходится отбрасывать из рассмотрения всяческую теологию, утверждающую, что драконов порадила сама Амат... Да и сами Мудрейшие вряд ли были бы рады такому родству, - Рик неловко усмехнулся, вообразив себе натурального дракона, которому заявляют, что вот эта вот шмакодявка, меньше его размером раз так в несколько сотен тысяч, его возможный пра-пра-пра. - Но, как бы то ни было, в этих землях Рапира действительно диковинка, а люди иногда относятся к такому... дико, простите за тавтологию. Хотя в больших городах, может, и не так заметно. Здесь народ более просвещённый, да и развлечения всякие опять же. То цирк бродячий со своими "уродцами", а то свежевоплощённого оборотня в клетке на городской площади выставят. Потехи ради...

Тут парень осознал, что только что произнёс, и поспешно прикрыл рот ладонью. Рассказывать про оборотня в клетке в городе оборотней - такое себе тыканье палкой в спящего дракона. Но, с другой стороны, Яра на оборотня по представлениям Рика тянула крайне слабо. А представления у него были довольно расплывчатыми, зато очень убедительными. Как у давешних матросов. И ни разу за свою жизнь не повстречав живого оборотня, молодой маг свято верил, что это именно те злобные клыкастые твари, про которых рассказывают жуткие истории ученики друг другу на ночь при свете единственной лучины. И даже в человеческом облике они как-нибудь там внушают страх и отвращение, нежели...

Рыжехвост кинул косой взгляд на спутницу и с облегчением убедился, что ничего подобного в отношении неё не испытывает. Даже наоборот. А значит, ни о каких косматых и клыкастых речи не идёт! Уж в этом он бы поклялся своим хвостом.

+1

10

[indent] Даже если бы Рик не сдался под напором своего голодного живота, то Яра, скорее всего, силой потащила бы его. Причем очень вероятно, что парой булочек дело бы не обошлось. Уж очень худо выглядел ее новый знакомый.
Полнота-то, конечно, тоже не есть хорошо. Толстый оборотень – ну где это видано? Точно не в Лунной пади, там сам образ жизни не позволяет бока належивать. Но и вот такое безобразие девушка пропустить не могла. С одной стороны, не ее это дело в чужую жизнь со своим уставом лезть. За такое никто спасибо не говорит и в том прав. Но с другой, Рик сейчас как минимум добрый знакомый.
[indent] Т.е. на шаг ближе к обширной «стае» тех, кто нравился Яре. А дела в стае такие… Там надо помогать своим. И подавно не допускать такого ужасного состояния!
[indent] У жрицы даже мелькнула ужасная мысль, что юноша сбежал из своей далекой Школы именно потому что злые учителя мотивировали на учебу исключительно едой. Голодный маг – злой маг. Никто же добрым не будет если внутри все воет и кушать требует. В общем, не дело это.
[indent] С решительностью старшей сестры, зорко следящей дабы никто не пропустил завтрак, Яра повела за собой нового знакомого. По пути внимательно слушала про дракончика. Который оказался девочкой, но не оказался настоящим драконом. Девушка испытала от открытия смесь облегчения и разочарования. Ну да дракона не увидела, но может оно и к лучшему? Говорят, что они – дети Богов и Богам равны. К такому и приближаться страшно…
[indent] Яра не забыла, что сама чесала чудную зверушку, никто ее за руку не хватал и не заставлял. Но теперь могла не бояться, что файр вырастет и за оскорбление откусит одной жрице пальцы.
[indent] В отличие от пареньков (тоже только прибывших в город), встреченных месяц назад, Рик не испытывал стеснения и активно рассказывал новой знакомой о больших городах. Для самой жрицы Сгирд – это уже катастрофически огромное поселение. Но так ведь она из леса пришла, как многие говорили, может их портовый город – это так, городок иль городишко. Интересно же узнать – а как там у других. Оказывается не совсем гладко и хорошо…
[indent] Девушка едва не споткнулась на ровном месте и с каким-то страхом взглянула на собеседника:
[indent] — Т.е. любого «уродца» в клетке на потеху выставляют? Но это же… неправильно как-то. Если преступник, то на суд его и по решению уже заточить или жизни лишить. А если просто зверь, дитя демона или оборотень… Неужели там так все плохо?
[indent] В чем-то такие «развлечения» отдавали фанатичным душком. Яра научилась слышать предупреждающий запах в словах и взглядах. И, соответственно, держаться подальше от людей и от мест, где смердело злобой. Неведомое далекое место, где любого чужака могут в клетку посадить и измываться над ним, только что приобрело очень черный цвет в глазах жрицы. Здесь – в Сгирде – она ни разу такого не наблюдала. С другой стороны, каждый район жил по своим законам…
[indent] Нет-нет, здесь такого бы точно не сделали. Здесь же целый квартал лунных живет. Кто рискнет злить их? А ведь они разозлятся, если жестоко кто обратится с их братом. Если правда виноват и задрал кого, будучи одурманенный Луной, то тогда пусть отвечает по закону. Несет наказание. Подвергать же унижению… дикость какая…
[indent] Внезапно Яра поняла, что хмурится, а внутри разгорается злоба. Будто это прям перед ней голого оборотня в клетке провезли. В тесной такой, низенькой, где не закрыться, не развернуться. Было желание бежать, спасать, кричать и всячески негодовать. Яра была молодой, впечатлительной и слишком доброй.
[indent] «Нет, так дело не пойдет. Может… может это просто слух? Страшная сказка? Надо будет потом у других разузнать. Если действительно так плохо, то в ту сторону лучше не ходить…»

+1

11

Рик поспешил придержать новую знакомую за локоть, когда та как-то странно покачнулась, грозясь повторить недавнюю участь самого Рыжего, растянувшегося посреди улочки. А пока он подбирал слова, чтобы как можно аккуратнее объяснить ей, почему люди такие... люди, у девушки и вовсе переменилось лицо. Густые брови свелись к переносице, глаза засверкали почти пугающим блеском.

Маг, то и дело кидающий на Яру обеспокоенные взгляды, теперь и вовсе весь испереживался. Не за себя, потому что даже окажись она (ну мало ли вдруг!) настоящим оборотнем или жуткой ведьмой, готовой порвать его за только что сказанное по одной ей понятным причинам, Рик бы так не нервничал, а просто бы взял ноги в руки и дал дёру... А за неё. По-своему истолковав её напряжённый взгляд, Рыжехвост решил, что она просто очень чувствительная особа и испытывает жалость и сострадание к любой твари дрожащей. В конце концов, жрица как никак... Правда и тех парень знал лишь по одному представителю. Но зато этот "представитель" был живым воплощением всего самого лучшего в людях. И точно также переживал, когда кому-то причиняли боль, независимо от его мировоззрения, расовой принадлежности и былых прегрешений.

Жаль, что не все, далеко не все представители его, рикова, рода могли похвастать подобной безусловной любовью ко всему живому. Отсюда и такие ситуации.

- Неправильно, согласен, - наконец, заговорил он, задумчиво глядя прямо перед собой. - И, возможно, было бы как раз правильнее выставлять в клетках на городских площадях всяких преступников, тех же воров и убийц (только если их вина доказана!), как урок им впрок, но тут... Тут всё иначе. Не за преступления того оборотня выставили на показ. Не за прямую вину... - голос его стал тише, и Рик почти шёпотом с горечью произнёс: - А потому что стал он таким.

Рапира, на самом деле не настолько умная, чтобы понимать всю человеческую речь до последнего слова, как о ней порой говорил сам Рыжий, но зато очень тонко чувствующая эмоциональное состояние людей и близких им существ, в том числе сейчас и этих двоих, шустро перепрыгнула с руки хозяина на плечо девушки, на сей раз оставив в покое её косу и разместившись на свободном плече, и, обогнув хвостом её шею, приглушённо заурчала. Хотя по звукам её проявление заботы скорее напоминало зубной скрежет с лёгкой примесью утробного рыка мартовских котов.

- Люди... мы. Мы ведь боимся всего неизведанного, - продолжил парень, засовывая руки в карманы. - И порой этот страх, достигая своего пика, приобретает форму настоящего безумия. Люди идут войной на того, кого совсем не знают, просто потому, что он отличается от них. Мои одноклассники в Школе очень любили по такому же принципу задирать тех, кто был на них хоть чуть-чуть непохож. Мне за Рапиру и цвет волос тоже, конечно, периодически попадало, но это всё были детские шалости в сравнении с тем, как они издевались над одним мальчиком другой расы, учившимся вместе с нами. А многие учителя смотрели на это всё сквозь пальцы, уверенные, что потом детишки повзрослеют и наиграются. Так вот. Они не "взрослеют". И те самые вчерашние школьники, сегодняшние "взрослые" с всё тем же энтузиазмом издеваются над теми, кто не такой, как все. Потому что боятся. Потому что так по-дурацки стараются показать, что они сильнее, - Рыжий в сердцах пнул попавшийся под ногу камень и невесело усмехнулся. - Не зря все прочие расы считают нас бельмом на глазу этого мира.

Забывшись, Рик рассказывал Яре всё, что творилось у него на душе по этому поводу, словно она была его давней и хорошей подругой, и всё никак не мог выговорится.

- Знаешь, я ведь даже, впервые увидав в школе такое проявление "человечности", бессмысленной и беспощадной человеческой жестокости, мечтал тогда родиться не человеком. Лишь бы не иметь с ними ничего общего. Но потом прошло, - Рыжий махнул головой, взметая в воздух свои яркие патлы, и рассеянно улыбнулся своей слушательнице. - Решил, что лучше быть самим собой - человеком, и показывать другим расам, да и самим человекам заодно, что мы не такой прогнивший род, как о нас думают. И что мы можем быть лучше, если захотим, - он снова смотрел вдаль, но теперь в его глазах сверкала искренняя решимость. Которая быстро сменилась уже привычной весёлой ухмылкой: - Правда, пока не представлялось особой возможности. Не знаю, как бы я себя повёл, встретив настоящего оборотня, но если бы тот не попытался сходу меня сожрать, я бы, может, и ему смог оказаться чем-то полезен. Мы, люди, вообще-то не пальцем деланы и тоже кой-чего умеем! Может быть, я бы даже того несчастного из клетки выпустил - всего-то парочка заклинаний! - будь я там в этот момент. Кто-то вот принцесс от драконов спасает, а мы с драконом...

На этом он замолчал, учуяв из-за угла до одури манящий запах свежей выпечки, и даже чуть ускорил шаг, но всё же не решился обогнать спутницу, как вдруг Рапира, почуявшая то же, с громким стрекотом и перестуком когтистых лапок по камню, сорвалась с девичьего плеча и поскакала по стене ближайшего здания прямиком на источник чудных ароматов. Рик в отчаянии схватился за волосы, чуть не выдрав себе пару пучков, и тихонько взвыл, приплясывая на месте:

- Она же сейчас всю булочную разнесёт!

+1

12

[indent] Как и любой оборотень, воспитанный в Пади, Яра неодобрительно смотрела на всех, кто нес в себе лунную кровь, но не был с ней рожден. Непоколебимые убеждения помноженные на просто природное непринятие такой родни.
Хотя к укушенным было меньше вопросов, нежели к тем, кто их этим укусом наградил. Не умеешь себя контролировать или страху поддался – так сиди подальше от людных мест. Не порти жизнь ни себе, ни другим. На словах и в мыслях это было так просто. А в жизни… а в жизни полно сюрпризов.
[indent] Правда вся агрессия к «чужакам» разбивалась о принципы. Если что-то казалось Яре неправильным и отвратительным, то никому бы она такого не пожелала. При встрече-то может и обрычит или словом грубым «поприветствует», но вот так – не столкнувшись лично – жрица зла и унижений никому не желала.
[indent] Почесывая стрекочущую ящерку (лично девушка ничего противного в издаваемых зверьком звуках не слышала), жрица вслушивалась в слова собеседника. Странным было не то, что с ней решили поделиться такими потаенными мыслями – ведь не каждому их выскажешь? Странным было то, что с ней вообще впервые человек так разговаривал. И оказывается между ними не так много различий. Во всяком случае в чем-то их взгляды совпадали.
[indent] — Это ведь Сгирд, – усмехнулась жрица. – Наверное единственный город, где лунных гарантированно можно встретить. Могу обрадовать: оборотни далеко не так страшны, как о них сказки сказывают. Во всяком случае те, что достаточно уверенны и сильны, чтоб идти в город. Я здесь не так часто появляюсь, обычно раз в сезон или по обстоятельствам. Но ни разу при моем посещении не было чтоб оборотень кого-то укусил или съел. Бывали некоторые… моменты, назовем их так, но они могут вообще с кем угодно случиться.
[indent] Себя Яра не причисляла ни к сильным, ни к уверенным. Но зверя в себе контролировала. На всякий случай, если Луна заставала ее в городе, закрывалась в своей комнате и предавалась тому, что спала пузом кверху в своем хвостатом облике. Вроде и кровь взывает к активным действиям, и зверю чудить хочется, Луна же опять дурманит, а жрица спит пушистым зверем или клубок по комнате катает.
[indent] Минусы есть и в таких ночах. Шерсть с одеяла приходится долго скатывать. Но то – дело привычное, хоть и не особо приятное.
[indent] Может быть Рапира сочла свой долг по успокоению уплаченным. Может ее к себе звал запах булок, как Луна зовет оборотней. Но ясно одно – больше крылатую мелочь ничто не держало. Яра только и успела почувствовать, что на плече полегчало, а ящерка уже унеслась вперед.
[indent] Оценив размеры возможной катастрофы, жрица с новым другом бросились в погоню. Но опоздали… К началу представления.
[indent] Вооружившись ложкой, которой отмеряла начинку, жена пекаря воинственно противостояла захватчику в лице летучей нечисти. В нечисти можно было разгадать удравшую минутами ранее Рапиру. Но женщина посчитала, что это вернулся ее давний знакомый – зловредный пакостливый дух. Вот и плати после этого заезжим магам! Соловьем, прохвост, пел, что обереги будут проказника три месяца от булочной держать, а вот посмотрите-ка: опять явился! Еще и драконом прикинулся! Ух, его сейчас ложкой!
[indent] Те, кто зашел прикупить к обеду или позднему завтраку свеженьких мучных изделий, заинтересованно следили за сражением. Хотя скорее обороной подноса с горяченьким от дерзких налетов. Пока выигрывала женщина, бранясь исключительно прилежными словами на «нечистого духа», желая ему провалиться к Рилдиру на подушку.
[indent] Удержав на мгновения Рика, девушка успела шепнуть:
[indent] — «Лови» ее. Не говори, что она твоя. Разыграй что-нибудь. Тетушка добрая, но громкая, и долго тебе и мне Рапиру припоминать будет. А так доброе дело сделаешь…
[indent] И подтолкнула вперед. Пусть новый знакомый зарабатывает себе репутацию спасителя булочной. Это куда лучше, чем прослыть мальчишкой, не уследившим за своим зверьком. Может даже бесплатно позавтракает. Тетушка-то и впрямь добрая.

+1

13

Рапира, несмотря на свою вредность и вредительность, всё же старалась, как и её хозяин, не причинять боли другим живым существам. Ну, не считая самого Рыжего - да и то от большой к нему любви (и потому что бесил он её порой не меньше, чем она его). Поэтому пышноформую румяную и категорично настроенную женщину и пальцем не тронула, крылом не задела. Только пыталась всё проскользнуть под её орудием обороны, чтобы умыкнуть одну из тех очаровательных булочек с корицей. И в упор не понимала, за что её бранят и причём тут Рилдир.

Рик стремления своей подопечной вполне разделял, потому как от одного взгляда на поднос у него весь рот наполнился слюной, однако долгие годы тренировки научили его держать себя в руках, да ещё и Яра настойчиво что-то втолковывала ему на ухо, так что Рыжий собрал последние остатки силы воли, крепко сжал кулаки и решительно шагнул в пекарню.

- Всем оставаться на своих местах! - что было мочи рявкнул он и заодно сам подскочил от звука собственного голоса. В помещении разом воцарилась гробовая тишина. Даже Рапира, изумлённо крякнув, повисла в воздухе и с вящим недоумением воззрилась на своего хозяина. Рик тем временем, убедившись, что все взгляды обращены на него, и все его внимательно слушают, обвёл посетителей насупленным взглядом и уверенно выдал: - Это колдовская служба зачистки особо опасных магических тварей, посланная Греским обществом защиты людей! - и для наглядности он выудил из сумки затёртый значок своей Школы магии, который на память сорвал со своей формы, будучи выставленным вон. Помахав им у ближайшего зеваки перед носом и от души надеясь, что тот не успеет разглядеть в нём широко известную в узких кругах эмблему, Рик так же шустро спрятал трофей обратно и ткнул указательным пальцем в Рапиру.- Это существо известно под именем Вивернус Миниатюрис, подвид Линдвормус Тупикус. Оно обвиняется... - и Рик принялся выразительно загибать пальцы: - в поджоге домов, кораблей, хижин, землянок (не спрашивайте, как), бороды двух матросов, штанов одного волшебника, поглощении всех съестных припасов, где бы оно ни оказалось, запугивании соседской кошки и общем нарушении спокойствия! - загнув последний палец, Рыжехвост снова перевёл грозный взгляд на Рапиру и широким жестом фокусника раскрыл свою сумку.

Пожалуй, было кое-что в этом мире, что огненная ящерица любила больше, чем вкусно поесть. И это всевозможные проделки и шалости. За которые, выполняя их в точно указанное время, она всенепременно получала свои законные вкусняшки. Трюк с сумкой Рапира знала на зубок. Один из самых популярных на больших площадях, он очень полюбился случайным зрителям, а больше всех - самому файру. Вот и теперь, приготовившись, она внимательно уставилась на рыжего, а тот уже объяснял своим невольным зрителям:

- Перед вами особая зачарованная сумка, являющаяся самой эффективной приманкой для этих ужасных, но достаточно небольших тварей, вроде неё, - Рик быстро кивнул на файра и снова повернулся к взирающим на него со всё возрастающим интересом лицам. - Попробуйте-ка изловить её руками. Сразу скажу, у вас ничего не выйдет! Можете даже не пытаться, это юркое существо запросто выскользнет у вас сквозь пальцы, а вдобавок наградит вас парочкой шрамов и ожогов. Но! Теперь, благодаря этой волшебной сумке, мы без проблем её поймаем!

Парень едва заметно повёл бровью, и Рапира, поймав сигнал, со скоростью искры юркнула внутрь, после чего сумка так же быстро захлопнулась.

- Однако! - продолжал своё представление юный фокусник из "службы зачистки магических тварей". - Самое волшебное её свойство заключается в том, что это - сумка-портал! И всех пойманных существ она переносит в заранее уготовленное для них место, откуда никому из них уже не сбежать! Вот, взгляните...

И, вновь открыв сумку на всеобщее обозрение, Рыжехвост с удовольствием продемонстрировал её всем желающим. В сумке было пусто. Сперва из разных концов пекарни раздались первые изумлённые восклики, затем начались перешёптывания, и, наконец, кто-то несмело зааплодировал. Овации тут же были подхвачены остальными, и вот Рик уже усердно раскланивался направо и налево, всё ещё держа на вытянутой руке пустую и едва заметно потяжелевшую сумку.

Когда все волнения и восторги более-менее улеглись, Рыжий повесил сумку себе на плечо и уже хотел было повернуться к Яре, чтобы увидеть, какое впечатление на неё произвело его маленькое представление, как нос к носу столкнулся с той самой тучной женщиной, так отважно воевавшей с маленьким драконом.

- Ну спасибо, милок, удружил! - воскликнула та, от души хлопнув его по плечу и едва не вогнав не блистающего теми же габаритами мага в пол. Рик смущённо улыбнулся и предпринял ещё одну попытку её обойти, но пышнотелая дама не собиралась так просто отступать и снова преградила ему дорогу, уперев руки в бока. - Только откуда ж ты здесь взялся? Никак сам Грес решил на нас своё внимание обратить?

Ему показалось, или последние слова были сказаны со скрытой угрозой? Да и вдобавок несколько подозрительной наружности лиц оторвались от своих обедов и с большим интересом уставились на рыжего юношу. Мда, тут уже не отделаешься его обычной байкой о том, как оказалась Школа недостойна его великих талантов, и как пошёл он странствовать по миру в поисках НАСТОЯЩЕЙ магии, а заодно показывать простому люду утаенные чёрствыми колдунами из башни чудеса... Сам же наболтал, что прямиком из Греса. А Грес - обитель светлых чародеев и карательный меч всех рилдировых отродий, явно не ценился в этом городе почти под пяткой самого Рилдира, на границе Тёмных земель.

Видимо, опять придётся как-то выкручиваться.

- Я, эм, нет, что вы, - залепетал Рик, разом растеряв всю свою наигранную уверенность и харизму, и для убедительности изо всех сил замотал головой. В поле зрения неожиданно удачно попала новая знакомая. Это она придумала таким замечательным образом спасать задницы Рыжего и его верной ящерицы, так может подсобит ещё разок? - Сейчас у меня перерыв на службе, и я прибыл в Сгирд, чтобы, чтобы... проведать сестру! - вдруг заявил он и, осторожно ухватив Яру за руку, подтянул её поближе к себе.

Оставалось надеяться, что тут её знают не слишком хорошо. Либо же всегда можно сказать, что они дальние родственники, троюродные брат и сестра по тётке второго мужа двоюродной бабушки его мачехи, например...

Но, кажется, ему поверили, и любопытствующие посетители вскоре опять занялись своими делами, а Рыжехвост, не отпуская девичьей руки, потащил её к самому дальнему столику, в стороне от лишних ушей и, только тяжело рухнув на стул, позволил себе выдохнуть, а Яре - освободиться от его хватки и занять своё место.

Спустя пару минут любезная хозяйка принесла им поднос с вожделенной выпечкой и чаем, но у Рика совершенно не осталось сил и аппетита, поэтому он просто отщипывал от ближайшей булочки небольшие кусочки и меланхолично кидал их к себе в сумку, где из потайного кармана незаметно выглядывала крошечная драконья головка, мгновенно сметавшая все летящие в неё крошки.

- Соглашусь с вами, - задумчиво проговорил Рыжий, подперев подбородок свободной рукой и рассеянно глядя в окно, - оборотни далеко не так страшны. Далеко не так, как люди, - добавил он от себя и грустно усмехнулся. - Вы бы только видели, какими взглядами они пожирали меня. Хотя ваша правда, - вдруг заметил Рик, отлепив щеку от ладони и принявшись пинать пальцами ложечку в стакане. - Я тоже склоняюсь к тому, что с лунными, как вы их назвали, вполне можно при желании и подружиться. Просто все эти предрассудки не так уж легко выбить из головы, - и с уже более весёлой ухмылкой Рыж для пущей наглядности постучал себе нижней стороной ладони по виску.

Однако в следующий момент его лицо вновь посерьёзнело, а взгляд обратился прямиком на ярино лицо:

- Вы мне напоминаете мою матушку. Она тоже была жрицей. И, помнится, в детстве она пела мне одну колыбельную... Все слова не вспомню, но кое-что пропеть могу. Правда, певец из меня, конечно, никудышный, папа шутил, что мне не медведь, а полноценный дракон на ухо наступил! Но всё же...

Рик что-то тихонько замурлыкал себе под нос, скрестив под ним пальцы, и спустя какое-то время радостно воскликнул:

- А, вот! "...есть люд за горами. Без слёз, без богов, без любви. У них неживая земля под ногами, а руки и думы в крови". И в конце были ещё такие строки: "Они так жестоки и так беспощадны, но чем-то похожи на нас". И эта последняя строка повторялась ещё в других куплетах. Кажется, там было что-то про тех, кто живёт по ту сторону Скалистых гор. Но про всяких оборотней, вампиров, некромантов и прочих - наверное тоже, отчасти. И матушка ведь учила меня, что не так уж сильно отличаются от нас те, кого мы ненавидим и боимся.

Рыжехвост хотел сказать что-то ещё, но тут его снова отвлекла Рапира, про которую он забыл и которая теперь недовольно раскачивалась в его сумке, бодая крошечным черепом его ногу при подлёте. Парень рассеянно хмыкнул и запихал ей в пасть всю булку целиком. Дракончик, присмирев от такого счастья, снова скрылся в недрах своего жилища, и вскоре оттуда послышалось явственное чавканье, а Рыжий, выпрямляясь с прежней беспечной улыбкой, как ни в чём не бывало окинул быстрым взглядом пекарню и повернулся к Яре:

- Так что конкретно вы там ищите в своих книжках?

)

+2

14

[indent] Чего девушка не умела и не любила, так это привлекать всеобщее внимание. Не ее это было, терялась и испытывала одно единственное желание – сбежать куда подальше да побыстрее.
[indent] Под Луной проводить ритуал или на празднике у костра с сестрами по клану танцевать – тут-то стесняться нечего, все свои, легко и просто, родное опять же что-то, близкое… А на людях давать представление – здесь, как казалось Яре, нужно особое мастерство. Сама она оным не обладала, но всегда восхищалась, когда сталкивалась с кем-то, кто способен быстро найтись в ситуации и повернуть ее себе на благо.
[indent] Жрица полагала, что ее новый знакомый как раз из таких людей. Не ошиблась. Ловко слилась с толпой покупателей и зевак, сбежавшихся на шум, разделяя всеобщий интерес и внимание.
[indent] Правда попутно девушка украдкой принюхалась. Продираясь сквозь ароматы булок, хлеба и разных начинок, девушка стремилась выцепить тот самый запах – присутствие здесь другого оборотня. Знать всех в городе невозможно, ровно как невозможно, чтоб все узнавали тебя. Но оборотни стояли отдельно от всех – их правила обязывали их действовать в городе как одна стая, одна семья.
[indent] Вроде и ничего страшного, если она столкнется здесь с кем-то из своих. А с другой стороны она же увиливает от прямых обязанностей. Неприятно будет оправдываться здесь и сейчас… Или напротив – можно будет предупредить и на том успокоить свою совесть. Девушка сама не знала, чего она хочет больше: встретить или не встретить другого оборотня.
[indent] Не встретила. Судя по запаху здесь, кто-то был, но минимум часа два назад. И то не факт, уж слишком слабым был запах. Т.е. в любом случае сейчас ее никто за руку хватать не будет.
[indent] Впрочем, за руку ее все таки подхватили и вывели вперед. Яра скромно улыбнулась и кивнула, мол да, братец приехал. Жена пекаря хмыкнула:
[indent] — Так и знала, что в роду у тебя рыжие есть. А мне мой-то все одно: быть не может, да не может быть. Хех, Грес, ну надо же…
[indent] Жрица не знала, что за картину у себя в голове выстроила женщина. Но подозревала, что Рика она приписала к какой-то дальней ветке семейства. Причем сделав так она усомнилась в том, что он и впрямь из Греса. Оборотень, да из светлого города? Это все равно что как в сказке волку на свой хвост рыбу ловить.
[indent] Впрочем, это не умоляло находчивости рыжего и того, что пекарню он избавил от вредного духа или кем там пришелся этот зверек? Нет и чудно, значит никто начинку не сожрет и на кухне не нагадит, бестии бесстыжие!
[indent] Что думали остальные, девушка и знать не хотела. Случай повисит у всех с денек, а может и того меньше. Таким только детей баловать, да девкам сказывать – ни скандала, ни тайны, тьфу – разве ж это достойных слух?
[indent] Но выдохнула Яра только когда прижала свою пятую точку за выбранным столом. Выдохнула весьма красноречиво, будто ее через испытание прогнали или этот эк-за-мен – что-то вроде жутко ответственного ритуала у ученых людей. Нечто похожее на самостоятельную первую охоту, которая показывает щенок ты или уже зверь. В общем, жутко ответственное и волнующее мероприятие.
[indent] — Сейчас тут нет оборотней, – не задумываясь над словами поправила жрица. – Здесь ближе к торговому району. Люди, в основном, да приезжие. Квартал лунных подальше будет.
[indent] Поняв, что это звучит как-то некрасиво, девушка хотела поправиться. А то Рик еще подумает, что оборотней как собак держат в одном городском закутке и те никуда не выходят. Или может он решит, что здесь напротив все поголовно вампиры и перевертыши?.. Хотя, судя по его словам, он плохо может отличить представителей разных рас друг от друга. Впрочем, оно и понятно. Оборотни мало чем отличаются от людей. Шерстью не покрыты и слюной с клыков не капают…
[indent] Поправить себя можно, только… Только она до сих пор не сказала, кто она такая. Можно еще потомить, поостеречься. Вдруг у рыжего отношение поменяется, если он узнает кто перед ним? Говорить-то можно что угодно, а стоит столкнуться с лунным, так тут все и вскрывается. Им же еще работать вместе. С другой стороны: не лучше ли сразу представиться? Наверняка ведь догадается, когда речь о книгах зайдет. Уж больно поиски… специфичны.
[indent] — Есть две крайности, когда вопрос касается оборотней. Первая: ненависть, рожденная из страха. Вторая: слепое доверие. И то и другое неверно и может навредить. Лунные контролируют себя лучше, чем многие полагают, но они и не люди, превращающиеся в безобидных зверушек. В общем, зазря бояться не следует. Но помнить об осторожности не будет лишним. Оборотни не монстры. Мы просто другие.
[indent] Девушка пожала плечами и замолчала, старательно сосредотачиваясь на кружке. Про книги она смолчала. Пусть рыжий знакомый сначала усвоит и примириться с тем, что только что оборотня сестрой назвал.

+1

15

Выросший в большой семье с пятью сёстрами и братом, Рик довольно рано научился скрывать своё истинное лицо. Прятать свои чувства и потаённые мысли от тех, кто мог этим воспользоваться не в его пользу. Школа, которую он уже в общих чертах описал своей спутнице, лишь закрепила и упрочила эти навыки. От того весёлая ухмылка и непрекращающиеся шутки стали его самой надёжной защитой на долгие годы.

Только вот эта девушка с лёгкостью бывалого фокусника срывала все его маски одну за другой.

"Мы" здесь было явно лишним. "Мы" очевидно не являлось оговоркой. Оно просто переворачивало всё с ног на голову.

Сперва он попытался поймать её взгляд, но Яра так старательно разглядывала кружку в своих руках, словно стремилась запомнить каждую её трещинку, что Рыжему ничего не оставалось, кроме как уставиться на снова пинаемую им ложечку в чае. Пальцы стучали по тонкому металлу уже по инерции, а сам юный маг бледнел прямо на глазах, от чего его ярко-рыжая шевелюра стала казаться ещё ярче.

Мысли шквалом обрушились на его голову:

"Она сказала, что тут нет оборотней, она не может быть одной из них!"

"Так вот, почему меня так настораживал её взгляд..."

"Интересно, а они знают? Все эти люди, что так спокойно завтракают рядом с нами?"

"Как я должен к ней теперь относиться? Не ненавидеть и не доверять, как она сказала?"

"Но Рапире она ведь понравилась..."

Внезапно от очередного, чересчур резкого щелчка пальцев по ложечке, последняя подлетела в воздух и, сделав сальто, с особенно звонким стуком в установившейся между ними тишине приземлилась на пол где-то позади Рыжего.

Молча соскочив со стула, радуясь подвернувшейся возможности, парень скрылся по ту сторону стола, присел на корточки, поднял чайный прибор и замер с ним в руке, почти перестав дышать. Оборотни вроде бы должны обладать отменным слухом. Слышит ли она, как очумело колотится его сердце, пытаясь прорвать грудную клетку?

Но Рыжему не было страшно. Почти. То ли потому, что образ милой и скромной девушки никак не желал в его голове соотноситься с образом кровожадного жестокого зверя. То ли потому, что ей доверяла сама Рапира, а Рик доверял своему файру. То ли по какой ещё причине...

Нет, ему было стыдно.

Он припомнил всё, что успел наговорить ей до этого. Как легко и спокойно рассуждал о страхе людей перед оборотнями и чем этот страх оборачивается для её рода. Как похвалялся, что выше этого. Как красовался перед ней в пекарне, показывая свой "фокус" с Рапирой, и как непринуждённо схватил её за руку, назвав сестрой.

"Другие расы считают нас бельмом на глазу этого мира", - припомнил он собственные слова. - "Ей должно быть противно".

Первый шок прошёл, и прятаться за стулом боле не имело никакого смысла. А ну как ещё решит, что он её боится? А Рик, даже если и боялся, не собирался ей этого показывать даже под страхом смерти. Смешно, но он не хотел её обидеть. Слишком многим она уже ему помогла, и отплатить таким неуважением...

В конце концов, неловко выкарабкавшись из своего убежища и со свистом упав на стул (от чего снова взвыл многострадальный копчик), Рыжехвост с той же прилежностью, что и его новая знакомая, уставился на ложку в своих руках, словно в ней были заключены все колдовские истины, и, краснея до кончиков ушей, тихо спросил:

- Ты... ты злишься на меня?

+1

16

[indent] Яра не слышала дыхания, стука сердца и прочих моментов, которые приписывают всем оборотням без исключения едва ли не с самого рождения. По крайней мере не будучи зверем молодая жрица такой остротой чувств не обладала. Зато прекрасно слышала в запахе, что равнодушным ее признание Рика не оставило.
[indent] Делая глоток и отмечая, что жена пекаря не поскупилась на сладкие травы, девушка припомнила как к ним приехал в город один крайне фанатичный жрец. Сидя у себя в далеких землях и набравшись грибной премудрости, что открыла ему дорогу к голову Имира, решил мужичок, что пора ему нести справедливость в мир. В родных местах как-то не срослось, а может сразу решил ударить в сердце тьмы. Ну т.е. в Сгирд.
[indent] Сходил с корабля с таким видом, будто ожидал увидеть, что здесь прям на улице предаются блуду, чревоугодию и прочим страстям. Кажется был жутко обижен, не обнаружив всего упомянутого. Счел, что его сила слишком велика и его раскрыли, потому и успели штаны натянуть и попрятаться.
[indent] Но запомнился он не этим. Каким-то чудом он раскрыл оборотня и прилюдно тыкал на улице в него пальцем, призывая гнев господень, а общество к самосуду. Над ним бы и обычные жители посмеялись, но в тот момент он стоял в самом центре квартала лунных. В общем, был окружен недругами со всех сторон. Недруги внимали, но к расправе готовиться не спешили. Что очевидно не устроило фанатичного любителя диких грибов.
[indent] На шум и гам пришел кто-то из светлых стражников, послушал и… огорошил, что и вот этот ребенок, и женщина, которую мужичок старательно защищал от «происков зверя», и вот этот торговец – все они давно живут в городе и лишнего себе не позволяют. Ну а то, что зверем могут стать, так тут все привычные. Одни тебе за оскорбление глотку порвут, а другие нож под ребра – велика ли разница в конечном итоге?
[indent] Яра слушала эту историю с круглыми от ужаса и любопытства глазами. По итогу мужичок страшно обиделся и уплыл обратно, наращивать силу для великой миссии, ибо зла оказалось в Сгирде слишком много.
[indent] Вроде и смешно, что человек воплощал уж самый край нелюбви к другим расам. А вроде и нет, поскольку многие смотрели с его стороны на ситуацию. Вот не знаешь, что с тобой рядом зверь в облике человека, и все спокойно. А как правду узнаешь, так и не знаешь что делать. Вот и Рик явно не знал, куда себя деть. Хотя Яра уже подготовилась к скорому прощанию. Мол, спасибо за встречу, но что-то мне пора.
[indent] Ну, хоть завтрак хороший и монеты в кармане целы.
[indent] — А должна? – со смешком спросила девушка. Приятно, что новый знакомый в окно не прыгает со страху, но и необычно.
[indent] — Меня расстраивает, что к нашей расе в большинстве своем относятся как монстрам. Но не осуждаю. Ситуации разные бывают, иногда не хорошие, иногда постыдные, иногда кошмарные. Просто… – жрица побарабанила пальцами по стенке кружки и, опять припомнив фанатичного мужичка, улыбнулась. – Мы не всегда клыки скалим, а это многих с толка сбивает. Иногда даже расстраивает. Устаешь из раза в раз одно и то же повторять. Впрочем, если тебя это успокоит, я себя хорошо контролирую. До полнолуния долго, на пустом месте я не оборачиваюсь. Так что можешь меня считать, хм… просто девушкой. Странной деревенской девушкой. Ну или одной из тех чудачек, что себя волчицами или кошками мнят.
[indent] Смешно звучит. Вот вертит мужик подозрительной наружности у тебя перед носом ножом, а потом говорит: да ты не боись, я в тебя им тыкать не буду. Может и не будет, да только кто поверит? От греха подальше лучше сменить направление, а еще лучше – компанию иную подыскать.

+1

17

Дыхание парня постепенно выровнялось, но он сидел не шевелясь и не поднимая взгляда ровно до тех пор, пока не услышал её смешка. Осторожно приподняв голову, Рыжий в упор уставился на девушку, а его лицо с каждым её словом вытягивалось, глаза становились всё больше.

Трудно сказать, что именно произвело на него такое впечатление: её слова или свалившаяся гора с плеч, когда он осознал, что вовсе не неприятен ей. Несмотря на свои диковатые повадки и длинный язык. Вот уж кому следовало поучиться с достоинством представлять свою расу, а не так размашисто падать лицом в грязь.

Пока она говорила, Рыжехвост молча ковырял ложечку в пальцах ногтём, но как только Яра закончила, Рыжего словно прорвало:

- Я больше не буду относиться к подобным тебе как к монстрам! По правде сказать, люди порой не меньшие монстры и убивать могут с неменьшей жестокостью, вот только у них нет оправдания, что луна взошла... И ты не странная. Ты... особенная. Не "просто девушка", - пылко заверял её юный маг, размахивая несчастной ложкой во все стороны, указывая то на себя, то на людей в пекарне, а то на саму девушку. - А что до чудаков, ну, я куда больший чудак, как ты уже могла убедиться.

Последнюю фразу Рик произнёс тише и уже с почти привычной ухмылкой, убирая за уши вновь растрепавшиеся пряди. Он так силился убедить Яру, что всё в порядке, и её признание ничего не изменило, по крайней мере в худшую сторону, что потихоньку убеждался в этом сам.

Вдобавок, присутствовало в Рыжем одно чувство, которое всегда было сильнее всех прочих. Даже страха. Особенно страха. И чувства самосохранения в том числе...

Любопытство.

- А ты-ы... - начал он несмело, - волчица? Кошка? Или ещё кто? А у вас, лунных, в человеческом облике сохраняются эти... ну... - Рик закусил нижнюю губу и постучал ложечкой по клыку. - А шерсть? Ну, вдруг, где-нибудь на теле... А к людям ты как относишься? Они тебя пугают?

Рапира, успевшая за это время расправится со своей булкой, снова высунула любопытную мордочку из сумки, но требовала теперь вовсе не еды. Громкой трелью она детально объяснила хозяину, что ей скучно и внимание нужно не только той миловидной зеленоокой особе.

Рик, поспешно запихивая ящерицу обратно через её сопротивление и недовольные фырчки, пока зверюгу не заметил кто-либо из талантливо обдуренных ими посетителей, смущённо улыбнулся себе под нос и быстро забормотал:

- Прости, если я чересчур навязчив или спрашиваю что-то не то... Просто никак не могу поверить! Да, я прибыл в город оборотней, но чтоб первый же встречный оказался оборотнем... Хотя однажды я встретил настоящего дракона там, где его встретить вообще никто не ожидал! Думаю, как и тогда, это отличная возможность узнать больше о тех, кто так похож и непохож на нас.

Выдохнув, Рыжехвост победоносно вытер пот со лба, как только ящерка была надёжно упакована, а морда её на всякий случай запечатана руной немоты на пять минут, и обеспокоенно огляделся по сторонам.

- Кстати, пора бы отсюда убираться, пока это маленькое стихийное бедствие в высокой концентрации ещё чего-нибудь не учудило, - и, повернувшись к Яре, Рик снова протянул ей руку.

+1

18

[indent] Девушке было что возразить и на новый поток откровения своего чудного знакомого. Но затягивать сидение в пекарне было чревато некоторыми последствиями. В частности могло кое-что раскрыться. Выставить-то все как шутку с ящеркой можно, только все равно на душе осадок останется. Если и раскрывать правду, то потом, а не сразу после представления.
[indent] — Верно, идти нам далеко. Поговорить можно и по дороге.
[indent] Одним глотком допив свой чай и бросив недоеденные булки в сумку, девушка торопливо поднялась. Новоиспеченные брат с сестрой помахали на прощание выглянувшей из кухни жене пекаря и ему самому, после чего юркнули на улицу и очень скорым шагом направились в сторону библиотеки. Яру чуточку смущало такое… будто она что-то нехорошее сделала. Хотя скорее непривычное.
[indent] Дабы отвлечься жрица перебрала перечисленные вопросы и решила начать с основного. Конечно, углубляться в верования, быт и традиции оборотней сейчас будет лишним. Но кое о чем предупредить стоит. Яра все же очень боялась, что ее не так поймут и ее слова в итоге принесут беду.
[indent] Как же все проще было в Лунной пади. Все настолько простое и понятное, что объяснять не нужно – само по себе укладывается. А так начинаешь говорить и с какой стороны не зайди можно быть не понятой или слова смысл искажают. Все простое становится слишком сложным.
[indent] — Рик, на всякий случай хочу еще раз повторить. Мы – не монстры, мы – другие. С нами можно вести дела, чем, собственно здесь – в Сгирде – многие и занимаются. Но не стоит нас воспринимать как… Хм… слишком… правильными. Или как… жертву? Мол, бедных никто не понял.
[indent] К чему я веду: каждый оборотень, к какому бы клану он не принадлежал, может быть опасен. Молодые чаще совершают ошибки: на эмоциях – их зверь просто отзывается и происходит… то, что происходит. Но есть и другие. Они яро подчеркивают свою природу. Иногда слишком кроваво и отвратительно. Поверь мне, я знаю о чем говорю. Хотя это и не приносит мне радости, только стыд за лунных.
[indent] Потому лучше будет не выискивать в каждом встречном какие-либо признаки… инаковатости. Думаю, многие бы из наших улыбнулись, узнай, что город приписывают к им во владение. На самом деле, хм, ну да, думаю оборотней здесь больше, чем в любом другом городе. Но мы здесь не единственные, и следим за порядком исключительно на своей территории – в своем квартале.
[indent] Я… путано объясняю, верно?
[indent] Жрица выдохнула как студент, который начал ловко уводить разговор в другое русло и понял это одновременно с преподавателем. Много говорить – это совершенно не для Яры. И с непривычки ее все тянуло перескочить на соседнюю тему, а потом еще на одну. В итоге вроде начала правильно, но скатилась вообще не туда, куда нужно.
[indent] — Людей… не боюсь. Хотя тут смотря что в это слово вкладывать. Не очень понимаю вашу расу, и по понятным причинам стараюсь сильно не пересекаться. Так можно сказать обо всех жителях Сгирда. В том смысле, что они для меня очень странные и непривычные. Не все из них добры и честны, но и не все темны и противны. Здесь хватает честных торговцев и ремесленников, представители светлых рас тоже могут назвать Сгирд домом.
[indent] Научилась как-то принимать это пестрое многообразие, но привыкнуть и полюбить – нет. Вообще я здесь бываю редко и не надолго. На этот раз меня задержали дела. Обычно-то я в это время уже дома – в Лунной пади.
[indent] Девушка замолчала, жалея, что нельзя было прихватить с собой чайник или хотя бы кружку с водой. В горле от внезапных откровений и лекций внезапно пересохло.
[indent] Яра не хотела прослыть болтушкой, отдавая предпочтение тому как говорил отец – вежливо, но все чаще по делу. Как он пояснял: тот кто не умеет говорить, может ненароком все выболтать или наговорить лишнего, и виноват будет только он – никто же за язык не тянул. А она тут с какой-то радости уже вывалила Рилдир знает сколько на нового знакомого.

+1

19

Рик послушно шёл рядом, правда чуть медленнее, поскольку сами шаги его были больше ввиду наличия длинных ног и общей долговязости. Шёл и мучительно жевал губу, потому как на каждую фразу собеседницы ему хотелось что-то сказать, снова в чём-то её заверять или побольше расспросить, но она вообще-то перед тем его внимательно слушала, не перебивала и Рику следовало ответить ей тем же.

Как только пекарня осталась позади достаточно далеко, чтобы покидающие её посетители не могли застукать "службу зачистки" за обманными махинациями, Рыжий так же молча открыл сумку, выпуская оттуда молчаливо негодующую Рапиру, немедленно принявшуюся кусать своего хозяина за всё, что попадало в поле зрения. Рик пытался отбиваться от неё, но довольно вяло, поэтому файр вскоре присмирел и уселся парню на плечо. А как только Яра закончила говорить, Рыжехвост стёр пальцем с зелёной мордочки своей ящерицы намалёванный прямо на ней чернилами символ, и та принялась что-то стрекотать, но почти беззлобно, скорее жалуясь кому-то невидимому на всю несправедливость своей судьбы, связавшей её с этим рыжим нахалом.

- Ты... ты не путано объясняешь, - вздохнул Рик после некоторого молчания, не сразу подобрав слова. Однако озабоченность на его лице с уже привычной быстротой сменилась дружелюбной усмешкой: - Только я будто снова почувствовал себя на уроке - неучем, которому добрый, но строгий преподаватель пытается втолковать какие-то очевидные вещи, прописные истины, никак не желающие вбиваться в мою рыжую башку. В общем, я правда хочу попытаться понять тебя и тебе подобных, но... для этого мне потребуется от тебя две вещи. Во-первых, дай мне шанс. Несмотря на то, что я в чём-то страннее всех прочих людей, и... тебе может быть в моём обществе некомфортно. Я постараюсь сильно не докучать вопросами и уберусь с твоего пути, как только ты скажешь. А во-вторых, дай мне подзатыльник - как только тебе покажется, что я смотрю на тебя или на других местных как-то не так, - если первая часть просьбы ещё была сказана почти серьёзным тоном, то на второй Рыж расплылся в весёлой ухмылке. - Ну, я имею в виду, если я вдруг начну смотреть на тебя как на монстра, как на жертву или что ты там ещё говорила, а в прохожих - искать признаки инаковости.

По правде сказать, Рик последние полчаса, как только окончилось его маленькое представление в пекарне, вообще ни на кого не смотрел, кроме своей спутницы. Ну и Рапиры, которую не замечать было себе дороже.

- Ты не подумай, мне нравится, как ты рассказываешь, - быстро добавил он, заметив, что девушке отнюдь нелегко далась эта речь. - Просто я не очень умный, вот и чувствую... будто мне мягко выговаривают. Но про странное и непривычное - понимаю. И про то, что вас нельзя отнести только к белому или чёрному, как и нас - тоже. У всех ведь свои заморочки, свои слабости и свои... скажем так, предрасположенности - делать что-то плохое.

В отличие от Яры, для Рыжехвоста чесать языком было также просто, как и дышать, поэтому ему даже в голову не пришло, что у его новой знакомой могут возникнуть в связи с этим какие-то трудности. Рапира же показала себя куда более чуткой попутчицей и, снова скрывшись в сумке, так что наружу остался торчать только чешуйчатый зелёный хвостик, она с трудом выволокла оттуда полную флягу питьевой воды, а затем, удерживая её за горлышко в тонких лапках, что-то громко чирикнула девушке.

Рик недоумённо воззрился на ящерицу, а затем перевёл вопросительный взгляд на названную "сестру".

- А ты сказала, что обычно в это время уже пребываешь дома, то есть в город ты ходишь в строго определённое время? По сезонам? Или, - его озарила внезапная догадка, и Рыжий осторожно уточнил, боясь скорее ненароком обидеть, нежели возможных последствий для собственной целости: - по фазам луны?

+1

20

[indent] Жрица покачала головой, отгоняя не то какие-то свои дурные мысли, не то роль учителя. Сама-то – только тем и примечательна, что не каждому встречному покажешь, а туда же – учить кого-то вздумала.
[indent] — Это… Кхм. Твои вопросы и твой взгляд на мою расу мало чем отличается от того, что принято на твоей земле, среди других людей, верно? Глупо было бы требовать от тебя чего-то иного, если это самое иное ты никогда не видел. Ровно как от меня глупо ожидать, что я вольюсь легко и просто в жизнь города или буду чувствовать себя легко в окружении представителей иных рас.
[indent] Собственно первые месяцы жизни в Сгирде казались девушке настоящим кошмаром. Все шумное, чужое, иногда на грани враждебности. И это еще при том, что ей покровительствовали и направляли старшие оборотни города. Как-то в итоге притерпелась… Но закинь ее сейчас в какой-нибудь иной город и она потеряется. Во всех смыслах.
[indent] Рик же нашелся. Пара месяцев или пара недель и будет на своем месте, словно жил здесь всегда и отлучался так – по важным делам. Ну и с кулаками не бросался – уже хорошо. Не в том плане, что скрывал свои эмоции, а попросту не испытывал неприязни к своей новой знакомой. Уж такое-то в запахах слышать каждый оборотень может.
Можно не сомневаться – найдет он свой подход к лунным, ровно так же как иные находили до него.
[indent] — Я по возможно предостерегу от грубых ошибок, – жрица улыбнулась. – Но набивать опыт мешать не буду. Не интересно же, когда за ручку водят.
[indent] Похлопав рукой по своей сумке, Яра кивнула, соглашаясь отчасти с предположением Рика:
[indent] — Мне недостает опыта. Потому долгое время мои визиты сюда были тесно связаны с лунными фазами. Не хотелось рисковать и задерживаться. Зверь моего клана не крупный, но размер у оборотня – это не показатель. Кхм, по крайней мере для людей.  Приезжала раз в сезон на неделю или чуть больше – рассчитывала так, чтоб Луну встретить либо в дороге, либо уже дома.
[indent] Сейчас такого нет… В том смысле, что иногда ночую в Сгирде. Закрываюсь в комнате и жду рассвета. Задерживаться стала, а то за неделю много ли успеешь? Но дольше месяца дома не бывать – это дикость для меня, как бы смешно это не звучало.
[indent] Причина – здесь, в сумке.
[indent] До библиотеки было еще шагать и шагать, но пора бы уже подвести разговор непосредственно к работе. Сначала Яра боялась на улицах рот открывать – народу-то! – кто угодно услышать может. Но как потом ей разъяснила одна ушлая «кошка», здесь и впрямь могут услышать и слушают, но только тех, от кого толк и выгода есть. А какая выгода с деревенской дурочки? Как травы пучками по дому развешивать?
[indent] «И вообще, хочешь что-то спрятать или утаить – выстави напоказ», гордо усмехнулась белобрысая и сбежала по каким-то своим таинственным делам.
[indent] — Изучаю легенды о лунных. О потерянных реликвиях, красивых историях, да вообще обо всем. В моей книге, которую худо-бедно перевожу – уж больно там язык устаревший – упоминается многое, но… Все в одном месте не схоронишь. Автор часто ссылается на своих современников и их труды. Вот я и хотела несколько расширить свои познания, наведавшись в местную библиотеку.
[indent] Все даже вдвоем за день не осилим, но меня пока интересует одна единственная история. Начнем, постепенно, распутывать этот клубок. А то за двумя зайцами угнаться нельзя, а когда их с десяток… думаю, ты меня понимаешь?

+1

21

Рик неопределённо махнул плечом, отобрав у Рапиры флягу и отпив пару глотков.

- Рилдир его знает, как там принято, я с ними толком не общался на эту тему. Повода, знаешь, как-то не было, - парень снова усмехнулся и добавил уже тише: - И зря ты думаешь, что находиться среди своих - всегда означает "легко". Для тебя коли так - то это здорово, а я вот подобным похвастать не могу. Я хороший актёр и могу казаться "своим" почти в любой компании, только я сам себя так не чувствую, если... если ты меня понимаешь. Не зря я полжизни потратил на то, что мечтал стать кем-то другим. Да вон даже с тобой мне и то оказалось проще поладить, чем с большинством представителей своего рода, - Рыжехвост отвернулся и смущённо потёр шею, а затем кивнул на файра, который привычно вскарабкался по волосам ему на макушку. - А Рапира уже много лет была и остаётся моим единственным другом.

Попытавшись сдуть, а затем и сбить пальцам со своего носа свесившийся на него зелёный хвост, Рыжий уже веселее продолжил:

- А про опыт - это да. Своим умом набитые шишки куда надёжнее... У тебя тоже такое было? Ну, в плане, твоих, эм, превращений? Или всё всегда под контролем?

Рыжехвост попытался вообразить, как небольшой по её словам зверёк, черный - из-за черноты её волос, чем-то отдалённо напоминавший почему-то кошку носится по улицам и нападает на прохожих, кусая их за пятки. Представшая глазам картинка его не столько напугала, сколько позабавила, и юный чародей сдавленно захихикал в кулак.

- Прости, - быстро поправился он, хотя улыбка с лица так и не исчезла. - Наверное, это всё от нервов. А с книжками - интересно. Я так когда-то всю доступную в нашей школьной библиотеке информацию по драконам искал. Только тебе это к чему? Ты-то ведь наверняка знаешь о своей расе больше, чем всякие сторонние наблюдатели. И что там за полюбившаяся тебе история?

+1

22

[indent] Девушка уже неоднократно сталкивалась с упоминанием того, что люди хоть и живут на одной земле иль в одном городе, но совершенно оторваны друг от друга. Она могла сколько угодно негодующе фыркать и считать это от ужасной правды до дурной выдумки, но принять не могла. Это было как-то дико, и слова Рика все только подтверждали: быть чужим среди своих – ну куда это годно?
[indent] Сами оборотни, само собой, не жили одной огромной семьей. Склоки и выяснения отношений были и будут всегда. Кланы между собой, члены одной семьи друг с другом, да даже братья с братьями – все же Зверь велел испытывать силу, как свою, так и чужую. И все же оборотни Лунной пади были куда ближе друг к другу, чем люди. И это казалось Яре вызывающе неправильным.
[indent] А такое чтоб оборотень – всего-то пару часов как знакомы! – стала ближе родной сестры… Кажется у людей все совсем дурно. Некоторые этого совсем не заслуживают. Впрочем, Яра была не против внезапного брата. В семью, конечно, не поведет, да и лунной кровью делиться сейчас не станет, но помогать и поддерживать – почему нет?
[indent] — Это дело невозможно всегда держать под полным контролем. Особенно молодым. Хоть тем, кто был рожден, изменения даются легче и их поддерживает семья, первое превращение всегда… внезапное. Вроде тебе уже все рассказали: и как начнется, и чего ожидать, и что делать. Да только приходишь в себя внезапно в лесу, застрявшей в кусте, – жрица посмеялась. – Со временем потом сам привыкаешь к звериным желаниям и лунной крови. Знаешь, чего избегать, знаешь, чем можно воспользоваться. Зверь – это дар, но дар тяжелый. Не нужно разделять себя, нужно найти гармонию. Хм… примириться с собой, понять себя. В противном случае одна половина всегда будет угнетенной. Или неконтролируемой.
[indent] Если честно, то это все слова. Сложно передать как все обстоит на самом деле. Это нужно на нашу сторону встать. Чего людям, если честно, не советую. Извини за прямоту, но вы с собой-то сладить не можете. Куда вам до Зверя?
[indent] Девушка не любила «укушенных». По правде говоря тут больше вопросов возникало к тому, кто так необдуманно разбрасывается даром. Возможность провести ритуал и ввести в семью измененного человека был дан неспроста: это не наказание, и не подарок, это – принятие в семью. Первого попавшегося к себе ведь не тащат, верно? К будущему члену семьи следует приглядеться, понять – а достоин ли, потом еще обучать и помогать в измененной жизни.
[indent] Может быть раньше это и было распространено, может раньше и достойных дара было больше, но сейчас… Сейчас это исключение, нежели правило. Там – вне Лунной пади – одиночки сходят с ума и дарят лунную кровь всем, лишь бы обзавестись стаей. Но не могут понять основного – разбегаются или искажают само понятие семьи. Отсюда все проблемы… Так полагала Яра.
[indent] — Ну не скажи, – покачала головой жрица. – Очень многие легенды и сказания были забыты, многие артефакты и ритуалы – утеряны. Что-то украдено, что-то… само ушло. Знаешь, у меня в семье считают, что если вещь с Силой ушла, то непременно по своему желанию. И чтоб вернуть ее обратно, нужно хорошо постараться. Доказать делом…
[indent] В той книге, что читаю сейчас, упоминаются некоторые наиболее знаменитые реликвии. Они достигают пика своих сил в определенном месте. На родной земле. В одних же руках… слабее заметно, но некоторым и такая власть не снилась. За столетия их след оказался утерян… Почти полностью. Я… я хочу все вернуть. Навести этакий порядок. Но прежде чем куда-то бросаться, неплохо было бы знать хотя бы направление.
[indent] Собственно, вот за этим мы в библиотеку и идем. Есть… этакий маяк, направляющий свет, который может помочь ищущему. Там… много противоречий в описании сказки. Но с чего-то ведь нужно начинать.

+1

23

Рик слушал Яру внимательно и с улыбкой кивал, когда что-то казалось ему знакомым и понятным, пусть и на своей шкуре - в собственной интерпретации. Несмотря на то, что поначалу он внушал себе, будто негоже её перебивать и встревать со своими бесконечными вопросами поперёк рассказчицы, слушать оборотницу оказалось действительно интересно. Да и сама девушка, словно потихоньку привыкая да набираясь уверенности, говорила всё плавнее и размереннее, не сбиваясь так часто, как когда они только покинули булочную.

- Про слад понимаю. Да и сам не стремлюсь, если честно, - задумчиво проговорил Рик, отвернувшись, как только Яра закончила, и рассеянно глядя вперёд. - Оно всё, конечно, интересно и здорово, а взглянуть на людей, на мир вокруг и на ваш род твоими глазами, ну пусть даже краешком глаза - это непередаваемые ощущения, но для себя я бы такого не хотел. Как при всём желании мне не стать магом воды, поскольку это стихия созидателей, стихия философов, глядящих глубоко внутрь себя, - качества, совершенно противоположные моей природе, так и Зверем мне быть не суждено. Каждому своё, как говорится... Хотя наверняка отыщутся люди, настолько далёкие от своей врождённой природы, что для Зверя будет самое то. Всяко ведь бывает, верно?

Чародей закинул руки за голову, уставившись в прозрачно-белое северное небо, и тихонько хмыкнул. Сам он когда-то надеялся, что в душе куда больше походит на дракона, чем на человека, оттого и не может быть своим среди людей. Но то ли всё-таки хоть чуточку, но повзрослел, то ли неостановимое время делало своё дело, а эти юношеские чаяния теперь уже остались в прошлом. Кстати о взрослости...

- А вот ты говорила про "молодых". А ты сама-а... Ну то есть, да, у девушки спрашивать возраст, конечно, неприлично, я знаю, но я слышал, что оборотни даже за сотню лет выглядят так же молодо, как и в двадцать, так что ты наверное старше меня на несколько десятков лет, да? Или тебе на самом деле столько, и ты по вашим меркам ещё волчонок, котёнок или кто там?

Рыжехвост кинул любопытствующий взгляд на свою попутчицу, а Рапира, в очередной раз чуть не улетев с его головы от таких резких движений, недовольно заскрежетала, поднялась на лапки и в два прыжка перемахнула на плечо Яры, решив, что там будет поспокойнее. А заодно потыкала её холодной мордочкой в щёку. "Предательница!" - прищурившись, шикнул на свою ящерицу Рик.

- Кстати говоря. А тебе зачем все эти вещицы, которые ты ищешь? Ты не похожа на ту, кто жаждет власти и бесконечной силы. Да и это всё больше... людское. Будешь просто собирать их, как дракон, в своей сокровищнице? Или откроешь музей для своих мохнатых сородичей? - Рыж немного подшучивал, но не со зла, скорее просто по привычке. - И ещё. Ты мне так и не сказала, кто ты такая. Ну, по разновидности. Я, конечно, привык, что половина моих вопросов остаётся без ответа ввиду их невменяемого количества, но это прям больно интересно. Знаешь игру "горячо-холодно"? Давай я буду пытаться угадать, и если близко - ты говори "теплее", а если нет - "холодно". Договорились? Итак, ты-ы... хорёк?

+1

24

[indent] Яра хотела возразить, но передумала.  Горло все же лучше поберечь. Да и в некоторых вопросах палку все же лучше будет не перегибать. С нее же уже должно быть довольно того, что Рик не стремится присоединиться к ее семье и не вымаливает ритуал обращения.
[indent] Девушка вообще считала, что оборотнем можно только родиться, а все остальное – это уже попытки людей и иных убежать от самих себя. За всю свою жизнь она еще ни разу не слышала в запахе, чтоб вот прям кричало – этому суждено было родиться оборотнем, в нем дух Зверя, в нем память предков, но он человек, эльф, гном и т.д. Не было такого. Впрочем, много ли она вообще видела за свои почти три десятка лет?
[indent] До недавнего времени она ведь и не думала, что бывают оборотни… от которых отвернулась Луна и Зверь. Вроде все на месте – рожден, обращается, но… но не оборотень тот парнишка. Он больше был человеком. Как такое вообще могло быть? Казалось бы – невозможно! Но нет, был такой… Может есть и человек, в котором от волка больше, чем от родной расы? В хорошем, правильном смысле. Верно же, может быть такое?
[indent] — Мне с детства дали понять, что возраст – это не то, чем приличные создания меряются. Можно быть одаренным молодцем, а можно и дурным стариком, которому что семьдесят лет, что двести – все одно. Возможно, что я еще не до конца с этим смирилась. Как раз из-за того, что меня в силу молодости не всегда слышат. Но полагаю, что в озвучивании этой цифры нет ничего страшного – мне двадцать семь лет.
[indent] По меркам нашего клана, я уже достаточно взрослая, чтобы принимать решения и нести за них ответственность. Достаточно сильная, чтоб не дурить под Луной, – я не хвастаю этим, и за собой пристально слежу. В моем возрасте многие заводят семьи или находят свое призвание.
[indent] Меня считают взрослой, но… недостаточно опытной. Тут сложно спорить, поскольку никогда далеко от родной Пади не уходила.
[indent] Яра немного помолчала, переводя дыхание. Раскрывать прям все секреты новому другу она не станет. Это ведь не только ее тайна; ответственность, про которую говорит, несет не только перед собой, но и за клан. Не всякий день такие тайны попадаются. Загадки же, как она слышала, очень привлекают тех, кто близок с магией. Не нужно лично рыть пропасть там, где мосты строят. Как бы странно это не звучало.
[indent] — На меня возлагали надежды. Полагали, что в силу… особого расположения Луны, во мне откроется какой-нибудь особый талант или дар. Но не вышло. Я самая посредственная посредственность, – девушка усмехнулась. – Однако свой след эти ожидания оставили. Не чувствую, что прям должна бежать и что-то делать. Но хочу – сама хочу принести благо своим… своей земле.
[indent] Реликвии и артефакты мне нужны не для того, чтобы возвыситься. Я хочу вернуть их в Лунную падь – на их законное место. Думаю, что в процессе – а дело это все таки не быстрое – и найду свое призвание, свой талант. А даже если не найду, то дело хорошее сделаю. Всяко ведь лучше?
[indent] Жрице было неловко. Не за свою откровенность, но за невнимательность. Она честно пыталась успеть ответить на все вопросы. Или хотя бы прямо сказать, о чем говорить не будет, но видимо все же многое упустила.
[indent] — Я бы могла сказать сейчас, но… – легкая улыбка. – Почему нет? Посмотрим с какого раза угадаешь. «Холодно» - не хорек и даже не из куньих.

+1

25

- Ну не скажи... - задумчиво протянул Рик в ответ на слова Яры о возрасте. - Я б не сказал, что эти циферки вообще ничего не значат. Может, ты меня всего на шесть лет старше, но ты уже на целых шесть лет больше моего прожила в этом мире. А значит, больше видела, опыта у тебя опять же больше, пусть и в своей области. Да, согласен, если человек (ну или нелюдь) - дурак, то ему этот опыт как Рапире книжка - порвать и слопать, но он есть, и это факт. И как бы не был смышлён и талантлив какой-нибудь молодчик, без опыта, без нажитых лет и увиденных своими глазами аксиом ему не достичь истинных вершин. Вот взять, к примеру, меня, - Рыжий расплылся в широкой ухмылке, указывая на себя большими пальцами. - Умён, одарён, просто бесподобно талантлив... как ты сама могла убедиться в пекарне, кстати! Но - архимагом мне пока не стать. И не только потому, что рыжих и безбородых в архимаги не принимают. У них там, конечно, тоже свой дресс-код, и кого попало к самым тайным тайнам мира не подпустят... Но возрастной планке есть свои, вполне логичные и закономерные, объяснения. На освоение любой школы магии на высшем уровне требуется от тридцати до пятидесяти лет. И при всём желании перепрыгнуть их экстерном не получится. Так-то! Но в остальном... в остальном у вас прям как у людей: и "где внуки?" с тебя родичи спрашивают, едва тебе двадцать исполнится, и на какую-нибудь важную должность не пустят, даже если она тебе по силам - просто потому что молодой. Занятно. В этом вы и правда от нас мало чем отличаетесь.

Рыжехвост немного помолчал, кинув быстрый взгляд на файра, который уже успел задремать на ярином плече, убаюканный её мерными шагами да плавной речью, и огляделся по сторонам. Здания вокруг и улочки всё не кончались. Похоже, Сгирд был поистине большим городом. Неудивительно, что его новая знакомая чувствует себя здесь неуютно. Мало того, что выросла в деревне и сама так и преисполнена духом дикой природы, так ещё и зверь - явно не домашний. Такому бы по воле бегать, лапы в поле или в лесу разминать, а не в этой каменной клетке кантоваться. Но вот поди ж ты... Куда только не заводит жажда новых знаний и заветная цель! Ему бы, Рыжему, тоже сидеть бы в своём Гресе, да по книжкам заклинания учить, но буйная натура и шило в известном месте никак не давали ему усидеть на месте. Юный волшебник невольно вспомнил, как они с Ярой повстречались - едва ли не столкнувшись лбами в погоне каждый за своим, и снова хмыкнул себе в кулак. Несмотря на совершенно разную природу и стремления, между ними определённо есть что-то общее.

- Слушай, - вдруг воскликнул он. - А тебе не зазорно это всё мне рассказывать? Ну, по голове потом не настучат за раскрытие военной тайны, к примеру? То есть понятно, что какие-то сведения о лунных, которые ты мне рассказываешь, и так общеизвестны, в них тайны нет, а вот твои поиски артефактов? Вдруг я, как истинный представитель своего рода, окажусь хитрым, алчным и двуличным жуликом и украду себе всё, как только мы отыщем какие-нибудь подсказки? Я ведь уже сказал, что хочу стать великим магом, а всякие магические штучки мне в этом только помогут, - Рик смотрел на свою спутницу серьёзно, но в глазах плясали бесенята.

Несмотря на то, что Яра была старше него (хотя он бы так сходу и не сказал), она казалась ему более наивной, чем Рыжий привык представлять себе оборотней, даже молодых. Да даже наивнее его самого! Человеческой бабе в её возрасте палец в рот не клади - откусит и она сама, и её семеро по лавкам, а эта сама ещё будто дитё дитём, хоть и рассуждает здраво и на редкость разумно. Но было в ней что-то такое трогательное, чего Рик и сам себе не мог объяснить. А впрочем: взять дикого зверя из дикого леса и в человека обратить - наверняка тот же эффект будет; многое из того, что свойственно людям, они не разумеют и не приемлют ни под каким соусом.

- Белка? - продолжил парень свою "угадайку".

+1

26

[indent] Яра задумчиво потерла подбородок, стараясь не тревожить задремавшую ящерку на плече. Это, конечно, хорошо, что новый знакомый ее понимает. Но понимает как человек, а у них, как оказывается, несколько иначе воспринимается семья и понимание «своего» места.
[indent] Девушка пыталась с этим примириться: у каждого народа свои правила, и им они следуют не просто так. Что-то идет из древних времен, что-то стало важным в последнее время. Оборотни и вправду долгожители. Конечно, умирать прежде срока никому не хочется, но старость и последнее лето встретить – это же естественно. Люди… более трепетно на это смотрят. Они живут меньше всех, про кого слышала Яра. Их можно понять. Наверное.
[indent] — Не совсем так, – все же решила она уточнить. – То, что мы можем завести семью, не означает, что мы должны. Это ведь не связь на один сезон, когда присматриваются друг к другу – худо или хорошо им будет вместе. Это серьезное решение, торопиться с ним по меньшей мере глупо. Тем более, что молодые могут быть… романтичными? Целеустремленными? Непоседливыми? Не всем нравится в родном лесу сидеть, кто-то хочет мир посмотреть, кто-то о новых знаниях, что наши дать не могут, грезит. Пусть лучше «перебесятся», как говорится, а там уже здраво к ответственному подходят.
[indent] Родные поймут. Да и грубо – под юбку лезть с такими запросами. Даже для соклановцев.
[indent] Что до важных мест… Молодые альфы периодически побеждают старших, и берут на себя ответственность за клан. Если бы лидерство передавалось только по возрасту, то это уже не правильно. Клан ведет сильный. Если альфа проигрывает, то он уже недостаточно силен и пора уступить место следующему Главе. Другое дело, что просто так – по одному лишь желанию – этого не добиться. Нужен опыт, нужна вера, нужна Сила.
[indent] Не скрою, что некоторых может очень сильно задеть то, что их одолел вчерашний щенок. Но каждый смотрит как будет лучше для его клана. Иногда лучше принять поражение и помочь новому советом, чем клыки скалить.
[indent] Девушка замолчала. Пусть в глазах Рика не было зла, но последующий вопрос был серьезным. Причем во многих аспектах. Кто-то из оборотней считал, что чужакам хоть все расскажи и по полочкам разложи – все одно, ума не хватит понять, а может и вовсе за выдумку примут. Мол, ну кто такое будет рассказывать, врут, все врут – вот это точно.
[indent] Другие полагали, что так поступать неправильно. Зачем родное и сокровенное другим показывать и рассказывать? Не примут, не поймут, а что поймут – извратят, еще и против тебя поставят. Люди грубы и коварны. Им Боги малый срок отмерили, и видать за дело.
[indent] Яра обычно старалась не рассказывать про свою расу, отмахиваясь общими сведениями или краткими ответами. Сейчас незаметно разговорилась. И закрыть бы рот, забрать слова… Но так, к сожалению, не делается.
[indent] «Раз сказала, то и неси ответ. Только что ведь сказала, что взрослая»
[indent] — Рискует ли наниматель, когда рассказывает о том, что нужно найти? Да, всегда есть риск, что работник плюнет на деньги и честность и вцепиться в артефакт, – Яра продолжала улыбаться, будто ее не затрагивает эта проблема. Или же у нее есть козыри в рукаве. Последнее было тем странней, что вообще жрица не создавала впечатления той, кого следует опасаться. – Случись так, как ты сказал, это… не играло бы роли. В Лунной пади все реликвии считают либо выдумкой, либо историей, причем давно погребенной или убитой. Мне было бы обидно, только и всего. Заодно удостоверилась бы в том, что мне часто повторяют, мол, все люди одинаковы.
[indent] Девушка повернулась с опять мелькнувшей звериной искоркой во взгляде:
[indent] — Тебе я это рассказываю, потому что верю. Пока ты эту веру не пошатнул. И снова промах – с белками я тоже не родня.

+1

27

- Хм, как у вас всё правильно, - кивнул парень, выслушав очередную разъяснительную речь о привычках лунных. - Даже как-то... слишком правильно, я бы сказал. Ну то есть... а как же ошибки юности, незаконные наследники, скандалы-интриги-расследования? - он снова ухмыльнулся, быстро взглянув на девушку, и рассеянно потёр ладонью шею. - Или вам за глаза хватает ошибок, совершённых во время обращения? Нет, в чём-то мне нравится ваш уклад. В моей расе беспардонность некоторых представителей просто... пугает. Причём по временам гораздо больше возможной участи проснуться по утру растерзанным на куски. Но вот что всеми правит грубая сила... Хотя у нас тоже есть такие, которые "сила есть - ума не надо", но вот мы, маги, например, гораздо выше ценим живой ум!

Рик ненадолго замолчал, словно о чём-то размышляя, а затем досадливо махнул рукой:

- Ай, да нет. Всё одно. Наши академические мужи тоже предпочитают меряться силой. Только магической. Вот и вся разница... Хотя те же интриги и такое неприятное словечко, как "подсидел", - у нас тоже весьма распространённый способ отобрать у кого-то власть. У людей в этих делах побольше фантазии, чем у твоих сородичей, вестимо... - Рыжий всё ещё усмехался, но уже не так весело. - Ну да у человеков и другие цели. Как бы захапать побольше для себя любимого, о "клане" все в последнюю очередь думают. А кто не такой и хочет как лучше - тех первых и выживают с их мест. В общем, мне в своё время все эти разборки, пусть даже среди старших, поперёк горла встали, так что ну его... Отпустили на все четыре стороны - и на том спасибо. Быть мессией уж точно не моё, а брать пример с них - к Рилдиру это.

Чародей ещё немного помолчал и убеждённо заявил, кивая самому себе:

- Людям бы у вас поучиться. Глядишь, поумнее бы стали. А то дальше своего носа никто смотреть не хочет, - последнюю фразу Рыжехвост произнёс уже с улыбкой, чтобы звучало не так резко. На свой род он вовсе не злился за все его изъяны, как можно было подумать, но относился к нему как, пожалуй, к младшему брату, которого любишь, но поджопника порой дать - святое.

Ответ на свой вопрос он выслушал внимательно, только заткнув большие пальцы за ремень брюк и старательно разглядывая собственные руки. Ему показалось, или Яра пытается делать вид, что для неё это всё имеет не такое уж большое значение? "Для твоих сородичей роли, может, и не сыграет, а вот для тебя - да. Я же вижу, как у тебя горят глаза, когда ты рассказываешь о своих поисках!"

Рыжехвост сжал губы и решительно вскинул голову, чтобы поспорить по поводу "только и всего", но незамедлительно попал в плен тех самых искристых глаз. С небольшим запозданием втянув носом воздух, Рик медленно кивнул и склонил голову набок, опять безмятежно улыбаясь:

- Ты права. На травоядное ты не тянешь... Хотя будь ты белкой, я бы посмотрел на твой пушистый хвостик! Хорошо, тогда-а... тогда кошка. Камышовый кот. Прости, но ты не видишься мне огромным зверем. Кстати, ты хорошо владеешь своей магией? Никогда не хотела научиться какой-нибудь ещё?

+1

28

[indent] На этот раз Яра решила больше ничего не уточнять. Для нее, как и для многих оборотней, Сила – была не только физическая и грубая. Но объяснять это было куда сложнее, нежели пустословить о несуществующих или существующих артефактах и далеком укладе лунных в своей Пади.
[indent] Тем более, что в этом плане Рик не особо-то и ошибся. Альфа должен быть сильным, а звериная сущность требовала не хитростей и уверток, а прямого доказательства кто какое место занимает в клане и по какому праву.
Хотя со стороны могло показаться, что в Лунной Пади правят… Такие, кого люди легко принимают как медведей-оборотней. Мол, большие, сильные, вечно пьяные, злые и недалекие. Самый странный и глупый слух, который Яра услышала от своих же. Рассказывалось все со смехом, но девушку глубоко задело такое описание пусть и не ее клана. И сейчас она вновь испытала неприятное чувство. Причем, если так глянуть, от своих же слов.
[indent] Девушка подумала и просто махнула на это рукой. Если надо будет – жизнь докажет обратное. А нет, так и кроме Яры, прости Луна, есть кому перевертышей позорить. Взять хотя бы ту стаю… Бр, как вспомнишь, так в дрожь бросает.
[indent] — Теплее… и холоднее, – фыркнула жрица. Дабы не создавалась недопонимания, как это его шатнула в оба направления разом, девушка уточила. – Мой зверь не крупный, то правда. Но и с кошачьими не в роду. А в некотором смысле даже противоположен им.
[indent] Кошачьи кланы Яра уважала. Хотя иногда задумывалась, а откуда они пошли? Неужели и впрямь Зверь их выделил? Впрочем, не ее дело. Каждый перевертыш-кот был… особенным. И чего греха таить, Яра в Лунную ночь опасалась бы их больше волков. Одни стаей ходят, зато у других помимо острых клыков есть не менее острые когти. Ну а ей… ей в силу обстоятельств не хочется злить ни тех, ни других.
[indent] — М-магией?
[indent] На этом слове Яра споткнулась и принялась быстро перебирать в памяти, а не проговорилась ли она о чем-то, о чем сейчас будет жалеть? Она, конечно, не страдала тягой приукрашивать свою жизнь и способности – даже совсем напротив, постоянно загоняла себя в рамки. Но вдруг тут решила перед новым знакомым похвастаться?
[indent] Может он к магии алхимию причисляет? Это льстит, но от правды далековато. Много ли врожденных способностей нужно, чтоб пару травок смешать? В смысле, да – талант, сосредоточенность на деле, знания – это все нужно, каждый элемент не является маловажным. Но варить зелье – не то же самое, что руны чертить или огненные стрелы во врага кидать.
[indent] Или тут все же что-то иное поминалось?
[indent] — Тут и магии нет, по сути. Алхимия… Я больше травница. Даже не особо одаренная. Самые простые сборы. Таким кто угодно научиться может, было бы желание. А учиться… ничего не имею против новых знаний, и активно их собираю. Да только тут мне только теорию на листочек записывать. Практически я не могу быть магом, у меня отсутствует врожденный дар. Или как это называется? Предрасположенность? Талант? Склонность? В общем, нет такого.

+1

29

- Твой зверь? - удивлённо переспросил Рик и, словно пытаясь распробовать это словосочетание, медленно, с выражением произнёс: - "Мой зверь". Интересно звучит! А свою вторую ипостась вы воспринимаете как-то иначе? Отдельно от себя? Или как часть себя, но... другую? Как тотем? Фамильяра? Друга? Родственника? Прости за странные вопросы, я просто даже не представляю, как их сформулировать... Для тебя это ведь что-то само собой разумеющееся, с чем ты прожила всю жизнь и иного не ведала. Получается, будто слепой спрашивает зрячего, что такое радуга, - Рыжий сконфуженно улыбнулся, но быстро вернул себе привычный, чуть насмешливый вид и с прежним любопытством поинтересовался: - А как вы воспринимаете других зверей, ну, обычных, то есть... Не оборотней! Но которые являются представителями вашего вида? Вы с ними, типа, "одной крови"? А ты понимаешь их язык? А язык остальных животных?

Когда Яра споткнулась, Рыжехвост почти инстинктивно бросился поддержать её, но замер на середине шага, вовремя спохватившись, что они теперь представители разных рас, и так фамильярно вторгаться в её личное пространство, как он делал это прежде, когда ещё полагал свою спутницу человеком, всё же не стоит. Ни один дикий зверь не любит, когда человек тянет к нему свои лапищи, да и вдобавок Рик так и не определил для себя, на каком расстоянии для самой Яры будет терпимо его общество.

Так, пребывая в собственных сомнениях, он даже не заметил её заминки и на последовавшую речь добродушно пожал плечами:

- Не столько про алхимию, хотя и в ней есть изрядная доля чудес: смешать самые обыкновенные на вид вещества чтобы получить что-то... особенное. Необычное. Но ты говорила, что ты жрица. Или... - его озарила внезапная догадка: - в вашем клане звание жреца означает нечто иное? У нас в школе просто преподавалась отдельной дисциплиной по выбору жреческая магия. Но туда мало кто ходил. Лишь те, кто были жрецами по призванию. По зову души, скажем так. Как у вас - зов Зверя. Только у вас и выбора-то особого нет, а живя человеком никогда не знаешь, кто и куда тебя позовёт, - Рик ухмыльнулся себе под нос и продолжил: - Ну я это, в общем, к чему. Говоришь, дара у тебя нет? Это, конечно, прискорбно, но не препятствие. То же травничество может показаться настоящим волшебством, когда ты к месту и ко времени дашь больному нужные травы. А ты никогда не хотела научиться творить чудеса? - Рыжий начал говорить с заметным оживлением. - Прикоснуться к чему-то необыкновенному? Даже повторив парочку фокусов, ты почувствуешь это... Да, я понимаю, что ты с рождения живёшь в этом "необыкновенном" - среди лунных, которые для нас, человеков, в большинстве своём так и остаются легендами, и призвание, и путь свой у тебя от рождения имеется. И ты своей судьбой вполне довольна. Но всё же. Ты так ярко показываешь мне ваш мир. Мне бы хотелось отплатить по возможности тем же. Чтобы ты, пусть хоть ненадолго, но почувствовала, что такое быть, ну, к примеру... волшебником?

Чародей ненадолго замолчал, опустив голову и пожёвывая губу, а затем задумчиво произнёс:

- Волк - это как-то слишком банально, но если противоположен кошачьим... Пусть будет койот.

+1

30

[indent] Яра яростно замотала головой. Вот с ней всегда так: пытается что-то объяснить, а только больше всех запутывает. Причем касается это исключительно чужаков. Жители Лунной Пади неведомым образом жрицу понимали. Оказывается, дюже сложно говорить о простом.
[indent] — Нет-нет, я же говорю: правильный подход к своей природе – принятие ее. Если разделять себя на человека, которым я не являюсь, и на зверя, которым грубо говоря я опять же не являюсь, то это будет самообман и игра… Ну как у бродячих артистов – под масками и нарядами. Этим очень сильно страдают проклятые, и гораздо реже – рожденные.
[indent] Девушка все хотела подобрать слова, но их просто не было. У жрицы, которая говорила на родном и всеобщем, которая изучала забываемый язык своих предков и наречие драконов, попросту не могла найти слов! Глупее было бы только если она знала вообще все – существующее и забытое – и все равно не смогла бы вылить в слова то, что у нее на уме.
[indent] «Видимо разговаривать – это совершенно не мое. Определенно»
[indent] — Мой Зверь… Имелось ввиду, что тот Зверь, что покровительствует моему клану. Отчасти, это тот Зверь, которым являюсь я. Хм… самое простое – тот, в кого я перекидываюсь. Остановимся на этом варианте, – может ей просто пытаться изъясняться словами людей? Они-то с миром связаны далеко не так тесно, может они и вовсе не смогут принять точку зрения оборотней?
[indent] А то получается, что она только сказала, что не животное, и тут же себя зверем помянула. Тут не только о странностях всей расы можно задуматься, но и о небольшом уме конкретно взятой девушки. Но Рик вроде бы понял. Понял, что в этом тумане один ответ, понятный им разом, не нашарить.
[indent] — Как воспринимаем? Да как зверушек, – пожала плечами жрица. – Кого-то в суп, кого-то на мех, кто-то просто друг и хороший знакомый. Некоторые считают, что мы люди, умеющие становиться животными. Другие упирают на то, что мы звери, прикидывающиеся людьми. Не верно ни первое, ни второе. Хотя, признаю, что животных мне зачастую понять легче, нежели тех, кто ходит со мной по одной улице.
[indent] Тут Яра даже негромко посмеялась:
[indent] — Что весьма иронично. Ты знал?.. Хотя скорее всего нет. Я могу «говорить», правда только с представителями своего Зверя. Но тут либо другие не хотят общаться со мной, либо мне не хватает умения их слышать. Суть в чем: животные не «говорят» словами. Т.е. это не как в сказке, что к тебе вышли рысь, волк и медведь, рассказали о своих бедах и дали обещание помогать, если ты поможешь им. И вот их-то – безмолвных – мне понять иногда гораздо проще.
[indent] Слушая восторженную речь о магии, девушка ощутила смутный укол зависти. Ее в семье и клане любили, признавали, но… но те жрицы, у кого был магический талант, все равно ощущались как-то… выше. Они не просто обращались к Луне. С ее позволения они могли творить чудо – то, что и делает в понимании общества жрецов жрецами. Далеко не каждый маг может повторить даже малую толику того, что открыто жрецам.
[indent] Ну а Яра… знает ритуалы. Возможно, Луна ей когда-нибудь и ответит. Но чудес девушка творить не сможет – хоть что тут предпринимай. Тем горше это осознавать, что будь девушка действительно магом-жрецом, то ей бы не пришлось бегать по городу и горам, дабы найти доказательство своей значимости для семьи. Ее, конечно, о том никто не просит – это исключительно ее желания, но… что есть, то есть.
[indent] — Теплее, но не койот. Ты не ошибся, у нас жрецы – это тоже маги, они направляют свой Зов к Богам и могут сотворить чудо. Я же знаю ритуалы, и участвую в них, когда то нужно. Но… но поскольку магии я лишена, то и толку-то с этого? Да, возможно я хотела бы чего-то большего, но жизнь уже дала ясно понять – это не моя судьба. Так что… давай не будем об этом.
[indent] Не только животные не любят, когда их дразнят. Мол, а хочешь кусочек угощения? Хочешь? А я не дам. Оно очень вкусное, слышишь же какой запах привлекательный? Аж слюна сама в рот набегает. На – вдохни хорошенько, но даже лизнуть не выйдет.

+1

31

- Хорошо-хорошо, я понял, вы со зверем - одно целое! - засмеялся Рик, оборонительно вскинув ладони, когда заметил, что жрица уже чуть ли не кипит как котелок, то ли от бесконечного скудоумия своего собеседника, то ли от того, что так тяжело объяснить то, с чем ты прожил всю свою жизнь, существу, даже близко не представлявшему - каково это. - Знаешь шутку: встретились как-то вампир и оборотень? Э-э-э, нет, лучше другую... - тут же замялся парень, вовремя сообразив, что сморозил глупость. - А, вот! Повстречались, значит, как-то на кладбище некромант и некрофил! "Люблю людей, особенно мёртвых!" - сказал один. "Это да, а уж я-то как их обожаю", - согласился второй. Ну, я к тому, что... Трудно подобрать слова, которых и без того мало, да ещё и понимаются они всеми по-разному. Это, знаешь, как говорят: "Между тем, что я думаю, тем, что я хочу сказать, тем, что я, как мне кажется, говорю, тем, что я..." и там дальше ещё длинное бла-бла-бла, но заканчивается этим: "...стоит [куча] вариантов возникновения непонимания". Короче, вот именно эти сколько-то там преград нам, похоже, и не переступить.

По началу сбиваясь и даже стыдясь своих глупых шуток, потому что тоже не знал, как сформулировать то, что у него на уме, парень закончил уже тихо и серьёзно. Он снова смотрел куда-то вдаль, почти равнодушно, но голос едва заметно дрогнул.

Как бы он не старался понять эту девушку, сколько бы не задавал ей вопросов и как отчаянно бы не искал между ними хоть немного сходств, а пропасть всё-таки была. И никакой магией её не представлялось возможным сократить.

- Так что забей, - Рик махнул плечами, словно отбиваясь от назойливого насекомого, и криво усмехнулся: - А со зверушками - практично. В самом деле, что такого в том, чтобы пожирать себе подобных и пускать их на шубки? Действительно. Нет, ну что каннибализм и среди обычных животных распространён - я в курсе, а вот так, чтоб медведь задрал другого медведя и положил себе его шкуру в пещеру в качестве мехового ковра... Ладно, прости. У меня временами очень буйная фантазия. Но в чём-то я тебя и правда понимаю. Мне вон с Рапирой общаться намного проще, чем с себе подобными. Она понимает меня с полуслова, а зачастую и вообще без слов! Правда иногда прикидывается слепой, глухой и вообще ветошью. Вон как сейчас, - Рыжехвост скосил ехидный взгляд на демонстративно зевнувшую ящерицу и тихонько хмыкнул себе под нос. - Я её тоже понимаю, - продолжил он уже добродушнее. - Можешь не рассказывать мне про рысь, волка и медведя... Хотя такой сказки я ещё не слышал и с удовольствием бы послушал! Но Рапиру я понимаю как... существо. Словно бы я такое же (малость примитивное и тугодумное, но бесконечно преданное) создание, не пользующееся словами. Ну чисто, знаешь, на уровне чувств и эмоций. Когда она хочет есть или поваляться на солнышке. Когда ей нужны ласка и внимание, а когда "ой всё!" и "не подходи ко мне, палец отгрызу". Хотя она ведь ничего из этого не говорит. Просто... чувствую. Правда, не всегда соглашаюсь - но это уже к разнице наших характеров и, скажем так, мировоззрений.

Рыж немного помолчал, щурясь от бьющего прямо в лицо солнца. Наверное здесь, так близко к северу, светило никогда не бывает в зените? По крайней мере, он слышал что-то такое. Последние слова Яры Рик тоже понял, как он полагал. Но надежда умирает последней, верно?

- Наверное, это как когда я вырезал себе из папиной куртки перепончатые крылья (укрепив их мамиными вязальными спицами) и спрыгнул с крыши нашего дома, воображая, что лечу... Папин тяжёлый подзатыльник и вывихнутое плечо тогда ясно дали мне понять, что драконом мне, увы, не быть. Было горько.

Говорил Рик с усмешкой, но приглушённо, разглядывая носки ботинок, однако затем внезапно вскинул голову и решительно произнёс:

- Только я с этим так просто не смирился. И даже до сих пор лелею мечту отыскать секрет перевоплощения в дракона! Просто теперь хочу при этом оставаться ещё и человеком, - чародей чуть смущённо улыбнулся и добавил: - Мне уже многие говорили, что с такими замашками я самый настоящий псих и что это невозможно. А ты поди и подавно так думаешь... Но ещё ни одно "невозможно" не останавливало будущего великого чародея и рыжего архимага! Не попробуешь - не узнаешь, а я собираюсь пробовать до посинения. То бишь пока не посинеет мой хладный труп.

Рыжее будущее всего магического сообщества задорно улыбалось, сверкая зубами, но глаза его оставались серьёзными. Впрочем, и это выражение моментально стёрлось, стоило парню провести по лицу рукой, убирая выбившиеся пряди. Живот его тем временем призывно заурчал, ещё протяжнее и грустнее, чем с утра.

- А далеко ещё? - быстро поинтересовался Рыж, несильно, но ощутимо ударяя себя кулаком в предательский желудок. Кажется, в пекарне ему бы всё же следовало поесть, а не филонить.

"Но там же были всякие представления, люди, твари, люди, оборотни..." - вяло пытался оправдаться чародей перед самим собой.

+1

32

[indent] Яра забавно скривила губы на шутки, мол, братец, юморок у тебя так себе. Вроде и недовольна, но не в край. Т.е. до глубокой обиды или жуткого оскорбления было далеко.
[indent] Девушке жутко не нравилось, когда ее род с вампирами на одно место ставили. Ночные казались жрице чем-то жутким и опасным. Она их никогда не видела, но все слухи, собранные знакомыми и родней, утверждали одно – от этих существ добра не жди. Минимум – кровушки хлебнут, а могут и чего похуже сделать, да такое, что смерть избавлением покажется. Фантазия у Яры всегда была хорошая, но тут она сплоховала. Не смогла выдумать ужасов, которые показались бы хуже смерти. Но на всякий случай решила бояться и держать даже дальше, чем от людей и айрэс.
[indent] «Не смешно», еще больше скривилась девушка, когда речь зашла о так называемом каннибализме.
[indent] Конечно, у кого-то из оборотней может быть очень нежное и трепетное отношение к воплощению Зверя своего клана. Но Яра действительно не понимала: они же разные, совершенно. Из шкур шьется хорошая теплая одежда – настоящее спасение морозными зимами. Из мяса готовится еда – оборотень при всем желании чисто на растительную пищу не перейдет – Зверь не оценит.
[indent] Да и сами животные… Подчинялись, вели «беседы» с оборотнями, но за своих они никогда не считали.
[indent] «Возможно в нас они видят таких же монстров, как и люди», внезапно подумала жрица. А что, весьма похоже: внешность близка, а запах пугает, да и убить оборотни могут – это чувствуется. Правда как «людьми» оборотни не «охотились» на народ, так и в своем хвостатом облике не задирали «своих» зверушек. Но как некоторым кровожадным безумцам это не мешало есть мясо разумных, так и оборотням ничто не мешало покупать или выменивать шкуры у охотников – не они же «родню» убили, а добру пропадать негоже.
[indent] Хотя все это может быть активно насаждаемым в умы «новшеством». Очередной призыв отойти от традиций и подчеркнуть, что оба мира для оборотня родные и понятные, но и оба чужие – не следует забываться.
[indent] «Так что забьем», согласилась девушка, не поднимая щекотливую тему, в которой сама еще не до конца разобралась. Вернее, не хотела разбираться.
[indent] — Стать драконом? – Яра не поверила ушам. – Но это как-то… Не правильно что ли… Ты не подумай, я над чужими мечтами не смеюсь, у самой не лучше. Но драконы… Это ведь драконы. Они непостижимы!
[indent] Про чешуйчатых жрица ничего достоверно не знала. Все ее знания были подчерпнуты либо из все тех же слухов, либо из книг, в которых практически не было ничего важного. Но и этого хватило, чтоб чешуйчатые в глазах девушки приобрели статус близкий к божественному. Понять их невозможно, силы их почти безграничны, а ход мысли не понять простому оборотню.
[indent] Яра хотела когда-нибудь увидеть дракона. Хотела и очень боялась.
[indent] — Стать… настоящим драконом? Или просто уметь превращаться в крылатое создание?
[indent] Последнее жрице казалось более вероятным. Маги – они же вечно пробуют плотность и границы мира на прочность и вседозволенность. И мир не всегда против. Позволил же он им создавать подобие оборотней! Так может когда-нибудь колдуны и ведьмы и начнут перекидываться в подобие драконов. Интересно, как на это сами Мудрейшие отреагируют?
[indent] — Что? А-а-а-а, нет. Почти пришли. Сейчас мы, кстати, уже в районе светлых. Вон, видишь? Даже храм Имира отсюда видно. А библиотека чуть дальше.
[indent] Улицы оставались все такими же шумными, но неуловимо изменились. Стали как-то… чище? Приятнее? За порядок, в котором имировы дети держали свой квартал, Яра их очень уважала. Но чувствовала себя в этой части города, мягко говоря не очень. Напряжение привычно легло на плечи. А рядом урчал животом названный братец.
[indent] — Как знала, что пригодится. Держи. Не приветствую принятие пищи на улице, но лучше съесть здесь, чем на пороге библиотеки. За порядком в ней следит один мужчина. Он строгий, и особенно следит за чистотой. Иногда можно встретить его дочь – вот она еще более придирчивая к посетителям, – Яра протянула предусмотрительно припрятанную булку. – И… если у тебя есть вода, я бы не отказалась. Мне еще не приходилось столько говорить…

+1

33

Рик благодушно пожал плечами, с признательностью принимая протянутую булочку и вынимая в ответ из сумки флягу с водой, которую тут же передал девушке.

- Быть правильным - скучно. И не моё. Ты не подумай, я пытался! Честно пытался. Но это, пожалуй, всё равно, что пытаться удержать зверя в клетке. Еда-вода есть, убежище и подстилка в наличии, даже небольшое пространство на побегать. Казалось бы, что ему ещё нужно? А всё не то, - задумчиво рассуждал Рыжий, размахивая булкой. Затем рассеянно посмотрел на запечёный кусок теста в своей руке, словно тот единственный мог его понять, и почти уже поднёс его ко рту, но тут же отвлёкся: - А что до непостижимости... Каждый ведь смотрит со своей колокольни. Для меня вон и оборотни непостижимы, как оказалось! А для тебя это что-то настолько простое и ясное, что ты порой даже не знаешь, как мне объяснить. Также и с драконами. Будь ты драконом, ты бы не считала их такими далёкими... Для тебя бы тогда вся их мудрость, взгляды на мир, стремления и восприятие стали бы чем-то само собой разумеющимся! Вот этого я хочу. А просто так крылышками вон пускай айрес машут. Чтобы внешне выглядеть как дракон, много ума не надо, любой середнячковый маг иллюзии тебе это устроит. Но я не хочу внешне, я хочу - вот тут, - Рик постучал указательным пальцем себе по виску. - Я хочу их понять.

Рыжехвост закинул свободную руку за голову, щурясь на солнце и что-то вспоминая.

- Однажды я спросил дракона, хотел бы он быть кем-то ещё. И он ответил, что полностью доволен своей жизнью. Хотел бы я так! И в то же время... слушая тебя - про то, что твой путь определён с рождения и тебя это полностью устраивает, - и ещё немногим раньше я думал, что это... тоже скучно. И не моё, да. Когда ты заранее знаешь, кто ты и зачем живёшь, это лишает жизнь какого-то привкуса, эм, приключений, интриги, неизвестности. Может быть, лет пять назад я бы всё отдал за то, чтобы иметь ответы на эти вопросы: кто я есть, кем стану, а кем мне точно не быть, но сейчас это всё... пустое. Мне нравится жить, не зная, что произойдёт в следующую секунду и каким будет следующий мой шаг. Поэтому я хочу и не хочу быть драконом одновременно. Это... очень сложно, да.

Всё-таки донеся булочку до рта, Рик вгрызся в неё зубами и с интересом огляделся по сторонам. Особых перемен он не заметил, и как жрица распознавала, что они перешли из одной "зоны" в другую, для него оставалось загадкой. Наверное тут также, как и с оборотничеством: надо здесь жить, чтобы понять. Чтобы проникнуться духом этого города и видеть эту тонкую грань. Пусть официально она обретается не здесь, но, судя по её словам, бывает в Сгирде достаточно часто. Вон и хозяйку пекарни, и библиотекаря с его дочерью хорошо знает, вплоть до их привычек и слабостей.

- А ражве чебе можно ждешь появшаться? - удивлённо спросил чародей, не вынимая булки изо рта. Насколько он помнил, оборотни по природе своей относились к тёмным. Или это опять враки и преувеличения, как и про то, что все они до единого злые и кровожадные?

- А что до твоей непривычности к разговорам - не переживай, - улыбнулся Рыжий, прожевав кусок. - Сейчас как засядем за книжки, и окажется, что мне за всю жизнь не приходилось столько читать! - снова запихав булку в рот и удерживая её одними зубами, Рик вытянул одну руку, перехватил плечо другой рукой и от души потянулся, словно готовясь к тяжёлому труду и обороне. - Единственное, что если там такие строгие порядки, за Рапирой нужен будет глаз да глаз... Хорошо, что она всё ещё спит.

И тут Рыжехвост сообразил, что булочки во рту у него уже не наблюдается. А наглая ящерица, радостно помахивая хвостом, гордо восседает на ярином плече с зажатым в зубах трофеем, размером чуть ли не в половину её.

- У-у-у, животное! - пробурчал Рик, прикладывая ладонь к лицу, а затем попытался свою булку честно отобрать. Но "животное" так просто не давалось, изо всех сил перетягивая кусок теста в свою сторону, а когда значительный перевес сил оказался на стороне мага, файр просто повис на этой булочке в его руках, вцепившись в неё мёртвой хваткой, как бойцовский пёс во врага.

Встряхнув её пару раз, но без особого результата, парень перевёл беспомощный взгляд на Яру. Кажется, их хвалёное с Рапирой "взаимопонимание" заканчивалось там, где ребром вставал вопрос пропитания.

+1

34

[indent] Яра повела плечами, не особо желая менять точку зрения собеседника, но все же оставляя свой комментарий:
[indent] — Возможно, что мы просто иначе понимаем «правильность». И что она накладывает на тебя.
[indent] Девушка позволила себе усмехнуться и сделать добрый глоток воды. А ведь встречала она сказителей, что могут говорить часами напролет. Ни разу не собьются, голосом не дрогнут, но так ухватят твое внимание, что не можешь отвернуться. Магия, можно было бы подумать. Но никакой магии нет, всего лишь тщательно отточенный талант и опыт. Не то чтоб жрица сама замахивалась на такие высоты, но знать секрет как им удается так своим голосом владеть – весьма и весьма. Вдруг в жизни пригодится?
[indent] Что до правильности: они с Риком действительно смотрели в одну сторону, но то, что им виделось в корне отличалось. Девушке даже пришла мысль, что Рик столкнулся с тем, к чему его принуждали и постоянно повторяли, что это правильно. В итоге само понятие исказилось и стало той самой клеткой, с которой молодой маг проводил сравнение. Печально это, но… Но как раз в такие глубины жрица не ныряла и нырять не собиралась. Сама же сказала, что не будет мешать набивать шишки.
[indent] — Мне кажется… – Яра протянула флягу обратно. – Мне кажется, что это – дорога в один конец. Если ты что-то постигаешь настолько, что становишься другим существом, то по сути ты теряешь себя. Как говорят: за двумя зайцами не угнаться. Так и тут… либо дракон, либо человек. Но тут уже чисто мое мнение, никаких доказательств и жизненного опыта.
[indent] Задумывалась ли Яра о том, чтобы поменяться местами с кем-то? Родиться не оборотнем, а драконом или эльфом? В детстве она об этом мечтала. Да кто бы не мечтал иметь пару мощных крыльев, крепкую чешую и практически бессмертие? Только с возрастом эта блажь прошла. Ведь изменись она, то была бы уже не Ярой, а кем-то другим. Но жизнь – штука длинная и непредсказуемая, а вдруг все опять поменяется?
[indent] Пока же Яра любила себя, свою семью, свой народ и свой мир. Каким бы он ни был.
[indent] — Подожди, ты сказал «дракон»? – только осознала жрица. – Настоящий дракон? Ты говорил с настоящим драконом? В смысле… может это был просто маг, но очень сильный? Понимаю, что одаренных мало, а тех, кто становятся архимагами и того меньше, но все же… Где это было? Почему ты решил что это дракон? Он был заносчивым? Добрым? Жестоким? Хотя нет, последнее определенно не подходит, иначе ты бы не говорил об этом… да вообще бы не говорил.
[indent] Жрица заваливала вопросами, втайне надеясь, что это не желание привлечь внимание или приправить «специями» разговор. Бывает же, что собеседник нащупывает то самое, что особо интересно, что очаровывает и пленяет. Нащупывает и начинает вить вокруг тебя сети. Готов сказать что угодно и в каких угодно подробностях, лишь бы «пленить» слушателя. А потом… потом уже направить по нужному руслу или стребовать чего.
[indent] Тоже своего рода искусство. Дурить другим голову…
[indent] Но больше, конечно же, хочется, чтоб сказка оказалась правдой.
[indent] — Тц, так делать не хорошо, – пришлось остановиться и решать внезапно возникшую проблему булки. Вернее у самого изделия проблем не было никаких, а вот у тех, кто хотел его поделить – да. Подхватив крылатое тельце под пузо, девушка аккуратно погладила ящерку по голове и стала надрывать булку, чтоб та часть, что была в пасти, осталась у наглой зеленой воровки. – С друзьями делиться надо. А ты и так, в отличие от некоторых, успела покушать.
[indent] Девушка втолковывала и выговаривала файру, будто та была капризным ребенком. Не было здесь никаких тайн. Ни причитания вокруг милой зверушки, ни рычания и «звериных разговоров». Яра делала так, как ей было легче… Хотя за сохранность пальцев все же чуток опасалась. Только хорошо воспитанный зверь позволит хозяину у себя из пасти достать еду. Рапира же, судя по всему, полагала, что воспитывать нужно хозяина.
[indent] — Город поделен на районы, со своими границами и правилами. Но они не имеют, хм… стен и ворот, скажем так. Нет, криво и глупо. Ммм… ах, скажу как есть: мне не запрещено здесь появляться, как и любому горожанину. Я захожу иногда в храм Имира, делаю небольшое подношение (если интересно, то ни гром, ни молнии в меня не попадали, и свет Бога, как часто бабки пугают, не выжег мне глаза). У меня здесь есть знакомые, есть любимые места. Да, жить предпочитаю на нашей «территории», но ничто не мешает мне посещать районы ремесленников или храма, – попутно оправдывалась за местные правила жрица.
[indent] Ее-то такое деление города более чем устраивало. Пожалуй, это было то немногое, что девушка сходу приняла. Потому как это было знакомо и принято еще в детстве. Дом Полной Луны был поселением с весьма схожими правилами. Да и само понятие территории – своей, союзной и чужой – пришлось по нраву. Хотя пожалуй для стороннего все же странно все это.

+1

35

Рапира позволила девушке проделать с собой все необходимые манипуляции без особых проблем. А проглотив добытый тяжким трудом кусок, ещё и потыкалась головой в её руку, чтоб получить дополнительную порцию поглаживаний. Рик взглядом показал этой наглой недо-дракошке всё, что он о ней думает, а затем повернулся к Яре, чуть смешавшись.

- Ты здорово с ней управляешься... - в голосе не было зависти или обиды, наоборот, он даже отчего-то был рад, что его своенравному файру кто-то настолько понравился, но юноша заметил, что оборотница всё же обращается с ящеркой с некоторой опаской и поспешил её успокоить: - А бояться её не стоит, она не совсем обычный зверь и за всю свою жизнь никого не укусила. Ну, за очень редким исключением, - Рик смущённо повертел запястьем, которое всё словно бы было истыкано мелкими иголочками - следами острых рапировых зубов. Но тут честности ради следовало признать, что он и сам обращался со своим фамильяром далеко не так аккуратно и вежливо, как эта молодая особа, а крепкая связь, установившаяся за десяток лет между ними, позволяла им как старым друзьям от души лупить друг друга и оставаться при этом самыми родными друг другу существами.

Убедившись, что бессовестное чешуйчатое создание находится в надёжных руках, Рыжехвост осторожно взял у Яры оставшуюся от файровского набега часть булки и махом её проглотил, пока опять не отобрали.

- Так вот, по поводу дракона: да, он был настоящим, - Рик довольно ухмыльнулся, глаза его зажглись, совсем как у маленького мальчика. Он словно бы вновь увидел это чудо перед собой. - Он был во-о-от такенным! - для наглядности молодой чародей широко развёл руки в стороны, чуть не задев Яру. - Обсидиановым! Драконов-то самих по себе большая удача встретить, а тут ещё такая редкость... Он был, - тут Рыжий запнулся, не зная, как объяснить, что тот дракон был не "добрым" и не "жестоким", - он был... драконом, - наконец, беспечно пожал плечами парень и лукаво улыбнулся. - Это как с оборотнями, ты мне и сама говорила, что вы не монстры и не добряки. Вы просто другие, особенные. Вот и тот дракон был по-драконьи особенным. Смешно сказать, но это было ещё в школьные годы, на летней практике, где мы изучали таких глупых безногих ящериц... Хотя на самом деле у них есть одна пара лап - передних, и морда отдалённо напоминает драконью. Но вот встретить самого настоящего дракона в тот день уж точно никто не ожидал! Кроме меня, - Рик весело рассмеялся, вспомнив, как ему в тот совершенно заурядный летний денёк выговаривала одна девочка в очках, что никакие драконы ему здесь на голову точно не свалятся. - Теперь ты понимаешь, что с тех пор я только сильнее уверился в том, что всё возможно? Любые чудеса! Хотя я и до этого верил... А почему я уверен, что он был настоящим, ну... Я бы мог сказать, что, как маг, смог почуять небывалую исходящую от него силу в истинном облике, и я думаю, я правда что-то такое чувствовал за лавиной восторга и неверия своим глазам, но на самом деле я это просто... понял. Сразу же! Это странно, но я будто всегда знал этих замечательных существ. Может даже встречался с ними в прошлой жизни, потому и не мог ошибиться, кто знает, - рыжий волшебник говорил беззаботно, словно признать в драконе дракона было совершенно обыденным делом, и его абсолютно не заботило - как он это сделал, но глаза парня как-то странно затуманились. Однако в следующую секунду дымка пропала, и Рыжий, задорно махнув огненными патлами, с улыбкой посмотрел на Яру: - А про зайцев может быть ты и права. Но, как говорят, не попробуешь - не узнаешь. И я собираюсь всё проверить на собственном опыте! Кстати о зайцах... может быть, ты шакал?

Рик почесал подбородок, вскинул голову и упёрся глазами в довольно однозначную вывеску, под которой располагалась изящно вырезанная нужная им дверь. Быстро поднявшись по мраморным ступенькам и учтиво взявшись за ручку, чтобы пропустить даму вперёд, Рыж правда помедлил с тем, чтобы её открыть, и ещё раз окинул взглядом квартал, словно опасаясь, что в библиотеке ему уже не дадут наговориться.

- Интересное у вас устройство. Я почему удивился? Просто у нас в Гресе... ну, уже не "у нас", но я там полжизни прожил... в общем, там с этим строго. Оборотней и прочих подобных созданий в Школу ни за какие коврижки учиться не пустят, а тёмных магов гоняют только так! Будь ты даже сколько угодно безвредным и благочестивым и твори ты магией той же крови только добро, там никто и не посмотрит. В лучшем случае изгнание, в худшем... Ну хоть с вилами и факелами никто не гоняется! Да и то только потому что город, а не деревня. И даже такую милую девушку бы не пропустили, а ведь от меня вреда им было в десятки раз больше, чем могла бы причинить ты, - Рыжехвост чуть улыбнулся, опустив взгляд на Яру, и всё-таки отворил перед ней дверь в библиотеку, проходя следом, поскольку дальше уже ориентироваться не мог.

+1

36

[indent] Раз Рапира решила променять еду на ласку, то следовало ей оную дать. Наученный горьким опытом Рик поспешил съесть отвоеванную булочку, но Яра все же продолжала почесывать файра. На слова рыжего усмехнулась, мол, да, слышали мы такое. «Не бойся их, они брешут, но не кусают» Яра кивала, но к лающим под деревом собакам спускаться не спешила. У них дома тоже верный страж жил, да только чужой пес к лисе все равно враждебно настроен. А может чуяли, что храбрее и сильнее этого оборотня, ну как тут себя не потешить и не самоутвердиться?
[indent] — Извини, просто у нас-то таких не водится вовсе. Совершенно не знаю, что им позволено, а что нет, – и все равно было в чудном зверьке свое очарование. Будто и впрямь миниатюрного дракона на руках держишь. Маленького, но очень смышленого.
[indent] Возможно, что Рапира чувствовала такое возвышенное к себе отношение и не упустила шанса на почтение и ласку. Когда еще дорвется? Как там бывает? Для всего мира ты великий чародей, укротитель опасных хищников и спаситель мира, а для матери как был балбесом, так им и остался.
[indent] Девушка, заслушавшись историей про то, какие драконы на самом деле все же драконы, на мгновение забыла зачем они вообще идут в сторону библиотеки. За все время их беседы она держала в уме, что отлынивает от обязанностей ради благой цели. Правда самой собой назначенной, но все же. А сейчас была едва ли не готова увести нового друга в сторону их квартала и там устроить допрос: вот чтоб прям все-все рассказал. От чешуи, до сказанных слов.
[indent] Но менять планы, когда уже столько пройдено – безответственно, знаете ли. Яра себя одернула и решила, что про великолепных ящеров всегда можно будет поговорить потом. Это же тема для разговоров не на один вечер – одна встреча может столько всего рассказать!
[indent] «Было бы заманчиво поприветствовать дракона на его языке. Из уважения, а не хвастовства»
[indent] Впечатлительную жрицу на подвиги саморазвития и деятельности могло сподвигнуть что угодно. От доброго слова, до белой зависти. Право, ведь никогда не знаешь, когда тебе дракон повстречается. Вот Рик, что бы ни говорил, а точно знать о встрече не мог. Нужно продолжать учиться! Давно она драконьи руны не расшифровывала. Правда и книга с записями у нее осталась в Лунной пади…
[indent] Яра сияла. Мечтательно и воодушевленно.
[indent] — Не-е-ет, – протянула насмешливо девушка. – Я куда более... приятна взору. Дам пару подсказок. Обычно клан этого Зверя представляют рыжими. Парней обвиняют в лихих делах и не благих шуточках, а девушек в неуёмном блуде или нравоучительных хитрых наставлениях.
[indent] Здание библиотеки было достаточно крупным. Но это если сравнивать с домиками. Те же хранилища книг в Гресе или даже Кельмире были настоящими замками на «фоне» Сгирда и его собраний. Хотя сравнивать большой ученый город, в котором была знаменитая Школа, с портовым, где большая часть горожан не настроена просиживать штаны за фолиантами и гримуарами, само по себе глупо. Вы бы еще ожидали герцогство айрэс в Темных землях, пха! Хотя по городу уже шли слухи, что библиотеку собираются не то пополнять и полностью перевести под покровительство храма Имира, не то разобрать, мол, в надежных руках книги целее будут.
[indent] — Мне… это, пожалуй, знакомо. В Лунную Падь кого попало тоже не пускают. На землях кланов чужаков не любят, а уж в священных местах и подавно. Так что… каждому свое?
[indent] Яра улыбнулась и вошла первой. И тут же едва ли носом не уткнулась в белые одежды главного библиотекаря: мужчины неопределенного возраста, с добрыми насмешливыми глазами. Он создавал впечатление монаха или храмовника, реже – друида, из тех, кто посвятил жизнь свету Играсиль и природе. Но это не мешало ему журить за грязные сапожки, и попытки навредить книгам. Почему-то в его присутствии девушке становилось неуютно. Не так, когда мимо айрэс проходил, как-то иначе…
[indent] — Д-доброе утро. Мы с моим другом ищем определенные книги. Сейчас, погодите.
[indent] Рапира все еще была в руках Яры. Жрица начала метаться, думая, куда бы ее пристроить, чтобы вытащить из сумки листок с упоминанием нужных авторов и их трудов. Мужчина молчал, продолжая с улыбкой следить за манипуляциями посетителей его обители. А какое-то мгновение могло показаться, что… что ему и не нужно ничего говорить, что он уже все знает. Только из уважения молчит и играет свою роль.

спойлер: на самом деле он дракон

https://sun9-65.userapi.com/c540107/v540107392/4675/7pxLxje3xQM.jpg

+1

37

Рыжий хоть и сам порядком увлёкся живописанием той незабываемой встречи с "самым настоящим драконом", всё же не мог не заметить очарованного взгляда девушки, появившегося после его рассказа. Ничего не сказав, только тихонько хмыкнув себе под нос, Рик мысленно добавил ещё один факт в "копилку сходств". Даром, что вторая копилка была уже заполнена доверху, но когда это его останавливало?

А выслушав её подсказку, Рыжий изумлённо открыл рот. Ответ возник незамедлительно, вот только принять его было уже сложнее, а ещё тяжелее - понять, почему такая очевидная вещь сразу же не пришла ему в голову. "Ну, во-первых, потому что она не рыжая и приписываемыми лисам в сказках чертами не обладает: не хитрит, не юлит, вокруг пальца обвести не пытается... вроде". А во-вторых потому, что лисы в его голове псовым почему-то были не ровня. Эти юркие и проворные зверьки, во множестве водящиеся близ деревень, где им всегда было чем поживиться, куда сильнее напоминали повадками кошек.

Правда озвучить он своих мыслей не успел, потому что они уже вошли внутрь, да ещё и при посторонних таких вещей, пожалуй, уточнять не стоит... Рик окинул беглым взглядом светловолосого старца, ощутив нутром какой-то сильный, но непонятный по природе толчок, который парень по неопытности тут же списал на то, что встретил коллегу-мага, только куда более умудрённого, и снова уставился во все глаза на Яру, пытаясь совместить в своей голове образ спокойной, тихой, вдумчивой девушки, предпочитающей свободное время проводить за изучением книжек, и шустрой непоседливой лисички.

Отчего-то в голову настойчиво лезла та история, как он помогал одному деревенскому избавиться от повадившейся воровать его кур пушистой негодницы. Руны-то против воров Рыжий в тот раз нанёс правильные... Вот только не там. В результате, войти лисица в курятник смогла, а выйти - уже ой. Безрезультатно протыкавшись ночью во все щели, через которые раньше так удачно сбегала... рыжая не придумала ничего лучше, чем уйти через крышу. Чародей "замуровал" своими начертаниями все стены и пол, а вот про выход через верх как-то забыл. Да и кому могло прийти в голову, что воровка, используя курицу в качестве "козла", в прыжке оттолкнётся от неё всеми лапами и влетит мордой прямиком в образовавшуюся между прогнивших досок настила дыру.

Войдя с утра в курятник, Рыжехвост с хозяином обнаружили раскиданные по полу перья, клочки шерсти и... торчащую в потолке половину лисицы. Нижнюю, что характерно. Очевидно, устав от ночных трудов, но так и не потеряв решимости выбраться из западни живой, зверёк просто заснул в том положении, в котором оказался. И смех, и слёзы. Смилостивившись, Рик отпустил аккуратно выуженную из досок рыжую на волю, решив, что её небольшое приключение станет ей надёжным уроком, и больше в курятник она не полезет.

И вот теперь Яра говорит, что она... Хотя постойте. Кто это там упоминал о том, как застрял в кусте? Едва не рассмеявшись в полный голос в столь строгом и почтенном месте, Рыж до боли закусил нижнюю губу и только тогда заметил, что его спутнице срочно нужна помощь, пока он тут предавался воспоминаниям и сложным логическим заключениям. Ловко подхватив у неё из рук Рапиру - совсем как малого ребёнка - подмышки, однако вместе с тем крепко прижав пальцами к тельцу её крылышки, чтобы не упорхнула немедленно осваивать новые территории и крушить всё на своём пути, Рик с удивлением подметил, что ящерица вовсе не пытается от него удрать. Немного подумав, Рик простодушно списал всё на "магию" яриного очарования, которому даже его строптивая рептилия оказалась покорна, и с уже бóльшим любопытством принялся разглядывать библиотекаря.

Что-то в его спокойном молчании Рыжего так и притягивало, но все попытки разобраться, что именно, сводились к тому, что его мысли разбегались и принимались скакать как блохи, всё дальше уводя от стараний докопаться до правды. Будто какая-то штука, предназначенная для маскировки способностей, ауры или истинного облика. В Школе им уже наглядно показывали, как это работает, но, к сожалению, без должного умения и опыта обойти такую защиту для молодого мага не представлялось возможным, поэтому он просто пожал плечами и принялся снова наблюдать за Ярой.

+1

38

[indent] Мужчина не подгонял девушку, но Яра все равно чувствовала себя тем самым ребенком, которого просили забрать у соседей посылку и тут же домой, а он – ребенок – прогулял весь день и теперь вспоминает, а куда же посылочка та делась.
[indent] Спасибо Рику, что Рапиру забрал. Ящерка была смирной (наверное таки наелась и решила вздремнуть), но если бы ее сейчас растормошили, то беды не миновать. Здесь уже говорила паника и страх накосячить, воображение в этом ключе у жрицы работало просто замечательно. Только дай волю и тут будет и подпаленные корешки книг, и перевернутые вазы с цветами (которых тут не наблюдалось) и вырванные страницы. Рапира могла бы удивиться или возгордиться: ее разрушительный потенциал был оценен очень высоко.
[indent] Наконец под руку попался нужный лист, исписанный на удивление неровными и кривыми строками. Вообще если Яра бралась что-то делать для других, то тут не подкопаешься – все аккуратно и прилежно. Ну а для себя можно и не стараться… Вернее можно уже не так корпеть над каждой буквой. Но почерк был далеко не главным достоянием несчастного листка бумаги. Он был исписан вдоль и поперек – не преувеличение! – видимо девушка хватала его, когда нужно было что-то срочно записать и не сильно заботилась о том, в каком тот состоянии.
[indent] «Неловко-то как…»
[indent] Осознание, что на ее рукописный кошмар смотрят как минимум двое – Рапира не в счет, она существо понимающее – Яра покраснела и неловко кашлянула. Протягивать такое ученому мужу было бы верхом неприличия.
[indent] Но библиотекарь сам протянул руку к страшному кошмару, решив не загонять молодого оборотня в еще более неуютный тупик:
[indent] — Позвольте мне взглянуть.
[indent] Тут уже отказывать было некрасиво, жрица повиновалась. Мысленно надеялась, что их сейчас не выставят вон, приняв за шутников.
[indent] Мужчина задумчиво читал написанное, иногда переворачивая листок и знакомясь с остальными пометками.
[indent] «Никогда так больше в будущем делать не буду. Или перед выходом все набело перепишу»
[indent] — Весьма внушительный у Вас список, молодые люди.
[indent] — Я понимаю, что всего может здесь и не быть, но надеялась хоть на что-то…
[indent] Яра считала, что книги достать сложно. И в том была права. Это если иметь дело с магами и политиками приходишь к мысли, что население поголовно образованное. Но тем же пахарям и даром не сдались книжки и труды каких-то старых исследователей, ему бы семью прокормить и на том спасибо, а буковки все эти, да чернила – к старосте идите или к ведьме местной.
[indent] Книги было достать сложно, а некоторые практически невозможно. Труды, на которые ссылался автор лежащего в сумке труда, могли сгинуть в пучине веков. Что, само собой, ставило огромный крест на возможности с ними ознакомиться.
[indent] Но удача, какой бы капризной не была, все же пока благоволила девушке. Знать бы еще когда ее благосклонность исчерпает себя.
[indent] — Большую часть здесь можно найти. Но полагаю, Вы не захотите приступать к работе со всем и сразу. Или я ошибаюсь? – мужчина опять улыбнулся. – Проходите в зал, я принесу то, что вам нужно. И, юноша, если вас не затруднит: либо усмирите своего питомца (во избежание), либо можете отдать его мне на время работы с книгами. Хоть я и встречал данный вид достаточно давно, думаю, что смогу найти к вашей ящерке подход и не навредить.
[indent] Зал, в который их направил библиотекарь, больше походил на учебный класс. Яре-то это было не знакомо и воспоминания не навевало, в отличие от Рика. Очевидно, что книги хранились там, где до них не дотянутся гости (а то народ, как известно, всякий здесь ходит), здесь же все было подготовлено для долгого, пусть и не слишком комфортного, пребывания.
[indent] Здесь было тихо и светло. Солнечные лучи лились через большие окна, давая достаточно света для желающий провести день над трудами ученых. Но, что поражало Яру больше всего, здесь начисто отсутствовала пыль. Не наблюдалось даже тонкого слоя, будто только-только здесь завершили уборку. Даже запах был… свежим, приятным.

+1

39

Рик терпел. Долго терпел. Целых пять минут, чтобы не произнести ни слова и не встревать в беседу двух умных людей! Но любому терпению, как известно, когда-нибудь приходит конец... Заглянув Яре через плечо, парень не удержался и радостно воскликнул:

- Я так конспекты и контрольные в Школе писал! - после чего бойко затараторил: - Мне за них всегда твёрдый трояк ставили, потому что никто не мог и слова разобрать! Конечно, когда я знал тему и старался, было немного обидно, но куда как чаще я писал что-то отдалённое "по теме", умудряясь впихнуть между строк своё ценное мнение о преподавателе, и видеть под этим всем оценку "удовлетворительно" и подпись этого самого преподавателя было по меньшей мере забавно!

Тут Рыжий натолкнулся на проницательный взгляд библиотекаря, глянувшего на юношу поверх изучаемого листа, и заметно стушевался, кинув извиняющийся взгляд на Яру. Мало того, что ведёт себя как попало в таком значимом для неё месте и возможно даже оскорбляет этого почтенного человека, который по виду тоже мог бы быть кем-то вроде учителя по совместительству или до того, как стал смотреть за библиотекой, так ещё и сама Яра такого поведения явно не одобрит.

Если бы она училась в Школе, то скорее всего была бы скромной, прилежной и серьёзной девочкой-отличницей, пусть и не метящая, как Рик, в архимаги, но с самого поступления поставившая себе чёткую и выполнимую цель и уверенно идущая к ней год за годом маленькими шажками... Перед глазами Рыжехвоста девушка даже предстала в школьной мантии с гербом, прижимающей внушительную стопку учебников к груди и обязательно в очках. Только вот с той одноклассницей, которая была с Риком на практике, обладала внушительной базой бесполезных знаний, маленьким ростиком и прыщами и на долгие годы стала его личной головной болью, рисовавшаяся в воображении юного чародея молчаливая черноволосая ученица с толстой косой не имела ничего общего. Да чего там греха таить, он бы в такую мог даже влюбиться! Они бы вместе торчали холодными зимними вечерами в школьной библиотеке за книжками, изучая сведения о самых могущественных крылатых созданиях, а на уроках он бы кидал в неё бумажных голубей с нарисованными на крыльях дракончиками, и она бы понарошку сердилась, но всё равно подсказывала ему на экзаменах...

Рыжехвост так глубоко ушёл в свои фантазии, что вырвать из них его смог только обращённый к нему вопрос почтенного старца. Парень несколько секунд по-глупому хлопал глазами, а затем перевёл взгляд на Рапиру и вздрогнул. Ящерица смотрела библиотекарю прямо в глаза и будто бы безмолвно с ним о чём-то общалась. Рик готов был зуб отдать, что между этими двумя что-то есть и это "что-то" определённо посерьёзнее всякого там очарования и признательности за еду.

В следующий миг - Рик так и не понял, что это было, возможно взыгравшая в нём ревность, что кто-то может понимать его родную вредную ящерицу лучше него самого, возможно подсознательный страх перед неосознаваемой силой незнакомца и нежелание расставаться с фамильяром - но с небывалой прытью и как-то неприлично резко молодой маг прижал файра к себе, а затем поспешно запихал того в сумку и подозрительно уставился на старика.

Но он уже отвернулся, и Рыжий, буркнув ему в спину:

- Спасибо! Но она будет вести себя хорошо, обещаю, - оглянулся и заторопился следом за Ярой, поскольку всю остальную речь мужчины благополучно прослушал.

Какая-то мрачная внутренняя уверенность подтверждала его слова - обычно беспокойная и любящая показывать свой норовистый характер ящерица не будет здесь бесчинствовать и устраивать локальный погром, но парня быстро отвлекло от этих мыслей немного нестандартное обустройство библиотечного зала. С интересом вертя головой по сторонам, Рик аккуратно опустил сумку с Рапирой на ближайший стол, подошёл к окну и, облокотившись широкими ладонями на подоконник, выглянул на улицу.

- А ничего так! - оповестил он Яру, с улыбкой оглядываясь через плечо.

+1

40

[indent] Выражение лица девушки было сложно передать словами, как и чувства, которые она испытала в момент внезапного признания своего рыжего спутника. Она не одна такая, у кого почерк – весьма сомнительное достижение в жизни. Но погодите, она ведь не всегда так пишет. Или ее успокаивают и на ходу придумывают слова ободрения?
Яра замерла, глупо смотря в одну точку. Которой на тот момент была золотая борода библиотекаря.
[indent] Мужчина не выразил своего отношения к ситуации ни тогда, ни после. Но почему-то в Яре засело убеждение, что он ничего не забыл: вечерами поминает странную парочку и все так же загадочно улыбается. Не смотря на это жрица испытала облегчение, когда им дали добро пройти в зал.
[indent] Рапира упакована в сумку (успокоилась наконец или ее впечатлила тишина библиотеки?). Нужные книги им сейчас принесут. Листочек вернули (чему Яра тоже была рада). Осталось расположиться за выбранным столом, подготовить письменные принадлежности и только дождаться, когда им принесут что-то из указанных на листочке трудов.
[indent] Запоздало жрица отметила, что мужчина не озаботился поинтересоваться, с чего бы молодым да любознательным хотелось начать. Но бежать за библиотекарем было поздно, некрасиво и вообще не все ли равно с какого края заходить к проблеме? Какие тома принесут первыми, с теми и ознакомятся… ну хотя бы частично. И так шаг за шагом Яра распутает клубок бесконечных отсылок и сносок.
[indent] «В конце концов, может некоторые книги слишком далеко лежат или хранятся в особом месте. И их не каждому достанешь», жрица всеми силами себя успокаивала. А на деле чуток сожалела. Разворошив угли потаенного интереса, Рик, сам того не зная, подтолкнул свою новую знакомую к активным действиям.
[indent] Т.е. теперь ей хотелось не просто переводить строку за строкой и искать «ключи» к той или иной описанной ситуации. Ей хотелось конкретного направления. Хотелось, внезапно, вновь оказаться в дороге. Влипнуть в небольшое приключение, пройти испытание и вернуть в родные земли потерянное много веков назад. Хотелось всего этого со страшной силой.
[indent] И только понимание, что так нельзя несколько сдерживало Яру. Ей повезло в прошлый раз, но повезет ли с напарниками и попутчиками в следующий? В памяти неприятным пятном маячила кровавая стая и обвиняющие крики людей.
[indent] Мотнув головой, Яра подошла к Рику. Отсюда казалось, что Сгирд совершенно другой. Более… нереальный.
[indent] — Ты про Сгирд в общем или про здание библиотеки?
[indent] Побарабанив пальцами по подоконнику, девушка слегка подпрыгнула, опираясь на тот руками, будто хотела что-то углядеть за окном.
[indent] — Знаешь, раньше я тут не была. В смысле в этом зале… Хм, и вообще не дальше порога уходила. Использовала любую возможность повертеться рядом, прям как лиса у курятника. То по одному поручению, то по другому. Знаю, что как такового закона, запрещающего мне здесь находиться, нет. Но почему-то волновалась. Если честно, то я рада, что ты рядом. Не одна и уже не так страшно.
[indent] Поболтав ногами, Яра опустилась на пол. Вздохнула. Да, она нервничала, и скрывать то у нее получалось очень плохо. Не будь у нее талисмана на шее, да привычки держать хвост слегка поджатым, давно бы тут ими полы подметала.
[indent] — Посмотрим, что нам библиотекарь принесет. В общем-то, от него сейчас и зависит, за что конкретно мы возьмемся. Если не секрет, то о чем тебе больше нравится читать? Может будет выбор… Или может тебе легче с определенным стилем? Ох, надеюсь, что нам принесут перевод, а то переводить еще и эти книги… Я же весьма посредственно во всем этом разбираюсь.
[indent] Скакать с одной темы на другую. Весьма «по-взрослому». Жрица вздохнула и хмыкнула: искусством собой владеть она опять же не овладела. Смешно. И грустно. Почему ей не повезло быть не такой же как Рик? Ему-то определенно все это дается легче.

+1

41

Рыжехвост снова поглядел в окно, согнувшись почти вдвое, чтобы опереться на подоконник локтями.

- Про Сгирд. И про библиотеку, как часть Сгирда. Оно всё... своеобразно, - подобрал парень наиболее подходящее слово после небольшой заминки. - Но оттого не менее привлекательно. Прямо как ты, - он перевёл взгляд на Яру и не сдержал весёлой усмешки, заметив, как та болтает в воздухе ногами.

"Лисичка. Воистину лисичка", - про себя хмыкнул Рик, заметив её оговорку про лису и курятник, и, потянувшись к девушке, пока та глядела в окно, подцепил двумя пальцами торчащую смоляную прядь, чтобы заправить её за ухо. Однако тут же быстро отдёрнул руку, вовремя прекращая новый виток фантазий на тему: могла бы быть Яра такой же хулиганкой, как и он сам, если бы училась с ним в Школе (а сохрани она при этом свои способности, сколько бы всего они смогли учудить, ведь будучи маленьким юрким зверьком она бы смогла проникнуть туда, куда не мог протиснуться он сам и не хватило ума Рапире!).

Чтобы больше не давать воли рукам, Рыжий развернулся к окну спиной и засунул ладони поглубже в карманы.

- Я удивлён, что ты здесь раньше не бывала, - задумчиво протянул Рик, опять избегая смотреть на Яру, как в самом начале их знакомства, и с повышенным интересом разглядывая скромное убранство читального зала. - Думал, что ты уже кучу книг перерыла в поисках своего заветного сокровища!

Но на её слова о том, что с ним тут не так страшно, чародей не удержался и фыркнул:

- Ну да, клыков у меня нет, так что к чему бояться... - и тут же поспешно зажал рот обеими руками, с почти искренним раскаянием в глазах глянув на жрицу. Пока Яра страдала из-за того, что не имела возможности и сноровки так много болтать, Рыжий временами за свой длинный язык готов был самозакопаться, самопогрестись ну или как минимум эффектно выйти через окно. Последнее, по крайней мере, здорово бы отвлекло окружающих от его очередной словесной оплошности. Чем не выход?

- Мне нравится читать о драконах, приключениях и чудесах, - быстро проговорил парень, смущённо потирая затылок. - В стилях я полный лопух... то есть не разбираюсь. А переводчик из меня как из Рапиры библиотекарь... Ой.

Кажется, он опять сморозил глупость. В который раз за сегодня? Оставалось только надеяться, что тот мужчина их не слышал...

+2

42

[indent] Чего греха таить, но первым неосознанным порывом девушки было красноречиво клацнуть клыками. Рик был хорошим человеком, что, как думала Яра, вообще малоприменимо к данной расе. Он вполне мог стать хорошим другом и возможно названным братом. Нет, то, что он ее сестрой назвал случайно, не считается, хотя и почему-то греет.
[indent] Не смотря на все это, он оставался человеком, чужаком для Яры. А к себе она и так прикосновений не терпела, а уж от новых знакомых и подавно.
[indent] Благо, юноша одумался, а девушка не успела оскалиться. В человеческом облике это смотрелось потешно. Преимущественно. Но не всегда.
[indent] — Рик, – жрица выдержала паузу. Голос был негромкий, но очень серьезный. – Никогда. Так. Не. Делай.
[indent] Подхватить за руку, утянуть за собой – это еще в пределах допустимого. Девушка не могла объяснить, чем оное отличается от попытки ее вечно растрепанные пряди прибрать, но чувствовала – совершенно другое. Более личное. Ну как если бы кто-то начал ее по хвосту гладить.
[indent] Жрица выждала, но рыжий и сам понял, что поступил как-то не так. Возможно у людей принято больше общаться жестами и прикосновениями. У оборотней такое тоже было, но через запахи как-то проще понять собеседника. Запахи как правило не обманывают. Девушка не сердилась, но давала понять – конкретно с этим она не шутит. Трогать ее не нужно.
[indent] — К сожалению, но мне не так часто удается выкроить время для того чтоб посидеть с книгами, – как ни в чем не бывало пожала плечами, не отрывая взгляда от окна.
[indent] «Это может быть сложнее, чем я думала»
[indent] Какова вероятность, что схватив себе в помощь первого попавшегося человека на улице, она найдет в его лице знающего и умеющего вычленять из текста главное. Это сейчас молодые исследователи стали отдавать предпочтение более простому языку, да и то в кругах профессионалов это считалось признаком недалекого ума и недостатка профессионализма. Старые книги были сложны… Яра вроде и привыкла к стилю изложения, но иной раз перечитывала один и тот же абзац по два-три раза, поскольку мысль соскальзывала и в голове туманилось.
[indent] Легкое покашливание отвлекло от беседы. Библиотекарь вернулся с двумя увесистыми книгами. Одна выглядела так, словно ее жевал дикий зверь, а потом где-то закопал. В общем держалась она явно на магии. Яра слегка приуныла – в таком состоянии обычно были первоисточники, и это печально для нее с Риком. Вторая книга была целее, но и меньше.
[indent] Еще у мужчины с собой было несколько свитков, которые по факту оказались среднего качества картами местности, т.е. близлежащий от Сгирда полей, лесов и поселений.
[indent] — Это оригинал. Прошу обращаться с ним с большой осторожностью. Здесь – перевод, достаточно новый, но после ознакомления я склонен считать его наиболее близким к первоисточнику. Автор старался писать как можно конкретнее, и потому могут быть упущены некоторые моменты.
[indent] — А карты?.. – с интересом развернула одну из них девушка.
[indent] — Думаю, они Вам пригодятся, – мужчина кивнул Рику, явно довольный, что зеленый питомец надежно спрятан, и покинул «учебный класс».
[indent] — Ну что же, думаю можно приступать. Сейчас я постараюсь объяснить, что именно меня интересует в этой книге, – взяв чистый лист и чернильницу, жрица отодвинула их от книг. Легче будет на бумаге немного порисовать, но и запачкать такую редкость не хочется. Открыв обе книги разом, Яра стала их сверять.
[indent] Она думала, что мужчина принес первое попавшееся в списке, но на деле он выбрал то, что казалось более всех перечеркнуто и неразличимо. Сверяя написанное, жрица усмехнулась: у переводчика был один существенный минус – казалось, что он писал для полных глупцов и дурачков. Может пытался весь труд переработать в сказки?

Отредактировано Яра (31-10-2019 18:28:55)

+2

43

Задумчиво пожёвывая губу, Рик глядел прямо перед собой. Трудно сказать, что его выбило из колеи сильнее: реакция девушки или собственное не заслуживающее прощения поведение. Да, было довольно забавно, что единственный из своей семьи выбравший магию - как способ нефизического управления пространством - в качестве призвания, он больше всех прочих нуждался в тактильном контакте, словно компенсируя одно другим. Но если таскать едва знакомых людей за руку, по-товарищески хлопать незнакомцев по спине и плечу, пихать локтями, лезть с внезапными объятиями (даже дракон не ушёл необлапанным!) и прочая давно уже было для него в порядке вещей, то тут он и сам прекрасно осознавал, что учудил нечто из ряда вон выходящее.

Однако долго размышлять над своим поведением Рыжий был попросту неспособен, а тут ещё и библиотекарь принёс им пищу для ума, и Рик, сразу же обративший своё внимание на более древний фолиант, вожделенно потянулся к нему руками. Магию притягивала магия, а Рыжехвоста притягивало всё волшебное и мистическое, как магнит. Кроме того, таким книгам, как источникам знаний, он доверял куда больше, чем современным переложениям. Даром, что разобраться в них для чародея в большинстве случаев не представлялось возможным за явным недостатком нужных знаний. Но даже так в ней всё равно можно было найти какие-то подсказки, можно даже их почувствовать, прикасаясь к этим хрупким страницам!

Что Рик и рискнул сделать, плюхнувшись на стул и потянув к себе дряхлый том, пока Яра разворачивала свиток с картой. Правда, насладиться в полной мере сопричастностью к истории он не успел, поскольку девушка тут же села напротив и забрала себе обе книги. Парень с любопытством глянул и на вторую. Искать в них что-то будет скорее всего довольно муторным, но перед своей спутницей у него было одно неосознаваемое преимущество: поиском нужной информации, вычленением из тонн текста самой сути, отделением рукописных зёрен от плевел он хоть и с большой неохотой, но занимался перед тем полный десяток лет. Списать-то удавалось далеко не всегда!

Пока жрица что-то выводила на листке бумаги, поочерёдно заглядывая в обе книги, Рыжий растянулся на сложенных на столе руках и задумчиво следил за движением пера. Молчать было скучно, поэтому он не придумал ничего лучше, чем поинтересоваться:

- А вот ты говорила, что тебе тяжело выкраивать время для посиделок за книжками... На что же оно у тебя уходит? Ну, помимо застреваний в кусте и прочих радостей жизни, - маг весело ухмыльнулся, глянув на девушку снизу вверх.

+1

44

[indent] — Во-первых: это личное. Во-вторых: у нас есть чем заняться, – не отрываясь от текста обрубила девушка.
[indent] В чем-то Яра считала себя сильной, но в общем причисляла себя не к самым умным оборотням на свете. Может какую-то мудрость и почерпнула от духов и старших, но если так посмотреть для остальных (в частности для городских и ученых) она была и будет деревенской дурочкой, играющей в жрицу. То, что это совершенно разные категории знаний и сравнивать их глупо, девушка еще не знала.
[indent] Знания и мудрость для нее были единым монолитом. О том, что у него множество граней, знала, но воспринимала не так как следовало бы.
[indent] Итак, она была глупой. Но при этом умела сосредотачиваться на выбранном. Получалось не всегда, но если уж так Луна повелела, то с выбранной дорожки не сходила. Правда становилась при этом слегка раздражительной.
[indent] Нахмурившись, Яра повела пальцем над строкой. То был абзац, состоящий из одного единственного предложения, но такого длинного и заковыристого, что оный занимал половину страницы. Почерк, к несчастью был очень мелкий, что подбрасывало больше хлопот юным искателям.
[indent] Перевела взгляд на вторую книгу, видимо сопоставляя абзацы и содержание. Хмыкнула.
[indent] «Можно будет использовать как «ключ» для перевода особо сложных мест»
[indent] — В общем, слушай, – девушка вытащила из сумки свою книгу. Немного потертую, но в целом в хорошем состоянии. На корешке проглядывалась выцветшая и почти стертая руна. Увесистый томик явно дожил до нынешних дней благодаря магии, но та почти истощила свой резерв.
[indent] Жрица полистала свой сборник, ища нужную страницу. Сверилась еще раз с принесенными томами, и кажется даже бросила осуждающий взгляд на карту, мол, почему она от всех отстаёт по содержанию.
[indent] — В моей книге упоминается, что раньше магия мира была в более свободной форме. Что не считалось удивительным или исключительным: мир был молод и законы в нем еще толком не сформировались. Впоследствии магия стала принимать те формы и направления, что известны ныне. Но огромное количество аномалий и всевозможных скрытых источников, которые позволяли бы зарядить артефакты, обновить руны, напитать силой зелья или увеличить на энное время мощь колдующего, до сих пор можно встретить по всей земле.
[indent] Да, немного не то, что я хотела бы найти. Это точно не тянет на поисковый артефакт… Кхм.
[indent] В общем, в районе Сгирда, как считает автор, все было выскоблено подчистую. Все источники выпиты до дна, артефакты нашли своих хозяев, а аномалии закрыты. Этакая уборка чудес, – девушка вздохнула.
[indent] Вообще она считала, что автор пишет такую… ересь, исключительно из-за недостатка ума. Он просто не знает как объяснить тот или иной случай, вот и приплетает сюда всякие внезапности. Магия – это суть мира, открытая для избранных. Много ли эти избранные могли раскрыть и изучить за какие-то десять тысяч лет? И уж подавно стараться зарыть все интересности – признак страха и скудоумия.
[indent] Но… но она глупая лесная жрица, а книгу писал ученый муж. Может это как раз ей не хочется смотреть правде в глаза, вот и скалится, вот и печалится?
[indent] — Бывшие места силы, опять же по словам автора, не представляют интереса для тех, кто изучает предания оборотней. Мол, там нет даже намека на их присутствие. Что, как уже кажется мне, не правда. Но не о том речь. Смотри, в своей книге он не хочет говорить о том, что можно встретить в этих землях и землях лунной пади. Ха! Еще бы он мог, кто бы его туда еще пустил… Кхм, прости.
[indent] Автор дает ссылку на своего земляка, – Яра постучала пальцем по старой книге. – Здесь собраны не просто упоминания тех или иных мест, но щедро раскрыты… Иные моменты. Такие как связанные с местом легенды и сказания. Место, где они находятся. Исторические справки.
[indent] По моим подсчетам тут минимум половина книги касается именно окрестностей. Четверть – по Драконьим горам. Оставшаяся четверть – домыслы о Лунной пади.
[indent] Как видишь, работы непочатый край.
[indent] Девушка аккуратно развернула старую книгу и придвинула ее Рику, себя обложив «переводом», своим томиком и картой.
[indent] — Сделаем так: ты берешь легенду, ищем указание ее местопожения, отмечаем на карте, – библиотекарь как-то незаметно им на стол положил мешочек с миниатюрными фигурками. И когда только успел? – Отметим с десяток, посмотрим что ближе всего к Сгирду. Прочитаем, поймем нужно ли оно нам. И… и может быть завтра сходим. Ну как?

+1

45

"Обиделась", - про себя решил Рик, ничуть не обеспокоившись этим фактом. Всё его тесное знакомство с причудами женского пола было ограничено дражайшей Рапирой, а та дулась часто, но исключительно недолго. Рыжему даже подумалось, что после того жеста несколько минут назад Яра вполне могла бы его цапнуть, как обычно делает его ящерица, но голос разума и самоконтроль в ней были очевидно на порядок выше, чем у файра и даже её хозяина.

Упомянутое животное, кстати, почуяв, что причина её небывалого спокойствия находится теперь достаточно далеко, незамедлительно высунуло любопытную мордочку из сумки и повертело ею по сторонам. Яра, с головой ушедшая в свои книги, вряд ли это заметила, а вот Рыжий, старательно слушая и прилежно кивая на её объяснения (правда немного невпопад), вдруг округлил глаза и попытался взглядом показать Рапире, что ещё не время и не место устраивать локальный катаклизм вселенского масштаба.

Ящерка благополучно сделала вид, что ничего не заметила.

- Нам про такое тоже в школе рассказывали, ну, первозданная магия, бесформенная, хаотично направленная, безудержная сила, рассыпавшаяся на кучу маленьких осколков, - вставил Рик как ни в чём небывало, шустро стянув сумку с Рапирой со стола и теперь пытаясь запихать файра обратно. Но как только он прижимал голову питомца с одной стороны, она незамедлительно высовывалась с другой. - Подобные аномалии я и сам встречал. Причём некоторые аномальнее прочих... - заметил парень, на последних словах с видимым усилием прижав файра ко дну сумки обеими руками и для надёжности закрыв её сверху локтём.

Рапира на время перестала сопротивляться, и Рыжехвост уже спокойнее продолжил:

- А вот что их все где бы то ни было могли "выскоблить" подчистую - ни в жисть не поверю. На то они и аномалии, что люди, нелюди могут даже не подозревать об их существовании и сосуществовать бок о бок непонятно с чем. Помнишь, я рассказывал, как повстречал дракона? Так вот, этим дело не ограничилось. И с тем самым драконом буквально в миле от самой обычной человеческой деревеньки, не так уж далеко от Греса, где каждый год проходит учебная практика юных магов и где маги по-старше должны были уже излазить всё вдоль и поперёк и собрать всё, что хоть отдалённо имеет какое-либо отношение к тонким материям, мы с драконом обнаружили ТАКОЕ!.. Да там несколько десятков таких вот трудов можно составить по всем достопримечательностям того местечка, в которое мы свалились! Так что плюнь ты на этих учёных мужей, я им никогда не доверял. На одну умную мысль у них приходится десять совершенно бестолковых и абсолютно необъективных. Как будто их учат этому где-то, всякую ахинею нести...

В этот миг Рапира, воспользовавшись тем, что хозяин увлёкся своей излюбленной болтовнёй, прытко вырвалась из сумки, но, промазав второпях, очутилась не на долгожданной свободе, а у Рыжего в рукаве, откуда ужом проскользнула запазуху, где чародей, среагировав почти мгновенно, прижал её коленом к груди, продолжая натянуто улыбаться.

Дослушав инструкции до конца, Рик ещё раз кивнул, старательно делая вид, что ему просто удобней так сидеть - пятка на стуле, колено упёрлось в стол. "Старик не оценит", - с запоздалым покаянием подумал парень, даже не подозревая, что его присутствие разом лишило бы Рыжего всех проблем. Ну или, по крайней мере, львиной их доли, связанной с чешуйчатой негодяйкой.

- А можно уточнить, - быстро спросил он, придвигая к себе выделенный фолиант вовремя освободившимися руками, - если часть мест всё же окажется в этой твоей пади, то что мы будем делать? Меня же туда ни за какие коврижки не пустят! Или она не так близко к Сгирду? Я просто топографический идиот. Или это тоже личное? - не удержался Рик от последней реплики, кинув хитрый взгляд на жрицу. Но тут же снова уткнулся в книгу, уже без всякого фарса сосредоточенно выискивая в ней нужную информацию.

+1

46

[indent] Яра чувствовала противоречие в себе. С одной стороны, было восхитительно слышать, что магия и чудеса гораздо ближе, чем кажется. С другой все это походило на хвастовство. И дракона встретил, и в историю попал, да не в простую. Не много ли волшебства на одну историю?
[indent] «Ну а чего ты добилась?»
[indent] Ничего. Практически всю жизнь просидеть в родной Пади и еще после этого сетовать на то, что с ней ничего интересного не приключается. Да даже там она предпочитала заниматься домашними делами и изучать алхимию (правда от науки тут одно слово).
[indent] О том, что у семьи, клана, да и вообще у всех тамошних оборотней были веские причины обучать необычную девчушку и закрывать для нее дороги во внешний обезумевший мир, Яра не думала. Она не была склонна обвинять в своем положении кого-то кроме себя. В некоторых моментах это было хорошо, но иногда совершенно не к месту давило на жрицу.
[indent] Пребывая под впечатлением от сказанных слов, девушка упустила из виду ну-очень-незаметную борьбу двух желаний. Рапиры – выбраться из заточения. Рика – заставить питомца сидеть на месте. В противном случае стала бы нервничать. Библиотекарь был бы не рад непослушанию зверька, а может и выставил бы вон тех, кто не способен соблюдать элементарный порядок при работе с книгами.
[indent] — Верить всему не стоит, так Катрина говорит. Но мне кажется, что совсем принижать труды ученых не стоит. Ведь не положи они свои жизни на этот… ммм… алтарь истории?.. Некрасиво звучит. В общем, без их вклада, нам бы пришлось тяжелее. Пришлось бы прочесывать самолично все эти места. Не говоря уже о том, что очень многие легенды просто исчезли бы.
[indent] Девушка наконец оторвала взгляд от карты, словно уже намеревалась идти в поход, и с легким недоумением посмотрела на Рика. Не совсем поняла, чем вызвано его оживление и решила, что ему не видно карту. Да, Яра привыкла работать одна. Но совсем одеяло на себя перетягивать не стоит. Тем более она же сама позвала рыжего помогать.
[indent] Подвинула карту на середину стола и пальцем провела линию, которая как ей казалась была дорогой от города до границы родных территорий:
[indent] — До Лунной пади примерно неделя пути. У нас бывают… гости. Но останавливаются исключительно в Доме Полной Луны. Далеко на земли клана вы не пройдете. Вас не пропустят. Если какие-то из интересных мест окажутся там, то мне их исследовать одной. Либо звать местных.
[indent] Перевод и впрямь оказался… умеренно точным и конкретным. Но от того в историях терялось очарование. Словно добрую (или недобрую) сказку рассказывали сухим языком, без эмоций и окраски. Набор предложений, которые конечно спасали в некотором смысле, но начисто убивали желание прикасаться и углубляться в рассказанную историю.
[indent] С пометками о времени, местах и фактах, которые так или иначе могли повлиять на создание той или иной песни иль сказки дела обстояли лучше. Таким языком их читать было одно удовольствие.
[indent] Видимо автор перевода изначально шел на серьезную работу без лишнего потока слов, но не учел, что при таком подходе кое-что теряется.
[indent] — Хм… полудница. Мне кажется, это страшное предание не совсем с наших земель, хотя… Старуха, похищающая детей. Да еще и призываемая родителями, как в этой истории… Такое могло быть. Так, поставим фигурку сюда. Точного места нет, но работала старушка в основном в полях. Автор склоняется к дикому духу, либо к призываемой темной твари, которых науськивают темные маги и некроманты. Правда я всегда думала, что свет Имира их жжет и страшит. Так же в то время было много болезней, может быть что и не было никакой старухи. Старость – уродство – смерть. Многие гибли, в основном дети как самые слабые. Или женщины. Давай следующую.

примечание

Вдохновение здесь:
Предания, сказки и мифы западных славян.
"Полудница"
Переиначила под взгляд персонажа на историю

Отредактировано Яра (03-11-2019 20:10:18)

+1

47

- Да я и не принижаю, - легкомысленно пожал плечами Рик. - Говорю же: одна-то мысль у них умная имеется! - сверкнул он ослепительной улыбкой, вновь на миг оторвавшись от книги. Однако тут же натянул на себя несвойственную маску серьёзности: - Но если однажды пойдёшь по их стопам... а ты имеешь все шансы, не смотри на меня так! Раскопаем с тобой парочку "мест силы", соберёшь утерянные реликты племени, вот тебе и наука. Этника, кажется, называется... Или этнология? Не суть. Никто не знает оборотней лучше самих оборотней! Это я уже по разговорам с тобой понял. Но покамест твои собратья даже не чешутся (прости за каламбур) узнавать больше о своей истории и принадлежащим им ценностям, кто-то же должен этим заняться? Так почему бы этим кем-то не стать тебе? Опыт - дело наживное, а в таких делах, как по мне, главное энтузиазм и прилежность. И того, и другого у тебя в избытке, так что проблем быть не должно. А пока я в Сгирде, помогу чем смогу, - Рыжехвост чуть улыбнулся, кинул косой взгляд на карту и пролистал несколько страниц в обратную сторону, зажав их пальцами. - А почему, кстати, ты сразу не позвала "местных"? Ладно люди тебя пугают, настораживают, раздражают или что там, но лунные-то чем не угодили?

Рапира, зажатая под рубахой, тем временем попыталась уже несколько раз улизнуть в произвольные стороны, однако Рик поджал почти к самому подбородку уже обе ноги, отрезав ей тем самым все пути к отступлению. Но чародей и сам прекрасно отдавал себе отчёт в том, что надолго такой защиты от файрового рукоприкладства не хватит, а значит надо было продумывать дальнейший стратегический план ведения скрытой войны за сохранность библиотеки.

Внимательно выслушав ярину трактовку одной из местных легенд, Рик пару раз согласно качнул головой, а сам покосился на сумку. Как бы так до неё дотянуться, не беспокоя лишний раз свою собеседницу? Рыжий не столько боялся схлопотать очередное резкое слово в свою сторону или даже полноценный выговор, сколько просто не хотел отвлекать девушку в таком важном для неё деле. Да-а, не того она выбрала себе в помощники, явно не того.

- Некроманты, говоришь? А что, вполне вероятно... Тем более у вас тут и Тёмные земли под боком, а там, как я слыхал, вообще разгул и приволье всякой нечисти. И даже Имир им не помеха - это просто не в его компетенции. Даже вас, пушистых, вроде как считают Рилдировыми детьми? Хотя не парься, мне боги вообще до левой пятки. Это ты жрица, ты должна в них вроде как разбираться. А я в школе всю теологию благополучно прогулял. Хорошо, что с некоторыми преподами можно без проблем договориться... - Рыжий весело ухмыльнулся, что-то припоминая и одновременно делая вид, что у него жутко, ну просто невыносимо зачесалось ребро, пытаясь тем временем дотянуться носком ботинка до упавшей на пол в пылу битвы сумки. Сумка оказалась вне зоны досягаемости. - Вот был бы ещё наш историк таким же, - тут же недовольно сморщился паренёк, высунув от усердия язык, но даже под ужасно странным углом тела относительно пространства подцепить сумочный ремень ему так и не удалось - тот лежал под стулом напротив.

Вздохнув, Рик подтянул коленку обратно к груди, обхватил ноги руками, умудряясь как-то при этом ещё придерживать страницы книги, и просяще взглянул на девушку:

- Слушай, Яр, там моя сумка случайно к тебе под стул закатилась, достань, пожалуйста.

А сам втихаря скрестил пальцы, чтобы она не заметила в сумке одной недостающей детали - каверзной ящерицы. Но с другой стороны, всегда можно сослаться на потайной карман, с помощью которого он обвёл вокруг пальца народ в пекарне...

- Хочу кое-что нарисовать, схемку, - поспешно добавил Рик, снова вооружаясь своей неотразимой улыбкой. - Да и вообще мне проще думается, когда руки чем-то заняты. Нашёл тут, в общем, одну занятную сказочку. Даже две. Слушай: в одной, как я понял, говорится про старика, который поклонялся четырём столпам: солнышку, тверди-основе, эфиру и крови земной. Если переводить это на человеческий... Прости, на общеизвестный. Выходит так: огонь, земля, воздух и вода, правильно? По описаниям вроде всё сходится, но солнце у него всё-таки - это именно солнце. Дальше там говорится, что он вырастил чудесный сад, в чём ему помогли эти четыре элемента... Хм, да тут практически прямым текстом сказано, что он ими управлял! А согласно аксиомам современной магии это невозможно, потому что те же огонь и вода, к примеру, взаимоисключающие, так? Ну то есть, да, так, ты же наверное не в курсе, - чуть смутился Рыжий, почесав затылок. - Получается, речь как раз о том самом - первозданном волшебстве, про которое ты рассказывала. Либо же... ещё в бытность учеником я составлял такую схему управления элементами, при которой можно было создать видимость управления всеми четырьмя одновременно - используя лазейки в стихийных заклинаниях и парочку несложных рун. Правда, это всё, конечно, в теории, проверить у меня пока не было возможности - я владею всего одной стихией... Но я опять ушёл от темы. В общем, тут речь идёт о дивном саде и так называемом "Древе жизни", заключающем в себе все четыре элемента. Ты травница, знаешь, где у вас тут могут быть такие места? Возможно обычные деревенские сады, вокруг которых ходит много небылиц, мол, крестьянский сын туда пошёл - мешок золота нашёл, или крупные вместилища редких растений с алхимическими свойствами? - Рыж взглядом указал на карту, предлагая Яре поставить фигурку самой. - Но это ещё не всё! Есть тут сказ о "Луне земной сестре"... Интригующее название, правда?

Чародей сверкнул глазами, одним махом перелистнул несколько страниц, которые удерживал двумя пальцами, и, сосредоточенно нахмурившись, провёл пальцам по строкам, вполголоса бормоча себе под нос:

- "Ой ты, лада-Земля голубая, Ой, сестричка моя световая..." Так, в общем, говоря нормальным языком, здесь луна - якобы младшая сестра земли - хотела подарить ей свет, солнце это желание услышало и решило одолжить ей свой огонь. Вот, гляди, - заправским жестом фокусника Рыжехвост развернул книгу к девушке, читая кверх ногами: - "Ближе, ближе подойди ты, Луна, мой Свет возьми и Земле в ночи беззвездной моим Светом посвети! И Луна, творя поклон, Солнечный взяла Огонь, да в ночи сестренку Землю осветил так ярко он". А дальше, я уже не буду цитировать, но если я не совсем дурак, то речь идёт о том, что этот новый солнечно-лунный свет дал начало новым растениям и зверям! "Звери лунные пришли, клятву небу понесли", - всё же не удержался Рик и постучал указательным пальцем по строкам. - Разве это не о вашем прокл... э-э-э, даре речь? Короче! А есть какие-нибудь растения, связанные с луной? Типа папоротника, который цветёт только в полнолуние? Или когда там? В общем, я вообще не к тому! Про солнечный (именно про солнечный, а не какой-нибудь там!) огонь говорилось в сказке про "Древо жизни". А что, если нужно его найти, взять и отнести... хм, куда-то, подарить его чему-то, олицетворяющему луну, и тогда получится, эм, что-нибудь? - бодро начавший за здравие юный чародей под конец немного сбавил темп, поскольку до сих пор плохо представлял, что именно они ищут. Но, в конце концов, он так половину домашних заданий делал, ища в учебнике "что-нибудь" - и это "что-нибудь" иногда даже подходило! Иногда...

тык

Сказки так и называются: "Древо жизни" и "Сказка о Луне земной сестре", нагло повыдёргивал из них цитат и добавил отсебятины, и можно я дальше без примечаний, а то мне лень? Названия первоисточников свято обязуюсь указывать прямо в тексте в кавычках, как и полагается! *торжественно поднял ладонь в знак клятвы*

+1

48

[indent] Девушка осуждающе глянула на собеседника поверх книги, но промолчала. Рик ей нравился, человеком он оказался хорошим, но иной раз совершенно не следил за своими действиями и словами. Ну вот как так можно думать, что у великих ученых на всю толщину книги всего пара дельных мыслей? Они же не дураки совсем уж все записывать, правда? Наверняка же там только проверенные факты.
[indent] А факты, как известно, могут с течением времени меняться. А еще человек может ошибиться. Найти доказательства, а потом потомки узнают, что автора обманули, подсунув ложную правду. Бывает ведь такое? Бывает. Но разве это умаляет достоинство и ум писателя? Конечно же нет!
[indent] Но возможно у Рика была своя правда. Яра предпочитала верить, что книги пишут умные люди. И то было основной причиной отказа продолжать спор на эту тему – подсознательно жрица боялась оказаться неправой, разочароваться в своих убеждениях.
[indent] Относительно своей потенциальной великой судьбы, тем не менее, Яра снисходительно хмыкнула. Мол, красивый комплимент, но как бродяга без ноги не поверит, что он писаный красавец, так лесная ведьма не поверит, что может стать ученой.
[indent] — Рик, у меня отсутствует образование. Меня грамоте учили наши шаманы. Это хорошо, но несерьезно. Я… заметила одну особенность: большинство книг пишут мужчины, женщины – исключения. И в большинстве случаев они являются сильными магами, учившимися в Школе. Мне такое не светит. Потому не баламуть воду, лучше сосредоточиться на деле.
[indent] Прозвучало более резко, чем Яра хотела сказать. Но эта перепалка опять подтолкнула к незавидной мысли, что в отличие от настоящих шаманов, говорящих с духами и предками, от настоящих жрецов, несущих волю и дары Богов ее отделяет огромная пропасть. Не быть ей магом, а хочется. Весьма неприятно осознавать, что некоторые двери для тебя навсегда закрыты.
[indent] Вроде и особо сердиться на Рика не хотелось – у него-то талант есть и магия для него естественна как… как для драконов наверное. Но то, что он случайно тыкает по больному, не делало ощущения менее болезненными.
[indent] Дуясь на несправедливость судьбы, девушка забыла ответить на второй вопрос. Впрочем, там все равно не было ничего интересного. У каждого свой путь, свои дела, не досуг чужим баловством заниматься.
[indent] — Да, конечно, – с радостью воспользовалась жрица возможностью перевести разговор в другое русло, а пуще того – скрыться с глаз.
[indent] «Видимо эти дракончики очень быстро переваривают еду. Может потому они всегда голодные?», сумка оказалась довольно легкой. Ну как легкой, Рапира, которая там была спрятана, должна была по мнению Яры прибавить веса. Тем более она же недавно поела. Видимо все же у этого зверька была своя особенная жизнь, со всеми причитающимися нюансами.
[indent] Передав сумку, жрица с подчеркнутым интересом стала слушать Рика.
[indent] — Хм… Местные предания я не знаю. Но что-то похожее у нас было. Не совсем со стихиями связано, но полагаю…
[indent] Полагать можно было что угодно. Не исключено, что сказка о элементах была подсунута внешнему миру как раз для того, чтоб не раскрывать свои секреты (а то ведь опорочат, очернят и виноватыми выставят), но для сохранения истории. Пусть живет себе под маской, как оборотни в город заходят, притворяясь людьми.
[indent] Фигурка была помещена в сторону Лунной пади. Сама падь на местной карте была не отмечена, только обозначена граница, мол – там чужие земли. Да и зачем вам карта, если вас туда не пустят? Потому фигурка была сиротливо поставлена там – на границе пустоты.
[indent] Вторая история отличалась от того, во что верила Яра. Но опять же, что мешает в деталях спрятать что-то большое? Как зайцы следы путают…
[indent] — Растения есть, некоторые даже позволяют остужать излишне горячие головы в лунные ночи… Так, это у нас… – жрица полистала свою книгу и бегло пробежала нужные страницы. И опять нет даже намека на конкретное место. Автор свято убежден, что эти предания – отражение народа, а не конкретной расы. Т.е. охватывают собой все близлежащие земли, иногда уходя далее. Меняясь в деталях, но оставляя остов – поучение.
[indent] — Точно не могу сказать, но есть вероятность, что корнями эти сказы уходят на мою родину, – вторая фигурка заняла место на границе. – Запишу, пожалуй. Может потом, когда буду дома, доведется наших порасспрашивать. Ммм… мне понадобится время, чтобы это переписать.
[indent] Легким движением рук девушка поменяла книги местами. Если уж списывать, то с оригинала, будто бы это сильно поменяло дело. Ее история была далека от лунных, а вот две которые нашел Рик были уже ближе и к духу и к пониманию.
[indent] Записывала Яра спешно и чуток неаккуратно. Вдобавок чернила твердо вознамерились поставить как можно больше клякс. «Дома перепишу», в который раз дала себе обещание девушка.

+1

49

С благодарностью кивнув жрице за переданную сумку, Рик немедленно занялся своими скромными пожитками, как только закончил путаные пояснения: как обычно, мысль у него бежала вперёд языка, и выловить в этом сумбурном потоке разума что-то конкретное и ценное даже для него самого бывало затруднительно, что уж говорить о других... Но девушка, видимо, с этим неплохо справлялась. Несмотря на то, что Рыжехвост уже какое-то время назад для себя решил, что они думают на разных языках, какие-то точки соприкосновения, похоже, имелись. Либо они просто, как учёные, старались понять образ мозгов друг друга и извлечь из этого какую-то свою выгоду...

Вытащив из сумки пачку пергаментных листов и чернильницу с пером (на которую была косо прилеплена обуглившаяся бумажка с надписью: "РИКА. НЕ ТРОГАТЬ, А ТО УШИ ОТОРВЁТ!" - кто именно оторвёт или что, в пояснительной записке не уточнялось, но выглядела она устрашающе, как считал сам Рик, и осталась у него на память ещё со школьных времён, как и значок горячо нелюбимой альма-матер), Рыжий помедлил, заглядевшись на увлёкшуюся записыванием полученных сведений Яру, и, подперев щёку ладонью, вздохнул с печальной улыбкой:

- Дурёха ты.

Задняя подкорка мозга ясно ему подсказывала, что не следует, ой как не следует лишний раз доводить своими спорами девушку, тем более имеющую все шансы и возможности искусать его до полусмерти, но-о... против природы не попрёшь, и отвесив этой самой подкорке воображаемого пинка, Рыжехвост хлопнул ладонью по выложенной на стол стопке листов (сам чуть не подскочив от раздавшегося звука), после чего решительно заявил:

- С чего ты взяла, что чтобы писать книжки, нужно обязательно быть магом и мужиком?! Это что, ещё один дресс-код, типа если архимаг - то обязательно старик бородатый, с которого песок сыплется и кости по ночам трещат?! Бред! - голос парня звучал уверенно, но на всякий случай он всё же быстро скосил глаза вбок, проверяя, не подслушивает ли их библиотекарь, а то мало ли - прилетит ему сейчас по затылку книжкой, а он даже увернуться не успеет... - То, что ты не училась в какой-нибудь опупенной школе, типа гресской, ещё ничего не значит! А я тебе авторитетно скажу, что девяносто процентов времени там учат ерунде! Но ты выучилась сама. Ты умеешь читать и писать. Ты умеешь находить нужную информацию. Ты смогла её грамотно структурировать и вынести из той книжки, которую притащила с собой. Я же видел твой список! Да, представлено аляповато, прям как мои конспекты, но работать с литературой ты способна. Не спорь! И способна лучше половины моих одноклассников. Уж насколько я кретин и неуч, так они меня ещё на десять шагов вперёд обставляли! И что? Ты хочешь сказать, если эти великовозрастные идиоты завтра возьмутся писать книжки после десяти лет усердного обучения и трёх законченных ступеней магического образования, эти книги будут хоть чего-нибудь стоить? Ха, не смеши мою Рапиру! Ты уже сейчас способна написать стократ лучше их, я уверен, и это не пустые слова. Я не пытаюсь доставить тебе удовольствие своими заверениями, мол, ты такая умница и вообще. Я даже почти уверен, что тебе неприятно это всё слышать. А мне неприятно видеть, как кто-то опускает руки, даже не попытавшись сделать что-то, к чему лежит душа! Ладно, к магии у тебя способностей нет, но здесь они ведь и не нужны, - голос Рика внезапно стал почти умоляющим, а сам парень низко наклонился вперёд, практически распластавшись грудью на столе, от чего Рапира, всё ещё зажатая в крайней неудобной для неё позе, больно ткнула Рыжего когтями под ребро, но тот едва поморщился, настолько воодушевившись вспыхнувшей в голове идеей. - Яра, ты хорошо знаешь оборотней, знаешь как себя. Ты умеешь объяснять. Ты умеешь читать, писать, систематизировать информацию. У тебя есть доступ туда, куда не смогли подобраться все эти холёные учёные мужи из магических школ. Ты интересуешься вашей историей, преданиями, ценностями. Тебе это важно, даже очень. Так почему бы просто не попытаться? Взять перо, бумагу... Одна книга! И если ничего не выйдет, просто расцарапаешь мне лицо, а? Я согласен пожертвовать своей неповторимой красотой ради того, чтобы показать тебе, на что ты способна!

Чародей выпрямился на стуле, пристально глядя на жрицу. Шанс на успех его затеи был настолько мизерным, что даже стократное заклятие увеличения не помогло бы его разглядеть. Но Рик, словно зеркальное отражение сидящей перед ним девушки, наоборот всегда стремился хвататься даже за такую крайне малую вероятность воплощения какого-либо события. Как, например, встреча с драконом...

Кого и чего ради ему понадобилось убеждать в этом лунную жрицу, он не мог объяснить даже самому себе. Впрочем, он предпочитал с этим не заморачиваться. У Рыжехвостого по жизни на все его действия и поступки была одна-единственная причина: "Н-н-надо!" Вот надо и всё тут. И хоть ты тресни. Хотя в данном случае треснуть от прилетевшего в морду кулака для него было вполне вероятно. По крайней мере, на это он рассчитывал больше, стараясь не думать, что на сей раз Яра может обидеться настолько, что просто выставит его вон. Ну и что, что библиотека не её, кто ей запретит? Рик несколько раз повысил голос, так что по правилам подобных заведений - имеет все шансы.

Последняя перспектива заставила парня в кои-то веки задуматься над своими словами и наконец-то прикусить язык. Раздражённо сцапав со стола лист пергамента, Рыж принялся на нём сосредоточенно что-то чертить. Не схему, потому что в ней уже отпала необходимость, да и к чему лишний раз дразнить зверя котлетой, то есть неспособную к волшебству оборотницу своими магическими познаниями? Но что именно - пока было не ясно.

Рапира в очередной раз напомнила о своём существовании, и Рик, с неловкой улыбкой схватившись за бок, обратился к Яре обычным весёлым тоном:

- Если ты сейчас желаешь мне смерти, то всё путём, а если чего-то похуже, то движемся по нашему первоначальному плану: "Просто забей". И чего у меня так всё чешется... - тут же нарочито безразлично добавил парень, поспешно хватаясь за шею и одновременно придерживая ворот рубахи, чтобы файр не выскользнул через него. - Блохи что ли? Ой, блин, прости! Я опять...

Продолжая блаженно лучиться улыбкой идиота, Рыжий спрятал обе руки под стол, одним махом выдернул распоясавшуюся ящерицу из-под рубахи за хвост, быстро нарисовал на ней пером руны тишины - на морде, на каждой лапе и на всякий случай на хвосте, и руну хамелеона на спине. Сколько будет действовать такая замысловатая комбинация, чародей предположить не мог, поскольку использовал её впервые, а символ невидимки попросту забыл. Но что ещё оставалось делать, если от Рапиры в буквальном смысле требовалось, чтобы её было не видно и не слышно? Вот теперь всё точно путём, и почти обезумевший от долгого безделья файр стремглав поскакал к окну.

Рик наблюдал за питомцем краем глаза. Вообще тот, благодаря начертаниям, теперь неплохо сливался с обстановкой и действительно не издавал ни единого звука, но зная все рапирины привычки и обладая острым зрением, найти её не составляло для Рыжего особого труда. Вот она смачно врезалась лбом в стекло - совершенно бесшумно! - но на стекле, к сожалению, нужных рун не было, поэтому оно слабо вздрогнуло и зазвенело.

- Какой сильный ветер! - незамедлительно подивился Рик, вернувшись к своему рисунку в ожидании, пока Яра отдаст ему книгу. Он уже приноровился к старым текстам и заново настраиваться на перевод не хотелось. И вообще он давно уже не сидел столько за книжками, ему категорически требовался хотя бы пятиминутный перерыв!

+1

50

[indent] Перо, которым Яра старательно карябала листок, надеясь записать все как можно скорее и без лишних сокращений, замерло над бумагой. Отведя его, чтоб то оказалось над чернильницей, девушка подняла голову и вперилась в Рика таким взглядом, будто обещала: не объяснись он сию же минуту и ее чернильница окажется у него на голове.
[indent] Это была та особенность, что вызывала недоумение. Себя девушка могла сколько угодно считать глупой, позволяла родне себя такой называть (к чести оборотней – прямо ей такое никогда не высказывали, т.е. вообще не обвиняли и не ставили в укор), но вот другим… Другим отчего-то было запрещено выдвигать подобные обвинения. И возможно, с большой натяжкой, жрица и приняла бы точку зрения какого-нибудь великого историка, да и то – маловероятно. Но терпеть от сверстника…
[indent] Но по мере того как говорил маг, успокоилась. Корень проблемы заключался в другом. И как только Яра это поняла, то вернула перо на прежнее место. Т.е. старалась закончить то, что начала, попутно слушая собеседника.
[indent] Рик обладал даром красноречия и умением запутывать людям мысли, но в тот раз налетел на непреодолимую стену. Убеждения свои девушка выстраивала долго, тщательно проверяя каждый кирпичик, а потому чтоб пошатнуть ее уверенность требовалось что-то гораздо большее, чем речи вчерашнего ученика магической школы.
[indent] Дождавшись передышки, жрица покачала головой, не соглашаясь с высказанными словами. Словами сладкими и вселяющими надежду и именно потому неприемлемыми:
[indent] — Это не одно и то же. Взять бумагу с пером и начать вести записи может кто угодно. Но примет ли его труд общество? Будут ли ему верить? Даже если все его слова – чистая правда, деятельность человека и его… ммм… происхождение, могут поставить крест на всем. Все эти писатели и исследователи не стали знаменитыми в один час. Как ты и сказал, закончить Школу мало. Они положили жизнь на то, чтоб другие верили их словам, принимали за правду то, в чем сами не смогут удостовериться. Я так не смогу. У меня есть дом, у меня есть клан, у меня есть обязанности. Потому все, что я напишу, для остальных будут просто записями какой-то лесной ведьмы. Что точно не идет ни в какое сравнение с учеными и магами.
[indent] К концу ее речи Рик, судя по всему, и сам поняла, что ступил на очень скользкую дорожку. Во всяком случае когда Яра бросила на него взгляд поверх листа, молодой маг как-то странно почесывался и ёрзал, словно не мог найти рукам и самому себе место. Девушка знала такое состояние: ее в детстве тоже от нервов и неудобства подмывало ходить из угла в угол или упереться взглядом в одну точку и барабанить пальцами… или в замок их сложить, или ногти расколупывать.
[indent] «Может это было слишком резко?»
[indent] — Рик, я правда ценю твою помощь и заботу. Но тут меня ждет пропасть. Выбирая между семьей и известностью, я все же предпочту семью. Ну и как я уже говорила: у меня неплохо с самоконтролем, так что я последняя в списке оборотней города, чьего укуса тебе стоит опасаться.
[indent] Девушка улыбнулась и тут же вздрогнула, резко развернувшись к окну. Ничего, хотя сначала ей показалось, что там что-то мелькнуло.
[indent] «Опять дети в меткости практикуются. Мало им в прошлый раз попало…»
[indent] — Да-а-а, ве-е-етер… – с большим таким сомнением протянула жрица.
[indent] Развернула книгу Рику и замерла над написанным. Рука от быстрого письма слегка болела. Не стоило сомневаться – отойдет скоро, но можно и сделать перерыв.
[indent] — Мы можем прерваться. Кстати, можешь выпустить Рапиру на улицу полетать. Ну, хм, на случай если ей нужно размять крылья. Кстати, если увидишь детишек под окнами, шумни их. В прошлый раз они все пытались окно разбить. Не разбили, но влетело им основательно. Причем отчасти и от меня и из-за меня. А мне лучше тут посидеть, не люблю отрываться, пока не закончу.

+1


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПРОЧИТАННЫЕ И ЗАБЫТЫЕ РУКОПИСИ » Бежит, бежит дорога