http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ГЕРЦОГСТВО ГРЕССКОЕ » Гресский лес


Гресский лес

Сообщений 1 страница 50 из 131

1

http://snim.net/wp-content/uploads/2015/12/%D1%80%D1%83%D1%87%D0%B5%D0%B9-%D1%82%D0%B5%D1%87%D1%91%D1%82-%D1%81-%D0%BA%D0%B0%D0%BC%D0%B5%D0%BD%D0%B8%D1%81%D1%82%D0%BE%D0%B3%D0%BE-%D1%83%D1%81%D1%82%D1%83%D0%BF%D0%B0-%D0%B2-%D0%BB%D0%B5%D1%81%D1%83.jpg

Несмотря на то, что территории герцогства в основном составляют равнины и луга, есть там и небольшой лес. Герцог Гресский запретил его вырубать и даже охотиться там, дабы сохранить этот зеленый остров. Благодаря его стараниям этот лес практически девственен, там встречаются даже непролазные чащи.

0

2

-------> Из глубины леса (после событий мини-квеста)

Призрачный лик Дамы-Луны едва склонился к высокому горизонту, когда из глубины мрака на просторную поляну, притаившуюся внутри спящего в безветрии леса, с шелковым шорохом приминая траву, все еще влажную после недавней бури, шагнула тонкая, будто совсем невесомая фигура, выделявшаяся из темноты какой-то потусторонней, чуть не прозрачной белизной. Со всех сторон фигуру овевал дым, мерцавший и серебрившийся в лунном свете, отчего та еще больше напоминала призрака или чудной агрегат, оживленный при помощи паровой тяги.
Стояла вторая от полнолуния ночь, и первая после престранных событий, невольным участником которых  он стал накануне; пожалуй, Яломиште мог сочинить историю сродни тем, что рассказывают в Самум, если бы только события эти не казались ему теперь сном, пригоршней мутных, разрозненных осколков.
Он брел, не разбирая дороги, с оглушительным треском наступая на ветки, спрятанные в высокой, угольно-черной траве, то и дело распугивая мелкое зверье - чуть ли не через шаг он слышал пронзительный писк и частое топотание маленьких лап. Раз или два Лис ловил их руками: скорым движением сгребал полевок за хвост, и с резким щелчком свернув хрупкую шею, прятал теплые тушки в карман. Вид он имел потрепанный  и несчастный: перемазанный в черной, уже почти что высохшей жиже с густым торфяным запахом, - несколько часов тому его угораздило провалиться в болото, - в  порванной в нескольких местах рубахе и почти вовсе разлезшихся башмаках, громко хлюпавших при каждом шаге, Лис неясным наитием брел в Грес, чтобы там, едва миновав ворота, сразу же затеряться в узких извивах трущоб.

0

3

У Алетры всё было проще, намного проще. Даже без лишних странностей, что не могло ни радовать. То есть, нет, произошла за последнее время парочка интересных событий - это да, некоторые, вроде встречи с полуорком-полудроу даже можно считать отчасти "чудесами", но, в целом, всё шло размеренно и по плану. Отряд увеличился, дракона нашли, покормили даже... Что запланировано дальше? Путь в Орду. Двоякие мысли, неясные. И нежелание, и досада, и радость. Но, не важно. Разберёмся потом, ведь размышления о своём моральном состоянии и будущем сосредоточиться отнюдь не помогали. А надо. Магия крови - не заклинание, оставляющее следы, а поиск человека, чей амулет сейчас зажат в руке, требует какой-то концентрации. Всё же.
Дракон крутился рядом, куда же дроу без него. В городе разве, но случай не тот. Изначально илитири не ожидала, что необходимый ей сейчас оборотень покинет Грес - что воришке и "барду" делать в лесу? - но именно сюда - за городские стены, привела тёмнокожую её магия. Какая-то крупная поляна с мокрой высокой достаточно травой  и силуэт так кстати вышедший на встречу. Предчувствие, хех? Эльфийка спрятала амулет в карман и прибавила шаг, не скрываясь направилась к Яломиште.
Мдаааааа. Нашла работничка. Презентабелен до нельзя. Он и в прошлый раз не впечатлял, но теперь выглядит совсем уж грустно. Грязный и воняющий торфом и влагой, будто в болото блондина и обмакнули, и помореновали, и там  же прополоскали, в порванной рубахе... Про волосы, красивые, на самом-то деле, и говорить нечего. И сапоги жалобно хлюпают, похоже свои последние дни, если не часы доживая. Мдя. Более резкого контраста холёной дроу, с её гипертрофированной немного брезгливостью и не подыскать.
- В какое болото тебя обмакнули, проклятая кровь? - насмешливо поинтересовалась Алетра, подойдя ближе. На расстояние шагов трёх.

+1

4

-  А что, показать?
Слова сорвались с языка раньше, чем белесый сообразил, с кем осмелился говорить столь нагло. Он резко становился, склонил голову вбок, и вытащив из зубов трубку, все еще слабо чадившую, ткнул ею на северо-запад, куда уводила едва различимая в рассеянном свете тропа:
- Здесь вовсе недалеко... - он хотел было добавить "миледи", но промолчал, и тут же, будто только сейчас распознал в ее взгляде насмешливое высокомерие, опустил глаза вниз. Неуютно поежился, сплел руки перед собой, но сразу освободил их, одергивая грязную рубашку и подкатывая сырые, изгвазданные в ряске рукава.
- У меня, вообще-то имя есть, - проговорил Лис чуть позже, первым нарушая застывшую тишину и от того чувствуя себя еще более неуклюжим и жалким. Это лунного злило, заставляя снова вспоминать тот день, когда милостью дроу он вывалялся в помойке, и снова, впервые за много лет почувствовал себя жалким цыпленком.
- Я смею надеяться, что вы запомните его, и станете использовать вместо всех прочих эпитетов. - он кривенько ухмыльнулся, и, склонив голову вбок, протянул дроу ладонь, призрачно-белую и исцарапанную:
- Джек, госпожа. Почти как валет в колоде.

+1

5

Дроу только улыбнулась на первую вызывающе-наглую фразу. Нехорошо улыбнулась, правда. Будь перед ней "её" мужчина, её расы и Дома, и с такой улыбкой женщина заносила бы плеть, ласково прося не дёргаться, но тут себе такого не позволяла. при всём желании. Огромном желании, надо сказать, но не позволяла. Оборотень - не "её". То есть, по факту, ещё как её - почти раб с таким-то амулетом и её способностями, но вот... Но вот не нужны девушке сейчас рабы. Расходный материал, пушечное мясо - не нужно. А с кем-то за кем признаёшь относительную свободу, вынужден признавать, нужно считаться. Хотя бы отчасти.
Но запоминать.
Парень, правда, судя по резко спавшей браваде, резко опустившимся глазам, всё же вспомнил, что и кому говорит. Хех. Да, всё не безнадёжно!
- Не волнуйся... Джек, - всё так же насмешливо, будто услугу оказывая, протянула Алетра, - твоё прозвище в кругах воришек и мошенников мне известно.
Правая рука эльфийки копалась в это время в мешочке, пыталась нащупать важную и нужную сейчас вещичку. Он там амулет защитный от всего на свете хотел? Простите, такого нет. Но кое что обеспечить уже можем.
Успех. Просто выглядящий амулет на короткой, почти браслетной, явно порванной и снова несколько раз соединяемой цепочке завис пере ладонью оборотня. Нет, давать тому руку дроу как-то не хотела. Немного брезгливости, немного непонимания, немного осторожности - всего по капле, но вот уже готова смесь явного и чёткого "нет", простите покорно. Он совсем оскорбится, если мы столь милый жест проигнорируем, да? А если просто немного заменим смысл?
Правда, при попытке подарок взять нахально улыбнёмся:
- Может ты мне своё настоящее имя лучше скажешь? Чего уж там?..

+1

6

Тонкие пальцы, казавшиеся сейчас совершенно прозрачными, с удивительной хваткостью сомкнулись вокруг амулета в кулак,  не позволяя отдернуть цепочку.
- Нет, - Лис торжествующе улыбнулся и слегка потянул трофей на себя. Затем шире расставил ноги, словно желал еще больше укрепиться в выбранной им позиции,  и, мимолетно прикусив нижнюю губу (то была дурная привычка, проявлявшаяся всякий раз, когда лунный нервничал), злобно осклабился - Не скажу.
Дело было не столько в потребности перечить, от природы заложенной в молодых , сколько в потном и липком страхе, с каждой секундой все ясней облекавшемся в гнев. Зародившийся глубоко внутри, он огненной бурей поднимался из глубины сердца, заставлял кровь кипеть, а глаза светиться безумием столь явным, что ему даже казалось, будто то оставляет в темноте след.
Ведавший настоящее, данное при рождении имя, обретал над разумным карт-бланш. По старым поверьям имя, произнесенное задом наперед, превращало человека в бесправного раба, тень, готовую выполнить любое требование хозяина. Говорили, что еще большего можно было добиться, если вышить имя на одежде или же написать на листе пергамента. И способа, говорили, обойти эту волошбу нет.
Уже в следующее мгновение ухмылка слетела с его лица; подобравшись и, как пес, встопорщив загривок, он пристально смотрел на Алетру, будто не в силах отвести глаз.
- У вас без того достаточно власти. - прокаркал мальчишка несколько тише и резче рванул злосчастную цепь.

0

7

Алетра весело рассмеялась, без какой-либо борьбы выпуская из цепких обычно пальцев цепочку. Дроу было... Весело. Да, пожалуй именно весело - бесшабашно, запойно, мимолётно, но беспечно-искренне, что случается не так уж часто. Забавное, забавное дитя поверхности, пока доставляющее развлечений  больше, чем раздражения и забот. Если оно ещё и полезное будет...
Хех. Учитывая мировоззрение дроу, то на свободу может уже не рассчитывать.
- Не скаль зубы, лисёнок, - добавила  ещё одно наименование Джека  в свой список прозвищ Алетра. Повозившись с кровью оборотня не определить его форму было бы преступной халатностью, - Мне более чем достаточно власти,а это в кое-то веке было просто любопытство, думаю, ты тоже с ним знаком. ДА и вообще, честно говоря, я сильно сомневаюсь, что какие-то магические манипуляции по имени - только нему, пусть и сколько угодно истинному, возможны. Имя - это просто набор звуков, Джек, а маги с подобным не работают. Мы работаем с аурой, с кровью, с энергетикой - силами, что ты оставляешь в мире и несёшь в себе. Как ты помнишь, я нашла тебя зная только прозвище и много лживых слухов - иногда достаточно и этого. А временами мало даже крови. Мне безразлично твоё имя, на самом-то деле, просто постарайся запомнить - не всем сплетням, гуляющим о магах стоит верить. Большую часть распускаем мы сами, страха и уважения ради, кстати говоря... Но неважно. Алетра.
Эльфийка развернулась и отошла чуть назад к дракону, расстёгивая нагруженные сумки и доставая оттуда бутыль из тёмного, толстого стекла. Вдёргивая уже ни раз открытую пробку и делая глоток неприятно-тёплого, крепкого алкоголя. Заааабавное дитя поверхности, дочего же забавное в своей упрямости. Смесь страха, гнева - бурлящего едва ли не до полубезумия, злости... Почему-то дроу чувствовала превосходство. С высоты своей высокомерной уверенности эльфийка готова было снисходительно усмехаться, но останавливала опаска, что воришка окончательно выйдет из себя. Нет, Алетра нисколько не боялась, но было бы обидно.
- Касательно амулета - держи при себе. Это пока на случай, если воевать будем с землями нежити - хорошо прикрывает от магии Тьмы, действительно хорошо, кое-как от огня. Под дыханием дракона стоять не советую, но средненькое заклинание средненького стихийника лишь опалит твою шевелюру. На случай, если воюем всё же с шефанго я тебе потом что-нибудь подберу, там подумать нужно тщательнее да и достать сложнее. Уж, прости, Джек, но нигилятора всего обычно не бывает. Вопросы? -  внимательно посмотрела на мальчишку - дроу в таком возрасте даже в Академию ещё не шли, темнокожая, делая ещё глоток. И хватит, наверное.

0

8

Лис только головой качнул, понуро опустив взгляд и пригладил рукой загривок: тот все еще топорщился, правда уже не от едкого раздражения, все еще слабо царапавшегося внутри, а от нахлынувшей следом растерянности. Неожиданная веселость, с которой Алетра встретила его злость, накатившую валом и выплеснувшуюся вовне, сбила мальчишку с толку: вместо того, чтобы тоже атаковать - осадить его  голосом и даже ударить, или же, наконец,  оставить его на дракона, чья бугристая голова вылеплялась из темноты аккурат за ее плечом, дроу...смеялась. Этот смех, совершенно искренний, звонкий, искрами льдистого света прыскающий в глазах, - темных, и будто взирающих сверху вниз, хотя  на деле то не было правдой,  - заставил его снова опустить взгляд к носкам своих мокрых сапог, уже совершенно готовых разлесться.
Поначалу мальчишка убеждал себя, что причиной капитуляции стала усталость, а вовсе не воля Алетры и непоколебимая уверенность в себе; стоило вспомнить о бессонных ночах, в которые он бесконечно шагал, не задаваясь какой-либо целью и смыслами, как вязкое изнеможение вновь навалилось на него, сознание притупилось; то и дело он забывал что делает здесь, посреди темной, промозглой поляны в лесу. К тому времени, как иллитири взялась рассказывать ему о магии, о том, как бывает и не бывает, всякое любопытство уже угасло в нем, растворилось в желании поскорее покончить со всем этим, найти хоть какое-то облегчение. Бросив на землю дорожный мешок со своим скудным скарбом, белесый опустился на него, и мало-помалу придремал, подперев голову кулаком с зажатым в нем артефактом.
Пробудился он как-то вдруг, и, как сообразил чуть позже, причиной тому был вовсе не холод, таки-добравшийся до него, а неестественная, застывшая тишина. Резко вздрогнув, он распахнул глаза, и, потерев их тыльной стороной запястья, нашел взглядом Алетру:
- Нет, никаких вопросов.

Отредактировано Яломиште (17-05-2015 15:33:47)

0

9

- Ты намеренно моё терпение испытываешь, Лисёнок? - не самым дружелюбным в мире тоном поинтересовалась дроу, делая небольшой шаг назад. Если вспышка гнева Алетрой и могла восприниматься как что-то забавное, то вот игнорирование и невнимание к её словам действительно злили. И какая-то там "крайняя усталость последних дней" тут вовсе не была оправданием. Тут вообще туго было с оправданиями, но вряд ли существо с поверхности могло это понять, не увидев даже ни разу в жизни, как толпа рабов идёт на смерть разряжать своими бесполезными тушками ловушки, очищая дорогу воинам-иллитири. А что тут самое паршивое? Мерзкое настолько, что он злости сводило скулы?
Эльфийка снова глотнула алкоголя, уже ощущая понемногу слабый туман в голове.
Просто ломать мальчишку ей было нельзя. Никакой свободы творчества, называется.
- Знаешь, специально для всяких милых юношей, достаточно... внимательных и чутких, чтобы дремать, когда им объясняют важные вещи придумали одну интересную игру. Глаза завязывают и руки за спиной тоже. Амулеты снимают, а задача элементарна и проста: на слух от боевых заклинаний уклоняться. Переживаешь три, можешь временно быть свободен. Сыграть не хочешь?
Джек, Джек, Джек... Не нравилось Алетре это "Джек". Коротко-звучное, но бессмысленное и скучное при этом воровское прозвище уроженке подземелья резало слух и на языке горчило. Всё равно ненастоящее, так какая разница? Дроу, считавшая, что мальчишке прозвище не подходит  уже мысленно составляла своё. Естественно, на диалекте подземных эльфов. Шри'Халлин, например, что примерно "Тихий, маленький агент/убийца" означало. Не стоило, правда, считать подобное комплиментом: из-за "маленького", тяготеющего по смыслу к "Хилый", тянуло скорее на снисходительную насмешку... Но навряд ли мальчишка будет вникать.  Шри'Халлин... Халлин... Лисёнок... Хех.
Алкоголь и размышления о прозвище отвлекли достаточно, чтобы злость отошла на задний план.
- Я уже говорила, что мы завтра выдвигаемся в Орду, Шри'Халлин ?

0

10

- Не хочу - угрюмо буркнул тот, медленно поднимаясь с земли и принимаясь отряхиваться, скорее из-за привычки, нежели из практической необходимости. Первый вопрос белый оставил без ответа, как явно пристрастный, клонящийся не к раскрытию истины, (лежавшей, как водится, на поверхности),  - а к намеренному осуждению. Закончив приводить себя в порядок, мальчишка подтянул к себе мешок, теперь совершенно изгвазданный и измятый, и, набросив на костлявое плечо лямку, скрестил перед собой руки:
- Единственное, чего мне сейчас хочется, это чтобы меня оставили в покое. Или хотя бы перестали  угрожать - белесый изогнул губы в ухмылке и склонил голову вбок,глядя чуть искоса - Я нужен вам, леди. Мы оба это знаем, и знание это обеспечивает мне защиту. До поры, конечно. - договорив, Лиска передернул плечами и переступил с ноги на ногу, чувствуя, как от холода немеют пальцы. Затем глубоко вздохнул, и, спрятав руки в карманах, заговорил снова, обращаясь на сей раз то ли к дракону, тускло поблескивавшему в болезненном свете луны, то ли к самой Селене, куполом нависавшей над шпилями старых елей:
- Я помню о походе в Орду. Помню, что пытаться сбежать бесполезно,  - он вяло взмахнул рукой, указывая дроу на грудь - то самое место, где обыкновенно прятались амулеты, скрытые под слоями одежд- И, говоря честно, готов выдвигаться хоть сейчас.

0

11

То ли смеяться, то ли злиться - Алетра уже и не знала точно. Возможно, будь в неё хоть что-то человеческое, и дроу сейчас стало бы неловко... Но нет. Только немного растерянности, только злость из-за чувств, ощущать которые неприятно. И много садистского удовольствия. До чего же забавный маленький агент. Её маленький агент. 
- И вот опять страдальческий тон обиженного жизнью зверёнка... Вы тут на поверхности все такие нытики? - весело поинтересовалась эльфийка, вернее поинтересовался, можно даже сказать, выпитый на голодный желудок алкоголь. - Тебе никто пока не причинял вреда, свободу передвижений и действий критично не ограничивали, отчёта где был и что делал не требуют, артефактами, вот, снабжают... Но "Чтобы меня оставили в покое". Что же тебя так не устраивает, Халлин?
Мягкий тон и мерцающие алые глаза так и сочились расслабленным, неестественным благодушием, способным как успокоить, так и насторожить хоть что-то понимающего собеседника. Хаос, творящийся в душе каждой дочери Ллос и обычно сдерживаемый холодной, заботливо вбитой наставниками, волей, сейчас свободно плескался в зрачках не рассчитавшей своих возможностей дроу. Дракон, на боку которого сейчас лежала узкая ладошка, настороженно съёжился, прекрасно зная это настроение хозяйки, часто настигающее её после вещей более крепких и токсичных, чем выпивка. То гладит и улыбается, то без внешних поводов к болевым заклинания переходит.
Вообще, на прохладном, влажном после грозы воздухе придти в себя Алетра обещала, конечно, быстро, но такие мысли в голове дракона не рождались. Лет, тем временем, забралась в седло.
- C таким оборванцем мне самой выдвигаться куда-то не очень хочется. Предварительно, видимо, нужно привести тебя в порядок.

0

12

Больше всего Лиску хотелось ответить грубо: пожелать Алетре не совать нос не в свое дело и вообще, прихватив с собою дракона, катиться отсюда  быстро и далеко, но вместо этого белесый только вздохнул и, не сдержав нервный смешок, фыркнул:
- Нытики. Поголовно. - а затем, выдержав недогую паузу, добавил - Это солнце на нас так действует.
Последнее заявление никаких подтверждений под собой не имело, и, говоря честно, было выдумано мальчишкой только что, в безотчетном стремлении хоть чем-то, кроме своего вида, задеть эльфийку,  уязвить ту ее же невежеством, - и вместе с тем верить, что и это сойдет ему с рук.
Так уж вышло, что с иллитири жизнь его раньше не сталкивала - теперь и неясно, к худу или к добру, - и знать об обычных для эльфов повадках лунный не мог. Хотя с самой первой минуты, как только увидел ее, Лиска знал, что Алетра опасна, определить, где  находится та черта, за которой кончаются шутки и закипает безудержный гнев, покамест не выходило. Оставалось экспериментировать.
- С задачей  приведения себя в порядок, я как-нибудь справлюсь сам, - стиснув в ладони  отсыревшую лямку многострадального дорожного мешка, Яломиште  снова поежился, и, нацепив  на лицо тусклую улыбку, сделал шаг в сторону, не решаясь, однако, повернуться к темнокожей спиной: давишний урок, полученный им в гостинице, все-таки не прошел даром - А после приду куда скажете.

0

13

Waela, waela, olplyn*, - с насмешливой жалостью прошептала Алетра, пряча бутылку в одну из седельных сумок. Все истины, ни раз проговоренные наставниками жреческой академии всплыли в голове, добавляя ситуации иронии. Что было взять с полузверя, который не имел ни капли дровской крови? Да, конечно, приходилось признать, что и тут, даже под этим горячим солнцем были достойные личности… Относительно достойные. Вот мальчишка, к примеру. Высказать шутку и даже самому не понять, насколько верно ты в самую точку попал – разве не было это и иронично, и жалко одновременно?
- Знаешь, нет, - отрезала дроу, пропуская белёсые волосы через ладонь и любуясь мягким лунным светом, что для чувствительных глаз темнокожей изгнанницы напоминал полуденное солнце. Она и без него, конечно, могла обойтись, но мир в полной тьме, к несчастью, не имел красок. Вовсе. А сотни цветов и оттенков, стоит признать, были приятны. 
- Нет, думаю, что не справишься. Я тебя уже раз отпустила неприглядным, а нашла, вот, убогим. По тенденции в следующий раз мне стоит обнаружить труп. Не будем рисковать, Шри’Халлин, - ещё раз повторила эльфийка не так давно придуманное прозвище.

*Глупый, глупый вор - пер. андердарк.

Отредактировано Алетра (14-05-2015 18:30:12)

0

14

Яломиште стоял посреди отсыревшей поляны; в спину ему дул навязчивый ветер, а чуть впереди маячил гротескный силуэт подобравшегося дракона.
Он несколько раз вздохнул и сосредоточился на том, чтобы держать свой взгляд немигающим, направленным точно в глаза эльфийки. Мир для него поблек, превратившись в две крошечные сверкающие точки, - отражения бледного зарева занимающегося утра.
Навязанное прозвище коробило его, как коробила вмиг ограниченная свобода, однако же Лиска не возражал: щитованная драконья  башка нависала так близко, что наверняка прольет всю его кровь прежде, чем он подумает защититься, пусть даже все боги на небесах захотят иного исхода.
За ним в полумгле стонал и потрескивал черный лес, отчетливо проступивший на светлеющем полотне небосклона. На сотни ярдов вокруг ночь сменялась днем: между осклизлых  деревьев  сонно  засуетилась не видная глазу тварь. Трое стояли на опушке, странно выделяющиеся в этих свете и тишине, изредка нарушаемой первыми трелями птиц.
- Тогда после вас, -  дрогнув от звука собственного голоса, показавшегося ему слишком резким, мальчишка изобразил  шутливый поклон, протянув руки в ту сторону, где по его разумению находился город.

Отредактировано Яломиште (17-05-2015 15:38:37)

0

15

- Само собой, - усмехнулась Алетра. Пытаться попасть в город ночью через ворота? Хех.
Зачем, правда, на дракона залезла - не понятно.. Наверное, просто нравилось смотреть на мальчишку будучи выше. Женщин дроу, зачастую, по росту и силе превышали мужчин, проблемы запрокидывания головы при разговоре Лет никогда ранее не знала. А теперь, когда большей части окружающих эльфийка едва доставала до груди... Раздражало, вот, правда, раздражало. А на каблуках по лесу всё же не побегаешь.
В общем, с Вармауга пришлось соскочить. Дроу кивнула вправо, указывая на место, где лес был более густым и прошептала на драконьем.
- Жди там. Жди меня...  - Впрочем, на всякий случай, - или его. - Кивок уже в сторону воришки.
Вместе с драконом ушла и бутылка, о которой внезапно вспомнилось. Возможно, с этим стоило что-то делать. Даже не всегда критичная к себе эльфийка уже начинала отмечать дурную зависимость, и, наверное... Ладно, не важно. Скоро праздного времени не останется, и рассосётся всё само собой.
Пока Алетра забормотала сопровождаемые пасами дровские слова, создавая столь любимое, хаотичное и нестабильное заклинание. Портал, естественно. Ну, и раз уж сама согласилась первой...
- Пошли, оборотень, - делая шаг.

Не творите детки заклинания на нетрезвую голову, не творите. Вместо не самой чистой комнаты, куда рассчитывала перенестись эльфийка, портал выбросил ту на ещё более грязную улицу. Лаааадно...

0

16

---->Река Гелион

Липкая, будоражащая сырость. Непроницаемая глазу белая пелена повсюду. Временами начинает казаться, будто продираешься через холодец. Временами, наоборот, не ощущаешь вокруг вообще ничего. Сомневаешься в реальности бытия за пределами тумана. Сомневаешься в существовании пределов вообще. Они правда идут, опираясь ногами на что-то или это просто иллюзия, обманка, подсунутая милосердным  сознанием? И нет на самом деле никакой земли, не было никогда. Ни земли, ни деревьев, ни животных, ни людей, ни прочего. Одна только бесконечная вездесущая Мгла, ничего кроме.
Однако лихорадочный жар внутри и тяжесть Рыси на плече не давал сознанию раствориться в этих странных мыслях. Надо было продолжать идти, ориентируясь на поступающий порой силуэт пугала впереди. Рано или поздно туман кончится.
Или не было никакого силуэта?
Тихо ругнувшись и не услышав своего голоса, Хайлан прибавил ходу. Или хотя бы попытался.
Какой-то частью сознания Нат понимал, что сейчас слегка не в себе. То есть, голова была, вроде бы, кристально ясной, однако стоило немного отвлечься от конкретной ясной цели - например, попытавшись проанализировать недавние события - всё будто расплывалось и скатывалось в невнятную мешанину.
Нужно было остановиться на чём-то простом. Не думай о сущности тумана, реальности бытия, лихорадке, огне и кровавой магии. Поддержи девушку, чтоб продолжала идти. Или. Преследуй. Выберись.
И они выбрались. Спроси тогда кто у Натайра, сколько они шли, минуту, час, лет сто, он бы не ответил. Просто мгла вдруг резко кончилась, одним махом. Вот они в белом мареве, и вот уже посреди какого-то леса под вечерним небом.
Они вынырнули, и воин, обернувшись, разглядел только быстро рассеивающиеся в воздухе мелкие клочки тумана.
Всё, что осталось от заразы с берегов Гелиона?
В этот момент охотник услышал резкий звук. Хруст раздираемой древесины. Поозиравшись, Нат быстро обнаружил его источник.
Значит, не всё.
Шагах в десяти от них - даже странно, что Хайлан не заметил сразу - сидел Багряный. Выглядел он скверно. Весь перекошенный, изрядно потерявший в симметрии, красное платье порвано, всё в гряpи и подпалинах. Уже не такая круглая голова склонилась лицом к угловатому плечу. Одна рука будто бы разделялась на две в районе локтя и там же, судя по безвольному болтанию, была перебита. Второй рукой с длиннющими когтями пугало скребло ближайший древесный ствол. Не считая скрежета, существо не издавало ни звука.
Натайр осторожно выпустил Ючи, так же осторожно шагнул вперёд. Раз, другой. Под ногой хрустнула ветка, охотник замер. Но пугалу было хоть бы хны. Тогда воин пошёл дальше, практически не таясь. Но в упор не подошёл, остановившись метрах в двух. Отсюда он смог разглядеть профиль "лица" существа. Видимый глаз Багряного бездумно перемещался от одной, по видимому, случайной точки к другой, периодически застревая где-то на несколько мгновений.
И Хайлан, глядя на эту, чего уж там, совсем не весёлую картину, не спешил злорадствовать. Нет, Багряного ему было ничуть не жаль. Но не было и ярости, желания убить, разорвать, уничтожить тварь, которая и не думала сопротивляться. Осталась лишь какая-то усталая злость. Нат шагнул ещё, не решив до конца что, собственно, собирается делать.
Не факт, что он заметил, как взгляд пугала зацепился за него, да там и остался. Но когда тварь вдруг шевельнулась иначе и "здоровая" лапа устремилась от дерева к воину, он отреагировать успел. Ответный взмах на встречу удару, хруст в том месте, где обух топора встретился с длинной конечностью. Багряный конвульсивно дёрнулся, но не вскрикнул. Вместо этого он медленно повернул всё так же склонённую голову к Натайру лицом и только после этого открыл рот.
- О...ох-хо-отник. - Если раньше интонации Багряного просто напрягали, то теперь в них вообще сложно было обнаружить что-то человеческое. Тембр голоса скакал то вврех, то вниз. - Ты-а. Следом! шёл. Жи-ывой. Ж...жаль. И я ушёл. Живой. Жаль. Но ты - до-огнал. Убьешь.
Воин молчал, угрюмо гляда в глаза существу.
- Вы. Такие... мягкие-не-по-датливые. С-скучная форма! Хотел вас всех взять, смять, перереремешать... И не было бы вас. Были бы мы. А-а. А тепер-ри-рь один я. - Багряный развёл в стороны переломаные руки. - Убей-а? Охотник, убей. Не хочу-о. Не хочу быть.
Последняя фраза, неожиданная по смыслу, ещё и прозвучала удивительно внятно. Пугало, будто ободрённое собственной мыслью, качнулось вперёд, заставляя Хайлана инстинктивно отступить.
Решающий удар. Как просто, казалось бы. Р-раз - и всё, дело сделано. Чудище убито, мёртвые отомщены. Так за чем же дело стало?..
Перед ним был враг. Чудовище, враждебное его миру. И всё же, охотник медлил. Он видел не только монстра, но и сломанное, отчаявшееся существо, потерявшее смысл существования.
Возможно, слова Рыси что-то в нём задели. Или ему не хотелось идти наповоду пугалу и дарить ему лёгкую смерть.
- Зачем вы вообще приходите, - хрипло изрёк Нат. Горло саднило, как будто он нажрался углей. Воин через силу сглотнул и продолжил, - Каждый раз... это плохо кончается. Вы появляетесь в наших мирах, начинаете перекраивать всё под себя. Либо побеждаете, убив и извратив всё, чего коснулись, либо проигрываете и страдаете от последствий. И теперь, когда вы уже проиграли, ты вдруг решил меня о чём-то попросить?
Плечи Багряного опустились, когда он понял, что удара не последует, взгляд снова потух и безразлично устремился в землю. Не похоже, что он собирался как-то отвечать. Но охотник ошибся. Багряный всё-таки подал голос ещё раз.
- Н-н. Нет. Мы не-е проиграли. Только я. М-мы-и-ещё верн...нёмся. Не будет ва-оших миров. Будет только Мгла. И... ихихи... будет х-хорошо.
После чего как-то совсем поник и осел. Если бы не хаотично дёргающиеся в орбитах глазные яблоки, было бы трудно понять, что в существе ещё теплится какое-то подобие жизни.

Отредактировано Натайр Хайлан (03-07-2015 13:48:31)

+3

17

Всё-таки неприятное это ощущение - бессознательное состояние! Мало того, что мутит и раскалывает напополам, когда очнёшься, так ещё и во время "отсутствия" такая муть может привидится, что... Не дайте боги вам такое увидать в настоящей действительности! Какие-то грандиозные здания выше самых старых дубов высотой, летающие баржи с распростёртыми ластами - будто морские черепахи, с испещрённым окошками панцирем, полное отсутствие деревьев и только смешение железа и камня кругом. Фу-фу-фу! Просто до дрожи могло бы пробрать, если бы не бессознательное состояние! А тут нет же! И не проснуться, и не шевельнуться, и даже голоса не подать! Смотри, дивись и мучайся!
А уж когда это состояние с тобой примерно второй раз за сутки... Скажете, войдет в привычку? Ха! Да шиш там! Только откат сильней, а чувства гладше после. То бишь заглаживать и успокаивать их куда дольше после приходится! И ладно бы, если приходить в себя удавалось в каком-нибудь достойном месте. Так нет же! Всё как одно! То дом сумасшедшего травника в компании с тифлингшей, способной тебя убить за один присест, то вот теперь незнакомый лес со смутно знакомым силуэтом вдалеке в соседстве с нелепым красным...
Погодите. Лес? Силуэты? ЛЕС?! Та-а-а-ак! Кажется, наконец ужасы закончились, пришло что-то новое! Ну-ка, попробовать, что ли, пошевелиться? Экхе! Ёшкин поварёжкин! Да что же так зудит-то всё внутри, и снаружи? А ещё в рёбра упирается? А? А. А-а-а! Кротта! Родная, любимая, спасительная.. Полежи-ка в отдалении. Уф-ф-ф-ф! Так, уже хорошо! Что мы имеем? Лежачее положение. Так. Уже не так плохо. Что ещё? Абсолютно заложенные уши, потому как ни звука не слыхать. Так. А вот это уже не очень открытие. Но ладно. Что дальше? Конечности? Хм, целы! Даже, вроде, действуют. Вот только подниматься не хочется.. Знаю я чем это заканчивается. Уже! Так, ладно. С собой определились. Теперь об окружении. Что это такое мы видим перед глазами в смутной дымке чего-то рябящего и щекочущего. Ай, кажется щекотит мой нос. Нет, вот только не это.. Не..
- А-а-а-апчхи!
Звонкий чих собственного производства очень не кстати заставил согнуться пополам, прочувствовав все прелести долгого виса вниз головой на плече охотника, а после и лежания на сырой земле. Так себе удовольствие! Но зато Рысь неожиданно чётко прозре.. Аэ.. То есть начала слышать! Хотя, лучше бы не слышала! Такую какофонию звуков из ближнего далёка музыкантам лучше и вовсе никогда не воспринимать! Слух же потеряешь напрочь!
- ... И не было бы вас. Были бы мы. А-а. А тепер-ри-рь один я. Убей-а? Охотник, убей. Не хочу-о. Не хочу быть.
Уй, мамочки! Это ещё что за ужасная пародия на ломанное струнное? Уй, мои уши!
Ючи зажала последние ладонями так отчаянно, будто вот-вот была готова их раздавить, лишь бы не слышать ужасный "голос" неизвестного существа. И ведь раздавила бы! Если бы череп с детства не отличался повышенной прочностью, а в ушах не забил набат собственного пульса и мыслей, судорожно пытающихся определить, что же здесь происходит и откуда... Откуда...
ОЙ, а этот голос я знаю! Нет, ну точно знаю! Это же.. охотник! Ну, то есть, Леший! С которым мы.. Погоди, а с кем это он? И таким строгим голосом? И.. Стоп. Пугало? - последнее воспоминание отозвалось резкой болью в области висков, но Рысь уже за него зацепилась и не посмела отпускать. Ведь и правда: пугало, пожар, охотник, которого она в судорожном порыве пытается выручить от удушья, свихнувшийся старик - все картинки очень недавнего прошлого пролетели перед глазами девушки, как на молнии прокатились. Так что когда в воздухе опять зазвучала та нелепая пародия на чуждый этому миру голос, Ючи уже умудрилась не то что приподняться, но даже сесть на по-весеннему жухлой и влажной траве. А когда, перебарывая тошноту, ещё и вслушалась в произносимые пугалом слова, вот тогда уж...
- А чем ваша Мгла лучше нашей, а? - провокационный вопрос, едва сорвавшись с губ, обжёг горло песочной засухой. Вот ей-ей, как будто три дня воды не видела, и росу не собрала! От того и голос зазвучал хрипло, пронзительно, но, всё-таки, упрямо, - Между прочим, нашу Мглу, в которой ты сейчас, мамка ваша и создала да нам заповедовала. А ты теперь что, против её воли пойти вздумал, а? Мелочь неблагодарная!
Рысь ни на что не надеялась. Даже на ответ - и тот не рассчитывала. Просто решила заговорить, вдруг и просто так. Повозмущаться, значит, ради приличия. Или просто внимание отвлечь? Вопрос только чье и от кого? О последнем девушка как-то сразу не задумалась. Ну захотелось ей наехать на того, кто ей на уши присел (причем в самом неприятном смысле), ну и наехала.
А ответ не заставил себя ждать. На удивление:
- Нет вашей Мглы. Она одна.
Фу, ну до чего же отвратительный голос! Если его вообще можно так назвать. У Ючи аж зубы скрипнули, так он был противен. Но жгучее желание доказать нечто этому существу с головой и конечностями на чужих верёвочках, продолжала неожиданной осой жалить за душу. НУ вот хотелось его переубедить. Хоть в чем-нибудь! Хотелось сказать в противовес! А Рысь, на удивление свое, находила что ляпнуть. Тем более что..
На удачу, или на беду, а ветер-то поменялся!
- Тогда тем более! Ты зачем её единую на Мглу и не Мглу разделяешь, а? Без нас и ее бы не было, смекаешь? Кхех! Без нас всех!
- Её здесь нет. Я один. - повторил Багряный, вынуждая Рысь в очередной раз скрипнуть зубами и зажмуриться, - Пустой. Как... ваши миры. Не... не поймал тебя раньше. Ты бы всё поняла. А потом не было бы... тебя.
- Угу, - Ючи, неожиданно для себя даже кивнула, тяжело вздохнула и вдруг сделала попытку встать. Так себе получилось, конечно. Но зато, кажется, у девушки в гремящем собственным пульсом сознании зародилась одна шальная мысль. Да и кротта, будь она благословенна, оказалась откинута не так уж и далеко. Рысь использовала инструмент как поддерживающий посох.
- Ну раз пустой - будем наполнять и объединять. Только другим способом. Ведь ты не один.. Кхе-кхе! Голос пропадает. Кхе! Так, чем бы для начала? Хм.. Радостью? Ох... Нет! Попробуем чем по-проще. Тем, что в тебе отзовётся. Натайр?
Бард села обратно на землю, подняв краснючие глаза на мужчину, будто в немой просьбе о времени и подсказке. Да, ей и правда хотелось сделать что-нибудь эдакое. Но что она могла? Наполнять словами? Глупо! Эмоциями? Тоже не здорово! А вот, что если.. Музыкой?
Пальцы на чистом автомате любовно погладили бок кротты, плавно перетекая к струнам. Кажется, играть Ючи не могли помешать ни бури, ни грозы, ни отсутствие настроения или сил - в музыке была её личная сила. Её личная тьма. И её личная тропинка для единения со всем, что есть вокруг. И, быть может.. И в Багряном? Могло бы отозваться...
Музыка началась внезапно, плавным потоком набирай темп. Большего Ючи сказать не могла. Теперь инструмент, наделённый слепком души бывшего хозяина, говорил за нее. Вместе с ней. Вместе с окружающим миром. Который.. Возможно, был не так уж плох?
Увы, пришельцу из другого мира так не подумалось. Хотя.. Сначала несуразное создание с длинном алом платье, конечно, сидело смирно. Более того, пугало даже не пыталось делать каких-либо движений ни в сторону девушки, ни в сторону охотника. Но Рысь не прекращала попытки достучаться до "неземного" сознания! И вот, голова на тощей шее начала подёргиваться! Кажется, даже в ритм мелодии!
Ючи, до того почти разочаровавшаяся в своей внезапной идее, даже успела победно глянуть на насторожившегося Натайра, мол "Смотри! Видал? А я ведь говорила! Не бездушное и жестокое оно создание! Музыку же понял! А значит.. "
Что там значит, Ючи даже додумать не успела, когда на очередном такте пугало в очередной раз неоднозначно покачнулось, и вдруг, пронзительно заверещав, с непередаваемой силой бросилось в её сторону! Кажется, девушка едва язык не прикусила - так резко от неожиданности она дёрнула за струны и рванулась в противоположную от вытянувшихся к ней переломанных ручек сторону, но..
Хлабысь!
Неприятный, глухой звук удара чего-то твёрдого и стального о нечто твёрдое, но органическое. И, кажется, и правда пустое. Уж больно звук получился звонкий! Ючи не сразу поняла, что произошло, всё ещё вздрагивая при каждом вдохе от собственного отчаянно-быстрого биения сердца, когда Натайр одним резким движением просто соприкоснул свой топор с головой марионетки. Кажется, Рыси понадобилось ещё с десяток резких вдохов, чтобы перестать ошарашенно пялиться в сторону распластавшегося на земле тела в красном и стоявшего над ним мужчины. Зато потом..
- Леший меня задери! Не оценил! Да что за дилетант-то, а?!
Кажется, это был самый наиглупейший вопрос, который когда-либо девушка задавала в своей жизни. Но.. Рилдир проходи, помогло же!

Отредактировано Ючи (22-06-2015 17:09:10)

+2

18

------------------------------------------------> По умолчанию откуда-то от границ Ледяной Империи

Нордис мирно постукивал копытами, послушно неся свою хозяйку туда, куда она его направляет. Честно говоря, он не очень понимал, почему ей вдруг вздумалось покинуть хорошо объезженную дорогу на Гресс. Чего ради, вот этих вот лесных тропок? Нет, они, конечно, еще и не в те дыры заезжали, и не такими, экхм, прости Создатели, путями петляли - но сейчас, сейчас-то зачем?
Элиан улыбнулась, заслышав тихое, но, очевидно, недовольное фырканье.
- Тише, милый, тише. Я знаю, ты по горло сыт бездорожьем. Только... Мне сейчас так нужно. Не спорь.
Эльфийское парнокопытное творение чутко дернуло ухом: голос хозяйки был мягким, ровным, но в то же время звучал чуть более "глубоко" и устало, чем обычно. Слышалось в нем какое-то такое интонирование... Которого быть не должно. И пальцы, скользнувшие по роскошной гриве жеребца, прикасались слишком рассеянно, слишком слабо. Слишком нежно. Разумный четырехлапый "навигатор" немедленно напрягся и затих: черт его знает, что именно происходит, но ему это не нравится. То ли она расстроена, то ли... Нехорошо, нехорошо! Вот в этом необыкновенный скакун был уверен на целый миллион всевозможных процентов.
...Кристально-серый, пожалуй, даже немного "стеклянный" взгляд Небесной направлялся в никуда. Просто тонул в рассеянном свете слабого, уже предзакатного солнца. Неизвестность, обычно пугающая простого путника, ей приносила облегчение. Неизвестность - это, своего рода, вечный перекресток между всеми чувствами и эмоциями. Она может злить, страшить - или, как ни странно, успокаивать. Только свой собственный страх может превратить ее в горький яд. Айрес неизвестность освобождала: все вокруг, пронизанное этим слабым, вечерним светом, вся эта живая природная система сливалась в единое, неделимое и незримое пространство. Все теряло свой смысл, и даже время лишалось своего привычного хода и восприятия. "Океан" без начала и конца, в котором единственной точкой равновесия, эквилибриума являешься ты сам, и движешься ты с такой скоростью, с которой "плывут" твои размышления.
Игнис пыталась понять, в чем она была не права, приняв предложение Лотирлондолиса на предмет участия в войне на стороне Ледяной Империи. Чего не учла лично она? Или - она и не могла ничего предусмотреть? Выходит ли, что за доступом шефанго к магии "не досмотрел" именно Серебряный дракон?
Стоила ли эта война того... Возможно, Ледяная Империя станет силой, еще более опасной, чем в свое время Темные Земли. Особенно, в альянсе с орками.
Куда ей ехать теперь, что ей делать - теперь? Возможно, стоило бы найти двоюродную сестру. Тем более, что маги сумели дать ценнейшую подсказку - Ниэн жива. Война также показала, что жив ее второй дядя. Мог ли родной мир подарить ей лучшие известия после того, что произошло три столетия тому назад? Знать, что ты не единственная оставшаяся на свете э"Тэль...
Значит, все не так уж плохо.
Элиан закрыла глаза, почти отпуская поводья. С минуту-другую конь просто медленно продолжал вышагивать по едва заметной тропке, не останавливаясь лишь потому, что, в сущности, догадывался о дальнейших действиях хозяйки. Губы воительницы дрогнули в осторожной, слабой улыбке. Так улыбаются только собственным мыслям, только будучи погруженными в самое себя.
- Давай-ка вперед, как шел в начале лесных троп. Без надобности ни разгоняться, ни останавливаться. Иди, Норд, иди...
Не оставляя при себе ничего, кроме оружия и специального свистка для своего парнокопытного друга, айрес выпустила крылья. Немного боли, легкий треск специальных разрезов на плотной рубашке, и вот - небеса становятся куда ближе... Радость от полета и "объятий" ветра, впрочем, была недолгой. Несильно опередив ход Нордиса, странница снизилась: где-то там, на пятачке земли, прямо под ней, слышалась музыка. Прелестная, легкая звуковая "дорожка", ведущая прямо к...
Хм? Чего-то я в этой жизни не понимаю.
Прекрасная, светлая мелодия "вела" тонкий слух и острое зрение дитя Небес к совершенно несоответствующей (звукам) сцене: мужской и женский силуэт, оружие, и... Рилдир разбери что, в "пятне" ярко-красной ткани.
Какого черта...
Кажется, разрубленное пугало уже лежало на земле, когда Игнис приземлилась на крохотную полянку возле мечника и юной девушки. Последние, оранжево-красные отблески закатного солнца создавали причудливую цветовую иллюзию - на оперении крыльев, переливе пепельных волос и молочно-светлой коже лица. Менее всего воительница, обладающая внешне человеческим телом, сейчас походила на людей.
- С вами все в порядке?
Внимательный взгляд быстро скользнул по обоим гипотетическим пострадавшим, да так и остановился на одном из них. В немом удивлении.
Натайр?! Невозможно...

+2

19

Багряный лежал на травке бесформенной кучей тряпья. Чудовище убито. Охота окончена. Говорить, что дело сделано, ещё рано, но прямо сейчас можно было немного расслабиться. Хайлан прикрыл глаза. Пальцы едва заметно подрагивали, всё тело будто было на грани спазма, который никак не наступит. Горячка, что держала его на взводе после предательства Карма, ослабевала. Однако... не совсем. Не до конца какая-то толика той лихорадочной энергии не желала рассеиваться совсем. Натайру почему-то казалось, что это и не закончится так просто. Что-то в нём изменилось и над этим стоило подумать. Вспомнить слова Фавилла, объяснения Зимо...
- Леший меня задери! Не оценил! Да что за дилетант-то, а?!
...пожалуй, это может подождать. Сначала другое.
- Никакого чувства прекрасного, а? Дикарь. Зато я наконец услышал нормально, как ты играешь. Здорово. - Натайр тяжело опустился на колено рядом с Ючи. - Как ты, рыжая?
Судя по тому, как бодро девушка приставала к пугалу с вопросами, по последовавшему представлению и яркому возмущению на неблагодарность публики, Рысь была более-менее в порядке. Визуальный осмотр сие в целом подтвердил. Можно заняться пунктом вторым. Сиречь, как ты сам, охотник? По ощущением выходило не очень, хоть и лучше, чем бывало. К упомянутому ранее было что добавить. Руки, плечи, спину и особенно грудь саднило как от глубоких ссадин или укусов москитов с маревских топей. В качестве бонуса сухость в глотке и банальная усталость. Жажда раздражала более всего. Что ж, вот и пригодится бурдюк с водой. Сделав несколько хороших глотков, воин отдал ёмкость рыжеволосой, рядом же с ней оставил снятую с плеча торбу. И вот примерно в этот момент ему снова пришлось на время отставить все неудобства и с недовольным ворчанием выпрямиться на встречу новому шуму. Сейчас Хайлан был готов дракона в бараний рог свернуть, лишь бы то дало ему хоть пару часов отдыха.
Воин хотел было отругать себя за потерю бдительности, но, обернувшись, сходу понял, почему не услышал шагов. "Источник шума" обладал крыльями и, очевидно, только что с их помощью спустился откуда-то сверху. Значит, этот вопрос разрешился едва появившись. Вопрос второй, кто таков и чего надобно?
- С вами все в порядке?
Такая, мысленно поправил себя Нат, разглядывая новоприбывшую. Молодая, на вид, девушка, крылатая, при оружии - в ножнах, правда. Вопрос спокойный, не враждебный.
- Да, - мужчина опёрся на топор, - Нормально. Уже.
Он раздумывал, как бы половчее вызнать у незнакомки, где они, ради всех богов, оказались, как вдруг заметил некое изменение в её взгляде. На лице крылатой промелькнуло... узнавание? Хайлан прищурился. Голос, черты лица, взгляд, фигура, крылья, в конце концов. У охотника всегда была хорошая память на людей. Время, усталость и неожиданность могли задержать восприятие, но...
- Погоди-ка. Мы знакомы. - Это был не вопрос, а утверждение. - Элиан? Охо...
Вот так сюрприз. Сколько лет,
- воин усмехнулся, повёл плечами, поморщился. - Чтоб меня. Ладно, я рад тебя видеть, но отложим немного формальности. У меня всё болит и чешется. И я, кажется, слегка кровоточу. Так. Элиан, это Ючи, так же известная как Рысь. Ючи, это Элиан, моя давняя знакомая. Теперь, Рысь, там, в торбе, свёрток с чистым тряпьём. Не могла бы ты...
Убедившись, что непосредственная угроза в данный момент времени отсутствует, охотник окончательно расслабился, уселся прямо на землю рядом с бардессой, стянув с себя, последовательно, куртку и верхнюю рубаху.
- Зар-раза, это ведь была чистая рубашка. Кхм. Кстати, меня теперь терзают смутные сомнения. Мы ещё в Альмарене? Два раза за два дня будет как-то перебор даже для меня.
Последнее предложение Натайр пробурчал себе под нос, тише, чем всё остальное, пока снимал последнюю рубаху, всю в небольших кровоподтёках. Так он наконец смог оценить масштаб повреждений визуально. Как и предполагалось, множество мелких язвочек от лиан старика-травника, многие уже не кровоточили, но не все. Хуже всего было на груди, однако и там ничего серьёзного и, тем более, смертельного. Что, впрочем, не значит, что это безобразие стоит игнорировать.
Отлично. Придётся замотать себя, аки мумию. Надеюсь, двигаться смогу нормально. Хм. Надеюсь, это самые серьёзные мои повреждения.

Отредактировано Натайр Хайлан (22-06-2015 21:25:46)

+1

20

- Никакого чувства прекрасного, а? Дикарь.
- И не говори! Похуже леших всяких.. - Рысь едва сдержала инстинктивную испуганную икоту, которая, как всегда, запоздала сильнее, нежели ожидалось, и передёрнула плечами от резкой дрожи по всему телу. Кажется, её трясло. Или, может, это просто нервное?
- Зато я наконец услышал нормально, как ты играешь. Здорово.
- Эм, угу. Как могу, - Ючи не нашлась, что сказать ещё, прямо с земли наблюдая за тем, как мужчина приближается. Почему-то от его приближения стало страшновато. Вот чесслово, захотелось сжаться и сделаться маленькой и невидимой, чтобы нечто, что приближается вместе с охотником, её не тронуло. Что это самое нечто, Рысь осознать не могла. Да и не пыталась, в общем-то. Только какая-то струна опасности в груди отчаянно звенела да руки сами собой за плечи обхватывали в защитном жесте.
Это.. Это точно Натайр? - хотелось верить своим глазам, но.. Ощущения! Будь они неладны! Ючи даже голову в плечи испуганно вжала и зажмурилась, когда мужчина опустился совсем рядом и глубоко вздохнул. Как будто резкого взрыва ожидала. Или удара. Или поцелуя! Причем последний, почему-то, пугал более всего! Но на самом деле..
- Как ты, рыжая?
Голос, усталый, полный какой-то скрытой заботы и лёгкого разочарования. В себе ли, в ней? Не важно! Главное, что голос был родной! И Ючи, снова приоткрыв один глаз и рассмотрев перед собой не демона огня и пламени, как неожиданно представилось, а всё того же Натайра-Лешего, облегчённо выдохнула, негромко шмыгнула носом и просто с размаху уткнулась парню в рубашку, крепко обхватив того руками поперек грудины. Кажется, охотник при этом как-то болезненно дёрнулся, но Рыси так хотелось ощутить хоть какую-то уверенность и надёжность рядом, что и в голову не пришло выпустить мужчину из рук. Прижаться ближе? Это да. Правда, не на долго! Ровно на десяток судорожных вдохов, которые понадобились для успокоения испуганной дрожи во всём теле и нового обретения голоса.
Да, а вы что хотели? Страх - он, зараза, такой! Парализует не только мышцы, но и голос! А то и дыхание заодно! Ведь не зря говорят - умер от страха! Слыхали? Так это вот как раз когда дыхание перехватило, и обратно не отпустило! Задохнулись просто люди или нелюди! Хотя Ючи повезло. У неё пострадали только мелко вздрагивающие мышцы. И когда девушка, медленно переведя дух и осторожно отстранившись от парня, снова посмотрела ему в лицо, казалось, всё плохое уже оставлено в прошлом. На всегда. И к лучшему.
Глоток предложенной воды, проверка целости собственного инструмента, ещё один облегчённый вздох и, кажется, можно жить? Ха, если бы!

Рысь едва успела перевести дух и успокоиться, как на смену старому неожиданно пришло новое. И, честно говоря, более пугающее, нежели предыдущее! Потому что пугало, будь оно даже трижды иномирянином (фу, звучит-то как.. Ужасно!), а передвигалось по земле и не выше. А это новое спустилось, прямо сказать, с самых небес! И то, что крылья, волосы, да и вообще всё сияло алым... Кажется, Рысь, дёрнулась назад и, всё-таки, икнула с перепугу, когда это озарённое кровавым светом заката крылатое создание спустилось на землю.
- Да Рилдир забери, сколько мож..
- С вами все в порядке?
Рысь замолчала, так и не договорив. Потому как очень удивилась неожиданному смыслу заданного вопроса незнакомки. Да и первый испуг, спустя пару мгновений, сменился-таки любопытством, а следом..
- Да, - мужчина, обернувшийся и даже по голосу подозрительный, опёрся на топор, тем временем как Рысь выглядывала из-за него удивлённо-испуганной "белкой", - Нормально. Уже.
Настороженная тишина слегка затягивалась. И если лицо Натайра девушка в силу своего положения видеть не могла, то вот неожиданную смену выражений на лице незнакомки оценила по достоинству! Благо хоть солнце светило практически точно на нее, смазывая полу-тени и раскрывая каждое движение в мимике. И это изменение обеспокоенной настороженности на удивлённое признание Ючи сильно не понравилось. Почему-то. Как будто... При встрече с бывшим хозяином давно украденной и бывшей родной его сердцу вещицы. А ведь ты и сама, вроде бы, к этой "вещи" успела привязаться! А тут..
- Погоди-ка. Мы знакомы. - Это был не вопрос, а утверждение. - Элиан? Охо... Вот так сюрприз. Сколько лет!
Ючи сморщилась, будто вместо ожидаемо-сочной ягоды на язык неожиданно попалась недозрелая и горькая. Нет, ну правда! Лучше бы пугало вон встало и очухалось! Так нет же... Какая встреча! И столько удивлённого радушия в голосе Натайра! А Рыси - нет бы порадоваться за попутчика, так напротив - стало безмерно тошно. Да и уйти как-то сразу захотелось. Будто и правда вором была, пойманным спустя много лет с поличным. Даже запястье левой зачесалось, будто ему топор честного правосудия грозил...
Девушка даже головой тряхнула, отгоняя внезапное наваждение, и подтянула к себе инструмент и свои вещи, чтобы подняться и, может быть, и правда пойти куда, прогуляться, когда... Разговор, который Рысь старательно не слушала (ведь не с ней же говорят! Так зачем греть уши?), неожиданно перетёк в очередной крутой поворот. Её представили.
- Элиан, это Ючи, так же известная как Рысь. Ючи, это Элиан, моя давняя знакомая.
- Здрасти, - скупой кивок и поднятая в приветствии левая ладонь - вот и всё, что смогла выдавить из себя девушка. Ну не хотелось ей здороваться особо! Особенно, после всего! Особенно, когда столько пройдено за короткий день! Особенно, когда это именно она, а не эта какая-то там Элиан из прошлого, помогала идти за пугалом, и в итоге его, ну.. Победить? А что теперь? Всё внимание непонятной крылатой? Уф-ф-ф-ф!
Рысь и правда слегка обиделась. На кого или на что - дело третье! Главное, что настроение её опять сделало внезапный поворот от облегчённо-успокоенного, до настороженно-плаксивого. И, наверное, если бы охотник не вздумал вдруг сесть прямо рядом с ней с чёткими указаниями о дальнейших действиях, Рысь, наверное... Да, прямо взяла бы, поднялась и ушла. Ничего не объясняя и.. Никому и ничего не доказывая.
Нет, ну а как? Остаться, что ли, и.. И.. Мешаться? Ха! Мое присутствие ещё никому особой удачи не приносило, кроме меня самой, наверное. Так что, глупо даже думать об этом! Да и..
- Ой, Рилдир подери. Да где же ты...
Всё, дальше Рысь вслух уже ничего не говорила. Мало того, что едва рассмотрев язвы и нарывы на теле мужчины, её как будто и саму всю в озноб и чесотку бросило, так ещё и ощущение отъявленного стыда, что не усмотрела и не заметила, с такой силой в подреберье вгрызлось, что..
- .. Два раза за два дня будет как-то перебор даже для меня.
- Не вертись, пожалуйста!
Всё, Рысь даже дальнейших рассуждений не слышала. Быстро вынырнув из перевязей родного инструмента и собственной сумки, она почти привычным движением извлекла на свет "чистое тряпье". Порезать на лоскуты, и, желательно, длинные, заняло бы у девушки целых минуты 3, но бард, придирчиво глянув сначала на ткань, а затем на названную Элиан, уверенно и быстро протянула рубаху ей.
- Мечом умеешь, да? Нарубишь лент платяных и побольше, хорошо?
Почему-то, с этой крылатой любезничать не хотелось. Ну вот от слова "вообще"! Только так, для дела, к слову, и между строк - но не открыто и радостно, факт. К первой рубахе Рысь достала и вторую, теперь уже из своей сумки. А перепоручив всё это богатство другим рукам, активно зарылась в сохранившихся после всего запасах. Благо хоть травы Рысь всегда убирала на самое дно мешка! Кажется, у неё все-таки оставалось что-то такое. Не тающая трава, конечно, но нечто тоже стоящее. Да хотя бы породожник сушёный, или камнежорка - и та сейчас бы подошла, но..
- О!
С победным возгласом, бард извлекла на закатные отблески тугой свёрток размером с кулак из старой льняной ткани на верёвочке, медленно его развернула, старательно сдула поднявшиеся, было, в небо пылинки, и победно улыбнулась, выдавая в ответ на взгляд охотника:
- Сейчас тебя залатаем. Но будет чесаться. Не дергайся!
И, не долго думая, взяла из свёртка сразу с пяток тёмно-бурых, жирных, с резной алой каёмкой листьев и с негромким вздохом сунула себе в рот. Ох и кислища горьчущая же настала! Но оно того стоило! В дальнейшем, пережёванной кашицей надлежало залепить открытые раны, с последующим перевязыванием. Ючи не была уверена, что ей хватит запаса на все мелкие язвы на теле воина, но на крупные хватить должно было точно! А то, что камнежорку подобную можно было найти лишь в предгорных районах - так то не беда.
Ещё схожу.. Как-нибудь! Позже. Тьфу! Ну и гадость же! Так.. Где там наш больной?

Отредактировано Ючи (24-06-2015 23:42:29)

+1

21

- Погоди-ка. Мы знакомы. Элиан? Охо... Вот так сюрприз. Сколько лет...
Айрес даже не стала скрывать, с каким облегчением она выдохнула - и улыбнулась:
- Лет пять, если мне не изменяет память.
- Чтоб меня. Ладно, я рад тебя видеть, но отложим немного формальности. У меня всё болит и чешется. И я, кажется, слегка кровоточу. Так. Элиан, это Ючи, так же известная как Рысь. Ючи, это Элиан, моя давняя знакомая.
- Да, кажется, я не подоспела так вовремя, как это в свое время сделал ты... Здравствуй, Ючи. Ты прекрасно играешь. Именно твоя музыка привела меня к этому месту.
Небесная была рада встрече, но, безусловно, слишком хорошо видела, насколько именно сейчас было не до разговоров. Пострадавшей парочке даже не пришлось бы лезть в свои запасы, если бы Нордис был уже здесь. Ведь с ним и волшебная "бездонная" сумка, содержащая в себе... Ну, можно сказать, целую компактную версию жизни Элиан. Только в вещах.
Ну, и где ты, чудо эльфийской инженерной мысли? Надо бы придать тебе ускорения. Только попробуй "не услышать", паршивец...
Аккуратно отодвинув ворот рубашки, странница выудила специальный свисток на шнурке. Звук был похож на помесь свиста и пронзительной птичьей трели. Неизвестно, каким именно образом валетарийские эльфы пришли к выводу, что наилучшим призывным эффектом будет обладать именно такая звуковая версия, но... Зато верный друг о четырех копытах совсем скоро будет здесь. А пока...
Поначалу воительница не особенно обратила внимание на то, что юный музыкант, то бишь, прелестное, растрепанное рыжеволосое дитя по имени Ючи еле поздоровалась, буркнув некое невразумительное приветствие. Очевидно, что барышня напугана, устала и, надо полагать, в целом истощена и "потрепана" обстоятельствами примерно так же, как и Натайр. Возможно, за исключением заметных ран на теле. Может быть, Игнис бы заметила сразу и, хм, все остальное, но тихое, полувопросительное размышление Хайлана ее отвлекло:
- Кхм. Кстати, меня теперь терзают смутные сомнения. Мы ещё в Альмарене? Два раза за два дня будет как-то перебор даже для меня.
- Как ни странно, мы именно в Альмарене. Моем родном мире, куда я, как мне казалось, не вернусь уже никогда. Но - не только вернулась, а еще и натыкаюсь на знакомые валетарийские лица... Вот это уж точно - нарочно не придумаешь.
А вот теперь, когда Ючи активно занялась вопросом перевязки своего спутника и защитника, решительно всучив "жертвенную" рубаху крылатой...
- Мечом умеешь, да? Нарубишь лент платяных и побольше, хорошо?
...вот теперь пришлось сильно постараться, чтобы губы не расползлись в предательски веселой, искренне беззлобной улыбке.
Ууу, дитя, да ты... Кхм. Сердита, скажем так. И "сердишься", похоже, по самые свои музыкальные ушки...
- Конечно. Бинты так бинты, одну минуту.
В руках немедленно оказался небольшой, острый кинжал. Буквально несколько малых, точных надрезов - и все, дальше обманчиво изящные женские ладони легко и просто разорвали ткань бывшей рубашки. Запрошенные перевязочные материалы были протянуты рыженькой, действительно, спустя минуту, не больше. Как там говорят уличные фокусники? Ловкость рук - и никакого мошенничества.
- Держи. Вообще, если нужно, у меня есть хорошие припас...
Между тем, поляну огласил торопливый стук копыт и явно возмущенное фырчание. Элиан благоразумно отступила от мечника и девушки на несколько метров: еще секунд тридцать, и вот, эта наглая, но красивая морда уже хамовато толкает свою хозяйку в плечо. Породистый, довольно мощный скакун "классической" благородной расцветки, дымчато-светлой, в яблоко.
- Хорош, чудище! Где тебя носило, охамевший ты мой? Стой, я сниму сумку. И, Нордис, ради всех богов, изволь быть полюбезнее!
Со стороны, конечно, непосвященные в особенности этого "коня" могли подумать, что его наездница просто немного странная. Разговаривает с лошадью, будто эта скотинка разумная. Однако, стоило только понаблюдать за скоростью и уместностью реакций этого парнокопытного, чтобы внезапно осознать: он _понимает_. Действительно, понимает, вот разве что не разговаривает. И, пока айрес распаковывала свой вещмешок, общительное существо поцокало выяснять, это какие ж такие "гости", ради которых якобы нужно побыть пай-мальчиком? Таааак, кажись, на вид и запах человеки. О, а вот этого он даже знает! Обаятельная морда с "челкой" серебристой гривы мягко фыркнула в нескольких сантиметрах от уха Натайра, осторожно склоняя голову к перевязываемому "больному". Нет, кто-кто, а молодой воин точно должен был знать, что с ним совершенно искренне здороваются. Причем, с полным пониманием того, что Хайлану сейчас... Очень не очень.
Ючи же досталась экспресс-версия истинного джентльмена: массивная, но статная тушка скакуна сделала шаг назад, а затем умудрилась изобразить самый натуральный светский поклон. Вот так, да, изящно пригнув шею и переднее копыто, будто так и надо, и все на свете кони только так и охм... Простите, только так и здороваются с дамами. И смотрит, охальник, большими и чеееееестными янтарными глазищами. Гляди, дескать, какой я хороший! Тем временем, Небесная, разбиравшая свои вещи (ну, кто-то же должен оформить нормальный привал?), смешливо хмыкнула, даже не оборачиваясь. Зачем, она и так знала наверняка, что там происходит:
- Нооо-орд... Ты неисправим. Любезничай поосторожнее, друг мой, не видишь, юная леди занята своим кавалером?
А то и от самой леди огрести можешь. А что? Я бы и такой вариант со счетов не сбрасывала...

+1

22

Жизнь полна сюрпризов. В жизни Натайра этих сюрпризов столько, что некоторым полноценно удивляться просто не получалось. Да, казалось бы, их с Элиан знакомство разделяет не только время, но и по меньшей мере два мира. Но для Ната, разменявшего на своём веку уже минимум шесть, нынешняя встреча была подобна встрече с знакомцем из далёкой страны. Неожиданно, но не так уж и невероятно. Просто порадуемся, что сюрприз, для разнообразия, не неприятный.
Пять лет. Хайлан поморщился то ли от зуда в обработанных ранках, то ли от собственных мыслей. Пять, чтоб его, лет. Значит, в Мареве я был...
- С-с-с, - на сей раз он зашипел определённо от внешнего раздражителя. Руки на секунду свело судорогой, заставив его дёрнуться и потревожить свои царапины.
Но в целом, мышцы понемногу расслаблялись, на смену тому напряжению приходило лёгкое головокружение и тошнота, но былая ясность мысли всё же возвращалась. Рядом во всю хлопотала Рысь, и наблюдение за тем, как она косится на крылатую, и с каким видом отдаёт последней на растерзание рубашку, не сразу, но таки навело молодого человека на определённые мысли. От которых, впрочем, пришлось временно отвлечься из-за ответа воительницы.
- Как ни странно, мы именно в Альмарене. Моем родном мире, куда я, как мне казалось, не вернусь уже никогда. Но - не только вернулась, а еще и натыкаюсь на знакомые валетарийские лица... Вот это уж точно - нарочно не придумаешь.
- Из меня валетариец ещё хуже, чем из тебя, - откликнулся воин, покосившись на музыкантшу, - Это чертовски долгая история.
Всё-таки Альмарен. Хорошо. То бишь, скорее хорошо чем плохо для него, и однозначно хорошо для Ючи. Рыжая без того натерпелась всякого с момента их знакомства. Вряд ли бы она оценила, что её без спросу утащили в другой мир. А так, судя по пейзажу и тому, что Элиан и Рысь свободно говорят на одном языке, их даже не слишком далеко перенесло.
К тому же, внезапно обнаружилось, что и в Альмарене у Хайлана есть дружественные связи. Это может многое упростить. Позже.
Элиан отошла на раздавшийся из-за деревьев перестук копыт, охотник проследил за ней взглядом, дабы убедиться, что беспокоиться не о чем - очевидно, это был скакун крылатой. А раз беспокоиться не о чем, можно было уделить время другим важным вещам.
- Рысь, спасибо.
Нат мягко придержал ладонь рыжеволосой на очередной повязке. Слегка качнул головой в направлении воительницы:
- Помнишь, как "Кайл" к нам завалился? Сдаётся мне, я ты сейчас как я тогда себя чувствуешь. - Нат коснулся губами руки девушки, прежде чем дать ей продолжить. - Всё будет хорошо.
Тем временем, пока крылатая возилась с вещами, копыта - точнее, конечно, их обладатель - притопали ближе. Конь прям-таки по-свойски фыркнул над хайлановским плечом, после чего отвесил бардессе настоящий поклон. Хайлана это позабавило и он не сдержал улыбки.
- И тебе привет, чудо-зверь.
И молвил он человеческим голосом... Не, он всё-таки не говорит. Идеальный собеседник. Слушает, понимает и не лезет со своей болтовнёй. Ух, как зудит-то. Забористая дрянь. Надо будет потом узнать, что это вообще и где достать можно. Если помогает - может пригодиться.
Некстати, с миром мы, положим, разобрались, но с с географией вопрос открытый. Куда нас всё-таки занесло?..

- Элиан, что это за земли? Какое ближайшее поселение рядом?

Отредактировано Натайр Хайлан (29-06-2015 17:42:35)

+1

23

- Держи. Вообще, если нужно, у меня есть хорошие припас...
Рысь только отрицательно мотнула головой, мол "и так справляемся". А вот говорить ей было и вовсе не с руки: то, что уже было пережёвано, быстро и ловко затягивало клейкой застывающей на глазах массой вскрытые рубцы и язвы, а то, что ещё было целым - не менее торопливо, чтобы не сплюнуть тот час же, ложилось на полностью онемевший язык. Тьфу, какие же они, эти листья камнежорки, мерзкие! Честно сказать, за изобилием кислющей горечи Ючи и про злобу да странные ощущения собственничества позабыла, стараясь не разреветься в открытую от столь опротивевшей мерзости на языке. И, спрашивает, зачем взялась?! Ведь гадость же! Можно было бы и подорожником обойтись.. Раны-то, на поверку, оказались не такими уж и серьёзными, но... Раз начав, Рысь не могла оставить дело не законченным. И потому мучилась, страдала, но... Продолжала жевать, сплёвывать, замазывать и перебинтовывать! Точно ежик, поедающий кактус, ей-ей! Разве что не фыркала так откровенно, потому как онемевший язык не позволял. И ведь в таком виде - молчаливом, девушке теперь предстояло проходить битый час! Если не больше...
Эх, Рысь-Рысь.. Убьёт тебя, когда-нибудь, твоя жертвенность! Хотя.. Если бы отказалась, Натайр обратился бы к.. Этой? Элиан? - косой и всё так же слегка недовольный взгляд в сторону девушки окончился тихим, обречённым вздохом сквозь нос. Ведь Рысь и правда ничего не могла поделать! Хотя.. Мохрушки на боковинах повязок, возникшие в следствии того, что их порвали, а не порезали, как Ючи просила, раздражали, да ещё как!
Лучше бы, всё-таки, порезала, ха-тьфу! А теперь выуживая нитки! Кррах на больную голову ее покровителя! Тьфу, ай.. Да отцепись же!
Ючи как раз раздражённо и в сторону встряхивая левой растопыренной ладонью, на пальцы которой болталась очередная прилипшая нить с импровизированной повязки, когда Натайр, вдруг, обернулся и заговорил. Рыжая, как была, так и дёрнулась испуганно, ибо не ожидала такого резкого изменения своего положения "никто внимания не обращает, и слава богам".
Удивлённо уставившись на охотника, будто у того на голове крылатая крыса образовалась, Рысь удивлённо и с набитым горечью ртом вопросительно посмотрела на перехваченную правую ладонь и кивнула, мол "ты чего-то сказал?". А когда окончательно расслышала..
- Помнишь, как "Кайл" к нам завалился? Сдаётся мне, ты сейчас как я тогда себя чувствуешь
Кажется, Ючи дёрнуло ещё раз, но на этот раз от возмущения.
Это он о чем вообще?! При чем тут Кайл? Да и тогда же.. Ай.. Ой!
Нат, не дожидаясь реакции девушки (а ведь Рысь хотела выхватить свою руку с возмущённым выражением "Да ничего подобного!"), коснулся губами ее руки, и закончил:
- Всё будет хорошо.
- Мугум..
Рысь не нашлась, что сказать больше. Тем более, что рот был онемевший и занятой. Тем более, что с оптимистичным заявлением спорить не хотелось. Тем более, что... Ючи ощутила, как стремительно краснеет! Вот прямо от самых пят и до макушки! Щёки так и запылали, будто на солнце перегрелась! И потому, девушка, в согласном кивке ещё и волосами, неровным движением вперед переброшенными, попыталась прикрыться. Вряд ли получилось хорошо, но... Так стало слегка спокойней, но и обидней одновременно. Ощущение, будто её - мелкую и неразумную, - просто так вот мягко и незатейливо, на чистом стыде, осадили - никак не отпускало Рысь. И теребило, и елозило где-то под ребрами! Вроде бы и не обидно, на самом деле, а, вроде бы и..
- И тебе привет, чудо-зверь.
Полностью поглощённая своими переживаниями и созданием "растительной мумии" из Натайра, бард и коня-то не сразу заметила. Ну как не сразу - только когда охотник приветствие свое выдал. А обернувшись на объект приветствия - Рысь вздрогнула уже в третий раз! Янтарные глаза и необычная поза, почему-то, сразу же напомнили Ючи истории про тифлингских коней, что прикидываются лапочками, а потом..
"И завлекали они наездников лаской да покладистостью. Стыдливо опускали глаза в приветствии, и кланялись незнакомцам. Но стоило прикоснуться случайно доверившемуся человеку до мягкой шкуры очаровательных коней, как обращались они в злобных и отвращающих - с рылами свиными и щупальцами вместо ног, да утаскивали незадачливых путников, прилипших к их шкуре из чёрной смолы, в пучины морские или болота лесные.." Брр-р-р-р!
Ючи аж плечами повела, на всякий случай отсев чуть подальше от коняги и, дабы и его случайно не обижать игнорированием (ну, мало ли, гордый какой? Ещё затопчет, махина такая! А мало не покажется!), и себя от прикосновений лишних обезопасить, протянула серому последнюю порцию листьев камнежорки. Она была точно уверена, что кони обычные это растение любят пожевать и им же поплеваться. А вот как тифлингские?
Если это, конечно, тифлингский.. Хотя.. Чтобы у крылатой, и обычный конь? Вряд ли! Уф.. Лишь бы не затоптал.. Оу-брр-буэ!
Пока правая рука протягивала "угощение" коню, левой Рысь замазала последние раны на груди и руках воина. Перебинтовать - дело пары минут. А вот к ногам Натайра, почему-то, соваться не хотелось. Ну.. Стыдно было, что ли? Хотя.. Проверить стоило. Рысь нет-нет, да поглядывала на них, но спросить или указать не решалась.
В конце-концов, пусть сам решает, где у него наиболее опасные раны. На своём-то теле понятнее по ощущениям!

Отредактировано Ючи (01-07-2015 19:35:43)

0

24

Немного поразмыслив, Игнис решила, что крылья пока убирать не будет. Местность, в целом, конечно, ей известная, и не представляющая из себя некое дикое захолустье. Тем не менее, если хорошенько подумать и прикинуть, при каких обстоятельствах ей встретилась эта двоица - и, особенно, учитывать, что каким-то (портальным, вестимо?) чудом среди них оказался еще один "попаданец" из Валетарии... В общем, стоило оставаться на чеку. Судьба любит раскручивать маховик запущенных ей событий.
Так... Кто-то, кажется, недавно говорил про принадлежность к Валетарии? Ну, разумеется. Натайр.
- Валетариец из тебя, говоришь, худший? Не думаю. Просто ты не жил там около трех столетий, вот и все.
Между тем, возле айрес уже образовалась небольшая кучка вещей.
Так, это пригодится для костра, это - травы для заваривания, а вот это у нас походный котелок... Хорошо. Что там у нас со съедобными припасами?
Вот уже и отделено место для будущего костра, закреплена простая тренога для котла, вынута та еда, что идеально подходит для хранения в путешествии: вяленое мясо, темный хлеб из "грубой" муки, маленький бутылек ароматного травяного масла. Последнее успешно заменяло и специи, и эффект некоторого "смягчения" суховатого мясного волокна, либо же - успешно работало заменителем простейшего маринада для сырой дичи, поджариваемой на огне.
- Элиан, что это за земли? Какое ближайшее поселение рядом?
- Скажем так, уже недалекие пригородные земли. Лесные угодья возле Гресса. Город, надо сказать, весьма крупный - торговля, образование, мастера и ремесленники самого разного рода... Здесь можно найти если не все, то многое. И, конечно, путников да постоялых дворов там, мягко говоря, навалом.
Хммм. А хилых веток с ближайших деревьев нам будет недостаточно... О! И бурдюк с водой, где он лежал? Отдавай, компактная бездна...
Из небольшой и неприметной на вид, мешкообразной дорожной сумки был выужен относительно увесистый припас питьевой воды, который, исходя из чисто визуальной логики, просто не мог там оказаться.
- Пожалуйста, угощайтесь. Еда у меня совсем простая, зато из всего этого получаются довольно вкусные и сытные перекусы. Вода также чистая, пригодная для питья. Я наберу немного древесины, более подходящей для костра, чем та, что есть здесь, и вернусь. А после... Надеюсь, я все же узнаю, каким образом "Вепри" путешествуют в другие миры. И что это такое вы здесь... Уничтожили.
Деликатно улыбнувшись в окончание своих слов, странница развернулась и отправилась выполнять задуманное. На самом деле, она уйдет совсем недалеко от этой полянки.
И все же - на несколько минут молодые люди останутся исключительно в обществе любопытного четырехкопытного...
Нордис, вообще, держался молодцом в этом чужом (для него) мире. И даже успел выяснить, что некоторые его жители очень похожи на тех, среди которых он ранее и обитал. Что, вообще, не так уж здесь и плохо, и не так уж сильны общие отличия от родных мест. Но вот что касалось местной флоры и фауны... Как бы так выразиться помягче... Норд в этом плане был исключительно опаслив. Вот и сейчас, "выйдя" из поклона и принимая нормальное положение, скакун любопытно склонил голову к протянутой девичьей руке: это что за невидаль ему предлагают? И пахнет-то, вроде бы, как нечто простое и не-ядовитое, но кто ж их знает, эти непонятные листья? На симпатичной морде буквально "воссияли" натуральнейшие муки выбора: есть или не есть, вот в чем вопрос! Все еще раздумывая, чудо эльфийской инженерной мысли почти жалобно взглянуло на рыженькую девушку - мол, а это обязательно? Вообще, не заметить, насколько конь был смущен и растерян, было совершенно невозможно. И выглядело это непонимание того, что ему предлагают, крайне забавно. В итоге, не придумав ничего лучше, Нордис сообразил следующее: развернуться в сторону, ухватить мешочек с хлебом, и... Аккуратно "хлопнуть" его прямо возле ног Натайра. После чего, возвращая уже не такую наглую физиономию к Ючи с ее неизвестным "даром", пристально и вопросительно скосить взгляд на перевязанного мечника. Точно как незадачливый ученик без домашнего задания, просящий спионерить чужие ответы. Все надежды бедолаги, разумеется, были устремлены к только что "подкупленному" воину. Он же знакомый! Неужели не подскажет, можно есть эти чертовы листья, или нет?!

0

25

Тело Хайлана покрылось повязками, благодаря усилиям то и дело морщащейся Рыси. Сперва Натайр думал, что дело, быть может, в неприглядном виде его ран, но вскоре сообразил что дело, похоже в ерунде, которую девушка разжёвывала. Вероятно, этим же как-то объяснялась необычная молчаливость рыжей. Благодарность Нат уже высказывал, так что оставалось только мысленно оценить сию жертву и почтить её в будущем ответной услугой.
- Хм? - воин уловил некоторую заминку в действиях музыкантши. Как оказалась, та странным взглядом пялится на его ноги. До мужчины не сразу дошло, в чём дело. - А. Нет, ноги в порядке. Похоже, Карма интересовала моя верхняя половина. Спасибо ещё раз.
Помогая Ючи закончить с перевязкой, охотник думал. На время от сих дум его отвлёк Норд, по видимо, пришедший в замешательство от предложенного угощения.
- Не ломайся, приятель, жуй. Видел же, что Рысь сама наяривает. Не отравишься, - воин покосился на девушку и добавил, - только, пожалуй, не глотай.
Крылатая, отвечала на вопросы не отрываясь от обустройства места для стоянки. Причём, практически всё необходимое извлекала из одной единственной тары.
Бездонная сумка? Полезная вещь. Эх, жаль, до своей мне не добраться. Что подводит нас к вопросу о снаряжении...
Полученная от Элиан справка была краткой, ёмкой и информативной. То, что они оказались близ крупного города, есть очень хорошо. Ибо город - концентрат многих полезностей. Хотя, для получения большинства требуются некие материальные ценности, навроде денег. Коих у Натайра нет. Но кое-что у него было, и это могло позволить обойти вынужденные сложности. Помнится, в Менозии они с командой, начиная собственное дело, напали на убежище разбойников. И полезное дело сделали, и ресурсами обогатились, присвоив себе всё хоть сколько-нибудь ценное. Старая схема. Или заработай сам, или отбери у кого-то. В случае наличия каких-то моральных ограничителей второй пункт усложняется не значительно - отбери у того, кто владеет незаслуженно. Лишь бы возможностей хватило.
Досадно, что за дело с Багряным теперь награды не выручить...
- Расскажу, расскажу. Тем более, что я и тебе, Рысь, кое-какие объяснения задолжал. Леший знает, интересно ли тебе, но расскажу...
Для начала, Элиан, вот чего. Мои карманы почти пусты, из вещей - самый минимум. Мне нужно оружие - хороший меч, желательно - кой-какое ещё снаряжение, деньги. В общем, хочу спросить совета, как бы это всё побыстрее раздобыть. Ну, ещё... На карту бы взглянуть, о местных народах и живности узнать. С этим проще, вас поспрашиваю.
Но сперва... Ючи, перебирайся к костру. Я сейчас.

Хайлан поднялся, стараясь поменьше тревожить свои царапины (не тревожить их совсем, при таком количестве, не вышло бы никак). Он двинулся в сторону того, что осталось от пугала. Даже в своём яростном рывке Багряный не преодолел больше метра прежде чем его настиг топор охотника. Нат сделал не меньше десяти шагов что бы оказаться рядом с останками существа.
Останками... да, эта куча тряпок и палок мало походила на чьё-то тело, живое или нет. При жизни - неестественная фальшивка, попытка воспроизвести человеческую фигуру, не слишком старательная, не слишком удачная. Нет ничего удивительного, что смерть стёрла последнее сходство с живым существом.
Напряжением воли охотник вызвал в ладони язык пламени, мимоходом подивившись, как легко это вышло. Затем наклонился и позволил огню заняться на красной ткани. Не то что бы воин боялся, что пугало ещё может представлять какую-то опастность. Просто... почему-то не хотелось оставлять эту пустую оболочку валяться посреди леса.
Некоторое время Хайлан пробыл там же, дабы убедиться, что огонь не перекинется на растения вокруг - только ещё одного пожара им не хватало.
- Так. Я обещал рассказ, - проговорил Хайлан, возвращаясь к спутницам. - Дайте мне минуту. Чтоб было яснее, придётся изрядно вам на уши припасть.
Охотник помолчал, глядя в костёр. Он собирался изложить больше, чем просто историю с пугалом и туманом, выдав за раз то, что следовало знать и воительнице, и музыкантше.
- Ладно. Постараюсь покороче, но не обещаю, что выйдет.
Я не из Альмарена, как уже понятно. Не из Валетарии. Всё сложнее.
Лет пятнадцать назад, волею случая, судьбы или ещё какого-то рожна, я перенёсся из своего родного мира в Эалард. Прожил там восемь лет, многому научился, обрёл второго отца. В один из дней, в поисках дороги домой, использовал сложный ритуал перехода - и оказался в той самой Валетарии, где мы с Элиан встретились однажды. Несколько лет жизни там закончились очередным фортелем моего везения. Во время одного дела я провалился в Разлом. Такая дыра между мирами. Попал в... мир, который мы называли Маревом,
- уголок рта мужчины отчётливо дёрнулся, как будто его коснулось нечто неприятное. Заминка вышла короткой, вскоре он продолжил, - Оттуда мы, скорее, сбежали, не особо волнуясь, куда попадём. Попали, как выяснилось, в Менозию. Славный мир. Особенно в сравнении с... кхм. А так - обычный, похож на многие.
Но на этом моя дурацкая история не заканчивается. А ведь жизнь только наладилась, ха. Позавчера я, выполняя свою работу, вляпался в "сломанную" телепортацию. После чего обнаружил себя в прибрежной гелионской грязи по самые сапоги, без денег, снаряги и почти пустыми карманами вообще. Мне чертовски, кроме шуток, повезло, что я повстречал Ючи...
- голос Ната потеплел, когда он при этих словах покосился на рыжеволосую.
Далее следовал краткий пересказ событий последних двух дней, без некоторых пикантных подробностей. Но основные факты, в общих чертах - Финра, ночёвка в пустом доме, события с лешим, деревенскими, болезненным туманом, и, в особенности, финал истории с Кармом и Багряным - были изложены. К концу рассказа, надо сказать, Хайлану надоело сидеть и он улёгся, пристроив голову на колени Рыси.
- Как-то так. Надеюсь, тамошние жители смогут, наконец, послать за помощью. С основной угрозой мы разобрадись, но повреждения ещё надо вылечить.
Озвучив последнюю мысль охотник замолчал, бесцельно глядя в небо. Что сказать, Альмарен встретил гостя весело. Всего второй день на исходе, а столько ярких впечатлений. И хороших, и плохих, и... странных. Что-то, к счастью, закончилось, а с чем-то только престояло разобраться.
В этот момент, почувствовав урчание в животе, Натайр вдруг осознал, что тошнота, которую он чувствовал некоторое время, объясняется до безобразия просто.
Скрипнув зубами от неприятных ощущений, он заставил себя подняться.
- А теперь перейдём к самому важному. Что у нас на ужин?

Отредактировано Натайр Хайлан (12-07-2015 13:27:08)

+1

26

ОФФ: пост чисто реакционный и не особенно интересный, так что продолжаем разговор)

Странный конь, странная крылатая.. И даже лесной вечер, и тот - странный! И все эти странности Ючи, откровенного говоря, уже порядком надоели! Возможно потому она уже особо не удивлялась всему, что происходило, а только лишь реагировала да кивала, если нечто непосредственно касалось именно её? Да, наверное.
На очередную благодарность Натайра Рысь только отмахнулась, мол "ой, да чего там", да нагло всунув ему в руки оставшийся лист и кивнув на любопытного и до безобразия очеловеченного поведением коня, занялась собственными неприятностями. А их, надо сказать, было... Сам Рилдир навыдумывал, не иначе! И хотя девушку, вроде бы, где-то глубоко внутри и любопытство на счет всего вокруг происходящего разбирало, его неизменно перекрывал затесавшийся где-то в глубине страх и привычка недоверия. А когда не нравится и не доверяешь, что проще всего сделать, коль это что-то не опасное? Правильно - сделать вид, что этого нет!
Вот Рысь и сделала вид. Только коню необычному рукой перед мордой пальцами повела, мол "умничка, косик, иди погуляй" да судорожно зарылась в своей вполне себе донной сумке в поисках ниток. А когда нашла небольшой моток да при кривой игле, так и вовсе интерес к вокруг происходящему потеряла - не до того стало! Подшить бы на себе всё оборванное, да побыстрее! А то ведь, вечер скоро, а тут.. Даже плащ, обретавшийся в сумке, прорванным в нескольких местах оказался! Не порядок!

Как развели костёр, как она к нему по быстрой просьбе Натайра перебралась, да как появились новые заплаты на продырявленном ранее плаще Ючи помнила уже смутно. Так, слушала в пол уха, от дела не отрываясь, да и успокаивалась наличием уже потенциально не опасных попутчиков рядом. Как в балагане, ей-ей! Только пару раз остатки листьев, что продолжала пережёвывать, меж губами в большой зеленоватый пузырь надула, лопнула и дальше продолжила жевать. Забава лошадиная, конечно, но... Почему бы и так не позабавиться?
Простая работа, вроде штопки, успокаивала. А когда и она закончилась, да заштопанный плащ был быстро на плечи накинут, Ючи, наконец в начавшийся рассказ Натайра вслушалась. Уже на третье незнакомое название она подобрала палку и принялась активно вычерчивать нечто на земле перед собой: как звучало новое название на земле образовывался круг, связанный с предыдущим линией. И подобная разрозненная цепочка из "бусин" на единой нити включила в себя аж целых шесть, от чего лицо девушки неопределённо сморщилось. Понятие других миров никак не укладывалось у неё в голове, так что Ючи предпочла для себя уяснить все названия как "неизведанные земли", но.. Целых шесть!
- ..ми вообще. Мне чертовски, кроме шуток, повезло, что я повстречал Ючи...
Девушка даже вздрогнула от звуков своего имени, резко подняв глаза и осмотревшись, будто её в чем-то только что обвинили и старательно затирая нарисованную перед собой "схему". Но нет, никто не атаковал, никто не ругался и, более того, кажется, её никто не торопился сдвигать с её "положения", от которого Рысь уже вознамерилась, было отказаться. И это... Удивило.
Девушка посмотрела на крылатую уже несколько другими глазами, хотя один вопрос до сих пор её мучил и весьма сильно:
И, всё-таки... Как она с такими махинами за спиной управляется?
Ючи честно старалась не смотреть на нежданную попутчицу прямо, но за крылья взгляд нет-нет, да все равно цеплялся. А когда охотник вдруг изволил лечь ей на колени... Рысь неожиданно поняла, что значит выражение "стать одной большой мурашкой". Кажется, даже глаза непроизвольно расширила и инстинктивно попыталась было дернуться, но, почти мгновение спустя, утихомирилась. Постепенно, старательно на крылатую глаза не поднимая, будто на строгую учительницу, что застала юную ученицу за исследованием картинок неприличного содержани, Ючи осмелилась даже осторожно взяться за перебор волос охотника. Так, невзначай, будто выуживая (и действительно выуживая) у него из волос веточки, листики и прочую грязь. А вокруг всё говорили-говорили, пока, наконец..
- А теперь перейдём к самому важному. Что у нас на ужин?
И тут девушка снова дёрнулась, будто и правда только что совершила в чем-то оплошность, хотя... Резко подняв испуганные глаза на Элиан, Рысь, так же неожиданно испугавшись собственной некомпетентности, опять расслабилась. Оказалось, что крылатая была более сноровистой, более опытной, более понимающей в плане желаний мужчины и обо всем позаботилась. Тем временем как Рысь, всё еще не способная избавиться от вяжущей сухости во рту, неожиданно ощутила укол собственной самооценки. Ведь..
И воин - вона какой меч висит, и старая знакомая, и ещё и хозяйственная! ДА при крыльях, как самые настоящие да мифические и чистые.. А я... Нда.
Но виду, Ючи, как всегда постаралась не подать, заранее отказавшись и завертев головой на предложение еды и просто потянувшись за флягой с водой. После камнежорки всегда очень хотелось пить.

+1

27

Вернувшись с подходящими дровами и ветками, воительница разожгла походный очаг, после чего весьма выразительно потрепала Нордиса по чуткому уху. И молча покачала головой,очень прямо глядя на своего парнокопытного друга. Который, к слову, очень даже внял данному ему совету, и теперь довольно пожевывал неизвестную травку. С породистой, нахально красивой морды не сходило некое... Выражение непреходящей заинтересованности в чем-то. Еще бы! Это ж неизвестное растение! Иномирное! В общем, не в меру разумную животинку крайне успешно заняли "практическим изучением" камнежорки.
- Надеюсь, этот нахал вас не слишком утомил. А то он... Умеет, любит, практикует.
Улыбнувшись, айрес налила воды в котелок, после чего привычно, почти не глядя отсыпала в него порцию нужного травяного сбора. Бывший лейтенант "Вепрей", между тем, затронул весьма разумную и животрепещущую - как минимум для него и Ючи - тему:
- Да, понимаю. Оружие, снаряжение, припасы... Меня бы это тоже очень беспокоило, будь я на твоем месте. На месте любого из вас. Поэтому... Сделаем мы, пожалуй, вот что. У меня тут есть один альмаренский военный трофей. Взят с собой для будущей продажи во время странствий. Возьми его. Лично я в срочных заработках не нуждаюсь, и пара молодых людей, нуждающихся в еде и самых необходимых вещах, меня также не утянут на дно. Возражения на этот счет, кстати, не принимаются. А о дополнительном заработке и больших городах я еще подумаю. В родном мире без старых связей и знакомств не обойдется...
В итоге, рядом с Натайром был положен меч. С ножнами, готовый к активному ношению и использованию. В нем не было ничего удивительного, однако, чувствовалась без преувеличения отличная сталь, ковка и баланс. Вот таким незатейливым образом был решен самый первичный уровень вопроса о ресурсах и снаряжении.
Далее же оставалось только слушать и наблюдать, заодно приглядывая за готовящимся отваром. От внимания айрес не укрылась ни сцена сжигания останков "пугала" (и с этим действием она мысленно соглашалась), ни общий характер поведения и реакций юной рыжеволосой спутницы Хайлана.
Детка, тебя никто не съест, правда-правда! Как она, должно быть, устала и перепугалась...
Валетарийский знакомый вернулся к костру и начал свой рассказ. Как выяснилось, Валетария была отнюдь не первым иномирным путешествием для этого удивительного... Хм, нет, уже не очень-то и юноши. Определенно, молодой воин заметно возмужал с момента их встречи. Как бы там ни было, про такое количество миров Элиан услышала впервые. А уж Ючи, судя по всему, и вовсе... Знакомы эти двое не более нескольких дней. Зато каких!
Неудивительно, что между ними так легко возникла симпатия. Когда переживаешь с кем-то весьма насыщенные события, это, как минимум, оставляет весомое впечатление. След. Да и потом, есть ли на свете случайные встречи? Кто знает, что их ждет, таких молодых людей.
- Мда... Вы полны сюрпризов, мистер Хайлан. Признаться, я даже немного растеряна: такое количество смененных миров, такое яркое знакомство с твоей прелестной и талантливой спутницей, а теперь еще и эта встреча! Думаю, со своими рассказами о воссоединении с родиной я повременю. Вам обоим нужно отдохнуть. С ужином, кстати, все предельно просто: все то же, что я предлагала ранее. Вяленое мясо, травяное масло, хлеб и полезный отвар. Да, и пиала для питья вам, приключенцы, будет одна на двоих.
Зачерпнув ароматного и, что немаловажно, вполне приятного напитка, эту самую пиалу Небесная протянула именно юной бардессе:
- Держи. Уверяю, эта штука совсем не противная, зато очень полезная. К тому же, сдается мне, что те целебные листья обладали не самым приятным вкусом. Пей, поможет лучше воды. И, может, все-таки поешь...
С одной стороны, Игнис не хотелось ни на кого "напирать"; с другой же, она отчетливо видела, что и Натайр, и Ючи объективно нуждаются и в полноценном отдыхе, и в хорошей пище. Еда была неплоха, но не совсем то, что нужно, конечно. А отдых... И здесь она может предложить не так-то много. Но, тем не менее, кое-что есть: хорошая, плотная, даже немного с шерстяной ниткой, походная ткань, успешно заменявшая и лежанку, и одеяло благодаря немалому размеру. Ну, это на одного. Для двоих, конечно, это будет только ложем. Зато, если к этому еще добавить теплый плащ, в котором она выезжала с самого Севера... Так, пожалуй, заночевать можно.
- Вот, когда соберетесь ко сну... Это все, что у меня есть для ночлега. Плюс тепло костра. А мы с Нордом, пожалуй, побудем дежурными.

+1

28

Котелок, гревший округлые бока на разведённом крылатой огне весь рассказ охотника, к концу повествования уже во всю булькал и прям-таки благоухал, раззадоривая аппетит. От угощения Нат отказываться не стал, просто выложив и свой какой-никакой припас в общую кучу. Себе для ужина прибрал кусок хлеба и ломтик вяленой, вроде бы, свинины. На попытавшуюся было отмазаться Ючи он посмотрел сочувственно.
- Да ладно тебе, Рысь. Еде сопротивляешься, так хоть отвару выпей, полегчает. Я уже начинаю скучать по твоему голосу. - проглотив очередной кусок, воин обратился и к Элиан, - А что со своей историей повременить решила, конечно, жаль. Но ты права, пожалуй. У нас был тяжёлый день. Послушаем завтра.
Натайр, как всегда, быстро разделался со своей порцией ужина. Предложения воительницы, касающиеся ночлега, охотник встретил кивком, чем-то похожим на короткий поклон. Он не любил пользоваться чужой добротой задарма, но отказываться было б глупым ребячеством. Может, он и способен заночевать прям в травке под ближайшим деревом, да только зачем, если есть альтернативы? К тому же, сейчас он не один.
- Айрес могут выдержать больше, чем люди. Да, я вспомнил, - хмыкнул воин имея в виду отказ крылатой от сна на эту ночь, - Благодарю, Элиан, я твой должник.
Отличное начало жизни в новом мире - я уже должен двум прекрасным местным девам. Ха... Если подумать, не самый худший вариант. Действительно, жизнь-то налаживается. Как там хохмил старина Глайзо? "Сыт, одет, вооружён, красотою окружён". Что-то вроде. Дурацкие же у него шуточки. Теперь-то это звучит весело.
Едва выдадась свободная минутка между разговорами, как воин, конечно же, решил потратить её на осмотр "подарка" от крылатой - взял в руки, извлёк наполовину из ножен.
Натайр знавал места, где за цену такого меча можно было получить неплохой дом. Крылатой наверняка это тоже было известно. Тем не менее, было очевидно, что с вещью она расстаётся без всякого сожаления. Значит, и Натайр принял оружие так же спокойно.
Она ведь собиралась его продать?
- Я найду способ отплатить. Это тоже не обсуждается. - только и сказал Нат.
Оружие заслуживало внимания. Прямой обоюдоострый клинок с одним долом, простая крестовина, обтянутая чёрной кожей рукоять и круглое навершие без урашений. И небольшая крестообразная метка на лезвии у самой гарды - вероятно, клеймо кузнеца. Длинный меч, в самом типичном, можно сказать, классическом варианте. Но меч всё равно выделялся - чрезвычайно качественным исполнением. Кем бы ни был неизвестный Хайлану умелец, потрудился он на славу, сумев создать прекрасную в своей лаконичной функциональности вещь.
Считается, что привычный к воинскому делу человек чувствует себя без оружия неуютно. В случае Хайлана это было справедливо лишь отчасти. Он мог, если придётся, использовать в качестве оружия всё, что попадётся под руку. Его тело само по себе было неплохим оружием. В конце концов, прямо сейчас у него уже имелся боевой топор, нож и костяной кинжал - лучше, чем порой бывало. Но меч - вещь особенная. Ни с одним другим оружием охотник не был так умел и опытен, как с длинным мечом. Для Натайра дело было не только в какой-то гордой символичности этого "инструмента", в его выдающейся универсальности (хотя и в этом тоже), нет, всё несколько иначе.
Забавно, как простые ассоциации в сочетании с мирной расслабленной атмосферой могут всколыхнуть глубины памяти, кои и шальная мысль давно не тревожила. Как раз сейчас сознание мужчины вынесло на поверхность одно их таких воспоминаний.
- Помню, как отец подарил мне первый настоящий тренировочный меч. Деревянный. Мне было семь. - тихо проговорил Нат, откладывая ножны с клинком в сторону. - Тогда игры сменились серьёзными тренировками.
Он не был воином, отец. Но весьма здорово фехтовал. То, что он умел, это было красиво. Похоже на танец, настоящее искусство, смотреть приятно
- Воин отстранённо усмехнулся. - Он рассказывал, что эффектность временами позволяла избежать драки вообще.
Яблоко от яблони упало... далеко? Младший Хайлан, как и старший, чертовски хорошо владел мечом.  Его отец был фехтовальщиком, а Натайр стал в первую очередь воином, ставившем эффективность выше эффектности. Штука в том, что Хайлан-старший вряд ли видел будущее своего сына вот таким вот. И вряд ли бы, думал Нат, гордился, увидев, какими приёмами не брезгует молодой воин. В настоящем бою ведь нет правил. Натайр усвоил это суровым путём.
Охотник затих, глядя в костёр. Он сам не знал, с чего вдруг решил пооткровенничать. То есть, на самом деле, конечно, мог бы ответить на этот вопрос. Коротко говоря, ему бы хотелось, чтобы кое-кто из присутсвующих имел возможность получше его узнать. Но, во-первых, он не был уверен, что присутствующим это было интересно - по крайней мере, в данный конкретный момент времени - а, во-вторых, он не очень-то умел выдавать что-либо о себе.
Короче, когда он снова заговорил, то совсем о другом, будто бы и не было той странной реплики.
- Стемнело уже, - молодой человек попытался поймать взгляд музыкантши, - пойдём спать. Вместе, по кайней мере, теплее. Да и... нравится мне с тобой рядом быть, рыжая.
Воин слабо улыбнулся при последних словах. Попросил Элиан разбудить, если случится что-то интересное, и отправился к лежаку. Завтра, по видимому, будет насыщенный день. Предстояло решить, куда отправиться, что делать дальше. Понять, что с ним произошло и чем это чревато. Но это не пугало Натайра. На самом деле, всё это было почти умиротворяюще привычно.

Меч

http://cs628417.vk.me/v628417592/11ab8/_VrKVZ4BuTs.jpg

Отредактировано Натайр Хайлан (21-07-2015 21:23:13)

+2

29

Обильное внимание к её рыжей персоне Ючи несколько смущало. В действительно, она совершенно не привыкла, чтобы вот так вот кто-нибудь о ней заботился! Разве что, Матушка когда-то в далёком прошлом проявляла попытки её опекать, но да и только. Ни от родителей, ни от друзей, ни тем более от попутчиков по балагану Рысь, обычно, не видела подобной заботы. Разве что... Из путанных кулис воспоминаний на мгновение вынырнул образ зелёного и большого, которого она по глупости своей назвала, а после и приняла для себя как Тятю. Рысь даже отчаянно тряхнула головой, отмахиваясь от воспоминания, которое, почему-то тягучей тоской отозвалось в её сердце:
Нет, он тоже был всего лишь исключением! И.. И ничего такого не сделал! Ну, спас, обогрел, позаботился, чтоб ничего со мной не случилось... Кхм, - короткий и без сомнения слегка печальный взгляд снова зацепился за Хайлана. Ведь этот человек для девушки сделал так же не мало, а, может быть, и больше, чем многие, но при этом..
Продолжает говорить про какой-то долг! Что за глупости?! Долг? Идиот! Ведь нет никакого долга!
Ючи даже обидно стало, что парень так не ценит собственные действия и старания, а потому, чисто из какого-то внутреннего противоречия, обиженно сначала пиалу приняла, кивнула благодарно крылатой, покосилась на Хайлана, который уже ужинал как только мог, удручённо вздохнула, подняв глаза к небу и осторожно пригубила почти что кипяток.
Рилдира в хвост и в гриву, а ведь вкусно! - Ючи удивлённо перевела глаза на крылатую, катая новый глоток отвара на медленно приходящем в себя языке и пытаясь определить что же в нём такое намешано, - Хмм.. Так.. Ромашка? Липовый цвет, морошка, немного аталиса и.. Так, нет! Это не аталис. Но что же тогда? Хм, иголки? Это ещё что за такое новое и непонятное?!
Пока шли разговоры да обсуждения, Рысь уже предельно тщательно всмотрелась в плавающие на поверхности отвара лепестки да иголочки и удивлённо моргнула. Не узнавала она этих трав или кустарников? Вот хоть ты тресни! Хотя, кое-что и было знакомое, но..
Пиала, едва ли ополовиненная, перекочевала к Натайру, а Ючи, теперь уже более подозрительно, уставилась на Элиан.
Что же это такая за птица? - двоякость мысленного обозвания девушку слегка повеселило, но сбить с уже начавшегося раздумия едва ли могло. Конечно, проще и честнее было бы просто спросить, но Рысь была ещё пока не уверена в компетентности собственного речевого аппарата, а потому не рисковала опозориться лишний раз из-за собственного нетерпения. Тем более что... Натайр как раз занялся осмотром подаренного ему меча. Целого меча! И... Рысь бросила быстрый взгляд на охотника, поймав одобрительные эмоции на его лице.
Так значит, она ещё и не из бедных? Ладно Натайр - откуда-то непонятно откуда, но она.. Местная! Крылатая! Да ещё и.. Наверняка под покровительством какой-нибудь влиятельной организации, раз не скупится на подарки? Или... Сама из какого-то влиятельного рода? Хм... И так легко и свободно ведёт себя с оборванкой? Хотя, может быть это только из-за того, что я с Натайром, а он, - задумчивый взгляд, подкреплённый осторожно утащенным в рот кусочком мяса, быстро соскользнул с крылатой в сторону охотника, далее зацепился за коня и, снова, вернулся к Элиан, - Похоже, они и правда близко знакомы. Да, к тому же, возможно, близкие боевые товарищи? Как я когда-то читала, это, часто, ценится куда выше даже обычного кровного родства! А значит..
Почему-то упоминание кровного родства и отношений меж Элиан и Натайром девушку порядком успокоило. Она даже позволила себе осторожную улыбку, глядя, как восхищается полученным подарком Леший. А уж после его неожиданного откровения...
Отец? - Ючи невольно повела плечами, вспоминая своего отца и неожиданно поймав себя на слегка завистливой и исключительно детской застаревшей обиде, - да, кому-то везёт с отцом, а кому-то.. Эх, да ну и о чем это я?! Натайр же вон, в какой дали от родного дома оказался, а я что? Сама сбежала? Да ещё и гордилась? А после что? Так ни разу и не навестила покинутый дом? Прррффф.. Тоже мне, дочь обиженная! Поддержала бы лучше парня! А то, вон он как.. Переживает? Или нет?
Резкая перемена темы слегка сбила Рысь с понимания ситуации, да и сознание её уже, откровенно говоря, начинало плыть. Но до руки парня она всё-таки дотянулась, да накрыла его пальцы своими холодными ладошками в молчаливой поддержке. Хотелось сказать что-то вроде: "Не тужись, Леший! И это переживётся! Ведь всё не так плохо!" - но, похоже, и без слов оказалось вполне себе.. Ничего.
- Стемнело уже, пойдём спать. - Ючи только молча кивнула в ответ на это предложение и, заботливо подтянув кротту к себе поближе, собралась уже было встать, когда... - Вместе, по крайней мере, теплее. Да и... нравится мне с тобой рядом быть, рыжая.
А вот тут Рысь вспыхнула! Опять! Уже в который раз за вечер! И от того устыдилась! А устыдившись.. Очень захотелось врезать этому беспардонному, посмевшему ей говорить ТАКОЕ в присутствии крылатой парню! И Рысь даже кулачки сжала на кротте резко, почти начав замах, но, в последний момент... Долгий и продолжительный вой волка буквально в ближайшей близости заставил её вполне внятно ойкнуть, тут же забыть про всякое возмущение и скакнуть вместе с инструментом поближе к охотнику, испуганно оглядываясь и пытаясь если не вжаться в него, то по меньшей мере находиться как можно ближе!
А когда вой затих, стало, почему-то, ещё постыдней. Ючи даже за чёлкой попыталась спрятаться, повинно опустив голову, тем временем как Натайр с хмыканьем отправился к лежаку. Простояв так с пару минут, вслушиваясь попеременно в удаляющийся волчий вой и пыхтение устраивающегося ко сну мужчины, Рысь, наконец, подняла глаза на крылатую и слегка обиженно посмотрела прямо на нее:
- Спасибо большое за твою доброту, Элиан, - девушка говорила нарочито негромко и медленно, дабы не сорваться на остаточный сип в голосе, - И за помощь. Честно, это очень ценно и вовремя. И, - Рысь на мгновение замялась, перебирая пальцами по гифу своего инструмента и не в силах вымолвить то, что так и просилось быть сказанным. Наконец, спустя целых 4 долгих вдоха, она решилась, резко вскинувшись:
- И не подумай ничего такого про нас с.. Аэ-э-э, про меня и Натайра, ладно? А то.. Ну.. - красноречие ушло куда-то далеко и надолго, оставив только неожиданно яркий страх и стыд за сказанное, потянувшиеся в пятки. Девушке это ощущение явно не понравилось, так что она поспешила закончить и удалиться как можно скорее:
- В общем, спасибо ещё раз и доброй ночи!
Так и не выпустив инструмент, Рысь зачем-то ещё и слегка поклонилась крылатой, да мышкой поспешила во след Лешему, быстро, не раздеваясь поднырнув тому под бок и, отставив прочь инструмент, как-то и вовсе затравленно уткнувшись ему в грудь носом. Как же ей было стыдно!!! Хотя, вроде бы, было ли за что? Спасибо - сказала! Ситуацию, не верно истолкованную, как могла, разъяснила. Да и, вроде бы, никому не нагрудила особо, но... Похоже, именно это самое истолкование в своей личной манере девушку и устыдило окончательно, уверив её саму же в собственной языковой некомпетентности.
Девушка даже перед Натайром неожиданно удумала извиниться, произнеся практически шепотом, не поднимая на него глаз:
- Спасибо, Леший. Мне тоже нравится.. С тобой.. Быть. И, это.. Извини за мою бесполезность.

Не особо дожидаясь ответа, а в чем-то даже опасаясь его, Рысь просто покрепче прижалась к мужчине, для верности уцепившись тонкими пальцами за его одежду. На большее сейчас она просто была не способна. И так, каждый раз, едва её веки закрывались, ей начинали видиться всякие рогатые тифлинги, сумасшедшие старики, кровавые деревья и стаи воронов, не говоря уже о пугале, так что девушка с испуганной дрожью снова просыпалась и широко распахивала глаза.
И даром, что рядом была, вроде бы как, с добром к ним относящаяся крылатая со своим на диву умным конём. А ещё Натайр, который наверняка не бросит её в беде и не даст в обиду! Но.. Совсем свежие события ближайшего прошлого не давали девушке толком заснуть всю ночь, хотя она честно старалась не тревожить собственными вздрагиваниями и кошмарами находящегося рядом мужчину. Да и дежурящую крылатую беспокоить тоже не хотелось, ведь она и так сделала столько хорошего! Так что Ючи молча, закусив губу, сносила кошмары и вновь и вновь пыталась уснуть, практически не меняя позы на лежаке.
А когда пришёл рассвет, Ючи, кажется, наконец смогла слегка перевести дух и задремать. Чтобы уже спустя какой-то час нервно дёрнуться и проснуться от того, что Натайр решил вставать. Начался новый день, а у барда... Оставалось такое ощущение, что вечность прошедших двух суток до сих пор не закончилась, отражаясь на ней сильной головной болью, резью в глазах и частичной разбитостью.
Впрочем, всё это были мелочи, ведь, главное, она была всё ещё жива. И, следовательно, нужно было двигаться и шевелиться. Потому девушка зашевелилась, старательно поднимаясь следом за охотником, в нежелании отставать от двоих попутчиков ни в выдержке, ни в чем либо другом.


Офф: предлагаю слегка ускориться, дабы уже обсудить куда двигать и шагать в Кельмир. А то мы так до квеста и другого материка никогда не доберемся! =( 

Отредактировано Ючи (22-07-2015 12:39:30)

+1

30

Айрес была довольна тем, как прошел их маленький, но вполне сытный ужин. Более того, где-то там, в глубине собственных мыслей, девушка "вздохнула с облегчением": похоже, приключенцы-пострадавшие отогрелись, насытились и более-менее пришли в себя. Во всяком случае, Натайр держался весьма бодро и без излишнего напряжения, чего, впрочем, и стоило ожидать. Как-то раз им уже довелось разделить одно ночное дежурство, ввиду чего Игнис с радостью для себя констатировала - нет, этот славный и крепкий паренек остался таким же спокойным и стойким. Разве что заметно возмужал за каких-то пять лет, но, собственно, это же человеческий век...
И что вот этот самый человек вполне "проникнется" отданным ему мечом - также ожидаемо. Воин останется воином, куда бы ни забросила судьба.
Ага... Оценил наших мастеров Севера. Немудрено, их искусство ковки обошло и эльфов, и шефанго, и, уж конечно, любые людские земли.
- Никакой оплаты и долга у тебя передо мной нет. Надеюсь, сейчас я познакомила тебя с... Новым и самым верным другом и соратником.
Казалось бы, один легкий, улыбчивый кивок, пиала с напитком, приподнятая в универсально узнаваемом, добром застольном жесте - и все, хватит о долгах и благодарностях. И тут Хайлан умудрился удивить ее еще раз, заговорив об отце. На бледном лице воительницы отразилась едва заметная тень печали, но и только.
- А мне в аналогичных обстоятельствах было, кажется, девять. И в те времена мой отец еще совершенно не обращал внимания на эту часть моего обучения. Так что... У тебя есть бесценные воспоминания.
Момент откровений воин явно решил не продолжать, и Элиан была с ним согласна. Ее в этой своеобразной цепочке реакций ничто не смущало, и  возможные причины именно такого поведения также были понятны. Ей было жаль только того, что Ючи так и не стала принимать участия в беседах у костра. Ладно, хотя бы выпила травяного отвара, и отвратительным он ей, кажется, тоже не показался.
Неужели такая робкая? Или растерялась? Ну не боится же она, в самом деле! Будем считать, все дело исключительно в усталости и той дурацкой лечебной траве. Да. Наверное, ей просто нужно немного времени.
Здесь-то Небесную и застали врасплох! Стоило ей только задуматься об этом стеснительном юном создании, как оная рыжеволосая прелесть тут же и решилась на контакт. Правда, на самый минимальный, но айрес и это восприняла с искренней, спокойной, деликатной радостью.
- Мне всегда приятно оказать посильную помощь тем, кто в этом нуждается, и особенно, если среди таковых оказывается мой хороший знакомый.
- И не подумай ничего такого про нас с.. Аэ-э-э, про меня и Натайра, ладно? А то.. Ну.. В общем, спасибо ещё раз и доброй ночи!
Что-что? Ооо... Ох, забавная вы, юная леди!
Так, тихо, тихо! Сейчас следовало сдержаться любой ценой и не выдать своего веселого умиления. Что, к счастью, воительнице удалось достаточно легко: она позволила себе лишь доброжелательную, широкую улыбку и согласный кивок. Нечего смущать милое дитя пуще прежнего, еще поймет все не так или обидится - а это, как подсказывало интуитивное понимание момента, бардесса могла запросто...
- Ну что ты, Ючи, разве же это мое дело? Не беспокойся ни о чем, и спи крепко.
Улучив последние минуты перед заступлением на добровольное дежурство, Элиан еще раз проверила состояние их маленького лагеря, а также заверила Натайра, что непременно разбудит в случае серьезной опасности, а так - нечего волноваться, пусть смотрят приятные сновидения на пару с Ючи.
...Ночь, к счастью, выдалась спокойной. Насколько это время суток, вообще, может быть спокойным при лесной ночевке, то есть, периодические звуки, издаваемые местным зверьем и прочей средой обитания - не в счет. Верный Норд тоже был самым что ни есть паинькой: как устроил свою  тушку возле бессонной хозяйки, так там и остался, молча составляя ей компанию. Там же, естественно, и задремал. Уже после рассветного времени, когда солнечный свет сам по себе начинал выполнять функцию "будильника", дежурная крайне аккуратно пробралась к костру, обновляя поутихшее пламя и вновь ставя на него котелок. Совсем скоро ее внезапные попутчики проснутся, так пусть все будет готово для нехитрого завтрака и быстрых сборов - задерживаться здесь не следует. И вот, спустя энное количество минут, раздав еще сонным молодым людям подогретый травяной напиток, усевшись с ними у походного очага, можно было и поговорить.
- Доброго утра. Надеюсь, вы оба немного отдохнули и набрались сил. Скажите мне, Натайр, Ючи, хотите ли вы добраться до некоего определенного места? Или, как и я, открыты любым предложениям? Ночью мне вспомнился один старинный приятель моей семьи. Крайне интересная и деятельная персона. Живет он не очень близко, под Кельмиром, зато у него всегда найдутся дела, за которые можно взяться. И, что еще важнее, этот господин нас точно не обманет. Что скажете?

+1

31

Не смотря на обилие не самых в своей массе приятных впечатлений за день, уснул Хайлан по твёрдо устоявшейся привычке довольно быстро. И спал бы крепко, если бы не множественные раны, напоминающие о себе при малейшем движении. Сам он почти не ворочался, но Ючи рядом то и дело вздрагивала в течение ночи. Не достаточно, чтоб совсем разбудить, но достаточно, чтоб частично выудить сознание мужчины из дремоты. В такие моменты Нат прижимал девушку к себе по-крепче, иногда касался губами её волос и почти сразу снова проваливался в сон.
Не самая плохая ночь на памяти Натайра. Соответствовала любимой охотником присказке: бывало и хуже. Не на голой земле, под тёплым плащом, в обнимку с приятной юной особой, сытым и под дружеским присмотром. Под нормальным небом, что существенно с определённых пор...
В итоге, и эта ночь подошла к концу. Забрезжил, как говорится, рассвет, и с первыми лучами солнца окончательно проснулся и воин. Поднимаясь, он старался не потревожить рыжую, чтоб дать ей возможность поспать подольше. Без особого успеха - музыкантша всё равно поднялась следом. Или, ежель судить по её не самому бодрому виду, точнее будет слово "восстала".
Часть утра, потраченную на обычную рутину - приведение себя в относительный порядок, завтрак и прочее - описывать подробно не имеет смысла. Разве что стоит сказать, что Натайр потратил некоторое время на физическую разминку, дабы исследовать границы своей нынешней дееспособности. Хотя пришлось осторожничать, чтоб проклятые царапины не пришлось перевязывать по новой, результат Хайлана почти удовлетворил.
Позже настало время обсуждения планов. Элиан сразу же высказала вполне конкретную идею.
- Определённого? Нет. Всё равно. Для меня все направления пока - неопределённые, - воин пожал плечами. - Кельмир так Кельмир. Ты как, Рысь, не против?
Натайр в принципе не мог знать, кто в Альмарене заслуживает доверия (не считая, конечно, проверенных присутствующих), потому вариант положиться на рекомендацию крылатой был ничуть не хуже всех остальных. Точно лучше, чем действовать наугад. А долгая дорога не являлась проблемой ни для кого из них.
- Глядишь и по дороге чего... перехватим, - задумчиво пробормотал охотник, отхлёбывая отвара.
Не то что бы он на это рассчитывал или, тем более, этого хотел. Если его суждения на счёт Альмарена верны, и местные чудовища-разбойники ведут себя в предсказуемых рамках, то вероятность вляпаться в приключения надо учитывать. А таковые Нат давненько научился рассматривать не только как опасность, проблему и потерю времени, но и как потенциальный источник выгоды. Не попадётся ничего до самого Кельмира - хорошо. Попадётся - посмотрим ещё чьи это будут проблемы.
- Кстати, предупреждаю сразу. Я собираюсь вас в дороге замучить вопросами. Запаситесь терпением и ответами.

Переход: -->>> Берег реки Серебрянки >>

Отредактировано Натайр Хайлан (28-07-2015 20:01:15)

+1

32

Ох уж это утро после длинных и обильных на события ночей! Хоть и вовсе в подобные не просыпайся, так как даже в вертикальном и действующем состоянии ощущения как в самом липком и отвратительном кошмаре! Даже суставы ломит и в голове шумит очень схоже..
Рысь, будучи полностью разбитой, тем не менее виду постаралась не подавать. Разумеется, от зарядки, устроенной охотником, она благоразумно отказалась, но и сама без дела не сидела: собрала и аккуратно сложила то, что служило им лежаком на всю ночь, уложила собранное рядом с сумкой крылатой, задумчиво пожевала еловую веточку да почистила зубы, с горем пополам рассчесала истрёпанные за ночь волосы найденным на дне собственной сумки гребнем, а, кроме того, еще и с завтраком, как могла, помочь постаралась. Правда в последнем деле от неё было пользы немного, но... Ючи по меньшей мере попробовала оказаться полезной!
Завтрак прошел не спеша и довольно мирно. Рысь, напившись всё того же травяного отвара и утянув лепёшку с вяленным мясом на перекус, даже успела снова задремать прямо в сидячем положении. Однако, долгой дрёмы ей не досталось, и зябко дёрнувшись, будто только что её хорошим таким сквозняком обдало, Ючи медленно приоткрыла один глаз.
Было предложено отправляться в Кельмир.
Кельмир, Кельмир.. Хм, Кельмир.. Нет, не припомню что там в нем такого особенного и есть ли какие праздники для заработка, ааээээх, - короткий, но блаженный зевок во всю ширину рта был быстро прикрыт тыльной стороной ладони, едва не вывизнув девушке челюсть, - Аээой, мамочки! Так, Кельмир, значит, да? Так, что там у нас..
Нет! Все-таки мысли, активно вытанцовывавшие гномские плясовые всю ночь под утро совершенно не собирались приходить в божеский вид и собираться в логические цепочки! Вот, просто, ни в какую! И потому, когда Натайр, огласив свое решение, перевёл аналогичный вопрос на рыжую... Девушка просто согласно кивнула и, сцедив очередной зябкий зевок в кулак, вяло ответила:
- В Кельмир, так в Кельмир. Мне в общем-то все одно. Лишь бы бродячих музыкантов на улицах того города не хватали да в темницы не засовывали! - девушка невесело и кривовато усмехнулась, глядя, почему-то, в сторону рассвета и, глубоко вздохнув, с едва слышным кряхтением поднялась.
Нда, это будет длинная дорога! Ну да ничего! Где наша не пропадала! Ээээх! - протяжные потягущки завершили и поставили окончательную точку в решении девушки, так что когда Натайр обмолвился о вопросах, Рысь, уже слегка взбодрившаяся намеренными упражнениями и занятая сбором собственных вещей (в особенности кротты), позволила себе даже насмешливый ответ:
- Ага, Леший! Задавай вопросы! Только будь готов, что за ответ тебе придется платить аналогичным, но о перечисленных тобой ранее землях, в которых ты уже бывал! Знаешь ли, не каждый сказочник такое придумает! А если это ещё и быль! Уххх! Глядишь, и песни сложить получится! а это, знаете ли, уже деньги! - Ючи, улыбнувшись сначала охотнику, а далее переведя взгляд на Элиан, подтверждающе кивнула и привычно вскинула инструмент на плечо.
Огонь был затушен, вещи собраны, а лес.. Уже давно проснулся и свистел, гудел да переливался всеми возможными лесными голосами и шорохами. А значит, и правда пора было в путь! А кстати.. Куда это - в путь?
- К слову, а кто-нибудь знает, в какую сторону тут Кельмир?

Переход: -->>> Берег реки Серебрянки >>

Отредактировано Ючи (29-07-2015 00:11:41)

0

33

Рузьян <=

Утро росой окропило изумрудную траву и укутав все мягкой белесой пеленой. Ри поежилась. Так плохо, как сегодня, ей давно не было. Что-то пило из нее саму ее суть - магию. И это что-то выползало из леса, неощутимо, незаметно. Радовало только то, что сам лес северный тракт задевал лишь краем.
Поежившись и разворошив потухшие угли, покрытые каплями росы, ногой, драконица отвернулась и начала собирать вещи. Привычные, за последние годы, действия приносили успокоение и возвращали ей пошатнувшееся душевное равновесие. Она уже давно забыл о том, как это - просыпаться в холодном поту, от старых воспоминаний, которые раз за разом возвращаются, терзая каждую ночь. Именно поэтому, сегодняшний кошмар заставил драконицу проснуться по среди ночи и остаток она провела смотря на иссиня черный небосвод, присыпанный яркой бриллиантовой крошкой звезд. Глаза ее сухо блестели, но если бы кто-то смог заглянуть в них, то увидел бы плещущуюся в самой глубине затаенную боль. Хотя, кто заглянет в них посреди ночи, когда все, кто окружал ее спали?
Скатав тонкое, но теплое, одеяло в компактный валик и примостив его под сумкой, Ри вдруг вспомнила о том, с чего начались ее неприятности в Рузьяне. Пальцы пробежали по внешней стороне сумки и нащупали небольшой бугорок. Задумавшись, девушка глянула в сторону своих спутников, которые еще спали и, решившись, запустила руку в сумку. Порывшись в ней, вытащила небольшую коробочку и внимательно всмотрелась в символы, начертанные на ее крышке. Хмыкнув себе под нос, провела, с опаской, подушечкой указательного пальца по проявившейся линии. Кожу дернуло и по черной поверхности вновь потянулся след от выступившей из новой царапины капли крови. Тихо зашипев от боли, девушка прикусила губку, но палец в этот раз отнимать не стала. Руку неприятно потянуло и прострелило болью до самого плеча, но через мгновение все неприятные ощущения пропали,а крышка шкатулки отщелкнулась, открыв любопытному взгляду свое нутро, выстланное красным бархатом, на котором поблескивал тонкий, ажурного плетения, серебряный браслет.
Достав его из шкатулки, Ри повертела браслет в руках и отложив в сторону коробочку примерила серебряную плетенку себе на запястье. Тонкие веточки узора мягко обвили тонкое запястье и легли как влитые. "Красиво.. Хочу его..." Тихо шепнуло драконье естество и не удержавшись, Рилари застегнула украшение на замочек и вытянув руку, полюбовалась на результат, а потом, вздохнув, попыталась нащупать застежку, чтобы убрать браслет обратно в шкатулку.
- Какого Рилдира?! - Потрясенно выдохнула воровка, поняв, что застежка пропала. Покрутив браслет так и сяк, тихо ругнулась и натянула поверх рукав платья, прикрыв металлический блеск тканью.

Артефакт

Браслетhttp://foreverinlove.ru/images/product_images/popup_images/120_0.jpg
Завязан на крови Ри. Делает ее ауру аурой полуэльфики-получеловека, мага света. Показывает в ауре те эмоции, которые Ри хочет показать смотрящим. Снимается со смертью.

0

34

=>Таверна
Сказать, что ненависть полуорка к лошадям росла с каждым вздохом, проведенным в седле – не сказать ничего. Он хотел убить эту тварь. Оторвать ей все выступающие конечности и закинуть их в дальний овраг. Выкинуть седло и порвать сбрую. И еще много чего. Но с горем пополам он продержался до вечера, стараясь не сильно отставать от спутников, а там провалился в сон, целебными объятиями укутавший большое тело, залечивая раны.
Иногда Хат сильно радовался своему проклятию. Вот в такие моменты, например, как этот.
На утро посвежевший, но давший себе зарок никогда больше не садиться на это детище Рилдира, он открыл глаза и увидел, что лагерь-то уже давно не спит.  Ри, чуть бледная, сидела, раскатывая рукав дорожного платья и потирая кровавую полоску на пальце. Он приподнялся на локте и сказал.
-Доброе утро, моя леди, - отряхивая со спины подсохшую траву и прочий мусор, который скопился на ней, пока он по давней привычке спал на голой земле, обратился он к серебряноволосой. – Что-то утро у тебя не задалось, как я вижу? И где Шен? Что-то я не наблюдаю нашего спутника нигде.
Легким движением он оказался на ногах, хмуро осматривая окрестности, пытаясь найти сухопарую долговязую фигуру брата по цвету глаз. Не сказать, что он сильно расстроился его пропаже, но все же засыпали-то они на одной поляне. А проснулись порознь.
Он почесал застарелый шрам на правом предплечье, оставшийся в напоминание о давней трогательной истории и еще раз огляделся. Но ничего не изменилось, лишь деревья отвечали его мыслям тихим шелестом листвы.  Он пожал плечами, достал котелок и водрузил его на еще теплые угли.
-Я тебе говорил, что ненавижу лошадей? – подкинув хвороста и раздув огонь, спросил он. – Так вот… Если я еще раз сяду на это отвратительное создание, я… ее сожру, честное слово! Да и вообще, я пешком могу идти с той же скоростью.
Он хмыкнул и высыпал вяленого мяса и крупы в закипающую воду. Действительно, он мог идти даже быстрее лошадей, при желании. Если в медведя обратится. Вот только зачем спешить? А пользуясь длиной ног, он с легкостью будет поддерживать обычный конный ход сколь угодно долго – выносливости огромному телу было не занимать.

Отредактировано Хатрак (24-08-2015 13:08:23)

+1

35

==> Рузьян. Таверна "Серая кошка"

Лес жил своей жизнью, казалось, не обращая внимания на своих временных обитателей. Но это лишь казалось - чувствуешь спиной взгляд, оборачиваешься, и понимаешь что лес так или иначе следит за тобой: то огромными глазами совы, то выглянувшей из дупла белкой, то спешно выскользнувшими из кустов бусинками глаз ёжика. И если здесь, в окрестностях Греса, можно было не боясь разбить лагерь и разжечь костёр, то в эльфийских владениях выражение "лес следит" приобретает прямой смысл.
Шен сидел на земле, сложив ноги на манер восточных торговцев на рынках, не собираясь, однако, наперебой выкрикивать цены и прелести товаров. Как и положено множеству магов всех рангов, он медитировал, оттачивая контроль силой. После векового сна он щё долго не сомкнёт глаз в покое, но медитации вполне могут создать видимость того, что дракон отдыхает. Два маленьких огонька внизу закопошились. Почему внизу? Дело в том, что находился Шен на обрыве неподалёку  над поляной, которую они облюбовали. Подъём вверх был скрыт деревьями, поэтому местечко точно не могло быть видно его спутникам, как и он полноценно не видел их - лишь огоньки аур в контрольной сети. Кстати, раз они проснулись, пора возвращаться, хоть и не спешили они, но и задерживаться и любоваться окрестностями  не собирались.
   Дракон ступил на поляну как раз вовремя, чтобы уловить кусочек разговора.
- Так вот… Если я еще раз сяду на это отвратительное создание, я… ее сожру, честное слово! Да и вообще, я пешком могу идти с той же скоростью.
- Не её, а его. Que amrun, - быстро сориентировался в сути разговора Шен, поздоровавшись на мелодичном диалекте, наверняка знакомом "эльфийке", уже ища подходящее решение. Идея со вторым обликом ему почему то не нравилось - два всадника и... А интересно, какова вторая ипостась Хата? А то какой нибудь лис или волк  будет смотреться странно. НЕ ручным же представлять, ей богу.  Хотя, выгода от этого положения и будет. Котелок, который поставил полуорк на тёплые угли, на мгновение привлёк внимание дракона и лёгким жестом, будто отмахиваясь от чего-то, дракон зажёг пламя в вчерашнем кострище, заставляя капли росы мгновенно высохнуть. Поддерживать огонь магией можно, но будет проще если к углям добавить что нибудь более подходящее для горения. И это что нибудь обнаружилось рядом - палка, которой он вчера ковырялся в костре с наслаждением мальчишки, впервые отправившегося за ворота родной деревни. Сломав последнюю пополам, он подбросил дерево в огонь, посчитал миссию выполненной и перевёл взгляд на Ри. Говорили, будто работа с сознанием подталкивает к развитию интуицию, и с некоторых пор Шен склонен этому верить. Сейчас та говорила, что спутница была обеспокоена отнюдь не проблемой Хата, не в обиду последнему, конечно. Притом что вчера перед сном, он помнит, на была загадочно мечтательна, смотря на первые звёзды и помешивая в котелке ужин.
- А у тебя какие проблемы? - прямо спросил он, давая понять, что не хочет скрывать что заметил нечто неладное.

Отредактировано Элендилен’Инкарршенн (03-09-2015 14:15:53)

+2

36

Дернув недовольно запястьем, девушка почувствовала, как необычное украшение плотно прилегло к коже, буквально впаявшись в нее.
- Aiya!- Тихо зашипела драконица сквозь зубы. Боль резанула по нервам, чтобы тут же пропасть и смениться странной легкостью. Контраст ощущений был столь велик, что Ри удивленно прикусила губку. Скосив глаза на проснувшегося барда, вымученно улыбнулась, чувствуя как лоб покрывается холодной испариной.
- Я бы не назвала это утро добрым. - Криво улыбнулась она. Бросив взгляд себе за спину в сторону темнеющей массы леса, вздохнула. - Что-то злое поселилось в лесу. Оно высасывает силы, рождает кошмары. - В этот момент жар который буквально разъедал кости, заставляя мышцы дрожать как желе, схлынул, зато расфокусировалось зрение. По всему выходило, что необычный артефакт производит настройку. Причем то, что это артефакт, а не амулет, девушка могла сказать с уверенностью. А вот то, что он должен был делать ей было пока не понятно. - Нужно как можно быстрее уезжать.
Встав, драконица прошла к вещам и запустив в один из мешков руки начала вынимать продукты для завтрака. - Шен вроде бы уходил еще вчера. Хотя, на его месте, я бы не стала углубляться в лес.
По поводу нелюбви барда к лошадям, девушка уже успела убедиться, и его реплика вызвала лишь улыбку.
- Кстати, как так вышло, что ты с лошадьми так сильно не ладишь? - Сложив рядом с собой будущий завтрак, драконица завязала опустевший на треть мешок и подхватив все пошла поближе к вчерашнему кострищу. - О, а вот и Шен! - Улыбнулась она дракону, который вышел из-за деревьев. Парень выглядел несколько взъерошенным, видимо еще не отошел со сна. Откровенно говоря, девушка еще вчера поняла, зачем ее собрат покинул полянку, когда Хат уснул. И, даже, сама была бы не против провести хотя бы одну ночь за последний год в своем истинном облике, но страх быть застигнутой охотниками, с которым молодая драконица уже успела сжиться, как с ноющей болью - первый день ты мучаешься, через три дня привыкаешь, и начинаешь забывать о ней, а через месяц она становится для тебя естественной и уже даже понять не можешь как жил раньше без нее, заставлял осторожничать.
Присев рядом с кострищем, Ри разложила перед собой продукты и взялась за нарезку остатков краюхи хлеба, когда обратила внимание на действия  своих спутников. Как раз в этот момент зрение пришло в норму и неприятные ощущения наконец-то прекратились.
- Добавь немного зелени, - девушка протянула надерганую еще по росе травку, которая давала потрясающий пряный привкус и аромат любому вареву и попутно заряд бодрости на несколько часов. Через несколько минут похлебка закипела, распространяя по полянке манящий аромат.

Отредактировано Рилари (03-09-2015 09:54:41)

+1

37

Хат внимательно слушал недовольную речь Рилари, попутно оглядывая окрестности и помешивая похлебку. Ей не нравилось место. Не нравилось гнетущее ощущение, создаваемое им. Даже сквозь толстую шкуру непоколебимого медведя пробивались холодные жаждущие пальцы страха. Что уж говорить о высокородных? Да и еще внезапный ночной уход Шена…
Все было неправильно.
Но еще что-то волновало девушку. И еще что-то происходило с ней. Хат видел, как туманится ее взор, как подрагивают уголки губ и мелко дрожат пальцы на той руке, где она возилась с рукавом. Хат сощурился, но пока не стал спрашивать. А потом ему стало и не до этого, ведь спросили его.
- Кстати, как так вышло, что ты с лошадьми так сильно не ладишь? – спросила среброволосая, подходя к костру с продуктами.
-Я-то с ними лажу… - ухмыльнулся Хат в ответ. – А вот они со мной – не очень. Чувствуют, что я предпочитаю их есть, а не ездить.
Но ее взор уже перетек ему за спину, а губы выдали приветствие их уже поднадоевшему спутнику. И через пару мгновений нарисовался и сам виновник обрыва их разговора, вытворяя черт знает что.
-Приветствую, Шен, - коротко ответил оборотень на очередное эффектное появление спутника. А его уточнение насчет пола животины подлило очередную ложку масла в костер раздражения, которое испытывал полуорк при виде высокородного. Магические трюки, выкрутасы, пафос и самоуверенность – не лучший способ завоевать расположение зеленокожего.
Он хмуро посмотрел на беснующиеся рыжие хвосты пламени, пожирающие одинокую палку, подкинутую Шеном и устало вздохнул. «Что такому огню эта палочка? – подумал он про себя. – Только закусить. В итого и угли испортил, и палку сжег. И без завтрака нас оставит. Будто не путешествовал никогда». Он провел рукой по растрепанным волосам, поднялся, еще раз глянул на пока еще живое пламя и отошел к краю полянки, где приметил еще вчера хорошее полено, которого должно хватить на то, чтоб приготовить еды.
Длинный нож вошел в полено чуть ли не полностью, с легкостью пробивая чуть трухлявую древесину. Хат повернул его, раскалывая дерево пополам, и положил дрова в огонь, пока тот не угас окончательно, сожрав все топливо, подброшенное парнем. Слава богам, их завтрак не начал пригорать и не испортился.
Хат злобно выдохнул, но тут же успокоился, когда Ри протянула ему пучок остропахнущей травы, чтобы разбавить аромат обычного походного варева. Он улыбнулся спутнице и покрошил зелень в котелок. И наконец решил закончить ответ на ее вопрос.
-А вообще с лошадями не складывается в силу того, что я – не тот, кого вы видите, - пожал плечами он. – Я большой и пушистый, - оскалил он зубы в веселой усмешке. – Большой, пушистый и злой медведь.
Он посмотрел на весело карабкающееся по небосклону солнце и хмыкнул.
-Оборотень я, в общем. И копытные это чувствуют. Как и собаки.

+2

38

Ну вот. Опять его проигнорировали, и, кстати, были все шансы обидеться. Волнуйся за них, волнуйся... Не получив ответ на вопрос, Шен, как и принято, не стал повторять его. Ри, хоть  и великосветской княжной (или высокородной эльфийкой) не была, но правила приличия знала и, пропуская реплику дракона мимо ушей, давала понять что отвечать не собирается. Хотелось сказать - не больно и надо, если бы правда не была иной. И в этой правде, как в документах дознавателей и королевских указах, было множество подпунктов.
  Признание в том, кем оборачивается Хат, прояснили многое в его отношениях с копытными. Но, думалось, что если тот превратится, лошадям будет отнюдь не спокойнее. Ведь чувство угрозы и видение собственными глазами опасности - разные вещи. Кивнув полуорку в ответ, давая понять что информация принята к сведению и заняла частичку памяти.
  Медведь.
Удивительно, как вторая ипостась подходит к первой и насколько сочетается с характером. Не  лисья хитрость и волчья кровожадность, но спокойная настороженность того, кто никогда не нападает первым.  Если посчастливилось встретиться с медведем, нужно вспомнить совет бывалых- просто остаться спокойным и, если есть храбрость - поговорить с ним   - вспомнился чей то совет. Впрочем, не стоит даже и раздумывать, всё же в большинстве своём разумные оборотни отдельные многогранные личности и излишне привязывать их ко второму облику ошибочно.
  Тем временем еда в котелке, полностью изменившая запах с добавлением туда трав Рилари,  уже подавала все признаки скорого приготовления.  Привязанные к толстому суку дерева лошади беспокойной заржали, оглядываясь назад, будто что то в лесу их пугало, однако особой паники не было. 
   - Хат, может, сыграешь нам? Не зря хозяйка таверны не хотела тебя отпускать, наверняка многим нравилось  твоё искусство. - с долей уважения предложил Шен, отворачиваясь от четвероногого транспорта. Почему бы в походе не послушать хорошего барда? А то, что хорошего, определялось сразу - не похож Хартак на дурака, который играет как курица лапой и нахваливает сам себя, пока остальные затыкают уши.  Да и гитару свою любит.
Но, наверное, его планам не суждено было сбыться, так как котелок приятно забурлил, а их среброволосая спутница присела рядом с костром и  нарезала припасённый хлеб.
- .. или лучше сначала вам, нам, поесть, не известно когда следующий привал.
Сам дракон  решил, что будет есть даже если ему не хочется, ибо форму набрать нужно было. Видел он себя в зеркале, ага. Мешок с костями, как только они не гремят пока он едет? Даже девушка среди их троицы выглядит внушительнее, а это надо исправлять. Вестимо, что этому поспособствует лучше всего - охота, кроме неё - простые обеды и тренировки с оружием. Которое нужно достать, но в Кельмире он позаботится об этом.

Отредактировано Элендилен’Инкарршенн (03-09-2015 19:06:19)

+1

39

Налитая в деревянную плошку похлебка приятно грела зябнущие пальцы. Ри подцепила ложкой кашку и, подув, слизнула мягкую крупку. Откровенно говоря есть не хотелось совсем. Девушку чем дальше тем сильнее морозило. Смахнув со лба выступивший пот, вымученно улыбнулась спутникам.
- Извини Шен, не очень хорошо себя чувствую, поэтому хотела бы уехать с опушки как можно быстрее. Чем-то мне не нравится этот лес. - Драконица пробежала взглядом по окружающим полянку деревьям и зябко передернула плечами. - Такое ощущение что он пьет из меня силы.
Пропихнув сквозь силу в себя еще пару ложек, Рилари встав прошлась до небольшого ручейка, текущего с северной стороны полянки и промыв плошку, убрала ее в свои вещи. Закинув поклажу на лошадей, обернулась на слова орка.
- Я конечно почувствовала, что ты не совсем классический представитель своего народа, Хат, но чтоб так... - Девушка удивленно пробежала глазами по бугрящейся мускулами фигуре. А потом ехидно улыбнулась. - Так что ж мы на лошадей то разорялись? Можно было всю поклажу на тебя сложить и меня сверху посадить. Скорость та же была бы.
Похлопав по мягкому храпу свою лошадку, Ри заметила.
- Но есть их все же не стоит, ведь они принадлежат не нам, а Шену, боюсь у него на них свои платны. - Перекинув повод, светлая легко вскочила в седло и указала кивком головы на дорогу.
- Я заберу лишнюю лошадь с поклажей, тебе налегке будет проще, и мы не потеряем скорость. Лошадям внушение я сделаю, но очень не желательно, чтобы ты бежал впереди. То чего они не видят пугает их не столь сильно.
Раздав такие инструкции, чмокнула губами и направила свою лошадь на тракт. Лошадка Хата покорно поплелась сзади, понукаемая привязанными к луке седла девушки поводьями. Солнце давно выкатилось на небосклон и начало ощутимо припекать, но не смотря на хорошую погоду караваны в пути им встретились всего два раза, да и паломников и странников было не шибко много. И в принципе понятно почему.На одном из привалов, один из странников дорог поведал им о напавшей на великий лес беде. Хмыкнув своим мыслям, девушка продолжила путь в Кельмир, увлекая за собой своих спутников.
==> Порт Кельмира, перед входом в искомую таверну.

+2

40

Полуорк внимательно следил за высокородной, замечая все больше признаков магического увядания. Ему не могло это нравиться, но его достаточно поверхностных знаний не хватало ни для того, чтобы объяснить причины происходящего, ни тем более для того, чтобы устранить их. Поэтому он мрачно ел похлебку, понимая, что не чувствует вкус, хотя и он точно знал, что варево должно было получится вкусным. Его брови сошлись к переносице, когда Ри, даже толком ничего не съев, пошла и ополоснула плошку. Нет, однозначно, это плохой знак.
И плохое место. Но только почему-то для нее. Ни сам Хат, ни их долговязый спутник не чувствовали никаких неудобств. Может, конечно, это дискриминация по свету глаз, но оборотень в этом сильно сомневался. А серебряная леди тем временем вынырнула из омута усталости и магического воздействия и пустила шпильку в его сторону. На что Хат не смог не улыбнуться.
-В принципе, я мог бы вас обоих даже на спине утащить, моя леди, - оскалил он клыки. – Но только как на такую картину отреагируют другие? Клыкастый медведь скверного вида с седоками… Отличная причина для суеверий и заявлений о близком наступлении конца света, не находишь?
Он хмыкнул, глядя на то, как девушка похлопывает лошадь подле себя. «Нет, право слово, - подумал он. – Что они находят в этих травоядных рабах? Никогда мне этого не понять, видимо». Он пожал плечами, принимая упрек Ри, и усмехнулся, слушая ее рассуждения о их способах их дальнейшего продвижения.
-Ты действительно думаешь, что я буду сейчас оборачиваться? – рассмеялся он низким рыкающим смехом, доставшимся от орка-отца. – Зачем? Я и так могу поддерживать заданный лошадьми темп. Не привыкать. Но вот за поклажу спасибо – без нее будет намного легче.
Он размял конечности, готовясь к длительному марафону, и шумно выдохнул, сортируя свои вещи для удобного размещения на лошадке и своих плечах. Кофр, походный скарб и мечи – на лошадку. Топор и кинжалы – себе. Надо быть всегда готовым к тому, что в пути происходит все и чуть больше.
-Идем, - кивнул он спутникам, которые уже были готовы.
Странная тройка двинулась прочь с этой странной поляны, на которой происходили странные разговоры.
=> Кельмир, однако.

Отредактировано Хатрак (12-09-2015 17:40:20)

0

41

Как то быстро его спутники справились с едой. С жалостью бредя к ручейку, чтобы помыть вымоленную честными золотыми глазками у Ри посуду, Шен всё больше понимал, что драконица увядает, будто кто то пьёт из неё силы. Но почему он в этом лесу ничего не чувствовал? Посмотрев на её ауру, которой положено, как и всем драконьим, сиять аки Лоренейский маяк, парень помрачнел. Что это за зараза? Вокруг, на расстоянии необходимом для высасывания энергии,  хоть убей но не было никого крупнее кабанов. Мужественные свинки, в отличие от оленей и волков, упорно не хотели пугаться их компании, держась недостаточно далеко, насколько он мог судить. Закончив с миской и ложкой, он сам сложил это в приседельную сумку на лошади Рилари, потом поспешил оседлать своего скакуна и, проследив за тем как маленький отряд заканчивает собираться, затушил догорающий костёр.
- Едем?  - встретил он молчаливое согласие спутников и первым выехал, позже однако придержал и старался держаться на одном уровне с девушкой, казавшейся сейчас как никогда хрупкой и нежной, как лилия, покачивающаяся на водной глади от ветра. Беспокоился он и за Хата - несмотря на то,что тот не шёл на контакт, дракон успел проникнуться уважением к полуорку, его серьёзности и удачным шуткам в дополнение к тем, что звучали из уст Ри. И вообще, что ни говори, а компания у него  в этот раз  подобралась отличная. Пусть пока сами её участники того и не понимают. А сейчас он шагает пешком,в то время как они едут на лошадях, и Шену, который не особо привык к пешим переходам, это казалось очень сложным, пусть и перед ним был крайне выносливый оборотень. 
Правда, судьба иногда сплетает всё так причудливо, что ни сразу и поймёшь, как тебе повезло. Но дракон уже знал.
В конце концов долго молчать после такого срока пребывания в стазисе Шен не мог просто молчать и развлекал товарищей шутками, какие только он помнил. Из таверн, портов, пьяных сборищ и светских раутов. В конце концов даже Ри повеселела под очередное :
- Чем рыцарь отличается от всех остальных?  Рыцарь не напивается как свинья - он отдыхает от ратных подвигов. Рыцарь не обжирается - он восстанавливает силы после похода.  Рыцарь не спит как бревно - он изможден тяжкими невзгодами.... - с уморительной серьёзностью на грани сарказма цитировал  очередное произведение.
Иногда он, как виделось, к счастью Хата, замолкал, думая о загадочном "деле в Кельмире".

==> Кельмир. Порт.

Отредактировано Элендилен’Инкарршенн (12-09-2015 19:54:11)

+1

42

[Прибрежные Рузьянские леса - Лесная дорога ---> Равнины Гресса - Гресский лес]

      -Кажется, мы на месте. Отсюда возьмем чуть восточнее. Но сдается мне, немного я просчитался… – Кирион на ходу развернул изрядно помятую карту. Равнины, как колдун и предполагал, пройти за ночь удалось довольно быстро. По пути северянин присматривался к спутнице.  Удалось отметить, что слушать она умела, да и понимать с первого раза. За весь участок от Рузьянских холмов и до конца равнин девушка-оборотень не проронила ни слова. Не укрылось из внимания чернокнижника и то, что на равнинах “дриада” чувствовала себя неуютно. Но, в целом, все обошлось без лишних неприятностей.
      Чернокнижник оперся о небольшой валун, выступающий из земли локтя на три. Сквозь густую листву леса и мрак предрассветных сумерек путники уже шли довольно длительное время. Вокруг были лишь поросшие мхом камни, да прочные корни деревьев. Гесс поднял голову наверх – неба все еще не было видно.  Кинув взгляд на пергамент, где аккуратными линиями и символами были начерчены окрестности. Сверившись с компасом, мужчина хмыкнул. “До Гресса оставалось не более шести тысяч шагов, если верить собственной писанине” – переводил взгляд с пляшущей стрелки прибора на исчерченный лист Кирион.
     Свернув карту и кинув компас в подсумок, чернокнижник повернулся к спутнице, чуть наморщив лоб, размышляя. –А  теперь предельная внимательность. Мы уже вошли в ту черту леса, где начинаются город. Носителей Тьмы там особо не жалуют, так что я постараюсь скрыть тот факт, кем мы являемся- , голос колдуна звучал плавно, выдержано, но чувствовалось некоторое напряжение, -в городе нам надо зайти в таверну. На окраине торгового квартала стоит. Её трудно не заметить, туда стекаются все, кто имеет хоть какие то деньги-. Темноволосого все еще интересовало то поручение, что он видел на доске объявлений в Рузьяне, а в «Оранжевой устрице” можно было всегда найти ответы на любые вопросы: все зависело только от цены.
     Хотя бывали и случаи, когда и прибегать к помощи звонкой монеты не приходилось. Не менее «звонкий” алкоголь развязывал языки кому угодно.
     — Сейчас мы пойдем дальше,но.., — мягко оттолкнувшись от валуна, мужчина подошел к оборотню, чье имя еще даже не удосужился спросить. — Чтобы исключить все негативные факторы, в случае, если нам придется на время разделиться, пройдешь через центральные ворота, а далее – в самый оживленный квартал. Там ищи вывеску лавки оружейника. Думаю, представление имеешь, что это такое.
     Колдун вновь сделал паузу, прислушиваясь к лесу. -Мало ли что может произойти, я к этому клоню. Хоть это и окраины города, здесь не безопасно. Минуту назад ты шел к воротам, и вот уже лежишь с арбалетным болтом в спине- , пример, приведенный Кирионом в качестве пояснения «непредвиденной ситуации”, был немного грубоват, но ничего лучше придумать не удалось.
     -Предельная аккуратность и постоянная готовность являются ключевыми в выживании. Человек действительно иногда хуже зверя. Думаю ты это и без меня знаешь- , говоря эту простую истину, мужчина усмехнулся.
     Теперь оставался последний этап – скрыть дух Зверя в оборотне. А вот с кровными силами Чернокнижник еще ни разу не имел, что немного заставляло усомниться в успешности его плана. Начертав в воздухе руну Концентрации, Гесс принялся за работу. –Постарайся расслабиться, иначе я не смогу работать-, сквозь зубы прошептал черноволосый, ощущая ментальное сопротивление со стороны девушки, - я временно смогу подавить в тебе силу, это позволит пройти тебе в город под видом обычной селянки или странницы. В любой момент ты ее сможешь высвободить, так что это безопасно. Если есть вопросы, можешь их задать сейчас, - брюнету не хотелось сейчас спорить с девушкой, а такая возможность реально существовала, ведь, вряд ли кто-то захочет оставаться полностью беззащитным в логове потенциального врага. Пусть в ней чувствовалось любопытство, но инстинкт самосохранения всегда преобладал у всех, помеченных клеймом Зверя. Поэтому пришлось быть более разговорчивым, что не радовало мужчину. Успеть к воротам города надо было к восходу, и времени на другие занятия, тем более на разговоры не было.
     Закончив говорить, чародей наконец смог почувствовать, как Тьма поддается, и, прошептав заклинание, разомкнул пальцы. Никаких внешних изменений не наблюдалось. Прислушавшись к потокам и течениям энергии, Кирион лишь ощущал отдаленные сгустки в той стороне, где располагался город. «Хм, некоторые даже и не скрываются — колдун развернулся и направился в сторону хитросплетений кустарников и низких ветвей деревьев, — Занятно...»
     Пройдя через густые заросли падуба, северянин резко затормозил, бросил пару ругательств, скидывая свой плащ с плеч. —Оденься. Вряд ли в город в таком виде пропустят-, Гесс кивнул на “лесной наряд” девушки, передавая свое одеяние из крепкой материи. Как то этот факт прошел мимо чернокнижника, и теперь ему оставалось лишь отдать любимый предмет гардероба на временное пользование «дриады”. «Мне определенно везет» - мрачно подумал брюнет, поправляя пояс и ремни, удерживающие доспех. Гессу оставалось ждать лишь действий и вопросов со стороны спутницы.

Отредактировано Кирион Гесс (07-02-2016 09:51:23)

0

43

[Прибрежные Рузьянские леса - Лесная дорога ---> Равнины Гресса - Гресский лес]

И вот, спустя несколько часов равнины сменили привычные леса. Девушка с облегчением вздохнула, погружаясь в спасительную тень деревьев. На протяжении всего перехода она никак не могла избавиться от назойливой мысли: отказаться от своей затеи и стремглав бежать обратно. Давно она не испытывала чувства тревоги, уже успела позабыть.
Лес встретил путников изобилием запахов. Разнообразной живности здесь водилось гораздо больше, чем в ее прежнем лесу. Да и люди здесь бывали заметно чаще из-за близости поселений, частенько встречались следы охотников с собаками. При воспоминании собак, по спине Фелиции пробежала дрожь. Последняя такая встреча заставила гордую волчицу стрелой бежать, поджав хвост, ведь на ее след напали охотники с многочисленной собачьей стаей. Девушка затрясла головой, прогоняя неприятные воспоминания. Как раз в этот момент проводник остановился, принявшись рассматривать кусок бумаги. Грамоте шаман не была обучена, но читать на местном языке могла, хоть и с некоторым трудом. Морион любезно сообщил, что далее они немного откланяться от изначально заданного направления, после чего нахмурился и продолжил говорить, но взгляд шамана уже упал на камень, на который опирался мужчина. Камень был не маленький, длинная трещина рассекала его почти пополам, с правой же стороны был отколот кусочек. В образовавшемся пространстве крепилась паутина, а на ней сидел паук, хладнокровно иссушающий темно-серого мотылька. Законченность картине придавали маленькие капельки утренней росы и зеленый мох, застилавший примерно треть камня. Девушка заворожённо уставилась на сие действие приоткрыв рот, слюноотделение усилилось, но мужской голос вывел ее из транса: — Носителей Тьмы там особо не жалуют, так что я постараюсь скрыть тот факт, кем мы являемся.
"Носителей Тьмы?.. Мы являемся?.. Хм.. Тот старик тоже говорил что-то подобное.." - в голове сейчас же возник и пронесся мимо силуэт не так давно встреченного старика в лохмотьях.
"Он назвал нас детьми Тьмы, если быть точнее. Он сразу "увидел" меня, его нельзя было оставлять в живых." - на удивление волчица говорила спокойно и даже хладнокровно. Феля предпочла промолчать. А пока девушка размышляла, проводник продолжал вещать.  — Мало ли что может произойти, я к этому клоню. Хоть это и окраины города, здесь не безопасно. Минуту назад ты шел к воротам, и вот уже лежишь с арбалетным болтом в спине. Такой яркий пример вызвал настоящий шок у Фелиции:
"Что за монстры живут в этом городе?? Демоны?! Нежить?.. Может быть не всё так страшно..? - девушка нервно выдохнула. Надеяться на лучшее гораздо легче, чем принять все как есть.
— Предельная аккуратность и постоянная готовность являются ключевыми в выживании. Человек действительно иногда хуже зверя. Думаю ты это и без меня знаешь. - мужчина говорил совершенно серьезно, с нотками грусти в голосе. Что он уже успел повидать на своем веку?
"Да, знаю.. В одной из деревень, возле которых мы останавливались, селяне решили, что жажду крови моих соплеменников можно утолить молодой жертвой. Никогда не забуду взгляда той девочки, которую притащили в наш лес и привязав к дереву бросили "на съедение волкам".. К концу недели изголодавшиеся за время перехода волки перегрызли половину населения. Старейшину Шаман принес в жертву нашему Отцу. "Я презираю людей, за то, что они кидаются страху в объятия и ради спасения собственной шкуры готовы с радостью проливать кровь себе подобных." - так сказал тогда Шаман." Мужчина сделал движение рукой и как будто что-то коснулось ауры девушки.
— Постарайся расслабиться.. Я временно смогу подавить в тебе силу.. В любой момент ты сможешь ее высвободить, так что это безопасно. - колдун заметно напрягся. Фелиция удивленно раскрыла глаза, она и не подозревала, что этот человек одарен силой и потеряв бдительность почувствовала, что ее аура и впрямь изменилась.
— Если есть вопросы, можешь их задать сейчас. Девушка лишь покачала головой, сейчас он не ответит на ее вопросы, она прекрасно понимала, что этот человек достаточно для этого скрытен.
Пройдя через заросли спутники вновь затормозили. Мужчина выругался и передал волчице свой плащ. —Оденься. Вряд ли в город в таком виде пропустят. Девушка кивнула и надела предложенный предмет гардероба, который полностью сокрыл ее тело. Причем новое одеяние было явно ей велико и часть материи оставалось лежать на земле. Фелиция лучезарно улыбнулась, плащ жутко ей понравился. "Нужно будет его отблагодарить, слышишь, вечно голодная?"
"Слышу. Сделаю так уж и быть, плащ действительно хорош." - волчица фыркнула.
Избавившись от остатков своего прошлого "костюма" шаман накинула на голову капюшон, совенок вспорхнул на ее плечо, немного поворчал на приближение рассвета и забрался внутрь просторного капюшона. Спасибо, полагаю можно продолжать путь. - обратилась она к колдуну.

0

44

Оценивающе оглядев девушку, которая уже была облачена в его плащ, колдун задумчиво потер подбородок. На ней он смотрелся слишком велико, даже если брать  хотя бы в плечах. Что уж говорить о росте – накидка волочилась по земле после пары пробных шагов, которые сделала оборотень во временной обновке.  «Все равно это ненадолго. Внимания не должны обратить» — такая мысль вполне удовлетворила осторожную натуру мужчины. «Хотя зачем я обманываюсь — брюнет цокнул языком, вновь пребывая в раздумьях. — И даже временно ушить ткань не получится…» Глядя, как попутчица накинула себе на голову капюшон, Кирион хмыкнул. Слишком уж забавной представала перед его глазами картина.
     — Да. Идем же — закончив осматривать внешний вид спутницы и все же решив ничего не предпринимать по поводу несоответствия одежды, чернокнижник обошел почерневший ствол сваленного дерева. Трудно было сразу сказать, что могло повалить многовековой дуб – то, что это был дуб, говорила кора, да и резная листва под ногами. «И упал он недавно…» — в пол оборота головы, мужчина осмотрел потресканный срез у основания свежеобразованного пня. Останавливаться колдун не стал, хотя это дерево его заинтересовало. Вернее, не само дерево, а кто или что, сделавшее это. На постороннее вмешательство указывал равномерно обгоревший ствол.
     — Чудный лес, не так ли? — голос заклинателя прозвучал довольно тихо.  Путники уже успели далеко отошли от места со срубленным дубом, прежде чем Гесс решил развеять давящую тишину. Говорил темноволосый с сарказмом, хотя фраза прозвучала довольно убедительно. Место это определенно не нравилось колдуну.
     — Проходил я тут как-то раз, — продолжил он. — Живописное местечко.
     Был же он тут месяца три назад. Получив заказ от местного травника, Кирион шел тропой выше у ручья. Там путники обычно пополняли запасы воды: его тихое журчание было слышно и отсюда. Растение, что просил доставить старик-знахарь, росло северо-восточнее от того места, где они шли сейчас.  Особенностью “чудо-травки” было в том, что оно набирало всю свою силу лишь в полнолуние, а сроки цветения были ограниченны короткими промежутки времени конца лета.
     Тогда он и встретил Поднятых. Бой был коротким с последующим бегством мага. Нежити было слишком много, да и некромант был где-то рядом – Гесс его сразу почувствовал и надеялся подчистить лес от очередного прислужника Смерти.
     Видимо, в лесу было древнее захоронение или склеп былых времен.  К тому же мертвецы были неестественно быстры и сильны. И поэтому отступление в такой ситуации – был не самый худший вариант.
     Заказ чернокнижник все же выполнил, после оставив в городе заметку о поселившейся в лесу дьявольщине. Оставалось надеяться, что кто-нибудь все-таки решил бросить вызов магу Смерти.
     Оборвав в голове картинку относительно недавних событий, темноволосый осмотрелся. Сквозь листву уже можно было разглядеть редкие клочья облаков, окрашенные в оттенки оранжевого и бледно-розового первыми рассветными лучами.
     Путники спустились на более широкую тропу, что пролегала между густыми кустарниками и более редкими деревьями. Под ногами, с приятным хрустом, шелестела опавшая листва. Ветви деревьев уже были обнажены от яркой листвы, что характерно для поздней осени. Лишь на самых верхушках виднелись остатки пестрой раскраски.
     Впереди показался небольшой обрыв, который заканчивал лесную черту.  — Мы уже на месте, — колдун указал движением руки куда-то направо. — Встречай Грес во всем его величии.
     Вдалеке виднелись мелкие зубцы укреплений столицы герцогства. На фоне восходящего солнца и по-осеннему синим небом, башни, образующие саму крепость контрастно выделялись белизной каменной кладки. Окрестности города изобиловали небольшими фермами и хозяйствами.  Чуть прищурившись, мужчина смог разглядеть вдалеке поросшую зеленью крышу поместья Летье. Мужчина часто проходил мимо него, возвращаясь в Грес с очередного задания.
     Кирион опустил взгляд на главную дорогу, что пролегала внизу. Часто здесь проходили длинные караваны торговцев. Взгляд колдуна зацепился за ветхий алтарь забытого божества, стоящий чуть поодаль дороги и заросший лозой. В паре сотнях шагов стоял частокол бывшей фортификации.
     «Сейчас  такой “забор” даже того некромансера лесного не сдержит» — подметил внутренний голос.
      — Значит так. Зайдем на местный рынок и прикупим тебе что-нибудь дельное — безапелляционно сказал чернокнижник. — В таверне полно разномастного народа, и один плащ – не самое удачное одеяние для такого оживленного места.
     Подумав еще немного, маг добавил: — На случай, если с тобой заведут беседу, советую сейчас потрудиться, да придумать себе альтер эго.
      Темноволосый сделал шаг в сторону обрыва и проскользил по некрутому склону, оставляя за собой след густой пыли, поднятой в воздух. Отряхнув штаны, Кирион подошел к резному дереву того самого алтаря, что заприметил сверху. Брюнет коснулся рукой чаши для подношений, проговорив короткую фразу из книги Темного Знания. По телу прокатилась теплая волна – стела, сплошь источенная насекомыми и покрытая потемневшими рунами,  отдала последние силы, накопленные за века. Вздохнув, колдун вышел на широкую, обкатанную тысячами повозок дорогу, и широким шагом двинулся в сторону города.

[Равнины Гресса - Гресский лес --->Грес - Рыночная площадь]

Отредактировано Кирион Гесс (07-02-2016 09:52:35)

0

45

От Фелиции не укрылась тень улыбки, пробежавшая по лицу колдуна. "Улыбнулся..? Ты видела? Еще один плюс в мою копилку." Угрюмые странники встречались не так часто на пути девушки и она считала свои долгом считать их улыбки, а так же стараться способствовать им. Ведь улыбка - показатель счастья, а угрюмые люди не так часто могут им похвастаться.
"О да, поздравляю тебя. Еще один над тобой посмеялся. Тебе не кажется, что пора задуматься над этим?.. Но Феля как всегда была на своей волне: "Значит эта улыбка была вызвана мной?.. Да мне сегодня везет. Уже два плюса!" Волчица медленно округлила глаза, а затем закрыла морду лапой. Нет, ей просто необходимо избавиться от нее, а иначе она погубит их или сведет ее с ума.
Личности шамана вообще редко могли прийти в каком-либо вопросе к единому ответу, но иногда это доходило до крайностей.
А в это время попутчики продолжали путь. Девушка заметила что Мориона заинтересовало упавшее дерево, а точнее обгоревший пенек. Внимательный взгляд пробежался по коре дерева, но так и не смог обнаружить то, что могло бы вызвать интерес. "Не знаешь чем примечателен тот пенек?" Но волчица лишь фыркнула и отвернулась, она явно не желала общаться со своей второй половиной в ближайшие несколько часов. "Ну и ладно, сама догадаюсь."
Девушка подняла голову к небу и принюхалась - влажность в воздухе возросла. Сухие листья зашелестели на верхушках деревьев, мягкий ветерок приятно охладил кожу лица.
— Чудный лес, не так ли? Живописное местечко. Мужчина шел впереди нее и она не могла увидеть его лица, да и вряд ли бы это изменило ее ответ: — Этот лес отличается от моего, но я бы не сказала, что он такой уж живописный.. Скорее мрачный. В ее прежнем месте обитания преобладали вечнозеленые растения, да и лес был не таким высоким, а потому по ночам там можно было любоваться звездным небом потрясающей красоты. Здесь же вековые древа почти полностью скрывали небо от путников, так что идти обычному человеку в темное время суток было бы нелегко. Глаза Фелиции слабо светились в темноте оранжевым светом, все таки она не была человеком и прекрасно ориентировалась в пространстве ночью. Босые ноги бесшумно ступали по холодной осенней земле, предусмотрительно избегая сухих листьев, камешков и палок. Они уже давно привыкли к таким прогулкам, кожа на ступнях стала грубой, так просто ее теперь не поранишь. То, что девушка все же шла по земле, а не левитировала выдавал шорох плаща, хоть она и приподнимала его полы материя все же частично оставалась лежать на земле.
С черных веток вяза сорвалась такая же черная тень и пронеслась над головой шамана. Феля резко пригнулась не прекращая движения, споткнулась о складку плаща и непременно бы упала, если бы не успела зацепиться за ближайшую ветку. Шумно выдохнув она разомкнула пальцы, оставив последнюю в покое и продолжила путь.
Деревья стали потихоньку расступаться, уже можно было увидеть небо с легкой вуалью золотисто-розовых облаков на рассветном небе. Впереди выступил небольшой обрыв.
— Встречай Грес во всем его величии.
Взгляду девушки предстала потрясающая картина. Огромный город, подсвеченный рассветными лучами был виден с обрыва как на ладони. Хоть Грес и не считался таким уж большим городом, для Фелиции он был настоящее громадиной по сравнению с обыкновенными селами. Деревянные маленькие домики окрестностей плавно переходили в несколько этажные каменные дома города. "Все как мне рассказывали.. Какое чудесное место!"
— На случай, если с тобой заведут беседу, советую сейчас потрудиться, да придумать себе альтер эго. - мужчина предпочел быстрый спуск и съехал по склону.
"Альтер эго?.." - шаман задумчиво наклонила голову набок. "А это что такое? Что можно придумать для беседы?.. Хм.. Может так сейчас называют темы для разговора?" Девушке пришлось поприбавить шаг, чтобы догнать своего путника, но озвучить возникший у нее вопрос вслух она так и не решилась. Оставшуюся часть пути до города путники шли молча.
[Равнины Гресса - Гресский лес --->Грес - Рыночная площадь]

0

46

Тсохо
Горбун

В этот раз он позволил себе рыбу. В Гресе он смог найти работу и прожил месяц на зерновом складе, где и работал разгружая и загружая мешки. А после того, как хозяин с ним рассчитался, сразу засобирался в Рузьян. Сегодня был второй день после расчёта, и Горбун был довольно далеко от города. Сегодня он позволил себе рано остановиться на ночлег, из-за рыбы, которую он купил в городе.
   Прошло полтора суток, после того, как её поймали, и она была в том состоянии, когда ещё не поздно, но уже более чем не рано употребить её по назначению. Что он и делал. Горбун остановился в лесу, но не стал углубляться в него, а найдя небольшую полянку под раскидистым деревом начал оборудовать ночлег. Первым делом он развёл костёр, положив туда несколько больших камней так, чтобы потом поставить на них котелок. Потом поискал съедобных корешков и трав, после чего распотрошил рыбу, выбросив потроха подальше от ночлега, приправил её солью и другими припасёнными на такой случай пряностями, достал маленькую сковороду и принялся жарить свой ужин. Рядом со сковородой он поставил небольшой котелок с водой, бросил туда несколько картошин, и найденные корешки с травами. Он знал, что на запах соберутся местные зверьки, и надеялся, что они будут маленькими. Во всяком случае, пока горел костёр хищник боялся подходить близко.
  Через пол часа всё было готово. О таком ужине Горбун мечтал пол года, да ещё и немного вина было припрятано в его рюкзаке. В такие редкие мгновения тоска отступала от него, и понимая это он специально ни о чём не думал, а просто наслаждался тёплым ясным вечером.  И только он положил первый кусочек недорогой, но очень вкусной, и ароматной рыбки себе в рот, как услышал шорох, и почувствовал, что за ним кто-то наблюдает.

+1

47

Уже смеркалось, но Тсохо так зачиталась главой о древнейших инстинктах животных, против которых изучаемая ею магия бессильна, что напрочь позабыла о времени, хотя пора было уже давно искать себе укрытие. Всё ж таки ночь в лесу - время звериного царствования и в первую очередь хищников, если уж вспоминать, кем она является во второй ипостаси. Собственно, о близящемся к завершению дне девочка вспомнила только тогда, когда разбирать тонкие строки извилистого рукописного текста в стремительно редеющем свете стало совсем невозможно. Недовольно сжав губки, малышка захлопнула свой том, убрала его в сумку и встала, с удовольствием потягиваясь.
Вокруг действительно потихоньку-помаленьку просыпалась ночная жизнь. В основном то были её старые друзья и знакомые, вон тот ёжик, например, сейчас очень торопившийся по делам, чтобы остановиться поболтать с друидкой. Птицы щебетали всё тише и совсем устало, но в их пении не было ни малейшего намёка на близившуюся опасность. Тсохо закинула сумку на плечо, поправила светлые волосы и остроконечную шляпу поверх, а затем непринуждённо направилась в сторону облюбованной на днях пещерки, выходившей в довольно просторный грот. Влага, царившая там, ей нравилась: она напоминала девочке о матери. Маленькая колдунья, залихватски размахивая сумкой, бодрой походкой вышагивала среди величественных деревьев, весело пробежала по упавшему изогнутому стволу - он "провис" в полуметре над землёй - словно по мостику, широко расставив в стороны руки и мня себя настоящим канатоходцем, но, спрыгнув у самых корней, резко замерла. Впереди, на другом конце открывшейся прогалины, из кустов прямо на неё взирали голодные волчьи глаза. Тсохо не шевелилась, чуткими ушками пытаясь уловить, есть ли поблизости стая. Сборов, оглашавших лес воем, она не слышала, но вполне могла прослушать, увлёкшись чтением... Однако зверь по всей видимости был всё же один. Тот самый матёрый, - догадалась крошка и медленно, тщательно размеривая шаг, но вполне бесстрашно двинулась вперёд. Хотя матёрые волки - очень опасные существа, для неё они в одиночку представляли куда меньшую угрозу, чем трое обычных. С одним волком волшебный браслет девочки был вполне в состоянии справиться. Но как ни странно, затаившееся в кустах животное вдруг резко исчезло, мелькнув на прощание серым хвостом - раньше, чем Тсохо достигла зоны прыжка, в которой начинал действовать её браслет. Возможно, учуял добычу повкуснее, - пожала она плечами и направилась было дальше, когда её нос тоже уловил нечто странное и непривычное.
Из чисто детского любопытства девочка направилась на озадачивший её запах и, нахмурившись, подметила, что следы большого волка указывают ровно в ту же сторону. Увидев свет костра вдалеке среди деревьев, Тсохо свернула и решила выйти к нему с другой стороны, дабы не встречаться с хищником ещё раз и не искушать судьбу. В конце концов про оглодавших матёрых в той главе книги ничего не говорилось, но это ещё не означает, что магия на него подействует без осечек. У костра сидел какой-то сгорбившийся человек и занимался своим ужином. Обычный путник, остановившийся на ночлег, только и всего. Однако как-то уж совсем недобро взирал дикий зверь из кустов напротив... Когда до колдуньи дошло, что матёрый уже приготовился к прыжку, она, не раздумывая, кинулась вперёд, споткнулась о торчавшую из земли корягу, обронила сумку и шляпу в траве и буквально кубарем выкатилась между животным и человеком - хищником и добычей.
Опешивший волк приземлился в стороне и теперь злобно смотрел на них, но с места не двигался: то ли так сильно удивился, то ли почувствовал на себе сдерживающую силу браслета на плече малышки. Тсохо села спиной к путнику, упёршись ладошками в землю позади себя, и, не сводя со зверя глаз, членораздельно прошептала:
- Тсоа. Кайено хо се хао пхофу еа.
На языке оленелюдов сия фраза означала примерно следующее "Убирайся. Сегодня он не твоя добыча". Эту формулу Тсохо подобрала сама, руководствуясь тем, что хищника нельзя прогонять просто так, надо указать ему на другую возможную цель и время. Что именно сработало: магия браслета, заклинание, убедительный тон ведуньи или всё вместе - сложно было сказать, но зверь с неохотой развернулся и ушёл восвояси. А малышка с любопытством запрокинула голову назад, глядя снизу вверх и кверху ногами на странного человека, стоящего позади.
- Привет! - весело воскликнула она.

+1

48

"Это ребёнок. Ведьма? Фея? Дух леса?"  Горбун растерялся, и искал объяснение. Он стоял весь в напряжении крепко держа нож, которым пытался поесть. Волка и это создание, что сидело перед ним, он заметил почти одновременно. Из опыта путешествий он знал, что волки боятся огня, а его костёр ещё не потух. А вот, что дети боятся ходить по лесу так поздно, было понятно без опыта.
- Кто ты? - спросил Горбун настороженно, - Ты из Греса, потерялась? Что ты делаешь в лесу в такой поздний вечер? - он не отпускал нож, и начал обходить её вокруг, - Я слышал истории о ведьмах, которые превращаясь в красавиц, заманивали юношей в глубь леса, откуда они больше не возвращались. И я никогда не думал, что буду им интересен, как видишь не без основания, - он издал сиплый смешок, - да и ты возрастом на ведьму не тянешь. Для феи ты великовата и крыльев у тебя нет. Если же ты дух леса,  то... - он замялся - ...то спасибо, что прогнала этого волка, хотя я не уверен, что это был обычный волк. Я не сделал ничего плохого твоему лесу, и могу сейчас же убраться из него.
   Горбун обошёл девочку, и разглядывал её. Он осторожно относился к красоте, и будучи сам её лишён, был падок на её проявления. Но никогда не доверял ей. "Любая красота проходит," - знал он, и чем она сильнее тем сильнее будет печаль её увядания, особенно если эту красоту нельзя увидеть глазами, если она исходит изнутри. "Внутренний свет. Светоч. Это свойственно как человеку, так и природе." Если вернуться на то место, которое было тобой любимо спустя десять лет, то ты обнаружишь, что оно стало другим. "Или может другим становлюсь я...?" Он отвернулся от неё. Как и прежде, этот свет его обжигал.
  Обуявший инстинкт опасности прошёл. Горбун опустил нож, как будто вспомнил что ему незачем защищать себя. "Животное, потом человеческое."- думал он, обращаясь к своему началу - "Если бы не ты, я бы уже не маялся".
Он вернулся на своё место, словно не замечая ребёнка, подкинул в костёр ещё палок, и потянулся за незаконченным ужином.
- Мне всё равно кто ты - обратился он к девочке, неглядя на неё, - но раз уж ты здесь, то я могу поделиться с тобой рыбкой. Она довольна большая, так что нам хватит, и в котелке как раз две картошки.
   Горбун поделил рыбу оставив себе кусок побольше, воткнул в него нож, и потянулся к рюкзачку за небольшим мехом вина, замерев на пол пути.
- Слушай, - сказал он не двигаясь, - если что, то ты меня не убивай, пока я не допью вино, договорились?

Отредактировано Горбун (20-01-2016 00:18:16)

+1

49

Девочка с молчаливым любопытством слушала человека, всё также сидя на земле и склонив голову набок, пока он говорил и расхаживал вокруг неё. Лишь когда он перестал засыпать её странными вопросами, Тсохо поднялась, отряхивая свои ладошки и чёрное платьице и звонким чистым голоском заговорила, старясь ответить на всё, что смогла запомнить:
- Я колдунья! - радостно представилась она и тут же обиженно надула губки: - Я не потерялась, я здесь живу. А зачем мне превращаться в красавицу? - эта фраза была высказана уже с явным недоумением в больших детских глазах. - То есть, моя мама - нимфа, и мне до неё ох как далеко, но я же не страшная... Ты имеешь в виду тех старых - с носами-крючками и огромной бородавкой на лице? Я слышала, как человеческие дети пугали ими друг друга! - снова на весёлый тон перешла девчушка и вдруг принялась взволнованно озираться: - Кстати, я где-то здесь обронила свою шляпу, пока бежала... кхм, катилась тебя спасать... Погоди, - кроха с поразительной ловкостью и быстротой шмыгнула в кусты и, пошуршав там некоторое время, с торжествующим выражением лица вылезла с вожделенной добычей в руках: своей сумкой и шляпой, а также кучей листьев, веточек и травинок в волосах.
Приняв насколько ей было возможно важный вид, Тсохо серьёзно водрузила головной убор на полагающееся ему место, а после с задорной искрой взглянула на путника:
- Я не дух, я ведьма. Вернее... только учусь! Но когда-нибудь и у меня будет огромный нос и волосатая бородавка! - сие девочка произнесла с неимоверной гордостью, едва умещавшейся в маленькой выпяченной груди, словно подобные уродства являлись бесценными орденами за заслуги.
- А феи существуют? - вдруг спросила она, мгновенно позабыв о собственной важности, и, казалось, от бескрайнего любопытства её ушки вот-вот превратятся в оленьи и развернутся к собеседнику, трепетно ожидая ответа.
Тсохо огляделась, приметив рюкзак, к которому тянулся человек, скинула рядом свою котомку и спокойно уселась рядом с костром, будто её приглашали. Немного погрев свои почти белые ладошки, она вспомнила о волке и задумчиво проговорила:
- Он был матёрый и очень голодный... Он несколько дней отлёживался с пораненной лапой и только теперь вышел на охоту. Такие ничего не боятся: ни огня, ни людей, ни оружия. Голод застил ему глаза. Поэтому в эту ночь я тебя не оставлю, иначе он вернётся, - безоговорочно заявила девчушка.
Она почесала одной рукой подбородок и снова легко защебетала, мотая головой из стороны в сторону:
- А лес не мой, а моей наставницы дриады, но она сейчас за много километров отсюда, сдерживает обезумевших зверей на границе Арисфея. Слыхал, что за ужасы там творятся, в колдовском тумане? И убираться тебе никуда не надо, ты здесь гость, и я тебе рада. А рыбку я не ем. Да и вообще на ночь вредно... Пищеварение - штука такая, да.
Она вновь всполошилась, что забыла назвать себя, и, кивнув путнику, широко улыбнулась:
- Меня кстати Тсохо зовут, а тебя?
Этот человек был таким простым и забавным с его вопросами про фей и духов и в то же время он так сильно отличался от остальных людей внешне, но именно этим он импонировал маленькой оборотнице: он совсем не походил на похитивших её охотников, довольно ладных внешне, но с ужасными выражениями лиц и злобой, сочившейся из жутких глаз.

+1

50


-  Тсохо,
- тихо повторил Горбун, - красивое имя. А я Горбун.
   Он хотел добавить, что рад знакомству, и поблагодарить её за то, что она будет оберегать его этой ночью. Но у него застрял кусок ужина в горле. Он не хотел врать. Это девочка казалась ему яркой и светлой, и ложь, даже безобидная, казалась кощунством. Но и правду сказать он не смел. "Как же я могу сказать, что не рад тебе. Ты наверное не поймёшь, и улыбка пропадёт, а я не хочу тебя обижать"
- Знаешь, если у тебя будет крючковатый нос, и волосатая бородавка, то мы, наверно, подружимся.
Он издал смешок, продолжая есть.
- И странно, что ты не видела фей, в таком лесу, они наверняка должны быть. Наверно, они от тебя прячутся. Они маленькие и с крылышками, как у стрекозы, и светятся. Я видел фею только один раз, она была приручена, и сидела на плече одного трактирщика. Он говорил, что нашёл её в лесу, и спас от какого то заклятия.
  Горбун старался не смотреть на Тсохо, она вызывала в нём чувство утраты, и печаль. Он доел, и начал убирать. Протерев посуду тряпкой, он сложил её в рюкзак. Подкинул дров в костёр, и уселся на прежнее место. Замечая как девочка греет руки, слушая её свежий голос, Горбун думал о том, что предстоит пережить этому комочку света, прежде чем она утратит свою приветливость, и радость каждому новому событию. Станет осторожной и недоверчивой. Он не хотел этого представлять, и прогнал мысли.
- Знаешь - вдруг он сказал, глядя на огонь - никогда не оставайся одна.
   Ему захотелось ласково погладить её по спине, или шляпе, он не знал, как нужно. И не посмел. Было уже совсем темно, но в темноте виднелись огоньки сверчков. Мошкары и комаров не было. Было тепло, тихо, и только потрескивали палки в костре. Из- за верхушек деревьев светили звёзды. Горбуну всегда казалось, что они стонут, протягивая к нему свои серые лучи. "Матёрый волк... Я был бы рад тебе".
- Я сплю на деревьях, и в данном случае на этом, - он показал на раскидистое дерево подле которого они сидели, - и рекомендую тебе.
   После сего, он начал неуклюже карабкаться, и взобравшись наверх перевязал между несколькими прочными ветками маленькую сетку, чтобы не упасть во сне. И улёгся так, чтобы ему было видео Тосхо.
- Не оставляй меня, моя негаданная жизнь. Пусть я не прав, пусть ты устала, и новым днём дорогу покажи, в конце которой вечность ожидала. Не  оставляй меня, моя негаданная смерть. - пробубнил он, как молитву и закрыл глаза, слушая как шебуршит девчушка.

0


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ГЕРЦОГСТВО ГРЕССКОЕ » Гресский лес