http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/25210.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПАУТИНА МИРОВ » Ultranumb


Ultranumb

Сообщений 1 страница 30 из 30

1

http://sd.uploads.ru/2ZO7X.jpg

Участники: Церера Аматониди (Амат), Ричард Армонт
Место: Разбитые берега; Нью-Кирк; Аномалия Дисгаард
Сюжет: Две корпорации конкурируют на рынке биотехнологических разработок и готовы вырвать друг у друга любой кусок инноваций. Но раскопки близ Аномалии Дисгаард пролили свет на источник необычных излучений блих полюса, а так же на множество загадок прошлых цивилизаций. И два мастодонта индустрии вынуждены разрабатывать проект бок о бок, фальшиво улыбаясь и ведя "холодную войну". Только главе СБ Ричарду Армонту и главному инженеру Церере Амат невдомек, что простая научная экспедиция оборачивается не просто потасовкой конкурентов, а скорее, катастрофой планетарного масштаба.

Отредактировано Церера Аматониди (01-12-2019 17:08:35)

+4

2

[NIC]Церера Амат[/NIC][STA]У нас равноправие, а я - самая главная[/STA][AVA]https://s8.hostingkartinok.com/uploads/images/2019/12/7d1dc61296fc6243ed7f8efc7e6de5db.jpg[/AVA][SGN]-Но мы думали...
-Вас не просили думать, Вас просили сделать. Думать- моя прерогатива.
[/SGN]
...- КАКОГО ХРЕНА ЗДЕСЬ ПРОИСХОДИТ?!!!
- Кто включил гравитационную платформу?!
- Уиллоу мертв! Повторяю, Уиллоу мертв!
Щелчки оружия и напряженные лица людей, мгновенно переключившихся из "мирного" режима в состояние "бей своих, чтоб чужие боялись", среди отчаянно шатающихся стен и грохота по меньшей мере двигательных реакторов, были столь же неуместны, как бегемот в балетной пачке. При чем бегемоту я еще могла бы найти оправдания, но людям - нет.
- Это диверсия! Это гребаная диверсия этих ублюдков из "Пандемии"!,-  сержант, имени которого я упорно не могла запомнить, наставил дуло мне практически в лицо, и практический сразу же грохнулся от мощного толчка. Условно говоря, грохнулись все, кроме меня.
- Интересное логическое умозаключение,- я наступила ногой на оружие и отшвырнула его в угол, лишая бравого вояку возможности выстрелить,- Вы его сделали по углу наклона потолка над полом или ваш мозг генерирует случайные теории заговора, как нейросети - ИИ?...

За 24 часа до этого

Будильник надрывался совершенно напрасно : Церера не спала вот уже третью минуту, словив еще на подлете сообщение об утвержденном составе экспедиции  и времени проведения контрольной конференции участников. Ее, если положить руку на сердце, мало интересовали эти люди. Всех тех, кто мог быть ей полезен, ее предусмотрительная персона пролоббировала заранее и уже очень давно. Настолько давно, что это могло бы показаться смешным.
Она спустила босые ноги с кровати и вытягиваясь как струна на ходу, прошла через волновой душ, обстоятельно и со вкусом одеваясь. Рубашка с декоративной перфорацией на воротнике напоминала фирменный штрих-код "Пандемии", а высокие каблуки ботинок  могли служить неплохим оружием при должной изобретательности. Затянутая во все черное, с редкими проблесками золотых штрихов в ушах и на отвороте пиджака, женщина скривила губы в гримасе презрения, оглядывая себя в зеркало". Все эти вступительные речи действовали ей на нервы.
Поэтому, Церера Амат опоздала на общий сбор ровно на десять минут, поскольку не слишком то торопилась увидеть все эти псевдо-доброжелательные и болезненно - восторженные лица научных сотрудников и солдафонов " конкурентов". На бумаге, они все делали общее дело и были большими друзьями. На деле каждый, даже самый распоследний копирайтер строил вселенские планы по свержению вражеской организации к обочине истории.  Женщина не стала возвещать о своем прибытии фанфарами, лишь облокотилась о стену, складывая руки на груди и поправляя очки в тонкой черной оправе, которые вывели все данные, упущенные ею, прямо на внутреннюю поверхность стекла. руководителем  научного корпуса "Пандемии" назначили Джона Уиллоу, штат его прихлебателей- помощников стремился к третьему десятку и Цере, как инженеру ПО было крайне любопытно, возьмет ли вся эта честная братия обоз с провизией или будут забивать самых бесполезных по дороге?
Руководителем корпуса поддержки "коллег" был выдвинут Ричард Армонт. Женщина чуть скосила глаза, глядя на высокого, подтянутого боевика, и это было ее единственной реакцией. Да и к чему лишние телодвижения? Все данные по начальнику СБ "дружественной" корпорации уже летели с ее персональной консоли на портативный экран очков: явки, пароли, ранения, награды, семейное положение, любимый фасон носков... Немаловажная, между прочим, информация, когда собираешь компромат. На всякий случай.
Количество оборудования впечатляло. То, что руководство расщедрилось аж на три сверхзвуковых боинга класса "Коршун-В5" впечатляло тем более. Количество груза, в реестре помеченного обтекаемым названием "вспомогательные материалы", а на деле являющимися оружием едва ли не биологического поражения, смешило.
И с этим они собрались воевать? Идиоты несчастные.
Но Цере было плевать. Инженер бионического отдела и ответственная за ПО научной группы  была намерена заняться делом, а не  водить социальные хороводы.
А потом были воодушевляющие речи, цели, постулаты, истеричные сборы, погрузки, передача ответственности, подтверждения доступа, взлет...Да, пожалуй, со взлета все и началось.

- Какое огневое сопровождение выделила ваша компания? Что за программы вы намерены использовать для того, чтобы пройти все барьеры аномалии?
Я подняла глаза на рыжего юнца, который строго и грозно блестел на меня бейджем "инженер  безопасности" и вид имел весьма грозный. Наверное, студентки и практиканты боялись этого корпоративного бульдога, повелителя лабораторий и серверных. Вообще-то, мне было очень лень открывать рот, но взглядом пацан испепелялся плохо и я посмотрела на  его коллег, в надежде, что кто-то заберет потеряшку и отведет в манеж. Но сочувствия не нашла. Солдафоны едко похихикивали, предвкушая шоу.
Ладно, будет вам драма в трех действиях без антракта.
- Алгоритмы Вероятностей, системы послойного временного перемещения, ЦИА, ГРО, двигатели ледяного синтеза и некоторые экспериментальные разработки под тестовыми названиями, которые вам ничего не скажут. Ну и вы, разумеется.
-В смысле?,- не понял "бульдожек", нервно поправив очки.
- Вы - наше огневое сопровождение,- с величайшей дипломатичностью пояснила я,-  Иначе зачем нам на борту столько фунтов отборного, тренированного и совершено не  размышляющего логически мяса?
Смех оборвался мгновенно, люди корпорации подвисли, пытаясь переварить фразу и найти в ней скрытый смысл. Получалось у них, мягко говоря, не очень. Я не обязана была нянчиться с их серверным выкормышем, который начал диалог с намерения самоутвердиться. Выкормыш, похоже, этого не понял даже сейчас.
За бортом мерно шумели усиленные двигатели. Где-то в нашем углу нервно хихикнула помощница Уиллоу.

Отредактировано Церера Аматониди (01-12-2019 23:41:28)

0

3

[NIC]Ричард Армонт[/NIC][STA]Дьявол в тихом омуте[/STA][AVA]https://i.ibb.co/9qwdmvg/1.png[/AVA]Я сидел, прислонившись головой к жесткой и холодной, состоящей из нового, почти что экспериментального сплава стене военного самолета, чувствуя, как от стекла иллюминатора, что находился чуть левее, ощутимо тянет еще большим холодом. Мне не нужно было открывать глаза для того, чтобы как следует рассмотреть прочий "интерьер" - я слишком долго, будучи на службе в морской пехоте, летал на похожих транспортниках. И пусть те машины, с которыми я провел лучшие годы своей молодости, не были снабжены ультрасовременные двигателями, особым типом брони-обшивки, мощными орудиями поддержки и всем прочим, чем с должной гордостью могло похвастаться изделие наших военных инженеров, на котором мы все и летели сейчас, внутри же его распределение, ряд кресел, устройство кабин пилотов, грузовые отсеки - все это оставалось неизменным. Таким же, как и много лет назад. Слух раз за разом давал подтверждение мои догадкам, засыпал меня доказательствами моих теорий: вот справа тонко звенели карабины ремней сложенных парашютных упаковок, а там, вдалеке, грузный отзвук металла и пластмассы давал определение сложенным ящикам с грузом и оружием самой различной направленности, мирно спящим под песнями крепко удерживающих их цепей. Хорошая модель, я всегда любил ее. А теперь она стала еще лучше. Конструкторы "Вектора" постарались на славу.
В очередной раз поймав ухом отзвук от ящиков, я едва заметно улыбнулся, вторя своим мыслям. Наши многоуважаемые "друзья" из "Пандемии" собрались в экспедицию, как на парад, желая сделать все в лучшем виде. Сыграть красивую пьесу перед СМИ, окунуть нас лицом в грязь. Они не пожалели ни времени, ни денег, ни людей, надеясь, что количеством смогут заполнить пробелы в качестве. Их запасами и оборудованием можно было снабдить небольшую армию и отпустить ее воевать на Далекий Фронт, но предназначалось все это добро для тридцати человек, большая часть из которых, подавляющая, я бы сказал, имела образование и специальность научной направленности. Не то, чтобы я не любил ученых... Я уважал их - как людей, которые толкают вперед прогресс этого мира, уважал, как людей, храбро бросивших свою юность и свои мирские интересы на ледяной, гранитный алтарь науки, принеся эту жертву ради блага человечества. Их проблема была лишь в их одержимости. Однажды я прочел труд, гласивший, что шизофрения и гениальность, порою, составляют две стороны одной медали, нездоровое увлечение своими идеями часто идет рука об руку с работой, в которой требуется куда более здравый подход. Щуплые, всклокоченные, с этим странным блеском в глазах, годами не вылезающие из-за своих компьютерных столов, надышавшиеся испарениями лабораторий куда плотнее, чем я - табаком. Они не смогут дать отпор какому-либо противнику, будь то дикий зверь или случайный мародер, их выживание в агрессивной и опасной среде стоит под огромным вопросом. Особо чувствительные закатят истерику из-за недостатка галет и витаминов в сухом пайке, в то время как натренированный боевик способен неделями питаться подножным кормом и с легкостью убивать животных, не испытывая никаких угрызений совести на счет спасения мира от потребления мяса и предательства истинно вегетарианской идеологии. Конечно, не все ученые и с нашей, и с их стороны были таковыми, и я сейчас, на самом деле, углублялся уже в самые примитивные стереотипы, но... Моя работа обязывала учитывать все возможные риски. Думать о самых негативных ситуациях. И я о них думал.
Где-то в углу, на противоположной от нашего ряда скамей стороне, завязался диалог - я прислушивался к нему лениво, с неохотой, выцепляя отдельные фразы и общий смысл. Как бы я хотел, чтобы полет прошел в полнейшей тишине и ничего не мешало бы мне наслаждаться сменой обстановки, ощущением приятного предвкушения действа, определенной свободы - от смены внешнего вида уж точно. После бесконечных разъездов, офиса, контроля производства и деловых встреч я наконец-то смог оставить в шкафу свой дорогой, черный пиджак с намертво въевшимся в него, пусть и крайне приятным запахом когда-то пролитого на край ворота одеколона (даже химчистка не взяла, крепкая же дрянь, и что в нее только намешали?) и все, что требовалось по дресс-коду "Вектора". Конечно, в зеркале во всем этом выглядел я отлично, чего уж тут скрывать, да вот только находиться в куда более "полевой" униформе, в самолете, с оружием, направляясь в место опасное и непонятное, вызывающее давно забытые отзвуки былых лет - все это нравилось мне гораздо больше. Бывших военных не бывает, как известно. И бывших спец. агентов - тоже.
- ...Что за программы вы намерены использовать для того, чтобы пройти все барьеры аномалии?
Малыш Джейк Холланд. Он не меняется. Из тех одиннадцати человек, что летели под моим командованием, он был единственным, в ком я не был до конца уверен. Необычайно талантливый юнец - к его заявке в отдел кадров в "Векторе" отнеслись более, чем скептично, и я был в числе этих скептиков. Впрочем, резюме на несколько полноразмерных листов формата А4, отчеты по удачным школьным, институтским и личным программным экспериментам на четырех языках, толщиной в два пальца, весьма убедительные рекомендации и крепкое портфолио, серьезное отношение к менеджменту и общей безопасности - все это открыло для парня ворота в омут корпорационной деятельности, работы в одной из двух крупнейших компаний этого мира, куда он, радостный, и ухнул, утонув с головой, исчезнув, как камень, брошенный в озеро. За свой скромный трудовой стаж в "Векторе" Холланд умудрился приложить руку к нашему программному обеспечению для контроля и защиты, существенно усовершенствовав его, чем и заслужил место в данной экспедиции, а так же искреннюю зависть старших программистов. Парнишка, едва перешагнувший порог двадцатилетия, но выглядящий слегка старше своего возраста, напоминал мне гончего пса. Цепкий, внимательный, сосредоточенный, излишне серьезный. Если он найдет "добычу", то вцепится в нее и не отпустит. Минусом Джейка, жирным, толстым, расплывающимся чернильным пятном на его белоснежной репутации, была его по-настоящему детская, инфантильная наивность. Парень воспринимал мир в розовых очках, жил в своем крошечной ауре бесконечных программ и компьютеров, ему не было дела до хитросплетений интриг, политики, корпоративной этики и прочих вещей. Не думаю, что он всерьез воспринял пункты договора о неразглашении, когда подписывал его - скорее всего они просто не представляли для него никакого интереса. Я нисколько не сомневался в том, что он не предаст "Вектор" - но его поведение и забавные, пришедшие едва ли не из сказок и комиксах о эпических рыцарях и великих приключениях убеждения, вызывали со стороны смесь улыбки, легкого удивления и даже сочувствия. Вот и сейчас - неужели он всерьез надеялся выудить что-то ценное из конкурента, или же просто интересовался, полагая, что сможет узнать для себя что-то новое? Кто его знает...
Я открыл глаза, собираясь посмотреть на процесс диалога. Мои зрачки на пути туда остановились на внешности Джона Уиллоу, командира экспедиции "Пандемии". Я уже видел его сегодня, видел и до этого: он же, заметив что я смотрю на его, отвел взгляд, сделав вид, что его очень интересует вид из соседнего иллюминатора. Он был ученым, не военным, но его внешность заставляла усомниться в этом. Крепкий телом, молодой и сильный, с гладко выбритой головой и квадратной, низкой челюстью. Он напоминал верзилу-вышибалу из придорожного бара, или же дюжего наемника, вряд ли отличающегося большим умом. Но карие глаза мужчины, поблескивающие за чуть мутноватыми стеклами очков больших диоптрий (об этом красноречиво говорила сильно смещенная и искаженная линия лица в области глазниц), выдавали в нем человека умного, изворотливого, обладающим острым, как нож, логическим мышлением. Опасный противник. Достойный конкурент. Я боялся, что с ним будут проблемы. Я ждал их. Ведь красивые слова на бумаге и наигранная вежливость полетят ко всем чертям, когда на кон встанет закономерный, неизбежный вопрос - кому же из корпораций владеть тем, что мы найдем в Аномалии?
- ...Иначе зачем нам на борту столько фунтов отборного, тренированного и совершено не размышляющего логически мяса?
Ехидный вопрос девушки - я наконец-то дошел взглядом до ее внешнего вида и остановился на нем, совершенно не волнуясь о том, видит ли она меня или нет. Церера Амат - я знал ее. Ну, как знал... Слышал о ней. Многое. В конце концов, это часть моей работы - собирать досье на конкурентов. Одна из главных, ведущих инженеров "Пандемии" частенько мелькала в репортажах СМИ, и телевизионные камеры существенно искажали ее лицо, иначе как объяснить то, что та, что сидела сейчас напротив, была куда красивее своего цифрового прообраза? Черноволосая дама до неприятных колик в животе напоминала мне мою бывшую жену - я мысленно хохотнул от этих сравнений, но не мог избавиться от них. Когда мы расстались? Пять, десять лет назад?.. Я уже и не помнил. Помнил лишь судебный процесс, долгий и тяжелый. Да... Она хорошо взъелась на меня, а я даже не могу вспомнить, за что. Отобрала едва ли не половину моего имущества, даже мой дом стоял под вопросом и я готов был уже спать в собственном автомобиле - спасибо моему адвокату за спасение моего ныне холостяцкого гнезда. Я любил ее и ненавидел, я ругался с ней, желал ей смерти, а потом молил всех богов о том, чтобы она была жива, здорова, и нашла свое счастье. Где-то в ином месте, уже с другим. Что вообще делают люди после развода? Избавляются от вещей своей второй половины, которые могли бы напоминать о ней? Из подобных вещей у меня остался лишь галстук, темно-серый, с градиентом и в отвратительную, безвкусную крапинку, которая Дора подарила мне однажды. У нее никогда не было вкуса на хорошие презенты, к тому же этот галстук совершенно мне не шел. Но я его оставил. И даже иногда надеваю. Окружающие часто вторят мне, что он отлично смотрится на моей шее, в том время как я стойко ассоциирую его с накинутой виселичной петлей. Мда уж... Не такой я представлял себе семейную жизнь.

+1

4

[NIC]Церера Амат[/NIC][STA]У нас равноправие, а я - самая главная[/STA][AVA]https://s8.hostingkartinok.com/uploads/images/2019/12/7d1dc61296fc6243ed7f8efc7e6de5db.jpg[/AVA][SGN]-Но мы думали...
-Вас не просили думать, Вас просили сделать. Думать- моя прерогатива.
[/SGN]

- Считаете  это остроумным?,- малыш напустил на себя еше более суровый вид, поправляя очки.
Я не удержалась и в абсолютной точности скопировала этот жест, чем привела рыжего в еще большее бешенство. Ух, какие мы важные, какие мы патриоты, того гляди, лопнет от гордости за свой "Вектор"! Мне было лень тратить на него время, но беда была в том, что времени у меня было как раз таки полно: пока нас доставят к аномалии. пройдем по меньшей мере шесть часов. А то и все двенадцать, если помехи будут куда больше, чем обещали прогнозы спутников. Так что я вполне могла бы позволить себе избиение младенцев. Могла, но не хотела.
- Вполне  считаю,- я покосилась на парнишку и сложила руки на груди, а ногу на ногу, стукнув при этом каблуком,-  Что не отменяет того факта, что вс я эта бравада и ваши попытки вытянуть из меня побольше сведений конфиденциальных сведений.
-Я пытаюсь выстроить с вами рабочие отношения и спланировать дальнейшие действия!,- кажется, мальчишка был оскорблен в лучших чувствах.
-  А мы не опоздаем? У меня в 18:15- личная жизнь,- я не сумела сдержать порыв раздражения и оскалилась, заставляя "вражеского" инжинера прямо таки кипеть от возмущения и чувства собственного превосходства.
- Это потому вы взгромоздились на каблуки, будете преодолевать мертвую зону модельной походкой?- ай-яй-яй, как низко и подло, переходить на личное.
-Хотите поносить? Я бы с радостью, но, боюсь, вам будут великоваты,- вернула я оплеуху в еще более грубой манере. Солдатня "Вектора" сдавленно хрюкнула, кто-то показал поднятый вверх большой палец.
- Амат, прекратите зубоскалить,- Уиллоу улыбался. как добрый папочка, примирительно подняв руки и обращаясь и к инженеру, и одновременно к Холланду,- Они же не в курсе, что вы едите мужские печенки на завтрак. Идите, поточите язык об обшивку, толку будет в два раза больше.
-Что еще за сексизм?,- я заломила бровь, с удовольствием отмечая, что даже Уиллоу не может перетянуть внимание на себя,- Женские я тоже ем.
Это было ребячеством, которое, однако, здорово разрядило обстановку. Всегда пожалуйста, как говорится. Чего только не сделаешь ради выполнения миссии, не атк ли?
Совершенно утратив интерес к рыжему, я удобнее устроилась в своем кресле и откинулась назад, прикрывая глаза. Шесть часов полета в нестабильной атмосфере, в дребезжащий на все лады консервной банке, битком набитой людьми - пррррекраааасно. Умей я испытывать фобии, то была бы на седьмом небе от счастья. В буквальном смысле. Последнее, что я увидела, перед тем как отключиться, было лицо Армонта, который наблюдал за мной и всей командой "Пандемии".
Параноик в команде - к удаче.

...Я открыла глаза буквально за считанные секунды до того, как все началось. Команда дремала, ни о чем даже не подозревая, но только не я.  У самой поверхности кожи я ощущала приближающиеся волны шторма и резкие статические кольца, расходящиеся повсюду, словно от брошенного в воду камня. Камень, к слову, был вполне себе не метафорическим: аномалия Дисгаард не одну тысячу лет уже волновала ткань этого мира, и даже более того- простиралась далеко за понятие одного лишь только мира.
Я щелкнула ремнями и поднялась на ноги, переходя в кабину пилотов, которые с напряженными лицами следили за приборами. Они , как и я, готовились войти в настоящее пекло с минуты на минуту.
- Переключайтесь на автопилот и берите управление вспомогательными системами. Дальше я поведу.
Кажется, это запустило цепную реакцию, поскольку проснулись все: и свои, и чужие. "Вектор" наблюдал за мной, расхаживающей  по самолету, как у себя дома, с напряженным ожиданием, научный штат явно ждал представления. Самолет мелко задрожал, писк систем жизнеобеспечения оповестил пассажиров о предельно допустимом уровне излучения за бортом.
Началось.
Я нажала на панель  в полу носком ботинка и  узкая консоль всплыла в воздух. Тончайшая, нежная техника на пяти видах кристаллов и нейронных связях, окрасила мрачное нутро военного транспортника. Мои ладони нырнули в кольца управления, очки приняли на себя проекцию рабочей консоли, а гарнитура в ухе мигнула синим и завибрировала. Идентификация прошла мгновенно, оператор был подтвержден, загрузка базы данных с внешних датчиков началась.
- Добро пожаловать, моя тора,- пропел мелодичный женский голос и на голографической панели проступил мой искин - Шарсу. Немного всклокоченная, фактурная девушка диковатой внешности с соколиными перьями в волосах и геометрической диадемой на голове. Широкие скулы, широкие глаза, крупные черты лица словно были списаны с живого человека, хотя на деле- все это лишь плод моего воображения и капля воспоминаний, каприз Творца. Не более.
-До входа в первый круг Аномалии - тридцать секунд. Просьба, всех пассажиров максимально пристегнуть страховочные крепления и проверить  на предмет целостности. Системы жизнеобеспечения работают в полном режиме. Церера, требуется разрешение администратора для трех боевых единиц класс В5...
Удар был резким, настолько, что всех вжало, потом выкинуло обратно и перемололо, точно в мясорубке. Надсадно взвыли сирены. Мне прищлось ногтями вцепиться в приборную панель, чтобы не улететь и не разорвать связь  с искином. Главный экран заволокло чем-то красным  с всполохами электричества, где-то под брюхом что-то бренчало, будто оторванная деталь билась об обшивку.
- Шарсу, какого черта?!,- совсем как настоящий пилот рявкнула я.
- Выброс концентрированной материи, незапланированный. График вхождения..
-Я поняла, я в курсе, я вижу!,- отмахнуться, перевести управление в многопользовательский режим и ломая все системные коды, взять под контроль бортовые компьютеры. Впрочем, почти все,- Капитан, если хотите, чтобы ваши птички долетели целыми, дайте мне доступ.
Я повернулась к Армонту, ослепленная свечением интерфейса, чтобы мужчина понял, что я обратилась именно к этому конкретному Армонту, а не просто к одному из них.

+1

5

[NIC]Ричард Армонт[/NIC][STA]Дьявол в тихом омуте[/STA][AVA]https://i.ibb.co/9qwdmvg/1.png[/AVA]Многие предпочитают спать во время перелетов. Особенно таких долгих, после которых будет разламываться пятая точка и вся нижняя часть поясницы, напоминая о столь бесцеремонном и грубом обращении с ними тупой, долгой болью, подкрепляемой еще и покалыванием затекших мышц. Я спать не любил. Привычка, выработанная армейскими полетами, позволяла мне погружаться в странную смесь дремы, медитации и омута собственных мыслей, расслабляющую мозг и не вызывающую чувства острого, мерзкого всплеска адреналина, который бывает, когда человека необходимо быстро и резко разбудить. Вот и сейчас - когда корабль начало трясти, я был готов. Я ожидал подобного варианта.
- Ох, черт...
Холланд, еще давно усевшийся на свое место неподалеку от меня, негромко ругнулся - внезапная тряска разбудила его и он едва не упал со своего места, выронив из рук кипу документаций. Я промолчал, наблюдая, как он собирает все обратно и как один за другим просыпаются остальные присутствующие на корабле. Тряска становилась сильнее, писк тревоги громче, мерзкое ощущение сосания под ложечкой - сильнее. Я не мог объяснить это явление. Я ощущал, как мой желудок начинает медленно выворачивать ледяная рука, как горло сдавливает ком, а сердце колотится словно бешеное, желая выпрыгнуть из груди, закрытой угольно-черной униформой с темно-красными полосами и минималистично-векторным логотипом в виде пикирующего орла на нашивках - официальной символики "Вектора". Быть может, это мучило не только меня - я видел бледность на лицах многих присутствующих.
- ...До входа в первый круг Аномалии - тридцать секунд.
Никто не собирался спорить с тем, что необходимо пристегнуться и быть готовым к надеванию кислородных масок на случай разгерметизации. Мои люди сделали все, что было необходимо, почти мгновенно и теперь сидели молча, спокойно, с заметным напряжением на лицах - из их стройных рядов выделялся лишь откровенно паникующий Джейк, вцепившийся в ремни как в последнюю соломинку для утопающего, с испариной, покрывшей его слабо прикрытый взъерошенными волосами лоб. Юнец, что взять с него... Даже откровенно худосочный и вечно выглядящий так, будто вот-вот грохнется в обморок Тимберлейн Ротт, один из наших ведущих ученых-биологов, смотрелся на фоне Холланда стоическим, выносливым героем. Хотя я прекрасно знал, как чувствителен он, любящий пожаловаться на свой желудок и необходимость соблюдения строгой лечебной диеты, к любой качке и тряске. Состояние "Пандемии" меня волновало мало и я, честно сказать, в душе немало злорадствовал, думая о том, как им нелегко сейчас. Из всей их братии особняком смотрелась лишь Церера, что хозяйничала на самолете вовсю, раздавая команды, будто бы это ее корабль. Будь машина, предоставленная нам "Вектором", разработкой экспериментальной или же секретной, я бы лично вышвырнул эту нахалку за борт... Но учитывая распространенность и доступной модели, ее действия не выходили за рамки чего-либо нежелательного, наоборот - в ситуации, когда вся экспедиция могла быть поставлена под угрозу, она принимала быстрые и четкие решения. Я не понимал, чем вызвана ее тревожность - корабль был экипирован и оборудован специально для Дисгаарда, предназначен для его возможных штормов и я нисколько не сомневался в том, что наши пилоты знают, что они делают. Что ж... Хочет покрасоваться - пусть.
Я немногое знал об Аномалии. Лишь общие вещи, слухи, то, что говорили на инструктаже - но не смог отказать себе в сомнительном удовольствии как следует прошерстить Голонет перед началом командировки, изучить некоторые учебники и частные доклады. Странное место. Безумное. Оно, казалось, выходило за рамки этого мира и я не мог найти ему верное объяснение. Описывать его привычными понятиями - все равно, что объяснять цвета незрячему. Его энергическая, неземная сущность сама по себе была лакомым куском для изучения и "Вектора" и "Пандемии", свойство Аномалии сжигать и уничтожать технику и электронику не хуже мощнейшего ЭМИ-заряда могло применяться в военных целях. Вот только укротить эту силу никто не мог, да и сама она будто бы разрывала пространство на мелкие части, то разбрасывая то соединяя его вновь, открывая пути и дороги сквозь само время и физические измерения. Я часто сравнивал ее с гладью воды, в который был кинут камень, вызвавший волны, рвущий эту гладь, волнующий ее - и гладью на воде была зыбкая граница самой стабильности существования мира, в котором жили все мы. "Но мир изменился, мир этот сдвинулся с места" - внезапно вспомнил я цитату из какой-то очень старой книги. Что скрывает в себе Дисгаард? Что скрывает то, что мы найдем там, в его глубинах, в неизведанных и потаенных уголках, куда еще не ступала нога человека? Сама мысль об этом кружила мне голову, наполняла меня приятным предвкушением. Мне не чужды были подобные искушения, хоть ученым я и не был.
Основной удар. Он вступил резко и злобно, будто бы приветствуя нас и возвещая о том, что мы - внутри. Внутри безумного круга из энергии, смутно лишь знакомой нашему ослепленному амбициями виду. Ремни больно впились в кожу, едва не сломав кости, грохнули ящики, что-то попадало на пол, заморгал свет. И хоть никто не издавал криков, никто не произнес не слова - я буквально кожей ощущал всеобщую панику, страх, липкую длань мерзких предчувствий. Я тоже их боялся. Но не мог даже видом показать этого. Мои люди должны верить мне, и я должен привести нашу миссию к успеху.
- Капитан, если хотите, чтобы ваши птички долетели целыми, дайте мне доступ!..
Амат обращалась ко мне, это было понятно сразу и без лишних слов. Она, обернувшись, смотрела в салон, и в нем, среди всех сидящих, лишь я был в подобном звании - пусть и отставном. Только безумец стал бы сейчас задумываться о корпоративной этике или же прочих вещах, пригодных для чесания языками на скучных конференциях, где даже минеральная вода в неизбежных граненых стаканах пропитана горькой ложью. Жить хотели все - и поэтому я молча отстегнул ремни и поднялся со своего места, крепко держась за скобы и выступы в обшивке.
Консоль управления в ответ на мои действия выдала мне панель для подтверждения доступа. Я привычным движением приложил свою ладонь к экрану, позволяя компьютеру считать отпечатки пальцев, сверить цепочки ДНК и убедиться, что разрешение выдает не самозванец.
- Ричард Армонт. Личность подтверждена.
- Полный доступ к системам. Пользователь - Церера Амат.
Я движением руки указал девушке на панель, приглашая ее положить и свою ладонь. Мое лицо пересекла невольная усмешка, которую я не сумел вовремя сдержать - что ж, могу сказать точно, что в ней не было издевки или злой иронии. Возможно, меня просто удивляло наличие дамы в нашем сугубо мужском обществе, или тот факт, что я даю доступ к важнейшим системам корабля представителю "Пандемии". Так или иначе, у нее нет никакого резона специально пытаться угробить всех нас. И я это прекрасно знал.

Отредактировано Ричард Армонт (03-12-2019 03:19:15)

+1

6

[NIC]Церера Амат[/NIC][STA]У нас равноправие, а я - самая главная[/STA][AVA]https://s8.hostingkartinok.com/uploads/images/2019/12/7d1dc61296fc6243ed7f8efc7e6de5db.jpg[/AVA][SGN]-Но мы думали...
-Вас не просили думать, Вас просили сделать. Думать- моя прерогатива.
[/SGN]

- Премного вам благодарна. А теперь, если не возражаете, поберегите голову. Если я не выживу, этому балагану понадобится хоть один  способный руководить человек.
Уиллоу одарил меня промозглым взглядом, обещающим мне все муки ада. Но мне было плевать на него. Этот ублюдок вел свою игру и я даже примерно представляла, какую. На его счастье, мне до этого не было дела, я не вмешивалась в дела "Пандемии", пока корпорация не резала мои собственные планы.  И до сего дня людям невероятным образом удавалось меня не злить. Даже малыш Бульдог был больше забавен, чем раздражающим.
- Вектор пять, четыре, шесть - на мою консоль.  Альфа, Браво, Виски- идут в хвосте, на полном контроле оператора. Отключить  все ручное управление, кроме моего. И да поможет вам всем Хара,- последнее,  пробормотала тихо, настолько, что  в громе бушующего шторма, этого никто не расслышал.
Штормовой фронт кружил нас, уводя с курса. По правде, сейчас просто не было и быть не могло никакого адекватного курса, их просто мотыляло, как  щепку  в море и  я не собиралась этому противиться. Тряхнуло раз, тряхнуло другой, тертий. С прочих самолетов системы жизнеобеспечения прислали сигнал бедствия - игнорирую, не существенно. Вокруг моих ладоней интерактивные браслеты наручники, под пальцами- кольца голографического управления, состоящие из трех систем закодированных знаков и столько же шкал меры, и я веду в воздухе, заставляя тяжелую военную технику выстроиться в самом эргономичном  положении, какое только позволит нам творящееся вокруг безумие.
Я была в родной стихии, в хаосе первоначальных материй, атмосфер и Вероятностей. В том, что не подвластно даже корпорациям, но они очень стараются.
Из Дисгаарда никто еще не вернулся обратно, все экспедиции пропали. Грешили на несовершенство техники, на человеческий фактор, на  черта, на Бога, даже на цены на топливо. Но в этот раз Нью - Кирк умудрился собрать максимально возможную и современную команду специалистов, лучших из лучший, лучших из худших и наделил особыми полномочиями. Если они пройдут  все слои аномалии и выживут- половина экспедиции завершена
Просто в те разы с ними не было меня. Никто не говорил, что люди переставали быть идиотами хоть когда-то.
По нам ударило, что-то твердое и вполне материальное, Шарсу собрала данные и немедля показала здоровенный сгусток плазмы, что растекся по обшиве, пытаясь преодолеть сопротивления всех слоев защитного покрытия. Команду еще раз перетряхнуло, кто-то из наших начал молиться. Я бросила кислый взгляд на Уиллоу, но тому самому требовалась помощь.
-Второй круг аномалии,- предупредительно "обрадовала всех" мой искин
-А всего их сколько, не скажешь, птица моя?,- я плавно увела все шесть самолетов с линии какого-то подозрительно красного смерча, заставив птиц лечь едва ли не на бок.
- Не могу сказать точно, моя тора,- Шарсу пела мне на ухо, как любовница,- Данные постоянном меняются.
Коршун мелко затрясся, а потом по нам что-то вновь ударило сверху. И опять, и опять, и снова, и  вдогонку. У кого-то было плохо застегнуто крепление и он вдарился сначала в пол, а потом о потолок, теряя сознание. Машина практически потеряла управление, если понимать его в классическом смысле, то его сейчас просто не могло существовать. Хитросплетения различных магнитных, гравитационных и даже пространственных аномалий вились вокруг, вгрызаясь в нас, точно мы сахарная кость. Даже у меня свело желудок, а я никогда не была нежной фиалкой. Я быстро вывела дополнительные панели и перед глазами завихрились данные, таблицы, измененные согласно ситуации. Я писала новые коды на ходу, практически все свое внимание сосредоточив на поддержании техники.А за бортом творилось все большее безумие. Связь с другими бортами пропала, сплошь помехи и скрежет, но мне и не нужно было их слышать, чтобы знать, что там происходит. По крайней мере, с самой техникой: мы шли в специфичном, очень плотном звене, соединенном между собой искрящимися потоками  свернутых в тугой жгут и текущих "под диктовку" Вероятностей. Как перья в крыле у птицы. Клин клином вышибают, так в народе принято говорить?
Нас затрясло , в который раз, и вдруг мы начали стремительно терять высоту. Людей в креслах мотыляло, будто они безвольные куклы, кого-то даже вырвало, но мне было плевать, главное- пройти эти жесткие завихрения разодранной в клочья материи и реальности, не растеряв целостности. И рассудка. Последнее, впрочем, относилось ко всем прочим.
Холланд внезапно заорал, хватаясь за голову. Это отвлекло мое внимание лишь на сотую часть, но хватило, чтобы сжать зубы и испытать самую настоящую ненависть. Если этот кретин не прекратить истерить, эти мартышки повторят за ним и помимо мясорубки за бортом и неповоротливой техники "Вектора" , мне придется справляться еще и с саботажем на борту. Прррррекрааааасно!
- Вы спрашивали меня о нашем плане, мистер Холланд,- мой голос перекричал все и привлек внимание всех, кто пытался бороться с разрывающим органы и мысли давлением. Но главное- Джейка. Он сейчас был главной проблемой, остальные оказались менее чувствительны к аномалиям  пространства,-  ГРО способно преодолеть практически любые магнитные всплески, так? ЦИА, созданная и запатентованная "Вектором", защищает нас от радиации, которая  в иной ситуации даже пепла бы не оставила, система Вероятностных алгоритмов... Что делает она, мистер Холланд?
- Предсказывает... Предсказывает и прокладывает возможные пути.
-Пути в чем, инженер?
-Вероятностный Шторм. Она должна попытаться защитить нас от Вероятностного Шторма,- выкрикнул парень, борясь с собой и своим организмом.
-Именно. Добро пожаловать в самое сердце Вероятностного Шторма, господа.  Об этом в ваших сопроводительных буклетах написано не было? Холланд, не можете сидеть смирно- вставайте к консоли и берите на себя контроль над системами жизнеобеспечения. А я займусь нашим маршрутом. Шутки кончились.
В окне вдруг замелькали осколки, обрывки, размытые образы. Словно кто-то разбил сотню разномастных витражей и перемешал черепки, заставляя нас смотреть на картины отголосков тысячи разных реальностей. Рыжий с трудом добрался до пульта, мой искин, получив мое немое согласие, дал ему управление над двигателями и электроникой. Я же села на пол, скрестив ноги, и закрыла глаза.
Мы стремительно падали ми падали в Бездну Вселенной, что разверзлась в одной конкретной точке физического пространства. Кажется, Холланд сто-то лепетал о нашем аналоговом управлении и связках с нейронами оператора. И был прав. Все шесть самолетов сейчас висели на крани катастрофы исключительно на моем искине, моем спинном мозге и сознании. Я вела нашего Коршуна сквозь разрывающий материю Вероятностный Шторм, что по определению раньше было невозможно. Дрожания альцев, наклоны корпуса,  судороги лицевых мышц, все эо было не признаками боли, но свидетельством коллосальной мозговой деятельности. круги-панели засветились красным и мы во что то врезались, мигнуло, заорало, задребезжало, но мы все еще были живы. Холланд буквально вцепился в панель, что-то там орал, но выводил двигатели  , включая ледяной синтез и поддавая энергии машинам.
Главное, что я заставила его перестать истерить и предотвратила эпидемию "легионерского синдрома".

Отредактировано Церера Аматониди (03-12-2019 15:51:58)

0

7

[NIC]Ричард Армонт[/NIC][STA]Дьявол в тихом омуте[/STA][AVA]https://i.ibb.co/9qwdmvg/1.png[/AVA]Я лишь кисло усмехнулся в ответ на инсинуации девушки, возвращаясь к своему креслу и застегивая ремни. Да уж... В такие минуты только и остается что пестрить сомнительным юмором. Интересная все-таки вещь - человеческая психология. В моменты, когда смерть кажется дышит тебе в затылок, ты ощущаешь непреодолимое желание как следует пошутить над своей участью, над теми, кто рядом, над ситуацией, которая завела тебя в это дерьмо. Впрочем... Этим сейчас "страдала" не только Амат.
- Ну что парни... Все написали завещание?!
Кэл Бриджерс, один из ведущих инженеров "Пандемии", чьи научные работы вызывали у меня глубочайшее уважение (и неважно, что Кэл принадлежал к стану конкурентов) громко расхохотался, но я слышал в его голосе истеричные нотки. Кто-то ответил ему подобным хохотом, кто-то выматерил, кто-то предпочитал сидеть молча, а некоторые и вовсе молились. Забавное дело... Я часто бывал в ситуациях, когда костлявая пришелица с ржавой косой в своих тощих ручищах приходила за мной и моими сослуживцами. Привычное ощущение - этот мерзкий холод на загривке, оцепенение, сковавшее мышцы... В моей голове до сих пор не укладывалась вся глубина сложившегося положения - мы все оказались единственными представителями человечества, посетившими Дисгаард и все еще остающимися в живых. Мы прошли дальше, чем кто-либо. Мы пережили больше, чем кто-либо. Мало кто верил в подобное, и Кэл был прав - мы все знали, на что шли, подписывали все собственными руками. Нам нечего терять - это миссия была самоубийством чистой воды и мы все знали об этом. Лучшие умы человечества сейчас готовы были погибнуть ради безумной идеи, ради шанса величайшего открытия, ради величин, которые будоражили разум, стоило хотя бы вскользь задуматься о них. Смело. Безрассудно. Годы разработок, месяцы подготовки... Это было похоже на жонглирование вслепую, стоя на канате, протянутом меж двумя небоскребами. Ведь все ранее посланные когда-либо исследовательские корабли уничтожались еще на подлете к ранней границе аномалии, а тех, кто залетал внутрь, уничтожали ЭМИ-всполохи, сжигала безумная радиация, путешествующая вместе с штормами, или еще черт знает что... Обломки изучить невозможно, их никто не смог достать - все, что остается, это гадать как на кофейной гуще. Кстати о радиации... Только сейчас я понял, насколько бесполезными являются наши кислородные маски на случай разгерметизации салона. Там, за бортом, по самым скромным подсчетам компьютера, клубилось безумное марево радиации космических масштабов. Ее запредельные величины не поддавались анализу мозга потенциального обывателя, далекого от науки, коим я всегда себя считал - мне хватало понимания того, что стоит защите, разработанной "Вектором", прохудиться - и все, кто находится в салоне, запекутся как в микроволновке, превратившись в нечто сомнительное и, без сомнения, совершенно мертвое. И ведь никто даже не успеет надеть костюмов с похожей защитой, предназначенных для снаряжения экспедиции на случай удачной посадки. "На случай удачной посадки"... Я несколько раз повторил эту фразу в своей голове, с иронией понимая, какой же дурацкий смысл в нее вложен и как же дико она звучит.
Тряска продолжалась. Кто-то уже потерял сознание, часть груза, вырвавшаяся из-под цепей, летала по салону, беднягу Тимберлейна наконец-то с успехом вывернуло на пол. Я, сжав зубы от боли из-за впившихся и едва не ломающих мне кости ремней, ощущал себя так, словно очутился под водой, все те органы чувств, которым я привык доверять, буквально сходили с ума. Я с трудом понимал, где я нахожусь и что происходит, но неимоверным усилием заставлял себя оставаться в сознании. Я ловил каждое событие, каждое движение, анализировал их, чтобы не давать своему рассудку угаснуть. Я видел как малыш Холланд, воодушевляемый Церерой, встал у пульта управления и, не переставая орать то ли от паники, то ли от невыносимой боли, начал работать над стабильностью наших двигателей. Странная девушка, эта Амат... Она вела себя так уверенно, будто бы была в Дисгаарде не раз, она будто бы знала, что делать и как спасти жизнь всем нам, как привести нашу миссию к абсолютному успеху. Была ли то заслуга подготовки "Пандемии"?.. Почему-то, глядя на совершенно оторванного от реальности Уиллоу, я сомневался в этом. Впрочем, сам я тоже выглядел не лучше... Черт, а ведь я так и не составил свое завещание! Хотя... Кому я собрался завещать свой дом, в котором уборки и ремонта не было уже лет пять? Работа не оставляла мне времени для домашнего быта, я все реже возвращался к родным стенам, зачастую ночуя прямо в собственном кабинете. Вот Дора обрадуется, когда узнает - подумал я с болезненным, усталым раздражением.

+1

8

[NIC]Церера Амат[/NIC][STA]У нас равноправие, а я - самая главная[/STA][AVA]https://s8.hostingkartinok.com/uploads/images/2019/12/7d1dc61296fc6243ed7f8efc7e6de5db.jpg[/AVA][SGN]-Но мы думали...
-Вас не просили думать, Вас просили сделать. Думать- моя прерогатива.
[/SGN]

-Моя тора, впереди выброс материи, мы входим в активную фазу Шторма. Применить протоколы защиты уровня Арес?
-Применить.
Шарсу, моя девочка, взвела все имеющиеся биты, байты, вирусы, программы, сети, которые не имели никакой пользы вовне, но в условиях замкнутой цепи кораблей, превращались в настоящую интерактивную систему обороны. Спаянные в единое единицы техники  по команде оператора могли отделяться от звена или же перегруппировываться, не нарушая целостности контура щита, в котором шли. Но конкретно сейчас мне была нужна сплоченность и монолитность. нам всем она была нужна. Жаль, люди не имеют электронных мозгов и многослойной углеродистой обшивки.
Наш "Коршун"  мотнуло и внезапно мы начали терять высоту. Хотя, было ли такое понятие здесь, в самом сердце вероятностного Шторма, где не всегда присутствует даже такая банальность, как время? Системы взвыли,  индикаторы замигали красным и начался ад. Тот самый ад, о котором предупреждали все учебники, научные стать и святые писания разом. То, к чему мы в теории должны были быть готовы. И не были готовы на практике. Нас стремительно переламывало в воронке  аномалии.
Если кто-то еще мог кричать, он кричал. По кабинам летали вещи, кого-то выбросило из кресла; треск, хрупкий и звонкий,  дал понять. что в кабине пилотов больше не безопасно, даже при славной толщине армированного и стойкого к давлениям стекла, патент на который буквально выцыганили у "Вектора". Вестибулярный аппарат сходил с ума, Холланд давно вышел из игры, опрокинутый на полд и вжатый давлением в стену. смешались все: кони, люди...Я сидела и с безумной скоростью вертела интерактивные голо-панели под пальцами.  Я должна была что-то придумать, чтобы вывести нас из воронки.
-Активировать протокол "Зевс" через пятьдесят секунд. Двигатели загасить. Построить траекторию для скачка.
Искин мигнула с синего на зеленый и процессорные мозги нашей системы ПВО заработали на всю мощь, в хлам разряжая генераторы и даже мини-реактор, полагающийся на СОВСЕМ уж крайний случай.  Мы все так же падали, и корабль натужно скрипел, расставаясь с верхними слоями обшивки. Если мой план не сработает, то мы все умрем, даже не успев понять этого. По сути, сейчас мы и так были мертвецами, о которых никто никогда более не надеется услышать. Словно то не военный боинг, способный бороздить и небо, и космос, а лодка Хаарона, на которой мертвый перевозчик доставит нас прямиком в Тартар. малыш из "Вектора" был прав: завещание им бы не помешало.
Я не знала, сколько прошло времени, полминуты или целый год? В миг, когда, казалось, эта посудина попросту развалится, по динамикам прошелся предупреждающий сигнал и наших птичек буквально выбросило вперед, а на поверхности появился щит, сглаживающий все губительные последствия скорости и чужеродной среды. Так же, как мы потеряли скорость и высоту, в черно-буром мареве неясной субстанции,  теперь мы набирали их, и в какой-то миг, все прекратилось.
Вернее, свет ослепил всех, кто еще был в сознании,пролился сквозь иллюминаторы, явив собой чьи-то чужие небеса и стеллу из белейшего ни то камня, ни то металла, а в облаках терялись алые кроны невиданных доселе деревьев, стелясь под нами, будто ковер. Это длилось всего секунду, но это было прекрасно. Райские врата после Чистилища.
И вновь тряска, визжащая сирена, предупредительные команды ИИ, и внезапно- пробившийся пор, казалось бы, уничтоженной связи, мат пилотов  в самолетах спутниках.  Мне оставалось только вывести мощность на стабильно высокий уровень, запустив последний протокол и проложив в бортовом компьютере ориентировочную  трассу перехода к ближайшей точке стабильного пространства. Я искала выход из шторма. идя практически вслепую, но уже уверенно " стоя на ногах".
- Найдена  стабильная область. Расчетное время перехода- сорок секунд. Расчетное время прибытия- две минуты двадцать четыре секунды,- оповестила Шарсу.
Команда замерла в ожидании, не веря своим ушам и боясь верить вообще. Однако, когда техника со стоном ускорилась и внезапно вырвалась в ясное, хоть и хмурое небо, на том конце канала раздался свист и аплодисменты.
Мы сумели. Мы прошли Вероятностный Шторм. Мы добрались в самое сердце Дисгаард.
Я  разомкнула плотный клин наших самолетов, позволив пилотам выйти на разведку и задав им координаты безопасной области. Повсюду вокруг, куда ни глянь, была сплошь ровная, антрацитовая бетонная пустошь. Только через десять минут полета и бешенного галдежа сошедшей с ума от радости команды, показался монолит.
-Добро пожаловать  в Дисгаард, господа,- мелодично оповестила всех мой искин и показалась на каждом уцелевшем мониторе.
- Шарсу, данные о наружной среде. Копия доступа второго оператора: Ричард Армонт, слияние разрешаю,- я услышала, что голос перестал мне принадлежать, но не подала виду.
Самое сложное было позади. Так думали все. Навиные умы одержимых ученых уже вскрывали покореженные развалины непонятного назначения, а стоило бы задуматься: почему этот комплекс оказался в само м центре кольца вероятностных помех.
Снаружи не было непереносимых уровней радиации; магнитные аномалии имелись в наличии, но ничего такого, с чем их техника не сумела бы справиться, материя была в относительной стабильности, черные дыры не намеревались открываться под ногами, а Шарсу заранее предупредила об отсутствии какой либо жизни в радиусе ста километров во всех направлениях.
Вокруг был мертвый камень и железо. И они этому радовались. Признаться, я тоже.
-Мисс Амат, вы намерены надевать защиту?,- Холланд вспомнил о том, что он крутой и умный, нависнув надо мной. Мне было плевать, но его полузадушенный вздох напомнил о том, что, должно быть, видит этот сущий ребенок.
О, Хара, почему так больно?
Я попыталась разлепить глаза, но их залепило кровью, что запеклась на ресницах. Кровь была везде: в ушах, на подбородке, стекала черными полосами из носа и рисовала кошмарные узоры на груди, прячась за воротник рубашки. Шторм ни для кого не прошел бесследно, и я не стала исключением. Кажется, Уиллоу говорил о погибших. Грохот военных ботинок вдарил по моему воспаленному мозгу и я наконец почувствовала, во что мне обошелся этот рывок сквозь Вероятности.
Последнее, что я услышала, перед тем как грохнуться на металлический пол, вопль "несите сюда медицинский блок!"

Отредактировано Церера Аматониди (06-12-2019 22:03:52)

0

9

[NIC]Ричард Армонт[/NIC][STA]Дьявол в тихом омуте[/STA][AVA]https://i.ibb.co/9qwdmvg/1.png[/AVA]Несколько секунд тишины после того, как мы приземлились, показались мне вечностью. Тягучей и невероятной, я словно оказался в ином мире, и даже успел спросить себя - "а не умерли ли мы все здесь"? И лишь когда уши разорвал гул двигателей, шум, шорох, голоса, стоны и крики, я наконец-то понял, что наша авантюра увенчалась успехом.
- У нас потери... Четверо...
Сиплый и какой-то сдавленный, будто бы нечеловеческий голос, принадлежал Уиллоу. Он, бледный, словно сама смерть, смотрел на лежащих на полу людей, которых в порыве тряски буквально вышвырнуло из их кресел. Он успел сказать только это - после чего обмяк, потеряв сознание. Из его ноздрей медленно текли темно-багровые струйки крови.
- Что...
Я, чувствуя, как в и в моем носу появляется ощущение предательской, мерзкой влаги, сопровождаемое легкой щекоткой, медленно потянулся к своим ремням, отстегивая их. Попытался подняться, но тотчас рухнул на колени - мои мышцы подвели меня, отказываясь повиноваться в полной мере, я чувствовал себя так, словно передвигаюсь в некой вате, созерцая, как мир вокруг меня кружится и двоится под натиском разламывающей голову боли. Люди вокруг, освещаемые бледным, изредка мерцающим от перепада напряжения светом, напоминали сборище живых мертвецов - измученные, взъерошенные и бледные, те, кто не потерял сознание и мог шевелиться, еле-еле, едва ли не ползком передвигались по салону, держась за стены, выступы, скамьи - кого-то тошнило, кто-то, как и я, наспех вытирал кровь, льющуюся из носа. Поднявшись, я кое-как дошел до девушки, лежащей на полу, и остановился рядом с ней, присев на одно колено и наблюдая за количеством крови, что она сейчас теряла. Плохо дело... Это могло быть полноценным внутренним кровотечением и жизнь Цереры могла висеть на волоске.
- Медицинский блок... Его необходимо развернуть в первую очередь. - Хрипло произнес я, прощупывая пульс на шее девушки. - Чак, что с Холландом?
- Живой. Но крепко приложился, похоже, сотрясение мозга... Зрачки плохо реагируют на свет.
Мой разговор с одним из команды "Вектора", Чаком Ллойдом, словно привел в чувство всех остальных. Уцелевшие начали вести себя активнее, искать раненых, убитых, притихший салон вновь наполнил гомон, голоса и возня.
- Бредбери умер!
- Элланд тоже. У него ребра сломаны все - вошли в легкие...
- Уиллоу жив, но без сознания.
- Райан отрубился, руку сломал. И, кажется, левую ногу тоже...
- Прошу, сохраняйте спокойствие! - Резко отозвался я, почувствовав истеричные нотки в голосе многих говорящих. Оглядевшись вокруг себя я внезапно понял, что на меня таращатся тридцать три пары глаз - включая пилотов. Остальные были или мертвы, или без сознания. Таращатся, буквально поедая меня, ожидая чего-то, но чего - я сам не мог понять. Приказов? Решений?.. Осознание пришло быстро - в этом безумном котле перепуганных пауков я остался один. Мои бойцы станут выполнять только мои команды, а "Пандемия" лишилась своих командиров - Уиллоу и Церера, что должна была занять его место в случае внезапных изменений, находились в полнейшей и, похоже, длительной отключке. Безумные мысли, одна дурнее другой, завертелись в моей голове. Какой шанс!.. Я мог прямо сейчас сказать своим людям одно-единственное слово - и они, подняв оружие, залпом отправят всех конкурентов в иной мир, оставив возможность "Вектору" безраздельно властвовать на этом участке неисследованной земли. Заманчиво. Соблазнительно. Эта мысль искушала меня, мучила, точно путника в пустыне, дразня его миражами оазисов. Но я гнал их прочь, в те темные уголки рассудка, откуда они вышли. Эти люди нужны были нам. Их умения, их оборудование, их припасы, медикаменты, их опыт и ум. Они нужны были нам - все, до единого.
По крайней мере пока что.
Я медленно поднялся на ноги, смотря на них. Я чувствовал, как сгустилась атмосфера, требующая выхода, решения, немедленных действий. И я не имел права мешкать с ними. Не имел права допускать паники или же провала. Эти люди сейчас невольно вверяли мне свои жизни - пусть многие из них и не ожидали подобного исхода.
- Мы выходим. - Твердо произнес я. - Готовьтесь.
Уцелевшие молча забряцали экипировкой, начали снимать с спецстойки оружие, приводя его в боевую готовность - никто не знал, что может таиться там, снаружи. Кэл Бриджерс извлек из груза темно-синий, огнеупорный чемоданчик с укрепленным корпусом и замком-паролем на рукоятке. Три щелчка, правильные цифры - и предмет раскрылся, являя взору присутствующих ровные ряды маленьких инъекторов, уложенных в несколько "этажей" и надежно окруженных мягкой подбивкой.
- Разбирайте.
Я молча взял один из инъекторов и поднес к своей шее, нажав кнопку под большим пальцем. Вылезшая игла больно вонзилась в кожу и достигла вены, впрыснув в нее мутную жидкость. Сыворотка, разработанная и запатентованная "Пандемией" - ядерный коктейль, смесь, призванная защитить участников экспедиции от мгновенной смерти из-за чужеродных бактерий, вирусов, аллергии на возможные формы иной жизни, и прочего, что могло ожидать нас в Дисгаарде. Никто не знал, сработает ли она на самом деле - по сути, все мы были подопытными кроликами, полагающимися лишь на слепую удачу.
Пока окружающие вкалывали антидот себе и тем, кто находится без сознания, я взял один из инъекторов и вонзил его в шею Цереры, проследив за тем, чтобы жидкость полностью вошла в ее кровь. Чак Ллойд, огромный, крепкий парень, предпочитающий вооружаться исключительно зверским на вид оружием - подобием цепной секиры - внимательно смотрел за моими действиями.
- Возьми пару людей и подготовьте раненых к транспортировке. Мертвецов выносите отдельно. - Скомандовал я. - Лейтенант Гаррет, оповестите остальных "Коршунов", пусть готовятся выходить вместе с нами. Что по показаниям снаружи?
- Все чисто, сэр. - Молодцевато отозвался один из пилотов. - Никаких признаков чужеродной жизни или опасных погодных условий. Кислород в норме, опасных примесей в воздухе не обнаружено, радиация не превышает естественный фон.
- Отлично. Открывай.
Грузовой трап медленно опускался. В наши лица ударил поток воздуха, а вместе с ним - едкая прохлада, как после славного дождя. Свет, бьющий в глаза, ослепил меня, но лишь на секунду - я, прикрыв глаза ладонью, а второй рукой крепко удерживая разложенный в полную длину и готовый к бою меч, первым сделал шаг вперед. Сделал его с трепетом и легкой опаской, но вместе с тем - с неизбывным ощущением восхищения и распаляющей кровь гордости.
Маленький шаг для человека - и огромный шаг для человечества.
Мой ботинок ступил на твердую поверхность, глухо щелкнув каблуком. Все, кто уцелел, вышли наружу из стоящих недалеко друг от друга "Коршунов", сгрудившись у трапов и, раскрыв рот, смотрели на величественную громаду Монолита. На ту гладь, что расстилалась перед нами, на то неизвестное естество, на ровное, серое пространство, идеально гладкое и правильное, окруженное подобием облаков и мутного тумана, сквозь которые пробивался яркий, веселый солнечный свет, вырисовывая могучие очертания всего того, что нам только предстояло изучить и понять. Насколько же незначительным, крошечным и чужим я ощущал себя сейчас, по сравнению со всем этим!
Первым дар речи обрел Тимберлейн. Все еще бледный и пошатывающийся, он криво усмехнулся, подняв руку и указав на возвышающуюся перед нами цитадель сокрытых знаний.
- Славное местечко... Уже хочу разобрать его по кирпичику. Во имя науки, разумеется.
Среди членов экспедиции прошел смешок, кто-то начал негромко переговариваться между собой. Я вернул меч в сложенное положение и, привычным движением забросив его за спину, обернулся, глядя на присутствующих.
- Мы еще живы. Дышим и мыслим, мы все сделали то, чего никто еще не делал до нас. Впрочем, почивать на лаврах будем позже. - Я хмыкнул. - За работу, девочки! Мы сюда не на прогулку пришли. Разворачиваем модули, давайте, в темпе!

Неизвестно, как тянулось время в Дисгаарде. Наступал ли тут когда-нибудь вечер, ночь, или солнце вечно светит в зените - никто не мог дать точного ответа. Тем не менее, ближайшие часа четыре члены экспедиции занимались установкой и развертыванием научно-полевой базы, оборудованной и снабженной по последнему слову техники. Лазарет, казармы, лаборатории, технические помещения, арсенал, командный центр... У нас было все, и даже больше. Все это устанавливалось, соединялось, подключалось к системам жизнеобеспечения, напитывалось энергией и снабжалось всем необходимым. Защитой всего этого занимался я и несколько моих солдат - одним из модулей, что мы разворачивали, была огромная пушка - гордость военных инженеров "Вектора". Самая настоящая, больше похожая на огромную, мрачную гаубицу невероятного калибра, дополнительно снабженная сетью предупредительных радаров и мелких защитных ловушек, что ударом электричества парализуют или убьют любого подошедшего слишком близко к границам базы. Я нисколько не сомневался в том, что этот монстр способен несколькими выстрелами наделать хороших дыр в Монолите - но проверять это было слишком рано и нерационально.
- ...Проверь дальний периметр, я пока что уточню синхронизацию. Чак, бери Дина и отправляйтесь на разведку к западу отсюда, установите вешки для наблюдения. Держите радиосвязь, при любой опасности немедленно отступайте.
- Есть, сэр.
Оставшись в одиночестве, я склонился над разложенным на груде ящиков ноутбуком, строча по клавиатуре и настраивая все необходимые параметры для грамотной работы гаубицы. Подняв руку и тронув гарнитуру на своем ухе, поправляя ее, я набрал в грудь воздуха.
- Шарсу.
Голографическое изображение девушки появилось рядом со мной и я повернул голову, смерив ее взглядом. Церера дала к ней доступ перед тем, как отключиться... Но станет ли Шарсу в полной мере выполнять мои приказы? В конце концов, ИИ базы было создано и настроено "Пандемией", запрограммировано так, чтобы выполнять команды только их лидеров.
- Как идет развертывание базы?
- Завершено на 94%, капитан. Все необходимые системы подключены и действуют.
- Хорошо. Для тебя есть работа. Проведи анализ и оцени повреждения "Коршунов", уточни количество потерянного и поврежденного груза, проведи общую ревизию доставленных в аномалию запасов пищи, инструментов и оружия. Полный отчет жду у себя на столе через час.
- Да, капитан.
Шарсу отключилась, завершив разговор со мной. Я вновь вернулся к своему занятию, слыша, как кто-то приближается к навесу из маскировочной ткани, где я стоял. Приближается медленно и судя по звуку слегка прихрамывая, чеканя шаг каблуками прорезиненных сапог. Шуршание отодвигаемой ткани, скрип пододвинутого ящика... Неизвестный стоял за моей спиной, шумно втягивая воздух.
- Похоже, командование моими людьми доставляет вам сущее удовольствие, Армонт.
- Я ими не командую. Они сами знают, что им нужно делать. И делают это на совесть.
Я повернулся к Уиллоу всем корпусом, сцепив руки за спиной и сохраняя абсолютно спокойное выражение лица. Джон буравил меня взглядом, я же в свою очередь оценивал его заметно улучшившееся состояние.
- Рад видеть вас в живых, доктор. - Я обезоруживающе улыбнулся. Уиллоу улыбнулся мне в ответ - но его улыбка была ледяной, острой, будто нож.
- Нам не удалось спасти троих.
- При посадке погибли двое.
- Верно. Но врачи не смогли спасти жизнь еще одному раненому. Вам везет, капитан. - Прошипел мужчина. - Среди группы "Вектора" нет потерь.
- Мне жаль ваших людей. - Сухо бросил я. - Уверен, часть найденных здесь открытий можно будет назвать в честь погибших.
- Возможно. Оставьте научные изыскания тем, кто в них разбирается. - Съязвил мужчина, улыбнувшись еще шире. - Ваша задача - обеспечение безопасности, и я весьма рад, что "Вектор" отправил с нами столь... Опытного в этом деле человека. Насколько я понял, ИИ Шарсу подчиняется теперь и вам?
- Я не имею полноценного доступа к ней. Но частично - да. Амат посчитала это необходимой мерой в критической ситуации. - Я слегка стиснул скулы, не разрывая зрительный контакт с ученым. - Она - весьма ценное приобретение экспедиции. Ее познания Дисгаарда восхищают. Сегодня ее решения спасли множество жизней.
- Аномалия - ее страсть. Тем не менее, сказывается и подготовка. - Уиллоу горделиво вздернул голову. - Неужели "Вектор" не снабдил вас всеми необходимыми инструкциями и информацией?
- Мои люди снабжены всем, что поможет успешно завершить проект. - Холодно ответил я. - Не вижу смысла устраивать экзамены по профпригодности.
- Я и не собирался. - Джон усмехнулся, окинув меня цепким взглядом с головы до ног. - Вы выглядите просто отвратительно, Ричард. Отдохните, пока ваше состояние не стало причиной возможных ошибок.
Я молчал, глядя уходящему прочь командиру "Пандемии" вслед. Липкое ощущение раздражения и снисходительного презрения не покидало меня, но было бы слишком глупо показывать эти чувства. И посему я тщательно прятал их, скрывал в себе, внешне оставаясь неизменным. Полезное умение. Все равно, что играть в покер. Впрочем, этот выскочка был прав в одном - мое лицо по-прежнему было перепачкано следами плохо вытертой крови, грязи и пыли, а общие силы организма, порядком измотанные пережитым, стремительно заканчивались. Следовало завершить работу над орудием и отправляться на заслуженный, пусть и короткий отдых.

Лазарет, куда я заглянул перед отправкой в свой кабинет, представлял из себя довольно умиротворенное зрелище. Идеальная чистота, свет, порядок, стерильность там, где это было необходимо. Дежурящие медики из "Пандемии" следили за состоянием спящих или находящихся в коме раненых, общим количеством в девять человек. Трое из них были из "Вектора" - и я искренне надеялся, что они смогут вернуться в строй, назло Уиллоу и к счастью для самих себя и их близких.
- Приветствую, капитан. - Один из медиков обратил на меня внимание, оторвавшись от инвентаризации запасов. - Вам чем-нибудь помочь?
- Нет, спасибо. Я в порядке. Зашел проведать пострадавших.
- Ваши бойцы в полном порядке. Двое спят, Джейк Холланд все еще в коме. Тяжелое сотрясение мозга, но его жизнь вне опасности. Его успели стабилизировать. Через несколько часов он придет в себя и сможет принять участие в экспедиции в Монолит.
- Спасибо. Это приятно слышать.
Я скосил взгляд, переведя его на Амат. Девушка лежала на одной из коек, заботливо накрытая одеялом и уже без следов крови на лице. Выглядела она бледноватой, но мерно вздымающаяся грудь говорила о том, что главный инженер "Пандемии" жив.
- Как она?
- Спит. Человека с менее крепким организмом столь сильное воздействие Шторма просто убило бы. Ей повезло.
- Да... Наверное. - Слегка рассеяно ответил я. - Когда проснется, можете передать ей мою отдельную благодарность за спасение всех наших бренных задниц.
- Обязательно. - Медик иронично хмыкнул.

+1

10

[NIC]Церера Амат[/NIC][STA]У нас равноправие, а я - самая главная[/STA][AVA]https://funkyimg.com/i/2ZjsX.jpg[/AVA][SGN]-Но мы думали...
-Вас не просили думать, Вас просили сделать. Думать- моя прерогатива.
[/SGN]

-Моя тора?...
Слух сейчас напоминал нитевидную нитку белого шума, что реагировала на любой звук как диаграмму пульса. Мне не было нужды открывать глаза, чтобы прийти в сознание. Напротив, я хотела поберечь это уютное и безопасное состояние и не знать, что происходило там, снаружи. Вариантов развития событий было несколько, и половина из них- неблагоприятные для инженера "Пандемии". Вторая, впрочем, тоже не блистала оптимизмом. Но мне было необходимо помнить о том, что все они- контрольная группа, в которой я- наблюдатель. И вмешиваться в эксперимент, в банке со скорпионами, должна была лишь в крайнем случае.
Таковы были мои инструкции.
-Ваше состояние достигло оптимальной отметки. Все системы организма пришли в норму, нервная система восстанавливается с потрясающей скоростью. Для человека, разумеется,- эта оговорка программы была мне как кислый лимон. Ну спасибо тебе, Шарсу, за напоминание,- Желаете покинуть медицинскую капсулу?
Ответа не требовалось. Сколь бы ни было желание не возвращаться к своим мартышкам, дело за меня никто не сделает. Если искин сразу не сообщила о  критических происшествиях, значит, ничего стоящего ее внимания не произошло. Я провела рукой по крышке своего "саркофага" и выбралась, спустив ноги на пластик покрытия. Ни одного дежурного. Пррррекрааасно. Уиллоу там что, совсем мышей не ловит?  Ресурсов на раздражение мне сейчас категорически не хватало, и я сосредоточилась на положительных сторонах : лазарет развернут быстро, все приборы в норме. на месте и работают, положеная помощь пострадавшим оказана. В трех капсулах в соседнем секторе проходили лечение бойцы "Вектора", в том числе и опостылевший мне рыжий очкарик, который выглядел сейчас тифозным ребенком. Не хорошо было так о мужчине, пусть и молодом, но этот  представитель своего вида и впрямь был настолько наивен и гибок, что и впрямь сошел бы за ребенка в моей семье. Что поделать, естественная эволюция - беспощадный и самый эффективный фильтр генома.
Я оделась в хранящуюся рядом с этим блоком черную "тактику", закрепляя все необходимые мне приборы в специальной разгрузке и вновь вернула свое внимание к Холланду. Парень сразу допустил ошибку, став задавать слишком много вопросов. Его мозговая активность была рваной, препараты и иммунитет старались купировать последствия множественных гематом и глубокого сотрясения.
-Я могу отключить системы жизнеобеспечения, моя тора. Или скорректировать их работу так...
- Зачем? Ради сомнительной иллюзии безопасности?
Нет. Этот пацан был мне нужен. Так что со вздохом и мыслью, что я об этом пожалею, в моей руке нарисовался десятикубовый инъектор...

...Уиллоу мне обрадовался. Я успела уловить проблеск этой эмоции , когда вошла в корпус "Пандемии". Начальник экспедиции корпел над настройкой приборов, и  очевидно, к успеху шел путем весьма тернистым.
-Мисс Амат! Вы восстановились так скоро? Потрясающе,- и здесь он был действительно искренен,- Как оцениваете свое состояние?
-Удовлетворительно. Не хватает калорий и чего-то более удобного, чем медицинский саркофаг.
-Странно,-  главный опустил взгляд в монитор,- Я думал, что  хуже. Это, во всяком случае, объяснило бы то, что вы дали доступ над искином представителю "Вектора", даже не так: нашей главной угрозе из "Вектора".
- Иными словами, вы сейчас облекли в корректную форму :" Вы ударились головой, когда пустили Армонта в системы управления"?
- Я этого не говорил, это вы сказали,- мужик осклабился. наши перепалки доставляли ему массу удовольствия. Но и перенесенный стресс сказывался,- И чем вы думали? Он может только пальцем шевельнуть и отдать приказ перебить всех нас!
- Уиллоу, кончайте истерить, паранойя вам не к лицу,- я потерла переносицу,- Что ж вы не взяли больше охраны? Какое-нибудь супер хитрое оружие? Сдерживающий фактор? Почему вы так боитесь людей и самого Армонта?
-Вы досье то на него читали?,- босс скривил кислую мину,- Я пытался взять больше людей, но руководство решило, что охрану будет обеспечивать "Вектор".
- Не было нужды,- я нарочито беспечно пожала плечами,- Если вы вытащите голову из задницы и начнете думать логически, отбросив свою ненормальную неприязнь, то поймете, что мы Вектору нужны гораздо больше, чем они нам. И сдерживающий фактор у нас вполне себе весомый. Так что кончайте балаган, натяните на лицо выражение дружелюбия, и работайте.
- И какой же, позвольте узнать?!,- Джон хрястнул по столу кулаком,- Чего им еще не достает после того, как вы пустили их в сердце нашей системи?
-Меня,- я холодно отбрила истерящего человека,- Мало иметь доступ к Шарсу. Нужно уметь управлять ей, а не просто команды раздавать. Нужно понимать стихию, в которой она работает, и я что-то не заметила ни у кого из них даже намека на проблеск навыков работы с Вероятностями. Иными словами: их возвращение зависит от того, останусь я жива или нет.
- Вы, но не мы,- помрачнел Уиллоу.
-Ой,  да чтоб вас! Не бойтесь, Джон! Я не дам им вас изнасиловать! Теперь довольны?!
-Это- измена.
-Я работаю на частную корпорацию,- мне было не по силам удержаться от едкой улыбки,- Какая измена?
-Тогда, корпоративный шпионаж!
Помилуйте! Вы мои каблуки видели? Даже глухой, слепой и немой, безрукий и безногий векторовец меня заметит и услышит,  стеллс-мисси -это явно не мое.
Он злился, у него были для этого основания, ноя  не собиралась облегчать задачу Уиллоу только потому, что вместо конечной цели он работал над тем, чтобы помериться яйцами с Армонтом. Мне на них, собственно, было плевать ( на людей, не на яйца Армонта, разумеется, хотя и на них тоже), но  идти в Монолит самостоятельно? Нет уж, увольте.
Покинув лабораторию, я запросила записи за последние десять часов, что провалялась в отключке, быстро изучая прогресс, который удалось закрепить. А Ричард даром времени явно не терял, сразу видно, что досье не врало и даже не преувеличивало. Да, я соврала. И даже пока не совсем понимала, зачем. Но изучала я всю эту шпионскую канитель исключительно из природного любопытства. И теперь обдумывала массу интереснейшей информации.
Кают-компания, как ее окрестили проектировщики нашей базы, намеренно была общей. Нет, отдыхать можно было и в собственных жилых модулях, казармах, иным словом, но именно комната отдыха заранее была  призвана налаживать контакт между двумя  различными группами. Вся ситуация все больше и больше напоминала мне дурацкий эксперимент над крысами. А я ненавидела белые халаты.
Когда я зашла, наши ученые обменивались с солдатами "Вектора" каким-то похабным анекдотом, ни то про десантника-гея, ни то про химика-фетишиста. Вот вам и конкуренция! Вот вам и "корпоративный шпионаж"
-Амат?! Вы живы?!,- Мьерс первым заметил меня в проходе и буквально подскочил, опрокинув стакан с напитком.
-К сожалению,- кивнула я , складывая руки на груди и опираясь о пластик стены,- Но я  очень старалась помереть, поверьте. Капитан Армонт, я там поколдовала над вашими мальчиками, и им нужна помощь, чтобы дойти до казарм. Холланду досталось побольше, его пока можно только навещать, но завтра будет в строю. Я запустила программу  клеточной  регенерации, сегодня он поспит на иголках, но никаких последствий быть не должно.
Кажется, ребята ожидали чего то другого, поэтому таращились на меня, будто бы я  призналась как минимум им в любви. Нет, ну вы посмотрите на них! Веду себя, как стерва- им не нравится, стоит проявить капельку радушия- им не нравится! Сожрать их, что ли? Кстати, о сожрать...
- Надеюсь, Шарсу уже провела ревизию и пайки всем раздали? Если я сейчас что-нибудь не съем, я съем кого-нибудь.

Отредактировано Церера Аматониди (07-12-2019 16:26:29)

+1

11

[NIC]Ричард Армонт[/NIC][STA]Дьявол в тихом омуте[/STA][AVA]https://i.ibb.co/9qwdmvg/1.png[/AVA]В затяжных и специфических экспедициях, при ограниченном количестве ресурсов и оторванности от остального человечества, об излишнем комфорте не может быть и речи. Но только не сейчас. Не в этой авантюре. Две крупнейшие корпорации человечества вбухали безумные суммы на обеспечение своих людей не только всем необходимым, но и тем, что будет благотворно влиять на общее моральное и душевное состояние. У всех участников экспедиции были удобнейшие постели, лучшая экипировка, возможность развлекаться в свободное время, играя в бильярд, настолки, мини-гольф, или же воспользовавшись терминалами с многочисленными игровыми приложениями и фильмами самых разных жанров. Развернутая нами база была едва ли не самым настоящим, миниатюрным городом, укрепленным и спроектированным по последнему слову техники, призванным стать надежным якорем, спасительной бухтой в неизведанной и чужой земле. В этой обители покоя и уверенности нашлось и место для двух небольших, отдельно подключаемых модулей, представляющих из себя самые настоящие, полноценные кабинеты-спальни для двух командиров экспедиции. И пока Уиллоу отсыпался в модуле "Пандемии", я в свою очередь отправился в модуль "Вектора". И не стоило даже сомневаться в том, что в этих модулях, а так же в огромных и просторных казармах для остального персонала уют и сервис граничит с обслуживанием в лучших гостиницах.
Горячий душ, а так же свежая, вычищенная и выглаженная униформа взамен потрепавшейся при посадке, явили моему взору в зеркале человека куда менее усталого и помятого, пусть и со следами от царапин на лице и темно-фиолетовыми, болезненными синяками в тех местах, где в кожу впивались ремни. Закончив с приведением себя в порядок я с наслаждением рухнул в кресло и облокотился на стол, запустив пальцы в все еще мокрые волосы. Нестерпимое желание измотанного организма прикрыть глаза хоть на минуту безжалостно прогонялось прочь - у меня еще были дела. И я обязан был ими заняться.
Я придвинул к себе ноутбук, лежащий на столе и раскрыл его, включив и изучая содержимое файлового архива. Шарсу не подвела - моему вниманию предстал детальнейший отчет на несколько страниц, что я счел необходимым изучить как можно тщательнее. Результаты трудно было назвать положительными - "Коршуны" нуждались в ремонте, причем один из бортов едва ли не в капитальном. Удивительно как он вообще смог долететь и совершить посадку... С утерянным и испорченным из-за Шторма грузом дела обстояли лучше, но запасы пищи сократились почти на треть. Я сжал скулы, подавив в себе нарастающее раздражение и вновь производя подсчеты, убеждаясь, что мои подозрения верны. Еды должно было хватить на месяц. Но хватит ее лишь на две с половиной недели.
Что ж, лишний стимул не задерживаться в этом дерьмовом месте. Я не мог избавиться от странной неприязни к Дисгаарду, от предчувствий, граничащих с ненавистью. Быть может, это все усталость и нервы - слишком многое случилось за последние несколько часов.
- Шарсу.
Я не стал смотреть на нее. Я знал, что она рядом и мой голос, назвавший ее имя, активировал голограмму ИИ.
- Отличная работа. Перешли отчет Джону Уиллоу.
- Да, капитан.
Девушка исчезла. Я не знал, зачем я похвалил бездушный компьютер - быть может, привычка? Мне слишком долго приходилось работать с людьми. Я не сомневался в том, что ИИ, принадлежащий "Пандемии", отправил отчет своему хозяину даже прежде, чем мне, но меня это волновало мало. Пересланный сейчас документ содержал мои пометки и комментарии касательно сложившейся ситуации с припасами и ремонтом. Мне было плевать, как Уиллоу отнесется к моему "вмешательству" в документ - если у него есть хоть капля мозгов, он предпочтет решать проблему сообща. В противном случае ни "Пандемия", ни "Вектор" никогда не покинут пределов Аномалии.
Я поднялся из-за стола, выключив ноутбук и закрыв его. В почти полной темноте, погасив свет, я добрался до своей кровати и с чувством выполненного долга завалился на нее. растянувшись во весь рост на спине и закинув руки за голову. Усталость навалилась в полную силу, ощутив безраздельную власть - я отключился, едва успев закрыть глаза...

...В кают-компании было шумно. Даже очень. Участники экспедиции живо общались между собой, и глядя на них, стороннее лицо не могло даже предположить, что в одном помещении находятся едва ли не заклятые враги. Пятнадцать человек из "Пандемии", девять человек из "Вектора", включая меня - остальные были ранены или находились на дежурствах. Уиллоу я не видел - по всей видимости, он решил не принимать участия в этом празднике жизни, или же завтракал в гордом одиночестве, изучая пересланный мной отчет... Кто знает. Я злорадно осклабился, думая о том, какие эмоции я вызываю у него. Не нужно было быть провидцем, чтобы понимать истинное отношение Джона, неумело скрытое под маской ледяного равнодушия. Впрочем, это отношение можно было с уверенностью назвать обоюдным.
Я поднял голову, оторвавшись от своего утреннего пайка и обратив внимание на Цереру. Она выглядела просто отлично и от моего взгляда не укрылась радость участников "Пандемии" за судьбу своего главного инженера. Впрочем, бойцы "Вектора" не выглядели на их фоне неучами - я прекрасно понимал, что им тоже есть за что поблагодарить человека, обеспечившего сам безумный факт успешного приземления в Дисгаарде.
- Спасибо. - Сухо ответил я. - Я ценю вашу помощь. Мистер Андрес, займетесь?
- Конечно.
Худощавый, уже с сединой на висках и очками на носу врач, щеголяющий нашивкой "Пандемии", поднялся со своего места и, взяв с собой пару моих бездельничающих парней, отправился в лазарет. Я же, скользнув по Амат взглядом, вернулся к завтраку. Удивительно. В корпорации, сделавшей свое имя на медицинских и биологических разработках, даже личность, казалось бы, далекая от медицины, знает толк в применении и работе с современными препаратами и разработками. Что ж, этого следовало ожидать. Моим людям тоже было чем похвастаться. Даже малыш Холланд, взяв в руки винтовку с оптикой, мог легко выбить яблочко из мишени в восьмистах метрах от него. И дело было не в системах целеуказания и захвата - их на стрельбищах и тренировках отключали для всех.
- Как видите, ее ревизия была вполне успешной. - Ответил я на вопрос девушки о завтраке. - Присоединяйтесь.
Гигант Чак Ллойд, травивший анекдоты едва ли не громче всех "знатоков" пошлого юмора среди конкурентов, обладатель комплекции, рядом с которой даже я казался щуплым студентом, а наш лучший ученый, Тимберлейн, вообще девочкой школьного возраста, потянул к себе уже третью порцию пайка. Он с нескрываемым любопытством изучал девушку, едва ли не буравя ее взглядом, пока в конце концов не сощурился, с плохо скрываемым выражением юмора на лице.
- Вы же не против нашего общества, мадам? А то мы тут, знаете, те еще чумазые варвары.
- Варвары?! Стрелки! - Отозвался еще кто-то из "Вектора". По рядам завтракающих прошел добродушный смешок.
- Лучшие ковбои Дикого Запада!
- Але, ковбой! - Ехидные нотки принадлежали уже представителю "Пандемии". - А кто тебя латал в лазарете? Ты все ныл, что тебе зуб выбило при посадке!
- Это я-то ныл? - Шутливо возмутился парень. - Да тебе приснилось, крыса лабораторная!
Я лишь хмыкнул, не желая принимать участие в беззлобной перепалке. Отлично, что моим воякам пришлось по вкусу общество ученых.

Отредактировано Ричард Армонт (09-12-2019 14:35:38)

+1

12

[NIC]Церера Амат[/NIC][STA]У нас равноправие, а я - самая главная[/STA][AVA]https://funkyimg.com/i/2ZjsX.jpg[/AVA][SGN]-Но мы думали...
-Вас не просили думать, Вас просили сделать. Думать- моя прерогатива.
[/SGN]

Этим людям необходимо как-то переносить свои стрессы и страхи, и зачастую, они либо выражали это в агрессии, либо в нездоровом юморе. Сейчас вся команда экспедиции стремительно скатывалась к второму варианту. Мне не хотелось заходить с ними в подобное панибратство, к тому же, этот плоский юмор вызывал лишь головную боль. Я набросилась на свой паек, с сожалением отмечая, что его калорийности не хватит на все мои потребности, а подробный отчет Шарсу, с пометками Армонта и возражениями Уиллоу уже проносился у меня перед глазами. Это означало. что мне придется подстроиться под пищевые условия нашей экспедиции, чего бы не требовал организм. Что ж, ничего страшного. Подобное не было мне в новинку.
Гарнитура капитана мигнула синим и пиликнула входящим сообщением по внутренней связи "Пандемия-Вектор", на кодовой чистоте, на коей перебрасывались личными сообщениями.
- "Не за что, капитан",- я молча, с абсолютно спокойным и ничего особо не выражающим лицом посмотрела на главу "Вектора", доедая ту сублимированную гадость, что звалась у них "сандвичем",- "И спасибо, что побеспокоились. И навестили."
Я постаралась, чтобы  в сообщении совсем не было иронии, но мне казалось, что попытка моя провалилась еще на стадии замысла. Доев свой завтрак, не прощаясь,  я позволила себе выйти, поскольку на внутренней почте у каждого уже висел призыв нашего дорогого начальника научной службы, кою мы все, пандемия, и представляли, на общую планерку...

...- Таким образом, система обнаружила по крайней мере 33 подземных уровня. Все 270 метров Монолита над уровнем твердой поверхности закрыты наглухо. Наш искин проанализировала все варианты, кои я уже показал капитану Армонту,- Уиллоу сегодня был прямо сам на себя не похож, само сотрудничество и дружелюбие,- И кроме как вскрывать главные "двери" импульсными зарядами, мы не видим иного выхода попасть внутрь.
Я сидела в самом углу и думала о том, что дуракам лишь бы повзрывать. С другой стороны, у меня самой не было альтернативных вариантов, которые команда могла бы принять, как адекватные. Не объяснять же им, что для начала Монолит лучше...Как юы это выразиться? Прощупать. То, что выдала им ИИ было чистейшей правдой, материал Монолита был настолько прочен, что даже "Вектор"  заинтересовался. Первая их добыча в копилочку, против которой даже Джон не миел ничего против- пусть детишки играются в солдатиков. Но они увидели большую А, и как водится, совсем не увидели большую Б. Почти идеально-гладкая поверхность крепости была неуязвима. И не факт, что ее взяла бы взрывчатка. И она после не "ответит". Пока системы безопасности никак не реагировали на ужаков, но что если...
-Амат, вы меня слышите? Вы сейчас дыру в столе протрете своим задумчивым взглядом. Я же вижу, вам есть что сказать,- Уиллоу поправил очки,- Поделитесь со всеми. Нам  очень интересно.
-Мне кажется,  не стоит ее взрывать, Джон,- я  была крайне серьезна,- Нам стоит потратить больше времени и найти другое решение.
-Сколько? После проведенной ревизии  наши потери существенно сократили наши сроки. Капитан рассчитал запасы провизии и их не более, чем на две недели. Каждые сутки промедления отдаляют успех операции. Мы не можем ждать вашего "лучшего" решения,- Джон развел руками в притворном сожалении, ему и его раздутому эго доставляло нескончаемое удовольствие иллюзия того, что он ставит меня на место,- Полагаю, капитан Армонт со мной согласится.
-Капитан Армонт согласится с собой и только с собой,- огрызнулась я негромко, крутанув терзаемый мною карандаш вокруг своей оси,- Я не прошу сутки, дайте мне хотя бы двенадцать часов!
-Амат...
- Шесть!,- вызверилась я,- До "утра" вы все равно ничего не предпримите, все системы у вас уже давно в полной готовности, а "Вектор" подготовил взрывчатку. Мне что, умолять вас пощадить научное и культурное наследие?!
- Вы даже просить вежливо не умеете, что разговору о умолять?,- Уиллоу заломил бровь, сложив руки на груди,- Хорошо, времени вам- до восьми часов "утра". Не представите решение к тому времени, мы запускаем принятый "Вектором" протокол. И не суйтесь к Монолиту!
Но я уже не слушала, покинув конференц и злобно захлопнув каналы своего искина на полчаса. Мне необходимо было поработать без постороннего вмешательства. Ну, и самую малость- нагадить этим милитаризированным придуркам.

...Дождь хлестал со всех сторон. особенно начинало бесить, когда поливать начало снизу. Ступни холодил мокрый камень покрытия, а ладони- неизвестный металл, коим был создан весь Монолит. Лабораторный халат давно вымок и прилип, оттягивая плечи.
-Моя тора, наш патруль заметил нарушение границ периметра. К нам приближается капитан Армонт...
-Знаю,-глухо отозвалась я, пытаясь уловить хоть единый импульс в толще непроглядно-черного здания,- Его еще не хватало.
Грохот военных ботинок был как кувалда по наковальне, вибрации отдавали в кости и совершенно сбивали всю концентрацию. Я пыталась отсечь лишние звуки, но момент был безнадежно испорчен и упущен. Монолит перестал поддаваться моему поиску.
- Церера Амат, вы только что нарушили общий регламент, подписанный обеими сторонами экспедиции. Если быть точным - тридцать три инструкции, два параграфа, и комендантский час.

- Мой куратор всегда говорил, что я женщина феноменальных талантов. Это все? Вы приперлись сделать мне комплимент? Он принят. Вы свободны. У меня всего пять часов до того, как вы разнесете , возможно, важнейший артефакт в истории.

- Вы ведь понимаете, что я обязан арестовать вас до выяснения обстоятельств? Никто не пойдет в туда в одиночку. И вас это тоже касается. Вы хотя бы соображаете что вы творите и какую чушь вы несете?! Там, внутри, может быть что угодно. Оружие массового поражения? Неизвестный вирус? Иные цивилизации? Вам жить надоело, Амат?! Хотите совершить самоубийство - не в мою смену. Мне моя шкура еще нужна. И остальным - тоже.
На "новых цивилизациях" я все же не сдержалась и упустила нервный смешок. Их не успокаивал даже анализ Шарсу, к коей, насколько я успела заметить, капитан "Вектора" проникся чисто-практичной любовью: она здорово облегчала ему жизнь. на меня вот, настучала. на деле же, если бы я хотела быть незаметной, я бы была, да так, что не то что Армонт- сам искин бы не почуяла. Я позволила им себя засечь исклбючительно маскировки ради. В смысле, вежливости.
- Ричард, вас покусал Уиллоу?! Я не пытаюсь туда войти, я пытаюсь придумать, как открыть Монолит без десятка килограммов взрывчатки! Не может быть, чтобы он был законсервирован настолько! Это невозможно даже нашими технологиями, а здесь- цивилизация, умершая по меньшей мере десятки тысяч лет назад! Дайте мне еще полчаса, а потом арестовывайте меня хоть сто раз!
- Ну зачем взрывчаткой-то... - Подал голос неунывающий Ллойд. - У нас есть гаубица.
- А ваша затея не может подождать до утра, Амат? Что, вскрывать древние строения в компании тридцати с лишним человек грозит для вас неминуемой аллергией на идиотов, за которых вы нас держите?
- Да вы заткнетесь или нет?!,- я вызверилась, прижав ладони к черному, мокрому от льющегося с неба дождя, покрытию Монолита,- Его не нужно вскрывать, к нему нужен ключ. Вы будете полагаться в бою только на вашу технику или на опыт, вбитый в вас компаниями, Армонт?!
- Значит так. - Голос Армонта стал еще более ледяным, чем обычно. - Я не сомневаюсь в ваших исключительных талантах и взошедшей звезде отчаянного ученого-шизофреника, что среди ночи поселила в вашу голову столь безумную идею. Ключ или что там еще, что позволит открыть эту дрянь, вы найдете завтра. И если вам так будет угодно, я буду свидетельствовать в пользу того, чтобы лавры первопроходца в этой области достались именно вам. - Командир "Вектора" мрачно усмехнулся. - Я обеспечиваю безопасность всей экспедиции, и не позволю выскочке поставить под угрозу всю нашу работу и все наши жизни. Изучать и вскрывать это место будут все. Или не будет никто.
Послышался щелчок взводимого револьверного курка.
- Церера Амат, вы пойдете со мной. Или же... Я буду вынужден конвоировать вас силой.
Толчок. На грани сознания, на самом краю восприятия, как биение крохотного сердца, как ток крови. Никто не сумел бы его услышать или почувствовать, если бы я сейчас не была в таком тесном контакте, а мои мозги не выворачивались наизнанку. Я, еще прежде чем осознать, послала ИИ запрет на передачу и запись этого в общие базы данных, намертво припечатав запретом собственных директив. Есть! Вот оно! Сеанс длился максимум десятую долю мгновения, но...Я успела его записать.
-Да вы же оказались правы. Ну надо же, в кои то веки, Уиллоу! Не так, как думали, разумеется, но.. Но!
-Обещаете?,- я не нашла ничего лучше, чем скрыть собственное ликование за идиотской похабщиной, развернулась, глядя прямо на дуло и моя гримаса должна была очень красноречиво показать, что "идиоты" в моем представлении для них -это комплимент,- Уберите руки, Армонт. Вам никто не позволял их ко мне тянуть. Подавитесь вы своими параграфами, проклятый зануда.
Ступни громко шлепали по лужам, дрожа не столько от холода, сколько от предвкушения. Я спиной ощущала желание бойцов корпорации придушить меня. У кое-кого- два раза, для надежности. Но мне было плевать: я нашла решение, которое устроило бы всех.

В восемь утра, весь состав экспедиции собрался в командном пункте. наблюдая, как бойцы "Вектора" размещают крошечные заряды по всему периметру стены Монолита. Операцией руководил, разумеется, капитан, Уиллоу без разговоров отдал ему бразды правления и даже отсыпал немного сверху. Я колдовала над пультом управления вместе с шарсу, что сейчас отчаянно копировала каналы данных и переводила их в двойной "зеркальный" режим. Мы обе знали, что делать. Не знали только, поможет ли это: все было на ощупь, точно в темноте.
Мне не хотелось устраивать свары, отнюдь. Но я ничего не могла поделать,эта непроходимая человеческая тупость доводила меня до белого каления и сдерживаться было все сложнее и сложнее. Вдобавок ко всему, Холланд, пришедший в себя. постоянно крутился рядом, все выспаршивал, совал свой нос и даже попытался копировать коды доступа к Шарсу. Мой ИИ не давал ему покоя, так что , смеху ради, я даже сделала вид, что ничего не заметила. После приземления мальчишка стал одержим. С одной стороны, это было хорошо, его воспаленный интерес помогал мне следить буквально за всем, точно на ладони. С другой, рыжий создавал суету и проблемы. Он раздражал меня. И я бы не поручилась, что не вцеплюсь ему в горло.
Он все держал под своим железным контролем, этот Армонт. На него я не злилась, в конце концов, чего еще ждать от милитаризированного психа? У меня дома был целый клан таких, каста, я бы сказала, и каждый- личность и индивидуальность, мать их! "Векторцы" хотя бы чтили один устав и настраивали мозги на одну волну, будучи предсказуемыми.
Взрыв начался точно по расписанию, мощные импульсы прошлись по стене, сотрясая воздух и металл, отдавая в камень и доходя до самых защитных экранов базы. Прочувствовали все, адже те, в ком экстрасенсорики не было даже в проекте. Я сцепила зубы и молча отдала команду искину: начать "зеркальную передачу, направить импульсы по  цепочке. Со стороны, ничего не поменялось, но тональность и цепочка вибраций моментально обхватила весь периметр Монолита, производя своеобразную мелодию. Когда последний взрыв-пакет был активирован, наступила звенящая тишина, длиною в пять секунд. Показалось, что их эксперимент был провален, и в тот самый момент, когда Уиллоу выпустил воздух сквозь сжатые зубы, Монолит ожил.
Черная гладь пошла геометричными трещинами и створки "ворот" синхронно отъехали, мигнув белыми линиями сигнальных огней. В эфир ворвались помехи, белым шумом оглушившие почти все системы, и механический женский голос затребовал ввести директиву доступа.
-Шарсу!?,- я моментально перехватила все управление на себя. наплевав на мнение и Уиллоу, и Армонта.
-Работаю над этим,- коротки мигнул искин.
Мир сократился до одной-единственной голографической панели и постоянно повторяющегося запроса от неизвестной системы. Люди нервничали. Наверняка, солдаты "Вектора" были готовы открыть огонь при первых сомнениях в безопасности миссии. Компьютерные мозги нового тысячелетия вовсю спорили с богиней железного века электроники, срывая всевозможные коды доступа и запреты, вскрывая систему защиты, точно консервную банку. Если бы Шарсу была живой, сейчас наверняка бы ругалась и сопела от натуги. Я бы так и делала. А пока-только в кровь кусала губы, давая искину любые параметральные данные, какие только могла предоставить, пока...
-Добро пожаловать, моя тора. Космодром Дисгаард приветствует вас.
Створки Монолита отъехали на пятнадцать футов, с грохотом останавливаясь на достигнутом. От входа до самой базы, из асфальта, выросли сигнальные огни, расчертившие, как оказалось, взлетную площадку.
Я с облегчением вздохнула. Команда издала победный вопль и по связи набатом раздались аплодисменты. И лишь спустя минуту  я поняла, что древнее чудовище поприветствовало меня на своем языке. И вряд ли это укрылось от бдительных взглядов.

Отредактировано Церера Аматониди (09-12-2019 23:54:51)

0

13

[NIC]Ричард Армонт[/NIC][STA]Дьявол в тихом омуте[/STA][AVA]https://i.ibb.co/9qwdmvg/1.png[/AVA]Я наблюдал, как передо мной раскрываются ворота. Чудовищные створки не менее чудовищного по своим размерам строения, ветер бросил в лицо запах затхлости, пыли, характерный привкус спертого воздуха. Как же давно там никого не было? Тысячи лет? Десятки тысяч?.. Я понимал, что таращась на это все с едва ли не отвисающей от изумления челюстью выглядел глупо, и посему всеми силами старался сохранить абсолютную невозмутимость, но то, что бушевало в моей душе, трудно было объяснить. Смесь нетерпения, ликования и щепотки страха перед неизведанным. Черная бездна там, впереди, за светящимися огнями, манила нас. Приглашала, отворяясь, будто врата в само царство Аида, в бездну самого ада. И мы были первыми людьми, что переступят его границы.
- Чак, бери напарника. - Скомандовал я, усилием воли заставляя себя вернуться к реальности. - Параграф двенадцать.
- Есть.
- Тимберлейн, идешь с Лиамом и Холландом, сопровождающие на выбор, не больше двух.
- Без проблем, капитан.
- Эштон, Уильямс - остаетесь на базе для охраны и веселой компании пилотам. Остальные - ко мне. Замыкаем. Ученых из "Пандемии" в середину каре.
- Так точно.
Солдаты рассредоточились, выполняя приказ, зазвенели клинки раскладывающихся мечей, секир и щелчки проверяемых винтовок и револьверов. Воздух сотрясали команды поймавшего, судя по всему, кураж Уиллоу, переговоры ученых и отрывистые подтверждения бойцов. Я сдвинувшись с места, в несколько шагов поравнялся с Амат, скользнув по ней строгим взглядом - все же ее ночная выходка до сих пор распаляла во мне чувство гнева. Тем не менее, я не смог удержаться от легкой ухмылки, что пересекла мое лицо точно лезвие острого ножа.
- Как видите, Церера, взрывчатка сделала свое дело. И даже общий вид Монолита сохранился - как раз вам на опись. Можете фотографировать и сохранять, будете любоваться снимками по ночам и класть их себе под подушку. Вместе с грантом за успешную экспедицию. - Ухмылка стала шире. - Главное не переусердствуйте... А то ваш муж решит, что вы ему изменяете.
Она до зеленых чертей, внешне, напоминала мне Дору и я начинал ненавидеть ее из-за этого. Я понимал, что это по крайней мере нерационально и мои эмоции делают из меня полнейшего идиота, но я не мог удержаться от скабрезных шуточек в адрес девушки. Да уж... Имей моя благоверная хоть четверть ее характера и ума - я повесился бы уже после двух месяцев совместной жизни.

0

14

[NIC]Церера Амат[/NIC][STA]У нас равноправие, а я - самая главная[/STA][AVA]https://funkyimg.com/i/2ZjsX.jpg[/AVA][SGN]-Но мы думали...
-Вас не просили думать, Вас просили сделать. Думать- моя прерогатива.
[/SGN]

Ничто не имело значение, кроме Монолита. Ни довольная морда Уиллоу, ни непробиваемая уверенность в собственной исключительности "Вектора", ни даже мой собственный триумф. Тысячи тайн и открытий ждало их внутри темного ящика древних, что приоткрылся ей, точно Пандоре. Только в отличие от мифической  горлицы, не ведающей ни ума, ни страха, Я знала, что ищу и чего жду. И не позволила бы никому встать у нее на пути.
Черная гладь панелей была затянута вековыми слоями пыли и еще какой -то взвеси. Мы шли в защитных масках, хотя Шарсу уже сканировала воздух и не находила ни единого опасного соединения. Подстраховка никогда не бывала лишней, люди- хрупки и их страшит неизвестность. Я же всегда знала, что прежде всего с неизведанной бездной нужно станцевать.
Он хотел самоутвердиться, наказать меня, щелкнуть по носу. Я никак не отреагировала, молча достав голографический планшет и выведя на экран оперативные данные, записанные не далее чем несколько часов и несколько минут назад.
- Это- процесс, который был утвержден вами, с вашей же взрывчаткой. А это запись импульсов, которая произошла на самом деле. Как видите, я перенаправила взрывы и отзеркалила частоту, чтобы она дважды повторилась в определенной тональности , с определенным хронометражем, в четко фиксированных точках пространства, которые ваши системы приняли за незначительные сколы на обшивке. Это слуховые окна, Армонт,- я сладко улыбнулась ему, точно самая нежная любовница, показав самый край клыков. Эх, не те у людей зубы, не те,- А это- испульс, который я отчаянно силилась записать в тот момент, когда вы мне помешали. Мало, но вполне хватило, чтобы вычленить закономерность едва уловимого сигнала. Настолько низкого, что мы не могли его засечь. И как вы не старались, у вас ничего не вышло, я была права. Впрочем, Уиллоу тоже. Просто мы смотрели на проблему с разных концов моста. А поскольку вы сочли какие-то там пункты и параграфы важнее сохранения успеха миссии, я ничего не передала вам.
Это было мелочно и низко, но я не могла удержаться. Они хотели, чтобы я играла по их правилам? Получите-распишитесь. Щас обеспечим такую шокотерапию, мало не покажется!
- Ах, Ричард! Будь вы на чуточку меньше закостенелым солдафоном, вы бы увидели, что я никогда и ничего не делаю просто так или только по одной причине. Но вы же у нас тут гарант безопасности, вы же главный  по пушкам и гаубитцам. Знаете, будь моим мужем вы, вы бы даже не догадались, что я вам изменяю. Хотя, скорее я бы вздернулась с вами. Но что это я: вы ведь, кажется, были женаты и не понаслышке знаете, какого это - делать ноги из уютной гавани семейного быта. И я не могу понять, что ей не понравилось? Ваши командировки вперед ее персоны? Мужчина должен быть воином и должен лелеять свое дело вперед женщины, так, кажется, ваша психология работает? Может, непомерное количество оружия? Корпоративные тайны? Ох, да неужто- любовница?! Ай да Армонт, ай-да ловелас! В жизни бы не догадалась, что вы такой дамский угодник,- я хихикнула, кривя темные сливовые губы в премерзкой, ядовитой усмешке.  Когда на меня нападали, я кусала на опережение. Я считала капитана мужчиной чести, а оказалось- он просто самодовольный идиот.
- Фиах, любовь моя...,- я затолкала резанувшую боль, разбереженную неуместной шуткой, куда подальше. отстранилась за стеной самоконтроля и чуждых мыслей.

0

15

[NIC]Ричард Армонт[/NIC][STA]Дьявол в тихом омуте[/STA][AVA]https://i.ibb.co/9qwdmvg/1.png[/AVA]
Я не убирал со своего лица ухмылку, выдерживая прямой взгляд Амат - колкий и внимательный, отвечая ей похожим. Лишь когда девушка отвернулась от меня, я позволил себя вернуть холодное и равнодушное выражение лица, чувствуя, как к горлу подступает характерный ком. Хитрая, самодовольная сука... Профессиональный и человеческий интерес к весьма талантливой представительнице прекрасного пола и налет благодарности к ней за спасение жизней моих людей, медленно сменялся нарастающей злобой, вскипающей, будто безумная, неукротимая волна, что будит в каждом человеке мысли и намерения весьма низкие, подлые и отвратительные. Я железным усилием держал себя в руках, не позволяя ринуться с головой в омут необдуманных решений и неосторожных слов, которые, как известно, не поймаешь, коли они вылетят. Эмоции - злейший враг политиков и солдат, людей, обязанных нести на своих плечах хоть какую-либо ответственность. Она думает, что самая умная... Пусть. Я позволю ей упиваться этим всласть. А потом заставлю пожалеть о сказанном.
Я сдвинулся с места и вновь зашагал вперед, спокойно и ровно, контролируя мерным дыханием вспышку неуместного гнева. Я нарочито медленно и вальяжно прошел мимо Амат, направляясь к своим людям, что ушли немного вперед. Задержался рядом с ней, чтобы оставить за собой последнее слово. Я не мог отказать себе в этом. Не мог побороть эту страсть.
- Этот раунд за вами, мисс Амат. Но не игра. - Фразу прервала короткая, неестественная пауза, которую я старательно выдержал. - Я вас уничтожу.
Я отчеканил последнюю фразу буквально по словам, смакуя каждое и понизив голос до хриплого шепота. Я знал, что Церера меня услышит и больше мне не было нужно. Я ускорил шаг, наращивая расстояние, разделяющее нас и совершенно не желая внимать в то, что она скажет мне в ответ - если вообще скажет. Ее слова о Доре выводили меня из себя, стоило только начать думать о них, бросали дров в костер, что я всеми силами старался потушить. Она ничего о ней не знает. Ни о ней, ни о том, что было между нами. Она ничего не знает обо мне. И она не смеет говорить мне, что я изменял своей жене. Дора изменяла мне, она призналась в этом уже в последние дни нашей совместной жизни. Но не я ей. Никогда.
Мне хотелось высказать Амат в лицо все, что я думаю о ней, заставить ее закрыть свой рот и впредь не открывать без моего разрешения. Обойтись с ней грубейшим хамством и унизить... Но я не мог. Я понимал, что это было неправильно, я отчасти стыдился таких мыслей - не только с точки зрения регламента, политики, дипломатии, но с точки зрения элементарного, человеческого и мужского достоинства. До прямых оскорблений опускаются лишь убогие духом и слабые характером личности. И я не собирался относиться к подобным. Я буду ждать. Терпеливо ждать, столько, сколько потребуется. До тех пор, пока не представится шанс. И лишь тогда я отдам приказ. И лишь тогда мои люди закончат весь этот балаган.

Темноту внутри разрезали фонари и прожекторы, портативные лампы, источники химического света. Ученые напоминали детей, которых пустили в магазин игрушек - они вмиг разбрелись по залу и коридорам, тщательно охраняемые "Вектором", изучая все, что подворачивалось им под руку. Брали пробы образцов пыли и каменной крошки со стен, фотографировали убранство, горячо спорили о сути и смыслах странных пометок и знаков на редких камнях, замеряли уровни веществ в воздухе... Тимберлейн запустил трех дронов-разведчиков - они, пискнув, поехали в зияющие темнотой ответвления коридоров, рисуя трехмерную, голографическую карту помещение и близлежащий к нему территорий. Весь этот ажиотаж неимоверно веселил Уиллоу - я видел его буквально сияющим от переполнявших его эмоций.
- Армонт, я вас не узнаю. - Джон пакостно ухмыльнулся. - Столь кислая мина на вашем лице - преступление в такой день и в таком месте.
- Понятия не имею в какой заднице вы нашли Конституцию, вписывающую данный нюанс в список уголовно преследуемых свершений. - Лениво ответил я. - К сожалению, изучение древних руин не входит в список моих тайных фетишей.

+1

16

Я дернула бровью, едва сдерживая смех: а мы что, играли до этого?! Я то думала, мы просто любезностями обменивается! А оно вот как: у нас полноценная война... Идиот. Наивный идиот.
Я сумела сдержать веселую гримасу и постараться не думать о той гадости, которую наворотила. Армонт сам меня вынудил, то, что его горло было ещё цело - лишь досадное стечение обстоятельств, имя которым- экспедиция. Я вообще не имела ничего против Вектора, разве что против его топорных методов, но этот человек резанул все ещё не зажившую рану, о которой я и думать забыла. Люди были одинаковы во всех концах бесконечной Ойкумены и их скотская натура так или иначе вылезала наружу.
Но мне нельзя было думать об этом сейчас, нет. Монолит- вот что важно.
Черные коридоры были планы, геометричны и напоминали многоуровневый линейный улей. Шарсу выводила на экраны наших консолей всю информацию, что могла  достать из своих бездонных баз данных. Датировка и примерный возраст этого места поражали воображение и заставляли проникнуться трепетом. Учёные снимали каждую чёрточку, гадая вслух, что могло скрываться за тем или иным помещением.
- Атриум, моя тора-, вполне себе слух пропел механический голос Дисгаарда. Не искин-всего лишь запись, ещё не интеллект, но уже искусственный.
- Вывожу схему комплекса, а так же маршруты лифтов,-ревниво доложила Шарсу.
- А они ещё работают?!,- я не стала скрывать удивления
-Система исправна на 63%. Энергосхемы находятся в неактивно режиме. Восстановление возможно после тестовых испытаний. Запустить протокол?
- Нет. Ещё не хватало угодить в какую-нибудь сигнализацию,- предупредила я озаривший лицо восторг Уиллоу,- Я сама потом проведу испытания.
Темный коридор прекратился резко , открыв нашему взору гигантский ангар. Мы зажгли походный свет и кто то из мальчиков Армонта свистнул. И я была с ним полностью солидарна: взлетная полоса была спящей, будто живой, до отказа набитой судами. Звездолёты различных классов, мной пока не идентифицируемые, стояли в слое пыли и ждали своего часа. Настоящий рай для тех, кто пришел сюда за технологиями. Джон чуть поник , нопонимая, что это Ковчег для "Вектора", не стал вмешиваться в разборки наших церберов с их богами. В конце концов, всего поровну, разве не таков был договор двух корпораций?
И мы их потеряли на какое то время. Шарсу, ведомая командами капитана, выдавала информацию из баз данных местного "искина", щеголяя разнообразием моделей и классификаций. Кажется, они нашли оружие и что то ещё, отдалено похожее на микро-беспилотники. Я наблюдала за Армонтом уже без прежнего веселья. Он был похож на матёрого мастифа в стае хаундов, ссорится с ним- чистой воды безумие. Но мне хотелось, это отвлекало от ещё большего безумия, что творилось вокруг. Высокий, крепкий, непрошибаемый. И идиот. Да. Все люди, какого не возьми, были идиотами. И я тоже не исключение. Сейчас.
Уиллоу выпросил себе сопровождение и направился обыскивать соседнее посещение. Как ребенок, которому сказали "нельзя" , а он все равно лезет.
Я пропустила момент, когда второй час изучения и описания техники прервался надсадным скрежетом и гулом. Коллеги предупреждающе вскрикнули, но было поздно: пол вдруг накренился и ушел под углом вниз.
..
...- КАКОГО ХРЕНА ЗДЕСЬ ПРОИСХОДИТ?!!!
Кто включил гравитационную платформу?!
Уиллоу мертв! Повторяю, Уиллоу мертв!
Щелчки оружия и напряженные лица людей, мгновенно переключившихся из "мирного" режима в состояние "бей своих, чтоб чужие боялись", среди отчаянно шатающихся стен и грохота по меньшей мере двигательных реакторов, были столь же неуместны, как бегемот в балетной пачке. При чем бегемоту я еще могла бы найти оправдания, но людям - нет.
Это диверсия! Это гребаная диверсия этих ублюдков из "Пандемии"!,-  сержант, имени которого я упорно не могла запомнить, наставил дуло мне практически в лицо, и  сразу же грохнулся от мощного толчка. Условно говоря, грохнулись все, кроме меня.
Интересное логическое умозаключение,- я наступила ногой на оружие и отшвырнула его в угол, лишая бравого вояку возможности выстрелить,- Вы его сделали по углу наклона потолка над полом или ваш мозг генерирует случайные теории заговора, как нейросети - ИИ?
Ангар моментально стал какой то замкнутой ловушкой, сломанной коробкой. Техника съехала в сторону, выходы перекрыло, канал связи трещал, будто его грызли. Шарсу в пятидесятый раз подтвердила отсутствие иных форм жизни и выдала отчёт о происшествии: кто то и впрямь решил запустить энергетическое снабжение и стоявшая столько времени без работы техника поддержки просто дала сбой.
- Спорю на банку "Блаййддера", что это либо Холланд, либо Уиллоу руки протянули,- это было самым логичным объяснением. Эти два ботана-фанатика друг друга стоили.
Группа разделилась надвое, где то там-мои коллеги и парочка "векторцев", а я тут, среди матёрых щенков Армонта. Я посмотрела ему в лицо: если он сейчас посмеет сводить счёты, я вызову его на дуэль и убью! Без всякой жалости!
- Шарсу, точки выхода,- я занялась искином
- Только через нижние уровни. Продолжить маршрут?
- Будь добра. Сегодня наша Мать Тереза.
Я их не боялась, ни взаправду, ни на вид. Главное- найти остальных и вернуться на базу.

0

17

[NIC]Ричард Армонт[/NIC][STA]Дьявол в тихом омуте[/STA][AVA]https://i.ibb.co/9qwdmvg/1.png[/AVA]Я медленно, поигрывая пальцами на рукояти лежащего в кобуре револьвера, шел меж стройных рядов техники, осматривая ее придирчивым взглядом, будто смотрел не на технику, а на сборище новобранцев в армейской учебке. Понимание важности этого открытия, его потенциала, его возможностей - все это наполняло меня триумфальным предвкушением. Кладезь знаний для "Вектора", словно по заказу... Эти корабли таят в себе не только оружие. Я не сомневался, что эти борты предназначены для полетов куда выше, чем атмосфера самой Земли, и имеют, возможно, системы с защитными щитами, экраны для защиты пилотов от космической радиации и солнечного излучения, их обшивка укреплена неизвестными нам материалами для ведения активного боя, и... Черт знает что еще они скрывают в себе! Это шанс. Изучив все это, "Вектор" сможет обеспечить прорыв военных и защитных технологий человечества минимум на сотни лет вперед.
- Тим, посмотри... Видишь?
- Да. Я не понимаю, что это такое.
- И я тоже... Возьмешь образец?
- Да, конечно. Слушай, я сейчас здесь посмотрю и пойду к парням из "Пандемии", хочу кое-что проверить.
- Ага. Только не задерживайся, у нас тут еще полно работы. И скажи Лиаму, пусть вернется, мне нужна его помощь.
Окрыленный открытиями, Холланд едва ли не мгновенно превратился из наивного, рыжего ребенка в серьезного и немногословного айтишника с горящими глазами, жаждущего едва ли не с мясом вскрыть все тайны электроники и ИИ той неизведанной расы, что оставили корабли ему на растерзание. Я и сам не мог удержаться от подобного желания, но вылилось оно лишь в мое осторожное движение, с которым я положил ладонь на корпус одного из кораблей и медленно, словно гладя, провел по нему, сметая толстый слой пыли и обнажая поблескивающую в лучах света, антрацитовую обшивку.
И в этот момент что-то изменилось.
Я ощутил, как помещение начало трястись. Гул ворвался в уши, пол под моими ногами начал медленно менять направление, горизонт заваливался. Жуткий скрежет - техника медленно поехала по направлению к наклону, а выходы захлопнулись, отрезав меня, Цереру, Чака, Барри и Холланда от всех остальных.
- ...- КАКОГО ХРЕНА ЗДЕСЬ ПРОИСХОДИТ?!!!
- Кто включил гравитационную платформу?!
- Уиллоу мертв! Повторяю, Уиллоу мертв!
- Это диверсия! Это гребаная диверсия этих ублюдков из "Пандемии"!
Помещение наполнилось, помимо гула и скрежета, напуганными воплями, ругательствами и прочим, что раздирало мне уши и мешало сосредоточиться. Я отдернул руку от корабля, будто ошпаренный, и вцепился в какую-то балку, понимая, что угол наклона становится слишком опасным.
- А ну отставить! - Рявкнул я на сержанта Барри Оудса, чей "разговор" с чудом устоявшей на ногах Церерой грозил перейти в стрельбу. - Проклятье... Держитесь!!!
Наклон превратился едва ли не в отвесный, а балка хрустнула под моей рукой, отправив меня в свободное падение. Я ехал вниз по склону, на спине, отчаянно пытаясь сохранить равновесие и не свернуть шею. Вниз, в жадную тьму, мимо меня, пролетел сначала Ллойд, потом Холланд, потом - Барри... Угол остановился примерно на 75 градусах и я, извернувшись, выдернул меч. Он раскрылся за секунду и, размахнувшись, я с рычанием всадил лезвие клинка в какую-то щель, прервав падение. Оружие тихо звякнуло от моего веса и накренилось, но пока еще держало. Я задрал голову, смотря на то, что летело на меня сверху. А летела, как не странно, Церера.
- Руку!
Неизвестно, услышала ли она меня, успела среагировать - кто знает... Я махнул вытянутой рукой, пытаясь поймать ее, плевать за что, хоть за шкирку куртки и придушить ненароком. Но в мою ладонь попалась ладонь девушки и я сжал ее до упора, всей силой, заставив кости слегка хрустнуть. Я знал, что причиняю ей боль, но жизнь была важнее. Инерция и толчок заставили лезвие накрениться еще сильнее, оно не выдерживало такого веса и медленно вылезало из щели, осыпая меня ворохом каменной крошки. Я не мог сделать с этим ничего - одной рукой я намертво вцепился в свое оружие, а вторая держала Цереру, не позволяя ей рухнуть вниз.
Лезвие выскочило.
Мы оба полетели вниз. Впрочем, падение это было недолгим - я от души шмякнулся на что-то относительно мягкое и громко охнувшее, коим оказался растянувшийся на полу Чак Ллойд. Чуть поодаль от него, свернувшись клубком и держась за руку, лежал Холланд, где-то рядом шмякнулась еще и Церера... Барри я не видел - но слышал его хриплое дыхание и стон там, в темноте.
- Капитан... Вы живы?
- А что, я похож на привидение? - Огрызнулся я, слезая с Чака. - Ты в норме?
- Угу... Только приложился хорошо, затылком... А Холланд, кажись, руку сломал...
Я бросил беглый взгляд на рыжего парня. Он, стоически сцепив зубы, держался за свою ладонь. Два пальца на левой руке были неестественно выгнуты в обратную сторону.
- Помоги ему, давай. Нам нужно отсюда выбираться. - Бросил я встающему Ллойду, а сам, чуть пошатываясь, подошел к Амат. Под моей ногой что-то звякнуло - я наступил на свой собственный, упавший меч, который я подобрал и, сложив, убрал в ножны себе за спину. Я хотел помочь девушке подняться, но она уже стояла на ногах и свирепо буравила меня взглядом. Это продолжалось недолго - вскоре, она отвлеклась на беседу с Шарсу.
- Ну-ка... Давай, потерпи, парень.
За моей спиной раздался характерный хруст и сдавленный стон - Чак вправлял пальцы Холланда. Я же отправился к источнику других, хрипящих звуков, которые должен был издавать Барри. Я нашел его - но совершенно не в том виде, в котором хотел.
- Ох, черт...
Балка, что сломалась в моих руках и полетела вниз, стала причиной страшных увечий сержанта. Он сломал себе позвоночник, рухнув на ее обломки, и был парализован - лишь моргал глазами и мелко трясся от боли, из уголка его рта текла струйка крови. Из груди, по которой расплывалось темно-алое пятно, торчало что-то поблескивающее и металлическое. Один из обломков насквозь пробил его тело.

Отредактировано Ричард Армонт (10-12-2019 11:52:41)

+1

18

[NIC]Церера Амат[/NIC][STA]У нас равноправие, а я - самая главная[/STA][AVA]https://funkyimg.com/i/2ZjsX.jpg[/AVA][SGN]-Но мы думали...
-Вас не просили думать, Вас просили сделать. Думать- моя прерогатива.
[/SGN]

-Схема готова. Примерно время эвакуации- один час и три минуты.
- Найди вторую группу. Подтвердить и идентифицировать смерть Джона Уиллоу. Расчет точки пересечения с пострадавшими,  контактное лицо для связи- Джулиан Денч, химик-микробиолог. Доступ подтверждаю.
- Провести анализ состояния пострадавшего?
Только сейчас я поняла, что ИИ говорит не о Холланде, лелеявшем сломанную кисть, а о сержанте. Во мне не было злорадство, к сиюминутным вспышкам непроходимой глупости я уже, почитай и привыкла. Все выглядело...скверно. Я с первой секунды поняла, что это безнадежно, без всякого анализа, который мой искин подробно конспектировала капитану  в комм. Дрянная смерть, самая поганая из тех, что может быть. Тем не менее, я вытащила из подсумка инъектор и вколола обезболивающее, осмотрела рану, стабилизировала кровь, как  сделал бы любой наш реаниматолог. Он прожил под моими руками 15 секунд, но хотя бы, не мучался больше. Шарсу дежурным тоном сообщила о смерти сержанта Барри Оудса. Я отвернулась от Армонта и вытерла о собственные штаны кровь с рук, с шумом втягивая носом воздух. Слова ничего бы не изменили и я не стала держать это возле себя. Разве что имя сержанта теперь намертво вцепилось в мою подкорку.
-Дай глянуть,- пробормотала я, склоняясь над Холландом.
Неизвестно, какие чувства пацан испытывал при моем приближении, но я уловила это микро движение, инстинктивное: он попытался отодвинуться. Мне было плевать, сейчас я играла роль медика, и хотя у каждого векторовца в комплекте был набор первой помощи, наши примочки из медицинского отдела были им недоступны. Я надела рыжему на предплечье браслет и микроиголки впрыснули в его кровь сыворотку с наномитами, а так же с помощью мини-гравитационки зафиксировали сломанную конечность, охладив травмированный участок. Пара дней и о травме даже не вспомнит, будет бить еще крепче. Ллойд осмотр прошел быстро, зрачки реагировали, пусть и заторможено- легкое сотрясение. Ему я тоже вколола лекарство и за сим мое медицинское благодетельствование закончилось: подходить сейчас к Армонту мне решительно не хотелось, к тому же, он вполне сносно держался на ногах. Над телом почившего сержанта завис мигающий маяк-маркер, чтобы после товарищи могли забрать тело. Я бы предложила бросить на труп термический пакет и не тратить время. Но это были не мои люди. Здесь у меня вообще не было "своих" людей.
Мы выдвинулись по маршруту, который для нас проложила искин, свечение ее голограммы заменяло и фонари и отсутствующее электричество. Парни молчали, сосредоточенно вглядываясь в темные переборки отсеков и стен, ловя малейший отблеск и неясный шорох. Здесь было тихо, как в могиле и наверное, это не лучшим образом сказывалось на и без того помоченном настроении бойцов. От меня пахло кровью и это раздражало, пришлось приложить все усилия, чтобы заставить свое обоняние не замечать этот запах, который, кажется, больше никого не напрягал.
Это были рабочие коридоры, склады, мелкие подсобки с остатками (руинами) некой обслуживающей техники. Я сосредоточилась на детализации карты и маркировке всего, что мы находили, дабы парни не отвлекались на бытовую чушь. На общей карте мигнул маяк второй группы и сквозь помехи я услышала сорванный голос нашего Джулиана.
-Амат! Вы там живы?
-Живы,- я покосилась на Ричарда и не стала рассказывать, что не все. Это был его солдат,- Что там у вас? Как получилось с Уиллоу?
-А..эээ..Ну он вроде как не умер,- замялся химик
- Какая досада,- я словила возмущенное сопение коллеги, а затем вернула себе серьезность,- Что значит "вроде как"? Что за бардак у вас там творится?! Что вообще произошло?
- Я сам не понял, знаю только, что Джон увидел какой-то пульт управления и полез его осматривать, щелкнул каким-то рычагом. Дальше вы в курсе. Его приложило разрядом и он отлетел к стенке, хрустнуло, я полагал, что он сломал шею или что-то в этом роде. Я клянусь тебе, Цера, он не дышал! А потом задышал!  Мы его упаковали, как могли, оказали помощь раненым, пытаемся понять дислокацию.
-Хорошо, что пытаетесь,- пробормотала я,- Бойцы "Вектора" в норме?
-Все как на подбор, пара царапин. Они нас и вытащили.
- Кто у них там старший по званию, передай ему полномочия на Шарсу, он поймет , что делать,- я развернула карту во всех подробностях и передала канал связи Ричарду, чтобы тот сам объяснил своим подчиненным инструкции. Лично мне в таких делах доверия не было, мое чувство ориентации для них показалось бы больным видением лунатика.
Наши провалились аж на три уровня вниз, а это значило, что преодолеть нужно было еще полтора по транспортным коридорам. Я сняла приложила руку в засохших разводах крови к гладкости стены и двинулась вслед за Холландом.
Монолит встревожился, задышал, пропускал свежий воздух по затхлым коридорам и его "пульс" стал отчетливее для моих сенсоров. Он пока не показывал, что скрыто там, глубоко внизу, но я сумела определить местонахождение наших с точностью до пяти метров. Еще я знала, что им в данный момент ничего не угрожает, не считая перспективы осиротеть без начальника. Какая будет потеря, какая потеря... Я не могла заставить себя злиться так же и на Уиллоу, потому что Джон, не смотря на то, что был конченным мудаком, точно не был идиотом: если я сказала " не трогать", он бы не тронул. Это была случайность. скорее всего, какой-нибудь из сенсоров сбойнул на гиперчувствительность.
Ну а что они хотели? Увеселительную прогулку?
Это не было похожее на космопорт в нашем понимании этого слова. Комплекс до скрежета зубовного напоминал мне наши комплексы, соединенные с неким транспортным узлом.  Когда мы добрались до первого перехода - на уровень -2, то экспедиция наконец приобрела свой исследовательский характер: мы наткнулись на останки.
Иссохший и почти истлевший труп весьма хорошо сохранился для своего времени. Я присела перед ним на корточки, активировав защитную маску и пустила сканирующие поля в первый цикл, собирая данные. Женщина, не более 30 лет, никаких механических повреждений, никаких признаком бактериальной или грибковой инфекции, никаких следов импульсных или вибрационных повреждений, никаких следов крови под телом. Она просто бежала, судя по позе, а потом внезапно умерла. Это мне не то чтобы не понравилось, скорее, заставило задуматься. Под телом был какой-то предмет и мне пришлось проявить всю свою сноровку и кошачью ловкость, чтобы вытащить это, не повреждая останки. Это был планшет, та его разновидность, что была до нашей вехи развития технологий. Уже моя добыча.
- Это не форма служащей космопорта, не летная роба, больше похоже на гражданскую одежду,- пробормотала я вслух и запустила сканирование на вторую фазу,- Вернемся за ней позже, когда...Ооо, а вот это уже интересно.
Я нащупала между трупом и стеной нечто, что при явлении на свет искина оказалось оружием. Какая -то модель самых первых, еще доисторических бластеров. Техника была в плохом состоянии, так что я предпочла не усердствовать с тактильным контактом, засовывая ее в ваакумный контейнер, который развернула из запасов в сумках. Это тоже стоило изучить, но спецы по оружию стояли рядом, так что я передала находку Ллойду, предварительно тщательно ее записав с помощью моей ИИ.

+1

19

[NIC]Ричард Армонт[/NIC][STA]Дьявол в тихом омуте[/STA][AVA]https://i.ibb.co/9qwdmvg/1.png[/AVA]Я, держась за гарнитуру в ухе и краем глаза смотря на коридор, куда мы шли, старательно объяснял лейтенанту Райану Гирсу, которому предстояло выполнять мои обязанности на время моего нынешнего отсутствия, что ему предстоит делать и как лучше можно найти дорогу на поверхность. Лишь под самый конец я предупредил бойца о "двухсотом" на этаже, где нам с Чаком, Холландом и Церерой предстояло провести все ближайшее время.
- Понял, капитан... Мы вернемся за ним. Гирс, конец связи.
Я убрал руку от своего уха, мрачно вернув внимание к пути, что пролегал перед нами. Я то и дело переводил взгляд на Цереру, идущую чуть впереди, ощущая нарастающую в душе смесь раздражения, злобы, ненависти и уже знакомого чувства неловкой благодарности, забытого было после ночного происшествия и обмена "любезностями" пару часов назад. Я понимал, что Амат не виновата в смерти Барри. Наоборот - она действительно пыталась ему помочь. Он хотя бы ушел спокойно и без боли, просто закрыл глаза и уже не проснулся. Мне не в первой было видеть смерть моих сослуживцев и подчиненных, не в первой было писать отчеты и, зачастую, собственнолично приносить свои соболезнования их родным и близким. За долгие годы военной службы я превратился в бездушную машину, умеющую только одно - убивать. Разучился жалеть и горевать, я смирился с тем, что каждый из нас смертен. Я ушел из армии, надеясь, что больше никогда не стану хоронить тех, кто служит под моим началом, расплачиваясь за мои поступки. Как же я ошибся.
- Жаль старину Барри, капитан. - Пробасил идущий неподалеку Ллойд. - А я так хотел выиграть у него пачку баксов в покер...
За эту черту характера я и уважал Чака. Чернокожий гигант никогда не терял оптимизма даже в тех ситуациях, когда все вокруг летело к чертям, а те, с кем мы оба поднимали свое оружие, покидали пределы этого мира. Иногда мне казалось, что попади Ллойд в ад, черти устанут от него через пару часов, познав весь смысл своего никчемного существования. Я тихо хмыкнул от этой мысли, отгоняя подальше зрелище захлебывающегося кровью Барри, что все еще стояло у меня перед глазами.
Малыш Джейк, которому Церера подлатала руку, заметно ожил. Его глаза странно блестели, но к чести Холланда он не закатил безнадежную истерику при виде первого мертвеца в своей жизни. Парень старательно изучал все, что видел перед собой, заносил информацию в наручный компьютер, фотографировал. Все это время он молчал, на произнеся ни единого слова, и это зрелище молчаливого Холланда изумляло и пугало меня куда больше, чем мрачные, жуткие даже, ледяные стены коридора, чей липкий мрак с трудом отгонялся нашими фонарями.
- Эй, босс. - Вновь подал голос Чак. - Я как-то видел один фильм ужасов, в котором были такие же коридоры. Так вот, там одна телка...
Гигант осекся, проглотив все свои слова при виде иссохшего тела девушки впереди. Мышечная память не подвела - я сам не заметил как выхватил из кобры револьвер, готовясь дать отпор любой возможной угрозе.
- Что за... Это человек?
Моему удивлению не было предела. Откуда здесь, черт побери, человек?! Мы единственные, кто успешно проник в Дисгаард, ранее прецедентов не было! В моей голове мгновенно родились теории, одна безумнее другой, но озвучивать я их не стал. Хотя бы для того, чтобы не выглядеть идиотом в глазах Амат, понимающей в науке куда больше, чем я. Быть может, этот Монолит построили наши далеки предки?.. Да нет. Это невозможно. Человечество по сей день не обладает подобными технологиями.
- Так что ты там о фильме ужасов говорил?..
- Ничего, капитан. Попутал.
Чак сграбастал своей огромной лапищей протянутое ему оружие и передал его мне. Я придирчиво осмотрел нечто, напоминающее смесь бластерной винтовки и ружья, едва ли не рассыпающееся от старости и ветхости. Оружие казалось мне смутно знакомым, но я не мог вспомнить, где я видел что-то подобное. Быть может, Тим или Лиам смогут помочь?
- Состояние отвратительное. Хуже чем у музейных экспонатов. Думаю это пролежало здесь несколько веков, не меньше. Амат, откуда здесь человек?

Отредактировано Ричард Армонт (10-12-2019 17:39:20)

+1

20

[NIC]Церера Амат[/NIC][STA]У нас равноправие, а я - самая главная[/STA][AVA]https://funkyimg.com/i/2ZjsX.jpg[/AVA][SGN]-Но мы думали...
-Вас не просили думать, Вас просили сделать. Думать- моя прерогатива.
[/SGN]

Я фыркнула громко, может даже громче, чем следовало. Раздражать Ричарда сейчас было не лучшей затеей, но корректировать ради него свои эмоции? Нет уж! Увольте!
- А я пророк Нембулла? Я знаю?,- за мой язык меня когда-нибудь пристрелят, я знала это наверняка,- К тому же, мы пока не можем сказать точно, человек ли это.  Вы прошли через чудовищный Вероятностный шторм, бич нашей цивилизации, стоите в космопорте (!) древних и вас еще удивляет, что это может оказаться человеком?! Ричард, не искушайте меня оттачивать на вас свое остроумие, включите фантазию. Это же очевидно: те, кто был здесь до нас и построил все это,- я обвела темные своды над нами,- Так или иначе связаны с нами сегодняшними. Почему бы в наших жилах не течь крови древних астронавтов? Мир удивит вас, если вы позволите привычным узам отпустить вас.
На языке вертелось дополнение про узы брачные, но вступать в перепалку с мужчиной не хотелось. Поэтому, я поднялась на ноги, отметила место и мы стали спускаться.
И если уровень до этого напоминал сплошь бытовку, то теперь я словно шла по коридорам заурядного  аудиторского агентства третьего сорта. Безликие. Строгие. Вылизанные. В пыли не было ни единого следа, не считая наших, но когда малыш Джейк сунулся в рандомное боковое помещение, его свист привлек наше внимание. Отчитывать недоумка за неосторожность я не стала: во-первых, любопытство- двигатель эволюции, во-вторых, в няньки рыжему я не нанималась.
Более всего это напоминало...казармы. Верне, рабочую комнату о стройным штабелем узких шкафчиков на сенсорных замках. Половина не открывалась и даже искин не сумела их открыть: они просто были выведены из строя. Но в тех, что поддались нашему усилию, обнаружилось оружие. Много оружия. Подобного прототипу нашей мертвой "Молли", как я про себя окрестила труп. И еще куче всего разномастного. У стены пылился стол и какой -то короб. При ближайшем рассмотрении это оказался компьютер, шарсу немедля атаковала древние мозги своего пра-пра-пра и еще 100 раз пра-дедушки, выдавая отчет по анализу техники тех, кто построил Монолит.
-Это не техника,- я была на удивление спокойна,хотя поражена не меньше, чем Армонт- трупом,- Это организм. Мертвый, но, быть может, даже вполне препарируемый.  Бионическая электроника. Вполне функциональная.
Чай чем-то прогремел, я дернулась резко и нервно, вскидывая руку с активными панелями щитов, но боев всего лишь открывал очередной шкафчик. Я вызверилась на него страшной миной, а тот лишь дал лыбу во все свои 32 зуба, запуская черную лапу (да простят меня защитники толерантности) в нутро ящика.
-Это что-еще за хрень?,- прогундосил боец и я зашипела придавленной кошкой.
-Чак, тебя что, ничему это все сейчас не научило? Остолоп!,- я подскочила к нему, заключая странный предмет в сферу сканеров.
- Да что мне будет?,- осклабился ЛЛойд
-В холодильнике?,- окрысилась я,- Кажется, так продолжается присказка?
Шар был из мутного, неясного ни мне, ни ИИ минерала, вмонтированного в подобие некой ни то металлической, ни то пластиковой подставки. Никакой опасности я пока не обнаружила, что бы это ни было, оно было дезактивировано.
-Дай его мне, дай,- я отпихнула громилу бедром, забирая диковину в руки и пристально изучая данные. Крепление мне что-то неуловимо напомнило, я поднесла эту чушь к глазам и раздираемая сомнениями, решила рискнуть.
-Мальчики, сделайте -ка шаг назад..,- я знала, что Ричард мне сейчас скажет, поэтому, опередила его,- Капитан, сделайте милость- не стреляйте.
Черная тяжесть подставки оттянула запястье, панель искина прошла сквозь  прибор взад-вперед, и ремни вдруг сами собой защелкнулись. Шар, размером с апельсин, засветился голубым и ожил, озаряя темную комнату светом.
-Твою мать!,- Чак схватился за оружие, но я одарила его предупреждающим взглядом,- Что это за ересь?!
-Это орб,- мой тон выражал такой поистине детский восторг, как будто это слово должно было им что-то объяснить,- Разновидность оружия и что-то вроде наших с вами коммов одновременно. Мини-реактор и энергетическая трансмутация в одном. Шар- минерал, скорее всего-естественного происхождения, возможно, сланцы или может даже алмазная производная. С их помощью вполне можно управлять здешними системами!,- я протянула руку Холланду, дав рассмотреть девайс и голографические диаграммы Шарсу вокруг него.

0

21

[NIC]Ричард Армонт[/NIC][STA]Дьявол в тихом омуте[/STA][AVA]https://i.ibb.co/9qwdmvg/1.png[/AVA]- Я слышал о понятии бионической электроники, но всегда считал ее уделом писателей-фантастов. - Я с легким прищуром осматривал непонятное "нечто", древний компьютер, что Церера с гордостью называла организмом. - Если это некогда было живым а теперь мертво, почему им все еще можно пользоваться? Насколько я понимаю, биологические организмы подвержены столь неприятному процессу как разложение.
Мне было плевать, что подумает обо мне Амат после подобного вопроса. Она ученый, так пусть объясняет - понятия, которыми девушка сейчас оперировала, могли бы ввести в затруднение даже заправского книжного червя. Однако начало нашего возможного диалога прервал Чак, с грохотом залезший туда, куда его не просят. Впрочем, как и всегда.
- Дай его мне, дай!
Я, на всякий случай держа ладонь на рукояти револьвера, внимательно следил за тем, как Церера активирует новое устройство, теперь уже носящее имя "орб". Когда она дала взглянуть на него Холланду, меня внезапно обуяло странное чувство, смесь жалости и с трудом сдерживаемого желания от души расхохотаться. Парень напоминал долговязого школьника из младших классов, перед носом которого более старший хулиган тряс конфетой, дразня беднягу и сжирая заветное лакомство прямо на его глазах. Такую тоску, которая сейчас светилась у Джейка, я видел лишь у собственной собаки, вымаливающей кусок от свежего стейка. Естественно, вслух я об этом ему не сказал. Да и никогда не скажу. Я прекрасно понимал, что чувствует парень, посвятивший жизнь электронике и программированию, для которого подобные вещи были сродни манне небесной. Пожалуй, на месте Холланда я сам бы удавил Амат и забрал вожделенную "игрушку"... Но для всего нужно терпение. Все, что найдет "Пандемия" так или иначе окажется в руках "Вектора". Необходимо лишь выждать момент, удачный шанс.
- Системами, значит? Хэй, девочка, а эта штука сможет вернуть ангар в прежнее состояние? Ну или может, лифт какой для нас активировать...
- Тебе что, лень идти пешком?
- Никак нет, босс! Просто осточертели мне эти коридоры, даже пострелять не в кого. - Чак саркастически фыркнул. - Я-то думал тут будут пришельцы и безумные ублюдки, не желающие отдавать в наши загребущие лапы свои сокровища...
- На твоем месте я бы поблагодарил богов за отсутствие хозяев. - Прервал я возмущенную тираду гиганта. - Я не уверен, что мы вообще можем им хоть что-то противопоставить, учитывая уровень найденных технологий.
- Ну как знаете, капитан. По мне уж лучше добрая драка, чем хватать все тайком и бегать, как воры.
Внезапный, громкий и резкий звук буквально разорвал тишину. Мы с Ллойдом едва ли не синхронно, в одно мгновение развернулись, в моей руке сверкнул револьвер, в лапищи бойца легла цепная секира... Но источником звука был лишь малыш Холланд, отошедший чуть назад и привлеченный дальними рядами шкафов. Под каблук его ботинка попалась какая-то старая и смятая жестянка.
- Мать твою, Джейк! Тебя учили под ноги смотреть?!
- Простите, сэр!..

Отредактировано Ричард Армонт (11-12-2019 17:01:41)

+1

22

[NIC]Церера Амат[/NIC][STA]У нас равноправие, а я - самая главная[/STA][AVA]https://funkyimg.com/i/2ZjsX.jpg[/AVA][SGN]-Но мы думали...
-Вас не просили думать, Вас просили сделать. Думать- моя прерогатива.
[/SGN]

Потому что наш подход к биотехнологиям в корне не верен. И Пандемия, и Вектор пытаются совместить две изначально противоположные вещи, основываясь на возможностях техники, дополненной регенерационными способностями органики. А действовать необходимо наоборот: клетка, нейроны и нервное волокно способно передавать импульсы и терабайты информации, самовосстанавливаться и образовывать соединения, какие недоступны даже нейросетям продвинутого ИИ. Пытаться создать подобную технологию- тупость и ограниченность. Их необходимо выращивать. Этот малыш мертв и давно, но даже мертвые нервы под воздействием тока и некоторых веществ способны передавать мышечную и даже генетическую память. Я его изучу, вскрою и он в последний раз откроет мне все свои тайны. А потом возродится, когда мы воссоздадим эту технологию.
Холланд как-то странно посмотрел на меня, так что во избежание новой пустой дискуссии я предпочла сделать вид, что игнорирую этого восторженного щенка. Он был готов продать душу за штуковину у меня на руке и я собиралась ее купить. Но позже. сейчас необходимо было подобрать наших и вернуться на базу. Предложение Чака мне понравилось, но я все еще боялась запускать систему энергообеспечения, не имея полной информации. Но орб выдал мне доступ к остаткам того, что было искином Дисгаарда и передо мной, как на ладони, встали все узлы и линии энергопередачи. Целостная, казалось бы, система космодрома вдруг детально разделилась, представ чем-то вроде самого настоящего конструктора. Это открытие настолько меня поразило, что я пялилась в сферу, точно оторопевший баран, но не произнесла ни звука. И даже не отправила отчета на канал Уиллоу, потому что представила, как эти одержимые тут же разбирают здание по кирпичу. Монолит был мультисредой и лишь по последнему указанию хозяев мог оставаться тем, что есть сейчас.
У меня защемило сердце. Это могло толкнуть вперед не только науку, но и вообще все общество. Пришлось сделать над собой усилие, дабы вернуться к реальности.
ИИ отыскала лифт на этом уровне и мелодичный перезвон из коридора сгладил даже инфаркт, устроенный нам Джейком. Как там? Клин клином вышибают? Очень на это похоже.
-Карета подана, господа. Как только мы заберем наших, я займусь здешним питанием и постараюсь привести ангар в порядок. Не расстраивайтесь, верну я вам ваши игрушки.
Дальше все было делом техники.
Группа 2 встретила нас столь восторженно, что на время все перестали даже косые взгляды друг на друга бросать. Поскольку энергии в самом Монолите практически не было, я использовала для подъема наши генераторы, их как раз хватило, чтобы поднять на поверхность все находки и тело Барри.
Когда мы вернулись на базу, векторцы похоронили своего. Это был частный ритуал и я не стала вмешиваться, к тому же, Шарсу транслировала мне картинку с записей.  Молодой еще парень, жить и жить.  Что ж, не смотря на мою способность к сентиментальности, никакого сожаления я не испытывала. Мог бы и не открывать на меня пасть.
Уиллоу очухался довольно быстро и от того, что мы ему рассказали, рвал бы на себе волосы, если бы те у него имелись. Армонт организовал группы сопровождения и мы сумели не только подобрать найденные образцы и Молли,  но и приспособили ангар и ближайшие помещения для хранения того, что не имело перво и второ степенную важность. Тимберленд и Денч занялись нашей найденной мертвой красоткой, поместив труп в лабораторию. Джон и наши биохимики собирали образцы со всего, что только попадалось на их пути, а я с Холландом, вооружившись "нашей" новой игрушкой,  протянули свои загребущие ручонки к системе энергообеспечения Монолита, изучая, рихтуя и ставя на место то, что отвалилось с течением времени. Рыжий был в восторге от орба. Когда я сняла прибор с руки и позволила ему занять место оператора, счастья не было предела. Не говоря уже о том, что наблюдая за мной и имея неплохие в общем-то мозги, парнишка крайне быстро сообразил, что к чему. К середине третьего дня нам удалось запустить энергию во всем комплексе.
Это был наш маленький успех, сопровождаемый громом фанфар вентиляционной системы.
Работы было по горло, мы забыли о сне, отдыхе и даже завтраке. Тайсон курировал перевозкой найденной техники, в коммах порой звучало его крепкое восторженное словцо. И хотя далее -3 уровня мы пока не совались,  проект спуска уже лежал у Джона и Ричарда на столах. Планерка тщательным образом обсудила план и было решено, что завтра пробуем спускаться дальше. У меня в планах было раздобыть второй орб, чтобы не играть с Холландом в "оторви мишке лапку", к тому же, судя по анализам Шарсу, нижние помещения здорово смахивали на систему сообщающихся сосудов и могли оказаться как лабораториями, так и механическими цехами для сборки. И у Вектора, и у Пандемии были свои резоны идти вниз.
Кто же тогда знал, что с первым вздохом энергосистемы мы подписали себе приговор?...
Я ,шатаясь и зевая, прошла на камбуз, кляня чертов сбойнувший репликатор и мои мучения с ним до условных 5 утра по нашему местному времени. Здесь практически всегда было или сумрачно, или темно, атк что определиться с стуками было крайне трудно. Мне нужен был какой-то допинг, иначе организм, вымученный двумя сутками напряжения, восторга и филигранной работы над исследованиями, отказывался даже просто держаться на ногах, не то что бодрствовать.
- Эй, Тимберленд, вставайте, солнце уже высоко,- я стукнула в толстый прозрачный экран лаборатории, глядя на то, как биолог Вектора разлегся на столе,- Что за вид, гимнастерка не по уставу! Сейчас ваш грызли -капитан придет и сделает ататата, по крайней мере. мне он постоянно это обещает. Эй, Тимбер!
Я нахмурилась и обошла лабораторный отсек, собираясь войти. И замерла у самых дверей, глядя на расползающиеся по шее бойца черные вены.
Взвыла тревога, кнопку которой я вдавила со всего размаху. Это было смешно: пандемия в Пандемии.
Уиллоу и Армонт среагировали мгновенно. В карантин тотчас отправился Денч, Розмари и Ферранте, которые контактировали с Тимберлендом; мисс Олвин грохнулась на пол, трясясь в припадке судорог прямо перед носом Джона, и я с омерзением отметила, как от нее все шарахнулись, будто от чумной.
На базе было объявлено чрезвычайное положение. Ричард взвинтил меры безопасности на самый высокий уровень, мы не могли даже вздохнуть лишний раз без его дозволения, и не то чтобы он не был прав в своем стремлении спасти тех, кто еще не заболел.
-Я хочу чтобы вы составили перечень всех возможных источников заражения,- командовал Уиллоу у меня над ухом,-  Мы должны понять, с чем имеем дело. Первичный анализ ведь не выявил никаких опасных возбудителей?
- Это могла быть совершенно инертная частица, которая активизировалась в контакте с нами. Вам ли не знать, как начинаются эпидемии?,- я перебросила ему данные и вывела вперед монитор , отображающий все параметры состояния Тимбера и Олвин. Через пять минут к ним присоединился Ферранте,- Большинство инфицированных были в вашей группе, мне придется исследовать все помещения, где находилась ваша группа.
- И речи быть не может, вы не пойдете туда одна,- он кивнул на биохимика за защитным стеклом,-  Мы готовились к таким ситуациям, я не позволю   этому выйти из под контроля, а людям- поддаться истерии. Мы- квалифицированные специалисты и в состоянии справиться с угрозой. Правда, я бы перенес лазарет подальше от базы. Полагаю, капитан Армонт меня поддержит.
В атриум влетел бледный как полотно Холланд, парнишка  бросил на меня такой взгляд, что я сразу все поняла. И выматерилась.
- Объявляйте сбор, выводите отсюда здоровых, Уиллоу. Скоро это место превратится в лепрозорий.
Я склонилась над Армонтом, проверяя зрачки на чувствительность. Никаких внешних признаков , в отличие от других заболевших , у него не наблюдалось, но в период всеобщей пандемии любой чих считался признаком. Он горел, кожа мокла и липла к перчаткам, а значит, никаких сомнений- болезнь подкосила и его. Джон, разумеется, принял единственное  возможное решение в этой ситуации: изолировать капитана вместе с остальными заболевшими.
Денч внутри лазарета был единственным врачом, не проявляющим пока признаков инфекции. Он держался спокойно, хотя мог бы и истерить и дергаться. На его попечении сейчас находилось в общем и целом пять человек, будь Олвин в сознании , то это существенно облегчило бы его задачу.
- Я отправил группу исследовать помещения и собрать образцы. Вы тоже пойдете с ними, я переведу все жилые корпуса на триста метров на запад. По инструкции, мы должны увеличить коридор карантина. Кто там у них дальше старший по званию?
-Райан Гирс,- я посмотрела на снующие за прозрачной стеной тени и нажала кнопку, заставляя стекло стать мутным,- Вы же не собираетесь оставить  Денча в одиночку биться с эпидемией, Джон? Меня терзают смутные сомнения, что Армонт не просто так слег.
-Что вы имеете ввиду?,- босс сначала удивился, а потом нахмурился,- Мне по-вашему делать больше нечего, кроме как взваливать на свою голову дополнительные проблемы?! Да пуска бы этот милитаризированный псих сам нянчился со своим дурдомом на выезде.
-Зато теперь  спуститься вниз без его догляда вам ничего не мешает, не так ли?,- я прищурилась и сжала кулаки,- Ради одной ладьи вы выносите сразу всех пешек?!
-Армонт скорее конь, при чем- педальный.  Собирайтесь, мы идем искать материалы. Это приказ, инженер: у нас тут не армия Вектора, но я по прежнему руковожу экспедицией.
Я сжала зубы и посмотрела на мечущегося Денча. Он носился от одной койки к другой, замеряя медицинским сканером уровни веществ и температур, а так же собирал данные, чтобы назначить лекарства.
- Хитрый ты ублюдок.
Уиллоу врал мне, темнил. Я не любила Армонта, мне было плевать на его церберов, но позволять людям передохнуть от древней простуды? Как там говорил капитан? Не в мою смену.
- Лейтенант Гирс, вы теперь руководите нашей СБ,- я обрадовала векторовца по внутренней связи, пользуясь тем, что Уиллоу отлучился,- Группа А выдвигается для сбора материалов согласно расписанию. Уиллоу отдал приказ перенести "чистые" корпуса на 300 метров. Вы будете контролировать это? Кто из Пандемии остался под вашим присмотром и не спустился? Кто из ваших находится в Монолите?
- Принято. Контроль обеспечу. - Голос Райана звучал слегка встревоженно. - Со мной тут восемь ваших парней, трое медики, прочие ученые. Остальные ушли. Кто из наших сейчас в Монолите? Ллойд, Хоук и Вест. Майлсу я приказал вернуться на базу, к Эштону и Уильямсу.
- Пусть Майлс по базируется пару часов в одиночку вне Монолита и не заходя на базу, и докладывает вам о своем состоянии. Не выпускайте наших к Уиллоу, не впускайте группу А на базу, не сообщив мне. Создайте перевалочный пункт, не менее двухсот метров от лазарета, следите за своими парнями. Все распоряжения нашим медикам я буду передавать через вас, если кто-то самостоятельно куда-то дернется- задержите. И пожалуйста, запишите для меня истерику Уиллоу, когда он вернется, сделайте одолжение. С меня по прилету будет ящик пива.
- Наши парни сделают все в лучшем виде. Есть записать истерику Уиллоу! - Весело отозвался лейтенант. - Только учтите - я предпочитаю темное, нефильтрованное.
На этом разговор закончился. Однако прежде, чем рация отключилась, я смогла услышать команды Гирса, принявшегося выполнять все необходимые инструкции. Умница, мальчик. Есть все таки в служивых определенная привлекательность, когда дело не касается сложносочиненных предложений.
Я со вздохом накинула халат и оттянула связанные на затылке волосы. Чтобы сотворить глупость  требовались дурь и отвага. Сейчас мне необходимо было найти еще каплю человеколюбия и смелость. Так что я взяла свой "атомный" чемодан и пересекла коридор, активируя пропуск и делая шаг в опаснейшее место вов сей аномалии.
-Цера, не надо!, -вскрикнул Денч
- Вы входите в зону карантина, риск заражения 56%, моя тора. По протоколу я обязана...
-И Уиллоу сообщи в первую очередь,- поддакнула я,- С помпой и всеми деталями. Потом Гирсу. Мягенько. У парнишки будут самые жесткие 24 часа в его жизни,- я меркзо ухмыльнулась, входя в стерильное помещение и забирая себе целый стол, рядом с вакуумным колпаком, под которым покоилась наша Молли.
Армонт был без сознания, форма на нем была мокрая насквозь. Джул помог мне перенести капитана на реанимационную кровать и снял с него громоздкую гимнастерку.  Мы расположили медицинский саркофаг у каждой койки и запустили Шарсу в программы медицинского исследования, собирать данные и искать варианты закономерностей.
- КАКОГО ХРЕНА, АМАТ?!!
Джон орал долго и со вкусом, его разнесло на такие обороты, коим мог позавидовать даже Ллойд. Начальник обещал мне трибунал, суд и дыбу за самоуправство, причитал, что я не врач , а оператор и требовал директивы на управлением Шарсу. На что получил самый короткий, но информативный ответ: оттопыренный средний палец.
В спуск ему пришлось отправляться без моего искина, копия ограниченного доступа была лишь у Холланда.
-Давай, малыш, не подведи,- передала я рыжему, который теперь остался единственным оператором орба,- Покажи, чему тебя учили в вашей солдафонской гимназии.
Жалела ли я о своем решении? Нет. Я сделала это для Джулиана, который никогда не выводил меня из себя и был предан в первую очередь науке, а не корпоративным интересам. Он не выживет с таким мировоззрением, но я могла пообломать зубы тем, кто вознамерится его сожрать. развернув все имеющиеся в моем доступе программы, я начала сбор данных. Прошедшему мимо защитного экрана Гирсу я отсалютовала рукой.

+1

23

[NIC]Ричард Армонт[/NIC][STA]Дьявол в тихом омуте[/STA][AVA]https://i.ibb.co/9qwdmvg/1.png[/AVA]Холодно. Как же, мать твою, холодно...
Я не хотел открывать глаза. На это у меня не было ни сил, ни желания, голову словно накрыли тяжелым, пыльным мешком, уши нещадно забили ватой - я слышал гулкое биение собственного сердца в то время, пока все вокруг прекратило свое звучание.
Согреться... Нужно хоть как-то согреться...
Я не мог справиться с дикой дрожью и болезненными судорогами, сковавшими мышцы, меня било так, словно я дотронулся до оголенного электрического провода. К мерному шуму сердца прибавился звук стучащих зубов, каждый мой вздох сопровождался характерным присвистом. Мне казалось, будто меня вышвырнули в ледяное заполярье, в снежную пустыню, оставив наслаждаться прекрасной погодой при минусовой температуре, в лютую метель, закопав, для надежности, в глубокий сугроб. И как будто всего этого было мало - все тело парализовала тупая, ноющая боль.
Какая идиотская, нелепая смерть, обреченно подумал я. Прожить столько лет, пережить столько боев, убить столько людей, чтобы спасти свою жизнь... А в итоге погибнуть, не сделав ни единого выстрела. Сдохнуть беспомощным, бешеным псом, корчась на потеху "Пандемии".
Я с трудом открыл глаза, стараясь не зацикливаться на ощущении, будто мне выворачивают и выдавливают содержимое белков изнутри. Соленый, жгучий пот заливал их, мешая видеть, но я, кое-как повернув голову, обнаружил лежащего на койке поодаль Тимберлейна. Его грудь вздымалась медленно и с натугой, неровно, рвано, по шее и части лица шли черные, взбухшие вены, которые стали куда заметнее с момента их первого обнаружения. Зрелище было жутким, неестественным, непонятным. Я хотел позвать его, быть может он тоже находился в сознании, пусть и смутном, но не смог - все, что я услышал, это сдавленный, едва слышный хрип.
Я хотел вспомнить, что произошло, попытался хотя бы примерно предположить, сколько прошло времени и сколько еще может быть заболевших. Умерших даже, мелькнула в голове мрачная мысль. Но все мои попытки хоть какого-либо активного мыслительного действия отзывались вгрызающейся в виски болью, заставляющей бросить любые начинания. Она накатывала волнами, постепенно, заставляя меня жалеть о содеянном, отчаянно сжимая пляшущие от дрожи челюсти и замечая, как пальцы правой руки стискивают край стола, до побеления, с такой силой, будто от этого зависело мое выживание. Проклятье... Я с мстительной, затравленной ненавистью думал об Уиллоу. Ублюдок наверняка здоров, упивается властью, делает что хочет, идет куда хочет. Вот уж кто будет первым падальщиком, радующимся моей смерти, даже Амат теперь казалась мне куда более адекватным человеком. Нужно было сразу убить его... Сразу...

Отредактировано Ричард Армонт (11-12-2019 23:53:31)

0

24

[NIC]Церера Амат[/NIC][STA]У нас равноправие, а я - самая главная[/STA][AVA]https://funkyimg.com/i/2ZjsX.jpg[/AVA][SGN]-Но мы думали...
-Вас не просили думать, Вас просили сделать. Думать- моя прерогатива.
[/SGN]

- Он пришел в сознание,- оповещает меня Джулиан.
- Стабилен?,- я не отрываюсь от консоли, напряженно вглядываясь в судорожно меняющиеся показания приборов.
-Смотря, что назвать стабильностью,- химик устало потирает лицо,- Ему стабильно хреново и все идет в минус. Это считается?
- Отрицательный результат- тоже результат.  Посмотри Олвин, ей хуже всех.
Я разворачиваюсь на стуле и спрыгиваю на ноги, идя к боксу капитана. Армонт пришел в себя, но быть в таком рассудке- хуже сумасшествия. Мужчина силится встать, силится сказать, силится хотя бы посмотреть нормально и не может. Его бьет крупный озноб и при этом, вопреки обыкновению, он действительно холоден как лед. Температура не повышается даже от стимуляторов в лошадиной дозе. Если он пробудет в таком состоянии продолжительное время, то я его не вытащу.
Злобно шиплю: проклятье! Почему из всех идиотов на этой треклятой станции  заболеть умудрился именно он!? У меня пока нет продолжительного решения, поэтому я беру катетер и вкалываю сильное снотворное под слабеющим взглядом умирающего вояки.
А он именно что умирает.
- Вы обещали меня уничтожить. Соберите яйца в кулак и выполните свое обещание,- мой нездоровый юмор - мое единственное утешение,- И нечего на меня так смотреть! Я вообще то не обязана, но делаю...

...- что могу!  А все, до чего вы, Армонт, додумались, это обвинять "Пандемию" едва ли не в геноциде! Посреди публичной пресс-конференции!
Ключ проворачивается в замке ( как старомодно!) и Церера буквально вваливается в внутрь, едва успев поберечь дорогущие туфли. Она зла, как ошпаренная кошка и буравит Ричарда взглядом, с отвращением отбрасывая лаковый  клатч в сторону захламленного дивана. По ее кислому лицу видно , что она думает о ужасающем хаосе и что мечтает скорее пройти через кислотный душ для дезинфекции, чем оставаться в этом раздрае.
- Журналисты прищемили вам хвост, Амат?  Тогда вы еще не слышали, что они сказали Уиллоу!,- Армонт засовывает руки в карманы брюк и наслаждается ее беспомощной яростью.
-Я слышала!!!,- вскрикивает она и стуча каблуками, подлетает к нему вплотную, толкая изящными ладонями в грудь,- Тупоумный, тупоголовый, туповатый имбецил!
Ричард хватает ее за горло и прижимает к стене. Это обрывает ее крик, но не умаляет пыл, ее взгляд мог бы его спалить до тла, да и дергаться она все равно не перестает, силясь освободиться. Он знает, что у нее хватит сноровки: Амат полна подлых сюрпризов и грязных приемов, так что он езе в полете ловит на блок колено, нацеленное ему в пах.
-Заткнись,- холодно приказывает он, чуть сжав пальцы и с удовольствием отмечая, как она хватает воздух губами, выкрашенными в темно-бордовой помаде.
Они с полминуты сопят, буравя друг друга взглядами. Конкуренты, оппоненты, враги. Затем, Рич залезает рукой под полу пиджака и вытаскивает плоский, едва ли с пластинку информационной карточки, маячок; Церера вытаскивает такой же из клина декольте. Хруст и шорох, чудо шпионской техники выходит из строя и падает на пол, женщина переступает с ноги на ногу и давит ненавистный "поводок" носком туфли, просто на всякий случай. Пальцы на ее горле сжимаются еще чуть-чуть- такой соблазн, избавиться от всех своих мучений одним махом, переломав хрупкие позвонки и насладившись ужасом в угасающих глазах! Но хватка ослабевает, пальцы скользят по дорогому спандексу платья и опускаются ниже, сжимая ткань на бедре и оставляя синяки на холеной коже. Амат ехидно скалится и подается вперед, ловя его губы, сминая злобное противостояние борьбой еще боле ожесточенной. Она целует точно так же. как и говорит- скорее кусает до боли, Армонт не остается в долгу и до боли, выжимая из женщины писк, сгребает в горсть пальцев упругую плоть ягодиц. На пол летит его пиджак, со стуком падают дорогущие, ценой с вполовину дома, туфли, жалобно рвется молния. Под его поясницей грохает тумбочка и включается автоответчик. Цера стонет в поцелуй, чувствуя грубые пальцы в вырезе платья, сдвигающие кружево бра и сжимающие грудь до боли, толкает Армонта к стене, разрывая поцелуй на три секунды и хватаясь за его ремень. Он перехватывает тонкие руки, сильно сжимая запястья и целует ее снова, с глубоким вдохом втягивая запах духов и недавней злобы. Грохот, стук, шорох, женский вскрик, болезненное шипение - оба оказываются на полу, как животные, дорвавшиеся друг до друга, хотя не далее, чем девять часов назад, они вышли из двери уже ее квартиры...

...- Ну куда ты?!!!
- Так, я здесь ни при чем!
- Да держи сильнее, что ты как первый раз замужем, Ричард!
- Агррр!
-Ай, больно! За что?!
- За первый раз!
- Ну то, что ты воробей стреляный, которого диклофосом не траванешь, это я уже знаю! Держи сковороду говорю, солдафон!
Масло шипит и брызжет на кожу, нанося крошечные ожоги, Церера оставляет вок в мужской руке и тянется за полотенцем, перехватывая горячие ручки и снимая с огня. Слишком большая футболка слезла с плеча, открыв пунцовый засос на смуглой коже. Пока Цера усмиряет пожар на его плите и спасает паназиатские овощи, он наклоняется и целует отметину, которой, почему-то, страшно гордится. Женщина поворачивается, удивленно вскидывая брови и улыбается, совсем как девчонка, тянется к нему, оставляя нежное прикосновение губ на его губах. Как будто два разных человека в едином теле,  в Амат нет ни этой мягкости, ни шарма. ни уж тем паче нежности. Но в Цере- есть, и почему-то живет эта женщина лишь в его квартире. Хотя, быть может, таков и был божественный план, когда высшие силы создавали женщину? И он целует ее еще раз, благодарный за то, что она сейчас стоит и корпеет над его ужином.
-Ты чего?,- она шепчет, заламывая соболиную бровь и потираясь носом о колючий подбородок,- Решил все таки рассказать, куда вас посылают за  тем "Скорпион Тринидадад"? Я не смогу готовить чили без него.
-Мимо,- невозмутимо держит выпад Ричард,- Никакой информации о служебных командировках.
-Ну, попытка то не пытка,- хмыкает она, выкладывая тушеные овощи на блюдо,- Я же из чисто гуманных соображений...
-Как во время инцидента в Тоссере?,- Армонт подает ей щипцы и сжимает узловатые пальцы на столешнице.
-Понятия не имею, о чем ты говоришь!,- она невинно хлопает ресницами,- Не было никакого инцидента! И я никогда не была в Тоссере!
-У тебя штамп визы в паспорте, Цера,- снисходительно напоминает он.
-Ты рылся в моих вещах?!,- притворно ужасается инженер и бросает ему в лицо полотенце,- О каком доверии может идти речь, если ты шманаешь меня?!
- Ты же понимаешь, что если мы им не выдадим какой-либо информации, они быстро прикроют нашу лавочку,- пытается воззвать он к ее разуму.
-Какую еще лавочку?! Типа той, что ты снес в Кван-тоне? кстати, а мы в отпуск не туда поедем? У меня кончаются катализаторы...
- Не прокатит. Ты едешь на свое спа в этих, как их...
- Суннийских эмиратах. Бездарь,- она фыркает и наливает синее вино в большой бокал, крутя дорогущий напиток по кругу.
- Стерва бессердечная,- не остается он в долгу и идет в другую комнату за стулом,- У меня нет денег на твои эмираты.
- Я же говорила, чтобы ты не беспокоился об этом, я вполне способна сама себя прокормить,- кричит Амат вслед.
На комм приходит сообщение и Ричард открывает его на автомате, без задней мысли. Перед его глазами коротко проносится текст и встроенный вирус немедленно уничтожает инструкции.

"  Ведение объекта нерентабельно. Ликвидировать. Группа зачистки прибудет через три минуты"
И все. Месяцы работы, эмоций, нелепых происшествий и ссаженных коленей - впустую, все в трех коротких предложениях. Армонт каменеет. Вздыхает, сдерживая гнев и злость: безмозглая идиотка! Неужели так сложно было раз в жизни уступить, не оставлять последнее слово за собой?!
Револьвер взводится бесшумно, эта модель- не для работы. Не для той работы. Церера что-то читает в телефоне и пьет свое вино, облизывая искусанные губы. У нее отменная интуиция и женщина поднимает лицо быстрее, чем он решается нажать на курок. В ее глазах- удивление. Опять. На этот раз- печальное.
- Да ладно тебе, Ричард, хрен с ним, с этим отпуском, я пошутила,- она понимает все еще до того, как глухой выстрел разрывает тишину. И на ее лице- омерзение, высокомерная брезгливость, за которую он ее ненавидит. губы кривятся в гримасе отвращения в последний раз.
Аккуратная дыра посеред лба и кровь на белом полу. Тело падает безвольно, грудой, теряя разом всю привлекательность и манящую стройность. Просто труп. Еще один труп. По дому разноситься звук входного звонка...

...-!!!
-Да держи ты его!
Джулиан пытался справиться с озверевшим капитаном, но он не был и вполовину так могуч, как Армонт.  Лабораторный стол отлетел в сторону, разбросав инструменты.  Пациент бился в приступе судороги и неконтролируемого гнева и это перепугало даже меня. Я охнула: капитан очень профессионально, даже будучи в неадеквате, ударил в солнечное сплетение и это меня взбесило. Я коленом придавила его грудь и вогнала иглу инъектора прямо в шею, вводя слоновью дозу седатива. Он еще трепыхался секунд пятнадцать, прежде чем обмякнуть. Джулиан красовался огромным фингалом, но беспокоило его вовсе не это: черные вены появились и у капитана.
Сканер порхал над телом векторовца, пытаясь записать все изменения. Я сидела рядом и пытала тот планшет, что мы нашли у тела Молли, пытаясь продраться сквозь дебри неясной мне системы символов и  чуждого языка. Ричард дернулся и застонал, я подняла взгляд и обнаружила, что мужчина снова пришел в себя.
- Ричард,- условности я оставила по ту сторону лазарета,-  Говорить можете?
Лоб был теплее, чем два часа назад. И хотя испарина никуда не ушла, а черный варикоз распространился по телу, по показаниям- ему было лучше. Хотя едва ли он себя так чувствовал. Я наклонилась, рассматривая его глаза, проверяя реакцию.
- Дурные сны, капитан Армонт?
-

Отредактировано Церера Аматониди (12-12-2019 01:16:24)

+1

25

[NIC]Ричард Армонт[/NIC][STA]Дьявол в тихом омуте[/STA][AVA]https://i.ibb.co/9qwdmvg/1.png[/AVA]
...Я стоял во весь рост, чуть сведя острые скулы. Моя рука с все еще дымящимся револьвером медленно опустилась вниз, ослабив хватку на заказной рукояти.
Я только что ее убил.
Осознание этого было странным, медленно приближая нарастающее понимание, что больше ничего изменить нельзя. Стадия принятия еще не наступила и я упорно торговался с собой, не отводя взгляда от лежащего на полу тела, вокруг которого медленно разливалось темно-алое пятно, пачкая мягкий ворс ковра. Мертвецы все одинаковые, как на подбор, нет в них ничего, что могло бы испугать или удивить человека, занимающегося убийством себе подобных больше двадцати лет.
Я медленно опустился в кресло, положив револьвер на стол рядом с собой. Гулкий звук звякнувшего оружия сменился звоном стакана с виски, в котором небрежно встряхнули лед. Забавно. Я жил с ней почти два года. Пять минут назад мы стояли здесь, обсуждали отпуск, и... Все кончилось за одно мгновение. Выражение презрения на ее лице было ярким судилищем моего поступка. Впрочем, что еще можно чувствовать по отношению к человеку, который тебя предал? Впрочем, я не мог решить, применимо ли это понятие к человеку, которого я когда-то искренне ненавидел. И Амат об этом знала. Всегда знала. Просто не считала должным сообщать об этом.
Звонок. Через несколько минут донесся скрип открываемой двери - что ж, ликвидационная группа не из тех, кто слишком долго ждет хозяев. Я, отставив недопитый виски, грузно поднялся на ноги, понимая, что шатаюсь, словно пьяный. Торг прошел. Наступило принятие. Тот самый момент, когда ты остаешься один на один с абсолютной пустотой.
Тело упаковали в герметичный мешок. Я не мог оторваться от зрелища застегиваемой молнии, нарушающий негромкие разговоры и шорох неприятным, резким жужжанием. Мое внимание не укрылось от командира группы - я буквально чувствовал, как он изучает меня, буравя любопытным взглядом мою спину.
- Отличный выстрел, капитан.
- Я не твой капитан.
Я выполнил свое задание. Безупречно - впрочем, как и всегда. Я не задавал вопросов. Не собирался спорить. Не допускал даже мысли о том, чтобы нарушить приказ. За всю свою жизнь я никогда не ставил под сомнение решения вышестоящих людей и собственные поступки, я был лучшим - и остаюсь лучшим. Но сейчас что-то изменилось и я понимал это. Я должен был сделать выбор.
И я его сделал.
Револьвер привычно лег в мою ладонь. Спусковой крючок поддался под напором указательного пальца, разрядив оружие точно в голову самому дальнему бойцу, стоявшему у окна. Я не стал смотреть, как он падает на пол - развернувшись, я выбросил вперед сжатый кулак в могучем, привычном ударе сбоку, с размаха, метя точно в лицо человека, стоявшего ближе всего, сбивая его с ног, будто щепку. Я знал, что в меня целятся - рванувшись вбок я с рычанием перевернул обеденный стол, укрывшись за ним. Вовремя - пули мелкого калибра застряли в толстой, многослойной древесине. Вышвырнув прочь заклинивший револьвер я воспользовался моментом перезарядки оставшегося бойца и бросился на него тараном, ставя под низкую стойку сжатый кулак. Выверенный удар в солнечное сплетение, противник оглушен, мне осталось лишь добить его апперкотом, возможно, ломая челюсть... Но я не успел. Он выстрелил. Острая боль пронзила шею, наполняя слух характерным звуком, а во рту появился столь знакомый, соленый привкус крови...

...Сколько же длилось мое беспамятство? Час, два? День?.. Я, все еще находясь во власти своего кошмара, не понимал, где нахожусь. Внезапное понимание ударило жестоко, словно умелый боец - это бредовое видение. Картина, написанная умирающим человеком, в последние мгновения его жизни, видение, собранное из отрывков последних событий, из обломков, за которые хватается утопающий в последней, отчаянной попытке остаться в живых. Задание, экспедиция в Дисгаард, конкуренты из "Пандемии", моя ответственность, Амат... Столь похожая на Дору, вот в чем причина... Все это озарение пронеслось смутно и я принял его, уверенный в правоте своих суждений. Я инстинктивно, обреченно понимал, что умираю, но не испытывал никакого страха перед неизвестным. Лишь разочарование, сдавленную злобу на самого себя.
- ...Дурные сны, Армонт?
Ее голос подкинул дров в тлеющий костер, вонзил иглу адреналина в сердце. Быть может, я уже умер, а она оказалась рядом? Быть может, все то, что я видел - правда?.. Одна только мысль об этом сдавила горло, мешая дышать,  выворачивая рассудок осознанием всего содеянного. Все, что я смог сделать, поддавшись внезапному, неконтролируемому порыву - это схватить ее. Стальной, мертвой хваткой сжимая ворот одежды, и плевать, что она чувствовала - я не мог упустить ее, позволить ей уйти. Не сейчас... Временное просветление отключающегося мозга подкинуло злобную, презрительную иронию. Я ведь почти что возненавидел самодовольную девушку. Я хотел стать свидетелем ее провала, тем, кто разрушит все ее планы, забрать у нее и у ее людей все, оставив их ни с чем. А что в итоге? Я попался в ловушку собственного рассудка.
Пальцы разжались, отпуская ворот одежды. Я мысленно усмехнулся, понимая, что меня ждет. Столько лет я бегал от безумной старухи с косой, ища спасение под пулями. И наконец-то остался с ней наедине.
В месте, откуда уже нет выхода.

***

...Церера. Экспедиция. Уиллоу. "Вектор". Армия. Очередной боевой вылет. Все это сменяло друг друга, реальность и осколки воспоминаний перемежались с худшими кошмарами, с извращенным обликом мира и событий в нем, выстраивающих свою фальшивую арию. Я смутно понимал, что бредил, пытаясь осознать безумие увиденного, и вновь проваливался в забытье. Приходил в себя, ненадолго, с болезненным облегчением осознавая, что все увиденное - иллюзия, и... Вновь терял сознание. Я не понимал, жив я или мертв, где я нахожусь и что происходит со мной. Последней связью с миром были смутные воспоминания о эпидемии, о том, что я стал одним из тех, кому не повезло. Я помнил, что умирал на операционном столе, но не мог понять, как давно это было. И было ли это правдой. Быть может, и эти воспоминания - мой безумный бред? А может это и есть ад и я уже давно мертв?..

- ...Капитан, не смейте закрывать глаза!
- Престон, держи его!
Мышцы скрутило сильнейшей судорогой, едва не выворачивая конечности. Я больше не мог терпеть безумную, невыносимую боль, что разрывала на части всю правую половину моего туловища, но она не прекращалась. Я рвался, тщетно пытаясь сбежать от нее, едва ли не сходя с ума, осоловелый, пустой и заторможенный взгляд видел лишь грязно-белый потолок с облезшей и обваливающейся штукатуркой, следами от огня на нем, выщерблинами от пуль и снарядов, освещаемый лишь липким отсветом гаснущего фонаря. Боль усилилась, будто что-то медленно тянули наружу из мяса, выворачивая его наизнанку. Я взвыл так, что потемнело в глазах, едва не срывая собственный, давно охрипший от крика голос, кажущийся мне совершенно чужим.
- Осколок убрал.
- Молодец. Вон там артерия, видишь?
- Да... Вижу.
- Спокойно... Вот так. Зажми ее.
- Я не могу... Не могу!.. У меня не получится...
- Хватит паниковать, Рамирес, возьми себя в руки! Он умрет, если ты этого не сделаешь! Держи чертову артерию!..

...Боль не уходила. Ее стало легче терпеть, но она все еще не давала мне покоя. Я чувствовал, как мне будто выворачивают и ломают кости, каждый мой вздох разрывал уши не хуже выстрела. Привкус крови во рту стал еще более явственным и неприятным, до одури, до подкатывающей тошноты, ее запах бил в нос, будто бы я стоял посреди поля боя. Очередная, мучительная судорога заставила выгнуть голову, я сжал зубы, сдерживая рвущийся наружу хрип, буравя все тем же, пустым взглядом потолок - на этот раз белоснежный, отлично освещенный, смутно мне знакомый. Я внезапно понял, что именно боль стала причиной очередного кошмара, подставляя под состояние организма оправдание в виде наиболее пакостных воспоминаний давно ушедших лет.
Я наконец-то пришел в себя.

+1

26

[NIC]Церера Амат[/NIC][STA]У нас равноправие, а я - самая главная[/STA][AVA]https://funkyimg.com/i/2ZjsX.jpg[/AVA][SGN]-Но мы думали...
-Вас не просили думать, Вас просили сделать. Думать- моя прерогатива.
[/SGN]

Я смотрела на колонки данных и боялась пошевелиться. Вздохнуть. Сказать. За прошедшие 12 часов мы провели столько тестов и испытаний, сколько не проводили за месяц в лабораториях на «материке». И нет, вопреки закону жанра, результаты были. Но не те, которые я ожидала.
-Как это так?- Джулиан оттер потеющее лицо. Он тоже заболел, но стоически игнорировал этот факт,- Это не вирус. Это не бактерия. Это не излучение.
-Это чужая ДНК. Которая подстраивается. И подстраивает весь организм. Одним словом…
-Безграничная пластичность и изменчивость. Но во что?
-Во все разом и ни во что в целом,- я указала на схему мутагенных цепочек на диаграмме,- Видишь? И каждая атакует..Нет, не так: каждая приспосабливается по-своему.  Она сразу влетает в иммунную систему, настолько, что та даже не сопротивляется.  Способность к поражению- 200%. Никакой защиты, по крайней мере, медикаментозной. Почти все наши препараты- пустые витамины, даже тяжелые яды ее не берут.
-А если облучение? У нас есть гамма-нож и радио установка,- с сомнением предложил Денч, отвлекаясь на дергающегося в судорогах и хрипах Тимберлейна.
- Я облучала клетки всех реципиентов, это просто напросто ничего не дало. Они подстроились и под это. И при том, заметь: у каждого свои симптомы, хоть в чем-то, да разные. Вены проходят, температура разная,  наросты на коже, даже плотность костей меняется! А на это –ка глянь,- я развернула боковой экран побольше, чтобы коллега увидел то, что меня поразило,- Это образец Армонта. А это- Ферраре. Наш бравый капитан регенерирует, а  Сантьяго..
- Синтезирует в теле токсин, который ему самому не вредит. Это что, мать его, универсальный механизм по штамповке фриков?! А Тимберлейн?!
-Кожа,- я кивнула на второй экран,- Кожа постоянном меняет структуру. То ее не пробить и титановой иглой, то рвется от прикосновения воздуха.
-Я нихрена не понимаю.
-А я кое-что, быть может. Мне нужно подумать. Приляг. До возвращения Уиллоу мы все равно ничего большее не сделаем.
Я отпустила Джула, а сама откинулась на стул, закинув руки за голову и медленно, со вкусом, простонала. Тело затекло и онемело, я вытянулась, как только могла, хрустя позвонками и с упоением закрыла глаза. Все становилось сложнее и сложнее, но интереснее. Приходящий нас проведать Гирс выглядел нервным и встревоженным, Холланд прислал несколько фотографий и отчетов о находках, но все это было не существенно на фоне пандемии.Все ждали, кто будет следующим  и с подозрением относились к товарищам, которые отчего-то не заболели. Два часа назад умерла Олвин, зашлась в приступе утопления собственными жидкостями, изошла кровью и лимфой, организм не справился, буквально, расплавляясь сам по себе. Без высокой температуры. Ткани просто поменяли структуру по щелчку пальцев.
Я знала, что все вопросы будут ко мне. Я понимала, как все выглядит. Люди очень не любят успех других или удачу ближнего своего. Мне придется выкручиваться, но как же я это не любила! Мое тело- мой храм, мой разум- мой бог и просто преступление сдаваться под напором такой тупой вещи как «общественное мнение». Впрочем, на самом деле- плевать. Главное –довести дело до конца. Я разжала пальцы и глубоко-глубоко вздохнула, наполняя легкие зараженным воздухом. Ну-с, начнем.
Уиллоу вернулся с кучей новостей, образцов и претензиями по второму кругу. Но все его громкие слова о подписанных правилах и регламентах разбились о мой вид. Джон стоял и хватал ртом  воздух, глядя на то, как я стираю кровавый пот со лба и смотрю на его кислую рожу только одним зрячим глазом. Второй заплыл бельмом. Джулиан матерился, как последний вояка Вектора, а Джим сжимал зубы, пытаясь сохранять уставное лицо, докладывая о прошедшем погружении на -4 и -5 уровни. Завтра они должны были сменить состав и выдвинуться дальше.
-Ничего менять не дам,- отрезала я,- Нечего множить заболевших!
Я запретила дышать в Монолите. По-хорошему, стоило бы вообще его запечатать, но Уиллоу твердил о времени и о высших мерах защиты. Я видела, что даже малыш-Холланд хочет ему втащить и оставила разбираться меж собой.
У меня и так работы было по горло.
Ферраре был совсем плох и я погрузила его в стазис. Потом занялась дальнейшими исследованиями и разработкой вакцины или хотя бы снимающего симптомы препарата. И в этом мне помогала Молли. Наша мертвая подружка была как-то связана с эпидемией и я рылась в ее останках, как заправская борзая. Кости прочнее наших раза в три, ткани до сих пор сохраняли пластичность, может быть даже ригидность. Еще одним открытием стал родничок, заросший кожей, но не костью. У взрослой женщины. Посреди лба. Что это было? Аномалия или особенность? Я не знала.
Ричард метался в бреду. Когда он схватил меня, я всерьез подумала прекратить его мучения, но профессиональная циничность мне не позволила. Я даже в стазис его не погружала, он и Тимберлейн были моими основными подопытными. Киньте в меня за это камень!
Зато, когда он очнулся, я сидела рядом и вводила ему очередную бессмысленную сыворотку. Просто ради минутного эффекта.
-Ричард?,- я тронула его рукой в перчатке и проверила по привычке реакции,- Ого, вы и впрямь пришли в себя. И даже ни разу меня не ударили и не придушили!  Я начинаю вам нравится, непорядок!

0

27

[NIC]Ричард Армонт[/NIC][STA]Дьявол в тихом омуте[/STA][AVA]https://i.ibb.co/9qwdmvg/1.png[/AVA]Я глухо, озлобленно застонал в ответ, пытаясь равномерным дыханием хотя бы немного облегчить ломящую все тело боль. Да что б тебя... У "Пандемии" что, других ученых нет, только Амат в любой бочке затычка?! Я видеть ее не мог и не хотел, внезапно нахлынувшие воспоминания об увиденном кошмаре лишь усугубили ситуацию, поселив в душе исступленный, затравленный гнев, перемежающийся с чувством внезапно взыгравших угрызений совести. Уж кто-то, а она от меня ничего не получит! Я был уверен, что моим состоянием бессовестно пользуются, лишь продлевая и усугубляя и без того отвратительное самочувствие, быть может даже пытают ради каких-то безумных экспериментов - иначе как еще объяснить все то, что я чувствовал и что я помнил, все то, что еще не отпустило измученный болезнью рассудок? С "Пандемии" станется... Ублюдки... Я хотел выматериться ей в лицо, с трудом собрав для этого все силы, с судорожным хрипом втянув в легкие воздух... И замер, не произнеся ни единого слова, увидев, в каком состоянии находится Церера.
Так значит, заболевших все больше.
Я, наплевав на боль, попытался приподняться, но рухнул обратно. Сил едва хватало на то, чтобы разговаривать и дышать, но я хотя бы не погружался обратно в бездну забытья, понимая, что рассудок находится в вполне себе здравом состоянии. Вопросов, что мучили меня, было море, и я не знал, с какого мне начать. Ответ пришел сам собой - попытка поинтересоваться у Амат, сколько прошло времени с момента моей госпитализации, вышла неудачной, девушка вряд ли смогла разобрать хоть что-то в моем сиплом хрипе, завершившимся судорожным кашлем. Я чувствовал, как носа медленно течет кровь, тонкая струйка двигалась лениво, петляя меж жестким волосом успевшей отрасти щетины. И вправду, в таких ситуациях больше всего мучают именно мелочи - кровь щекотала подбородок, а я не мог ее вытереть. Моя рука меня не слушала, а пальцы лишь стиснули пустой, холодный воздух.
- Дай...
Одно-единственное слово, которое получилось произнести, и я не был уверен, что Амат поняла его правильно. Ненависть к самому себе продолжала расти, приобретая уже по-настоящему пугающие значения. Я мог убить любого, я выживал в таких местах, откуда живыми уйти практически невозможно, меня не смогла убить даже граната, которую я закрыл, спасая своих людей. Но теперь я не мог хоть как-то защитить себя, грубая сила и все, что я знал и умел, были бесполезны. Я остался легкой мишенью, добычей, и осознание этого доводило меня до настоящего бешенства. Ну уж нет... Если эта дрянь хочет меня убить - пусть для начала постарается на славу. Легкого обеда для нее не будет.
Я повернул голову, смотря туда, куда смотрел несколько часов... А часов ли?.. Неважно... Тимберлейн был все еще там, лежал на койке. Он бился в жутких судорогах, по всей видимости, испытывая мучения куда большие, чем испытывал сейчас я. Его внешний вид представлял из себя столь непрезентабельное зрелище, что я инстинктивно сглотнул слюну. Не от ужаса или омерзения, нет - скорее от сочувствия. А ведь он не хотел ехать в эту экспедицию, все шутил, что у него свадьба на носу... Лучше бы остался. Незавидная участь для биолога - умереть от того, что мог изучить. Я заметил несколько тел, накрытых белыми простынями. Похоже, дела обстояли еще хуже, чем я думал.

0

28

[NIC]Церера Амат[/NIC][STA]У нас равноправие, а я - самая главная[/STA][AVA]https://funkyimg.com/i/2ZjsX.jpg[/AVA][SGN]-Но мы думали...
-Вас не просили думать, Вас просили сделать. Думать- моя прерогатива.
[/SGN]
Я нахмурилась, не понимая, чего хочет мой больной. Выглядели мы оба, конечно, как лучшие пародии на фильмы ужасов, которые так любит Ллойд. Я салфеткой оттерла кровь с подбородка капитана и сменила перчатки. Без них ( да с ними тоже, чего греха таить) все, к чему я прикасалась, моментально пачкалось кровью. Я боялась, что она окажется инфицированной и одна зараза, мутировавшая во мне, превратиться в другую, но нет, тесты показали абсолютную инертность. По показателям, из-за высокой дозы всевозможных препаратов, Ричард обезвожен и до меня наконец дошло. Поддержав мужчину за голову, я помогла ему попить, и держала до тех пор, пока у него были силы глотать.
-Гирс,- я связалась с ИО капитана,- Примите мои поздравления: Армонт пришел в сознание. Он тяжелый, но пока живой. Передайте Ллойду, что я проспорила ему банку пива. Разговаривать ваш командир не в состоянии, разрешаю только посмотреть да помолиться на него
Я еще даже говорить не закончила, а топот бешеного слона донесся до меня по полу. Чак и парни прилипли к стеклу лазарета. Я пугала их и они старались не смотреть , зато Армонт был окружен вниманием.
-С возвращением, капитан,- осклабился  гигант,- Говорил я, что вы тертый калач, а она- сдохнет первым, сдохнет первым!
-Я не так сказала,- я отъехала на стуле к своей консоли, задернув на ходу занавеску бокса, создав им иллюзию приватности.
-Но суть –то была та!,- не унимался боец.
Я перестала их слушать, они мне надоели еще рот не открыв. Джулиан сдавал собственную кровь и изучал ее под микроскопом, ему было легче всех из нас. Моя же кожа превратилась в красную и я была похожа на дьявола из детских книжек. Только большого трезубца не хватало. Холланд переслал мне сегодняшний отчет: внизу оказались лаборатории и я велела тащить все сюда немедля. Образцы были мне нужны позарез. Уиллоу  тактично поинтересовался , как у нас дела. Я проигнорировала его, потому что на деле он и так уже все знал. Пришлось перекинуть нашим медикам все результаты исследований и попросить их о консультации.
-Ну, парни, хватит,- я вернула свое внимание своему главному «кролику»,- Смирно и раз-два бегом отсюда. Сейчас я буду препарировать вашего капитана.
Он меня ненавидел. Меня раздражал этот человек, почти до лютой ярости. Непроходимый милитаризированный идиот, псих с пушкой. Мы смотрели друг на друга с плохо скрываемой ненавистью, но я сейчас была единственным существом, что поддерживал в нем мучительную, но жизнь.
-Мне нужно взять у вас образцы тканей. В первую очередь- спинного мозга. Обезболивающие на вас не действуют уже, так что будет неприятно. Только не распускайте больше руки, Армонт, иначе я вам их вырву из сустава, клянусь,-  я вооружилась инъектором и начала с банальной крови.

0

29

[NIC]Ричард Армонт[/NIC][STA]Дьявол в тихом омуте[/STA][AVA]https://i.ibb.co/9qwdmvg/1.png[/AVA]Ллойд, Гирс, Эштон и Уильямс. Я был несказанно рад видеть их живыми, а самое главное - абсолютно здоровыми. Остальных видно не было, по всей видимости, находились на дежурствах и поддерживали общий порядок на базе. Я очень надеялся, что помимо меня и Тима, здесь, в лазарете, больше не было никого из "Вектора". А в особенности там, под белыми простынями. Все, чем я смог поприветствовать бойцов, это лишь слабой, едва заметной усмешкой, впрочем, ее хватило им с лихвой. Дело оставалось лишь за малым - выжить.
Чак куда-то исчез. Вскоре, он вернулся, держа в своих лапищах выдернутое откуда-то (вот же вандал, и зачем я только с собой его потащил?), заметно запыленное зеркало, развернув его к стеклу. В его отражении я смог увидеть уже знакомую мне часть карантинного блока, Амат за моей спиной, Джулиана, Тимберлейна и... Самого себя. Под стать Ротту - взбухшие, напоминающие тугие канаты вены то темно-синего, то кое-где черного цвета, покрывали большую часть лица, вились по шее, терялись на поверхности туловища. Старые шрамы, давно зажившие и переставшие напоминать о себе, казались едва ли не свежими, светло-красными отметинами на фоне неимоверной, мертвецкой бледности, заставляющей даже мой рассудок, привыкший к зрелищам и посерьезнее, отозваться легким налетом страха. Вот же Ллойду счастье, болезненно подумал я. Никаких фильмов про зомби не нужно, с таким-то командиром... Впрочем, мы с Амат оба годились разве что прямиком на съемочную площадку.
Я слушал ее инсинуации вполуха, прикрыв глаза. Плевать я хотел на ее угрозы, впрочем, как и всегда. Не хотелось даже думать о том, сколько морфия и прочих сильнодействующих препаратов было ранее введено мне в кровь, раз больше ни одно обезболивающее не способно хоть как-то смягчить все то, что сейчас выворачивало меня наизнанку. Последующая ломка была неизбежна, и я знал об этом - рассудок услужливо подкинул мрачные воспоминания о затяжном периоде восстановления после того ранения, много лет назад, ставшего причиной моей отставки. В попытках хоть как-то унять боль я пил, не просыхая, заработав зависимость не только от алкоголя, но и от наркотических препаратов. Единственное, за что я мог поблагодарить Дору - за то, что она помогла мне выбраться из всего этого дерьма.
- Сначала... Я сверну вам шею...
Я с трудом прохрипел достойный, как мне показалось, ответ на высказывание Цереры, в конце снабдив его даже крепким словцом - прозвучало оно на удивление иронично, я бы даже сказал саркастично-нежно. У меня не было выбора и я это знал. Я умел терпеть боль - особенно в те минуты, когда от нее невозможно было избавиться. Все, чем я мог помочь себе - попытаться расслабиться, отдав себя на растерзание Амат и старательно думать о чем-то другом. Желательно - позитивном. И здесь я как и всегда сталкивался с краеугольным камнем собственной жизни, что, как назло, давала мне слишком мало подобных вещей. Я мог вспомнить лишь свою карьеру на службе, армейских друзей, принятие на работу в "Вектор", первый год жизни с Дорой, Дюка, которого я забрал из приюта, не дав его усыпить... За столько лет я безнадежно разучился радоваться мелочам.

+1

30

[NIC]Церера Амат[/NIC][STA]У нас равноправие, а я - самая главная[/STA][AVA]https://funkyimg.com/i/2ZjsX.jpg[/AVA][SGN]-Но мы думали...
-Вас не просили думать, Вас просили сделать. Думать- моя прерогатива.
[/SGN]

Взаимный обмен угрозами был обязательным ритуалом наших отношений. Забавно было думать о том, что шипение и склоки по пустякам  можно назвать отношениями и уж тем паче-нашими. Но дипломатичная и терпеливая я предпочла пропустить этот выпад мимо ушей, как риторический.
- Ричард, вы должны быть в сознании, это важно. Так что давайте, стисните зубы и поговорите со мной,- я ввела вторую иглу и переключила режим иньектора,- Расскажите мне о...своей собаке. У вас ведь есть собака.
- Есть... - каптан сжал кулак правой руки, чувствуя, как от натуги хрустят костяшки. - Там и рассказывать нечего... Я хотел, чтобы дома оставался кто-то, после развода с женой. Невыносимо было туда возвращаться, а спать в офисе на постоянной основе мне бы не позволи... М-мать!.. - Последнее, судорожное слово красноречиво прокомментировало неловкое движение . - Поехал в приют. Туда несколько дней назад сдали пса. Молодой, черный дог, сказали - агрессивная тварь, такого... Даже дрессировать невозможно... - Ричард помолчал, собираясь с силами для дальнейшего диалога. - Ему только одна дорога, на тот свет. Подобных животных усыпляют, без боли, а этот подлец меня увидел, морду вытянул... Я уж было подумал, что он руку мне отгрызть собирается. А он ее облизал.
- Так вы , оказывается, сердечный сентиментальный человек! Это так мило,- я не смогла сделать голос менее ехидным и знала, что за это он ненавидит меня ещё больше. Бедняжечка,- Кто бы мог подумать: чудовище обрело свое чудовище. Говорят, у этой породы проблемы с лапами. Обратите на суставы особенное внимание, если вернётесь,- прощупав увеличенные лимфоузлы , я зажала кусок кожи вместе с бугорком железы, вкалывая шприц,- У вас нет детей. Почему? Решили не торопиться или не хватало времени заняться этим вопросом?
- Какое вам дело... До моей личной жизни... - Огрызнулся он, мысленно матеря меня на все лады за мерзотный сарказм на тему чудовища, внятно парировать который не было ни сил, ни желания. - Я могу спросить у вас тоже самое, не находите? И какого черта женщину понесло в науку, на такую-то должность...
Последний вопрос был скорее риторическим. По какой-то причине и не ждал и не требовал на него ответа.
- К черту детей... Что я смогу им дать?.. Воспитание и дипломатия - не мой конек, я вынужден признать это, и плевать я хотел на ваше злорадство. К тому же Дора не могла их иметь...
- Я и не запрещала вам спрашивать,- я злорадно вогнала иглу до упора, медленно выводя жидкость,- То есть, первопричина в жене. Роковая женщина, эта ваша Дора,- мне пришлось обойти койку и закатать майку на его спине. Рисунок вен точь в точь повторял позвонки и делал мою задачу и проще, и сложнее. Я сменила насадку и иглу: длинная, тонкая, страшная. Одно неверное движение и капитан останется парализован. Наверное,- Я вас спрашиваю о таких вещах, потому что личные вопросы вызывают более бурную гормональную реакцию. К тому же, вы беситесь от того, что их задаю я. Вы меня так не любите за то, что я смахиваю на вашу бывшую?,- Ричард был перевернут на бок, на согнутой руке и пропальпиповав место, я начала вводить иглу, придерживая его за плечо и успокаивающе, точно ребенку, шикая
- Если бы вся ваша проблема была только в том, что вы похожи на мою жену... Я был бы самым счастливым человеком на этой базе... - он не смог сдержать кривую ухмылку, правда почти сразу она сошла с его лица, уступив место гримасе боли. - Но нет... Судьба меня не любит. Обладай Дора хотя бы четвертью вашего характера, Амат... Я повесился бы на третий день... Совместной жизни...
Последнюю фразу он произнес с трудом, сведя голос в хриплое сипение. - Разве я об этом вам не говорил?.. Надо же... Как я мог такое упустить...
- Вы просто не дотягиваете до такой прекрасной женщины, как я,- ёмкость наполнилась наполовину,- И даже если вы мне повторите это сто раз, я останусь при своем мнении. Вы непробиваемый дремучий идиот и скорее всего, диверсант. Мне бы бросить вас помирать. Или убить. Это бы облегчило мне жизнь и миссию: никто из ваших щенков не обладает вашей остервенелостью и хитростью. Но губить такой генофонд мне не позволяет клятва Гиппократа и простая практичность. Значит, был бы самым счастливым человеком на базе? Комплименты от вас прямо таки бальзам на мое каменное сердце, которого у меня нет,- я медленно достала иглу и ресницы дрогнули: кровь в ампуле была плохим признаком. Однако, Ричард пошевелился. Регенерация болезни делала свое дело.
- Диверсант?!
Ричард расхохотался. Вышло у него это плохо, и смех напоминал скорее смесь кашля и хрипов,  трясло как последнего, припадочного придурка.
- Клятва Гиппократа... Когда это останавливало враждующие корпорации?.. Вы отвратительно оправдываетесь, Амат. К чему все это?.. Убейте меня сейчас, и все сокровища Монолита достанутся вам и Уиллоу. Из этой заварушки "Пандемия" выйдет безоговорочным победителем... Разве не этого вы добиваетесь, м?.. - он криво усмехнулся. -Такой шанс... Я воспользовался бы им, будь я на вашем месте... Так почему же? Неужто вас замучила совесть?..
- А, да... Я же болен... Объект для экспериментов... Забавно, правда? Это мой билет на тот свет, и одновременно - моя защита от ваших изящных рук, Цера...
- Ого, мальчик растет! Уже хамит чужим инженерам,- я хлопнула его по плечу и наклонилась над самым ухом, чтобы любопытствующие не грели свои,- У вас ни единого шанса, Армонт, кроме меня. Запомните это. Я слишком много усилий положила на Дисгаард, чтобы вы все тут просто пересобачились. Меня не интересуют ни Вектор, ни Пандемия. Меня интересует Монолит. Вот вам и ответ.
Я оттолкнула мужчину от себя и загрузила полученные материалы в прибор, надеясь на любое изменение. Это могло дать зацепку и приблизить меня к вакцине. Говорить с капитаном больше не было нужды. Наши любезности на сегодня и так превысили всякую меру щедрости. С полчала я тупо пялилась в монитор, не в состоянии осознать данные. Кровь капала и капала, я чувствовала себя, точно взмокшая мышь а выглядела еще хуже. Что самое смешное, никакого запаха не было. Ни вентиляция работала на совесть, ни то это можно было бы записать в еще одни симптомы.
Мигнул свет, сменяясь на ночной режим. Я не стала будить Джула, присматривала одним глазом за Тимберлейном и Армонтом, сверяла показания на приборах и медицинских саркофагах. Где-то в час ночи, когда я задремала в кремле, Шарму вывела еще одни результаты: вскрытие Олвин. Я глянула мельком , но и этого хватило, чтобы мой взгляд за что-то зацепился. Я пересчитывала снова и снова и не могла получить адекватного выхода, не понимая, что может послужить ТАКИМ катализатором к неестественному, но биологическому процессу. Затем, я обратила внимание на гормоны.
И у меня грохнулось в пятки сердце. Я ввела все известные мне формулы и переменные, задала условия, коими я владела и отдала искину команду рассчитать примерные результаты. А сама влезла в защитный костюм и закатила медицинский саркофаг с останками Олвин в операционную...

...-Это что?,- тихо спросил Денч, присматриваясь к голограмме и инфекционному саркофагу, стоящему на столе.
-Эмбрион,- я добавила препарат в колбу и посмотрела на осадок, показывая результат химику.
-Чей, прости за вопрос?!
-Олвин. На момент заражения и смерти она была беременна. Ты знал?
-Нет! Откуда!? Я с ней не так тесно общался...Погоди, а как ты...?
-ХГЧ. Банальность, правда?,- я включила изометр и сравнила уровни показателей, удовлетворенно хмыкая,- Патриция сгорела за считанные часы, в то время как остальные кое-как сопротивляются. Почему? Что ускоряет любые процессы в организме и возводит каждое изменение в абсолют? Что провоцирует такие перестройки, что организм, порой, не успевает приспособиться и что очень смахивает на нашу эпидемию?
-Беременность,- побледнел Джулиан,- Хочешь сказать... Ее ребенок ее же и убил?
-Нет, ребенок пытался их спасти. Их убило то, что грызет сейчас и всех нас. Слишком глубокое и сильное изменение, она не выдержала. Но если взять процесс под контроль и обратить- мы получим выход из положения.
-Хочешь стабилизировать их с помощью стволовых и....Ох, еее...Ты знаешь,ч то это аморально?
-Джулиан, солнце мое, ты говоришь это так, как будто мне не плевать, а мне плевать.  Собери контрольные маркеры и приступай к синтезу. Я начну готовить "тело" вакцины. нам еще разыгрывать, на ком мы ее испытаем.
-Уиллоу захочет это открытие себе,- предупредил меня друг.
- Уиллоу хочет себе все. Сейчас , главное- прекратить распространение болезни и вернуть заболевшим жизнеспособные функции. У нас полно материалов для изучения.
Я начала понимать, что здесь произошло. Но для полной картины мне нужны были расшифрованные данные с найденного планшета, а так же орб.   Я могла бы закончить все очень просто, но во-первых, это противоречило моим планам, а во-вторых, я не должна была допустить, чтобы кто-то  что то заподозрил. Вакцина излечит их. Как им просто.
Я почти ввела разведенную среду в реагент, когда Армонт начал заходиться в судороге. Мирно спавший капитан не понимал, что происходит и ему было больно, он ничего не мог поделать. Подбежав к его боксу, я увидела, что плоть, кожа, кости- все это ходит и изменяется прямо на моих глазах, доставляя мужчине страшные страдания. Ничего не оставалось, кроме как начать реанимацию, я окликнула Джулиана, но тот не отозвался. Не слышал.
-Нет, нет, нет, нет! Не смей! Не сейчас! Я столько сил на тебя положила, чертов ты ублюдок!,- от бессилия, я саданула кулаком по его груди, вгоняя шприц с препаратом, но это лишь усугубило дело. Организм Армонта не справлялся так же, как и организм Олвин, только с ней все было в разы быстрее. Ричарда же грозило сломать и скрутить в бараний рог. Вакцина будет готова в лучшем случае к утру.
- Ты не спасешь его. Ты не спасла их, не сумеешь спасти и его. Танец по правилам- пустая и скучная рутина, девочка,- голос в моей голове пронесся ледяным ветром вины и воспоминания, мне оставалось лишь замереть, ожидая повторного откровения. Но его не последовало.
Леди Вероятность издевалась надо мной, заставляя смотреть на то, как он умирает, мой единственный шанс. Слушать, как рвутся жилы и кости, как он заходится в крике, как смотрит на меня, но не видит.
Я не могла позволить ему умереть и ничего не могла сделать. Вернее, не могла сделать Амат.

...Тень нависает , раскинув синее марево над собой.Так в тупых книгах описывают Ангела Смерти и его явление к умирающим, нет ничего глупее этой аллегории. Боль пульсирует в прожилках этих иссиних крыльев, свет бьется на месте сердца, пламя горит  двумя углями вместо глаз. Страшно, больно, но больше страшно. Ему, прожженному вояке и бывалому солдафону, страшно. Какое то движение, влажный треск костей, кожи и крови - его рука прокушена в запястье  на секунду в том месте воцаряется блаженное облегчение. чтобы в следующую  взорваться ожогом спазма еще большего. Кажется, он кричит. Кажется, свет вокруг меркнет, гремит металл и вибрирует стекло.  Смотреть становится невыносимо, а тень все склоняется над ним, уничтожая последние крупицы света.
Смерть он явно не так себе представлял.
Губы горят, в рот льется пряное, мокрое, тысячью иголок впивающееся в каждую клетку тела. Еще больнее. Но нет сил остановиться и не пить тот жидкий огонь,  в надежде. что он закончит это мучение. На зубах хрустят птичьи косточки, на губах- разодранным шелком кожа, и пульс в огненных глазах чудовища, что пришло по его душу, его пульс. Все заволакивает темнотой. Ничего уже не имеет значения, кроме пламени , стекающего по горлу...

... - Капитан, вы слышите меня?,- Денч проверяет показания приборов, голос его глух, точно он говорит из банки,- Вы нас всех здорово напугали! Когда она очухается, то будет в бешенстве. Впрочем, если очухается.
Амат лежит на соседней койке, задранная, порезанная на аккуратные ремни. Запястье переломано и разжевано, точно Дюк явился избавить его от склочной бабы раз и навсегда. Она без сознания и все еще исходит кровью и влагой, при такой потере давно следует откинуть копыта. Но Церера упряма столь же сколь и высокомерна, хватается за жизнь. Острые черты лица стали еще жестче, волосы свалялись в колтун.
- Я взял у вас кровь , еще раз. Ночью мисс Амат придумала..Черт, она сделала такое открытие и видимо вы вошли в кризис. Если я прав, а я скорее всего прав, то к вечеру мы сможем кого-нибудь еще привести в чувство! Ваш иммунитет приспособился к этой дряни, Армонт!

Отредактировано Церера Аматониди (12-12-2019 22:03:31)

0


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПАУТИНА МИРОВ » Ultranumb