http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/25210.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ГЕРЦОГСТВО ГРЕССКОЕ » Скорбная деревня.


Скорбная деревня.

Сообщений 1 страница 28 из 28

1

[indent] Опустевшая деревушка, с домиками, что ещё не успели осесть. В ней Вас окружит устрашающая тишина, звенящая и не нарушаемая ничем. Даже комар не пролетит в этом месте.
[indent] Войдя в любой из них может показаться, что хозяева просто вышли и вернутся с минуты на минуту, но это не более, чем заблуждение. Достаточно провести пальцами по любой поверхности, чтобы увидеть скопившуюся пыль. Жуткая картина. Невыносимое осознание: дома помнят тех, кто более не вернется.
[indent] Тени напали на это место, что некогда звалось "Луговой" деревней. Просторные пастбища, изобилие трав - вот, чем славилось это место. И сейчас травы и луга никуда не делись. Но более никто не рискнул поселиться в этом ужасающем месте, где ещё можно уловить запах смерти.
http://s9.uploads.ru/ghwoZ.jpg

+2

2

Трагедия Греса. Трагедия многих поселений неподалеку. Место, что стало символом неотвратимой, неизвестной, скрывающейся в тени угрозы. Именно отсюда началось пожирающее кровавое шествие иномирных вторженцев, а после расползлось во все концы мира. Однако они медлили, не рисковали приходить в Грес из-за соглашения Герцога с магами. Не рисковали. До того самого рокового дня на площади.
Твари питаются страхом. Агрессией. Питаются паникой и другими негативными эмоциями. А что может напитать лучше, чем отчаяние загнанных в угол тварей? Что лучше восстания подошло бы их возвращению? Они планировали грандиозное шествие. Планировали напитаться чужой болью. Но все пошло не так, как запланировано. Некоторых из них убили, а некоторые сумели ускользнуть.
Теперь они собирались восстановить силы и примкнуть к тем из своих, что были посланы на восток, проводя разведку обстановки светлых стран и городов. Они планировали нанести последний удар, хорошо спланированный и скрытый "пушечным мясом" из людей, что были взяты под контроль.
Однако они не знали, что Маги школы были нацелены на то, чтобы схватить хотя бы одного из них. И они знали, откуда можно начать поиски, ведь осматривали деревню неоднократно.
Однако, как схватить тень? Как схватить то, что не в силах даже увидеть и тем более удержать? Маги знают об их уязвимости к магии света и огня, но насколько это может помочь в том, чтобы запереть тень?
Тени знали, что так или иначе, но теперь город усилит патрули и проверит окрестности. Они готовы были пролить ещё кровь перед тем, как уйти.
[AVA]http://sd.uploads.ru/ptuZk.jpg[/AVA][NIC]Живая Тьма[/NIC]

+3

3

http://sa.uploads.ru/pNBLP.png
Все проходяще. Кроме смерти, пожалуй. Это точно навсегда. В большинстве случаев. Если никакому некроманту не взбредет в голову поднять твое бренное тело из уютной ямки три на два, чтоб твоими же мертвыми руками загребать жар.
Гресс. Солнечная площадь...
Когда-нибудь я забуду и это.
Я не буду пересказывать события того страшного дня. Кто был там - уже знают, кто не был - тому лучше и не знать.
Вопросов, правда, осталось больше нежели ответов.
Но, так бывает практически всегда.
Что оставалось победителям и проигравшим? Зализывать раны, лечить души и проветривать мысли. Проведывать родных, убеждаясь в своих надеждах либо, упасите Светлые, наихудших опасениях. Я вздохнул с облегчением, увидев Алу и Луа. Одна собирала осколки поспды и мебели, собирая воедино и разбитую душу, вторая наслаждалась семейной жизнью и материнством. Я помог первой и не решился беспокоить вторую. Семья не то место куда нужно входить непрошенным гостем. Даже если ты перед этим настойчиво тарабанил в двери...
Насладившись всеми ощущениями сполна, я решил заглянуть в глаза своему наибольшему страху.
Там, на площади, прошелестевшая мимо тень внесла в мою душу смятение и ужас. Ранее с подобным я не сталкивался и, честно сказать, сталкиваться не желал. Но...
Всегда оставалось это "но".
Я был тем, кто мог попытаться противостоять им. Один из магов огня, что остались в Герцогстве. Один из выживших. Сколько осталось нас? Пальцев одной руки точно хватит сосчитать...
Аркан меня не отговаривал, но и твердого согласия не давал. Лишь тяжело вздохнул, а через пару часов положил на мой стол несколько свитков и толстый талмуд, а свою руку мне на плечо, сжимая крепко.
Я понимал, что дракон и сам отправился бы на поиски, но сейчас он был нужен здесь. Школа должна была жить. Без одного учителя можно обойтись, а без того, кто может вновь поднять Академию с колен, не обойтись никак.
Сборы были недолгими. Черныш ждал меня оседланым.Вещи были упакованы и бболее ничего не держало меня.
Путь был недалекий. Только никто не давал гарантии, что я вернусь. Но я щнал на что иду. Это было зло. И я желал, чтоб оно более никогда не пришло в Гресс. Я понимал, что убить всех не смогу. Этого и не требовалось. Понять откуда это пришло, понять почему и чего оно хочет. Вот, что было главным. Удастся изловить хоть одну - уже успех.
А остаться при этом в живых...
Утро выдалось пасмурным. Накрапывал дождик, противный и мелкий - явно на весь день. Я поплотне завернулся в плащ, что был зачарован от промокания и посматривал ис-под капюшона по сторонам. Народ был таким же хмурым как утро. Черныш звонко цокал копытами по камням мостовой, увозя меня все дальшеот стен Школы, за стены Гресса. Я еще долго видел громаду Академии на холме, а после и она исчезла за очередным поворотом.

+3

4

[indent] На тракте по пути к Гресу встречалось множество беженцев. В основном это были разные представители так называемых "нечистых рас", к коим, будучи тифлингом, относился и сам Юинрен. Определенно, в Гресе произошло нечто страшное, но как это обычно и водится до истины докопаться было не просто. Были разные истории: о Тиране Герцоге, о несправедливых угнетениях, о бессмысленном бунте и о трагических смертях. Какие-то рассказы звучали правдиво, какие-то являлись вымыслом, а какие-то поведали такие ужасные вещи, что верить в них не хотелось, но где-то на подсознательном уровне было осознание - это правда.
[indent] Ю был в числе немногих авантюристов, которые шли не прочь из Греса, а направлялись прямиком в сторону герцогства. Циники скажут: что трагедия для одних, для других - поприще для заработка. Да, и многие, понимая это, ринулись в охваченный бедой город. Развал экономики, волнения среди населения, ослабшая стража - всем этим можно было правильно воспользоваться и извлечь самого разного рода выгоду. Даже такая, казалось бы, непопулярная в мирное время профессия, вроде охотника за головами, в такой период могла окупиться с лихвой. Но тифлинг ехал не за тем.
[indent] Охотника вели в Грес сообщения о нападении теней. Когда он выдвигался, речь шла о деревушке, но не о целом городе. И сейчас Ю пытался сложить в уме, причастны ли тени к ужасам, случившимся в городе, и если да - то каким образом они приложили к этому руку. Лишь в немногих рассказах очевидцев фигурировали эти самые тени, к тому же, не всему сказанному стоило доверять. Вполне могло оказаться, что появление теней и ситуация в городе - неудачное совпадение. Но разве в Аримане тени не напали также во время боевых действий? Было ли это тогда тоже случайностью? Или все же дело куда сложнее и все события связаны? Есть ли у этих существ мотивы, хотят ли они чего-то конкретного или же они хотят лишь сеять хаос и нести разрушение? Стоит ли кто-то за тенями? Это очередные слуги Рилдира, или же их ведёт другая сила? 
[indent] За ответами нужно было обратиться к самим этим созданиям. Это было опрометчиво, это было рисковано, это было смертельно-опасно, но это был единственный верный путь. Одно было ясно - тени убивают без разбору, появляясь в самых неожиданных местах. Они - угроза и с этой угрозой нужно научиться сражаться.

[indent] Ю оказался у города под утро. Но дойдя до перекрестка на тракте, он не свернул в сторону самого Греса, направившись в сторону той самой деревеньки. Закапал дождь, тифлинг накинул на голову капюшон. Если, даже ночью, на основном тракте ему встречались путники, то теперь он шел в полном одиночестве. Дорога в "Луговую" долго еще будет пользоваться плохой славой, это и следующее человеческое поколение будут помнить об ужасах, случившихся там. Их потомки напридумывают домыслов, мифов и легенд. В конце концов истина затеряется среди выдумок и забудется вовсе. Ю хорошо изучил человеческую натуру и давно отметил противоречащее их желание сохранить и пронести сквозь века историю прошлого с небрежным же к этой истории отношением. Впрочем, довольно нечестно винить столь короткоживущих существ, когда ты собственными глазами наблюдал два века их истории.
[indent] За спиной послышался цокот копыт. Охотник не ожидал попутчиков, поэтому остановился и обернулся. Дождавшись, пока всадник сравняется с ним, Ю поднял руку, приветствуя незнакомца и демонстрируя желание пообщаться. Привычно, тифлинг не спешил показывать свое лицо, а в особенности глаза, прячась под глубоким и низким капюшоном.
[indent] - Похоже Вы перепутали дорогу. Если повезет, вы ничего не найдете в конце этого пути... - мужчина умолчал, что может произойти при худшем исходе.
[indent] Преодолевая своеобразный психологический барьер, тифлинг все таки выглянул из под капюшона. Любопытство победило и он решил рассмотреть всадника, хоть и рискуя выдавать при этом свое происхождение.

Отредактировано Юинрен (08-08-2019 11:37:14)

+3

5

И снова дорога. С тех пор как, Адель ди Мельхарт десять лет покинула родовое гнездо, так уж вышло, вся ее жизнь превратилась в бесконечную дорогу! Вот и сейчас, копыта ее кобылы, которую из-за некоторых ярких и неизменных особенностей характера, девушка нарекла Лисой, месили грязь на большом торговом тракте, ведущем в славный город Гресс. Адель уже в который раз в этом году, похвалила себя за идею приобрести наконец лошадь. Да! Они с Лисой привыкали и притирались друг к другу долго и тяжело, но все эти трудности определенно, стоили того, чтобы покрывать за день расстояние в три раза большее, чем она могла пройти пешком! А уж если сравнивать со скоростью передвижения торгового каравана, с которыми до этого, она предпочитала путешествовать, нанимаясь в охрану, то и в пять раз. Что в этой ее поездке, было весьма кстати. Обычно наемница, странствующий рыцарь и охотница на чудовищ, никуда не торопилась, но сейчас в Гресс она ехала по конкретному делу, с завершением коего и так уже порядком затянула. В прошлом году, а самой воительнице казалось, целую жизнь назад, алхимик по имени Маркус Веза, проживающий в столице герцогства, нанял ее добыть редкий и дорогой в здешних краях алхимический ингредиент - яд мантикоры. За которым она и отправилась на юг, в Золотую пустыню. В итоге… Яда того, странствующая воительница так и не добыла, и даже, что расстраивало ее больше всего во всей этой истории, мантикору так и не увидела. Но сильно разочарована результатом поездки все же не была. О ее путешествии с торговым караваном из Сарамвея в только новый строящийся на побережье город-порт Дар-Аль-Рамих, можно было, наверное, написать целый авантюрный роман! А к привычной и знакомой ей цивилизации запада, вернулась уже совсем иная Адель ди Мельхарт и эти изменения, в ее характере и мировоззрении как казалось самой дочери благородного рода, были ей только на пользу. Она стала… Мудрее. Вне всяких сомнений! Спокойнее и обстоятельнее. А уж “личное чудовище” в глубине ее разума и вовсе, стало почти “ручным”. Настолько закалилась ее воля, под палящим солнцем дальнего юга.
И вот сейчас она ехала в Гресс, чтобы поставить наконец точку в этой, изрядной затянувшейся истории. Вернуть господину Веза, восемь золотых задатка и еще два, за доставленные неудобства, как она полагала будет достаточно. Ведь яда она так и не добыла.
По дороге несмотря на то, что погода стояла совсем не летняя, низкие свинцово-серые тучи затянули небо надо головой и накрапывал мелкий противный дождь, девушке к ее удивлению встретилось немало разумных. Пеших, конных, на крестьянских телегах и даже два каравана из десятка повозок. Что ее не особо удивило, Гресс город большой и богатый. Удивительным было то, что почти все встречные ехали из города. Точнее бежали из него, с семьями и со всем имуществом, что возможно было взять с собой. Расспросив некоторых из этих беженцев, Адель выяснила, что в городе случился мятеж. В Нищем квартале. Ничего особо удивительного для странствующей воительницы в этом событии не было. Настолько ей было известно, подобный мятеж в истории этого славного города, был далеко не первым и этот, вероятнее всего не станет последним. Что для нее лично было удивительным, почему ни один прежних правителей герцогства, до сих пор не вычистил этот “заповедник” воров, разбойников, шлюх и тех самых нищих, в столице.  Но вот конкретно этот мятеж... По слухам, подняли “темные” то есть до сих пор “спокойно” проживавшие в том самом Нищем квартале, оборотни, вампиры, тифлинги, жрецы темных культов и прочая “нечисть”, из-за того, что вроде бы как раз их всех, нынешний герцог и решил “зачистить”. Вследствие чего, благополучное достижение ею цели своего путешествия, как вполне справедливо рассудила Адель, значительно осложняется. Во-первых, теперь она сильно сомневалась, что ее вообще пустят в город. Если еще не арестуют! Потому как, с точки зрения того же, обычного десятника городской стражи, весьма подозрительно выглядит желание дампира, попасть в город, откуда всякая “нечисть” (к коей дампиров относило большинство людей и иных разумных “светлых” рас) наоборот бежит в массовом порядке. Даже учитывая, что у нее для посещения, этого внезапно ставшего совсем не гостеприимным города, имеется вполне конкретная, уважительная причина, которую она, вовсе не собирается скрывать. В том, что на въезде в город, “нечисть” в ней так или иначе определят, девушка не сомневалась. Не появилось бы в распоряжении властей этого славного города верного средства, точно определять Темных” в городе и его окрестностях, никакого мятежа “темных”, скорее всего не было бы. Во-вторых, никто из встреченных воительницей по дороге разумных не знал, затронул этот мятеж только Нищий квартал, или все дерьмо годами копившееся в этой клоаке, как опять же, не раз уже случалось в истории Гресса, выплеснулось и на улицы “чистого города”. Если так, то вполне вероятно, что Маркуса Веза, она дома не застанет. Вполне может статься, у сего достойного господина, вовсе теперь дома нет! Ну и совершенно очевидно, он вряд ли сейчас вспомнит, о каком-то там яде мантикоры, что понадобился ему почти год назад, как компонент для какого-то сложного и дорогого зелья.
Впрочем – рассудила про себя Адель – если алхимик жив здоров и из Греса никуда не уехал, от восьми золотых, тем более в такое неспокойное время, откажется он вряд ли. А я как рыцарь и дочь благородного рода, не могу не сделать все от меня зависящее, чтобы вернуть долг!
Потому воительница решила в Гресс все же ехать, но сперва завернуть в какую-нибудь деревеньку возле тракта, поесть отдохнуть, накормить напоить Лису опять же. Ну и главное, расспросит подробнее местных, об этом мятеже и его последствиях. Девушка свернула на обочину, спешилась и извлекла из седельной сумки кожаный футляр для хранения карт. Изначально футляр этот, она получила в качестве посылки напоминания из дома. С ее собственным портретом, написанном по памяти младшим братом. В полный рост и без одежды. Хи-хи! Куда пристроить этот подарочек, Адель не придумала, потому до сих, так таскала с собой, но кроме как временное хранилище для этой картины, воительница с недавних пор, также использовала чехол по прямому назначению, для хранения карт. Достаточно подробных, с изображением территории всех государств континента, населенных преимущественно людьми. Была там разумеется и карта герцогства Гресского. Ближе всего, если верить этой карте, относительно недалеко от тракта, находилась деревня Луговая. Карту, на которую ориентировалась Адель составляли в те времена, когда деревня с таким названием, в указанном месте, действительно существовала. Но воительница об этом не знала.
Свернув с тракта на узкую проселочную дорогу в лесу, девушка почти сразу поняла, что-то с этой Луговой, явно не так. В этом направлении, похоже очень давно уже никто не ходил и не ездил, колея заросла травой. Но Адель крайне редко меняла принятые решения. Без реальных, серьезных и ясных на то оснований. А почти поглощенная лесом дорога, с точки зрения, означала лишь то, что у жителей этой деревушки дела идут не важно. Возможно и самих жителей почти не осталось. Может только несколько стариков, коротающих век в лесной глуши. Это было конечно не совсем то, на что девушка рассчитывала, когда смотрела карту. Но времени до заката оставалось немного, погода стояла более чем скверная потому, воительница решила назад поворачивать глупо. Если не дополнительные сведения о мятеже в столице, то уж крышу над
головой и что-нибудь пожевать для себя, стойло, воду и свежее сено для Лисы она найдет там точно.
Некоторое время спустя, Адель неожиданно заметила впереди на дороге двоих разумных. Пеший и всадник. Оба в длинных плащах с капюшоном, что по такой погоде, вовсе не удивительно, о чем-то негромко беседовали.
Вечер добрый господа! — поприветствовала их девушка подъехав поближе и сбрасывая капюшон своего плаща, постаравшись изобразить дружелюбную улыбку, хотя окружающая обстановка и настроение излишнему дружелюбию и открытости явно не способствовали. Да и отвыкла она уже давно, слишком широко улыбаться, дабы не демонстрировать лишний раз свои клыки, выдающие ее не совсем человеческую природу. — Дозвольте узнать, уважаемые, эта дорога в деревню Луговая? По крайней мере, согласно карте земель герцогства, здесь должна быть небольшая деревня с таким названием. Я вот думала пополнить там припасы, отдохнуть и заодно разузнать местные новости. Вы я полагаю направляетесь туда с той же целью?

Отредактировано Адель ди Мельхарт (11-08-2019 14:39:36)

+3

6

Дорога была забита теми, кто спешил покинуть Гресс. Кто-то разочаровался в Герцоге, кто-то боялся, кто-то просто искал лучшей судьбы. Пока Черныш медленным шагом отмерял метры тракта, маг успел рассмотреть на одной из телег, груженой кипой домашней утвари, острые уши дроу. Кристофер даже слегка пришпорил коня, чтоб оказаться рядом с уезжающими и убедиться в том, что зрение его не обмануло. Паренек илитиири сидел сзади на телеге, прислонившись к большой софе, и рассматривал все вокруг. Увидев Холла, мальчик нахмурился, накидывая капюшон плаща и пряча уши и белоснежные волосы. Крис лишь вздохнул и поспешил дальше.
Наконец показался перекресток на котором маг свернул, уходя с тракта. Дорога здесь была давно нехоженая. Трава быстро отвоевывала себе землю, кусты и деревья некому было обрезать, чтоб те не тянули к путникам ветки, мешая. Впереди Кристофер заметил одинокую фигуру, что явно шла в том же направлении, что избрал для себя Холл. Когда мужчина подъехал ближе, путник снял с головы капюшон, являя миру довольно интересную внешность. Особенно выделялись глаза. Подобные маг видел у тёмных эльфов и у в зеркале после недельного запоя и хронического недосыпа в виду того же безмерного возлияния. Не решаясь определить расу путника, Крис придержал поводья Черныша, заставляя коня идти тихим шагом, и усмехнулся в ответ на полувопрос-полузамечание тифлинга:
- К сожалению, а может и к счастью, путь мой лежит именно в этом направлении. И выбрал я его сам, зная, что может ждать в самом конце. Вы, молодой человек, тоже осведомлены либо Вас толкнул интерес на это путешествие? Если последнее, то вынужден просить повернуть назад. Ныне селение, что находится впереди, не самое лучшее место для прогулок...
Холла прервало появление ещё одного путника, что решил попасть в Луговую. Это была довольно юная, как показалось магу, особа. Довольно привлекательная леди, что искала приюта. Крису даже стало немного жаль, что придётся разочаровать даму в ее чаяньях.
- Путь избран Вами верно, миледи, вот только абсолютно зря. Думаю, сейчас в деревне вряд ли найдется кто-то, кто сможет подать вам воды и задать лошади овса. Скажу прямо - это селение пусто и проклято темнотой. - Крис внимательно рассматривал и девушку, и парня, пытаясь понять как вести себя далее. Было похоже, что красноглазый знал зачем шел. Был ли он на стороне теней либо так же хотел разобраться что к чему маг не знал. Спрашивать напрямую, возможно, и смысла не было. Что стоило попросту соврать? Поэтому Холл решил быть начеку.
Теперь бы ещё отговорить девушку соваться в проклятое место. Кристофер надеялся, что молодая особа правильно поймёт его слова и повернет к Грессу. Да, путь не очень короткий, но к постоялому двору у врат города до темноты успеет.

+2

7

[indent] Ситуация стала обретать неблагоприятный для Ю оборот, когда появился еще всадник. Он привычно быстро оценил ситуацию, наспех осмотрев каждого из всадников, стараясь не показывать своего беспокойства за пристальным и уверенным взглядом. Итак, безлюдный тракт, двое против одного, при оружии, на конях. Идеальная ситуация для грабежа одинокого мужчины, сбившегося с пути. Хотя незнакомцы и казались таковыми в том числе и друг для друга, это вполне могла быть убедительная постановка для усыпления бдительности.
[indent] Охотник не верил в совпадения, предпочитая во всём искать подвох. С годами это выливается в некое подобие паранойи, зато шансы, что эти самые "годы" настанут, возрастали многократно. Тифлинг уже продумал план действий на случай внезапного нападения и сейчас не сводил глаз с мужчины на лошади, не забывая краем глаза следить за новоприбывшей.
[indent] - Он прав. Вам лучше выбрать другое место для отдыха, - подтвердил слова всадника Ю.
[indent] - Видимо, мы с Вами, - Ю обращался теперь к мужчине, - намерены идти в одном направлении. Подозреваю, и цели у нас схожи. Как Вы и сказали, меня ведёт туда интерес, но далеко не случайный. И судя по обоюдному желанию отговорить друг-друга и миледи, мы оба понимаем, что нас ждёт в конце дороги...
[indent] Незнакомцы, если и имели преступные мотивы, пока не спешили проявлять агрессию. К тому же их внешний вид, манера разговора, в особенности - совсем не простолюдинская, культурная речь, подсказывали, что если перед тифлингом и были грабители, это не простые доходяги. А значит и ожидать от них стоило чего-то более хитроумного, чем открытое нападение.
[indent] - Что же, я полагаю, тщетно еще раз пытаться отговорить Вас от продолжения пути? Тогда нам ничего не остается, кроме как продолжить этот путь вместе. Вдвоем будет безопаснее. Согласны? 
[indent] Ю, на деле, вовсе не пытался снискать союзника. Он не хотел, чтобы незнакомец опередил его, что непременно бы случилось, учитывая преимущество в виде лошади. Наличие лишних глаз было скорее помехой. На месте охотник собирался воспользоваться кругом призыва и заручиться помощью более надежного и податливого помощника, чем, вероятно, случайно встреченный незнакомец. Теперь же от этого плана, по очевидным причинам, приходилось отказаться.

+2

8

Разумные странствующей воительнице встретились… Интересные! Один из встреченных ей на заросшей лесной дороге, тот что всадник, на вороном жеребце, как решила про себя Адель, явно был магом или жрецом. Причем если жрецом, явно не светлых богов! Почему она так решила? Мужчина был одет явно не бедно, но без лишней, безвкусной роскоши. Стало быть, не торговец. Конь у него добрый, но не боевой и ни оружия, ни доспеха. Впрочем, что этот странный господин, не воин Адель определила еще до того, как заговорила с этой странной парочкой. Не воин, но вот едет зачем-то в такое по его собственным словам, такое нехорошее место. А ее и этого второго, безлошадного, ехать туда отговаривает.
Это селение пусто и проклято темнотой!
Ха! Ну да! Конечно! А по мне так, сильно подозрительна эта его забота о жизни и здоровье разумных, что он в первый раз в жизни видит! – подумала про себя Адель – Тут первое что в голову, приходит… Темный маг, или жрец! Точно! Такие вот “нехорошие” места этой братии, для разных пакостных ритуалов, самое оно! Одно только смущает. Отговорки у него, чтобы от нас избавится, какие-то уж совсем детские! И слишком расплывчатые. Ничего конкретного! Ридлирово семя! Точно страшные сказочки для детей на ночь. Что же там, в этой деревеньке такого твориться?! Но все равно! Спиной к нему лучше, лишний раз не поворачиваться. А вот второй...
Второй, совершенно очевидно был тифлингом. Представителей этого вида разумных, за годы своих странствий, воительница встречала не единожды, даже доводилось служить с парочкой в одном наемничьем отряде, в самом начале своей карьеры. Потому была почти уверена в видовой принадлежности незнакомца. Что же до занятия, которым этот красноглазый, зарабатывал себе на жизнь... Тут Адель также, почти не сомневалась, воин или ассасин. Скорее все же ассасин. Одежда, насколько девушка успела рассмотреть под плащом… Обычная. Средняя! Такую мог бы носить зажиточный крестьянин, приказчик в лавке или трактирщик. Свободная и наверняка удобная. Как он двигается, девушка почти и не видела! Жесты, мимика и выражение лица, скупы (ни единого лишнего жеста или движения) дружелюбно-нейтральны и “читаются” с большим трудом. Оружия, по крайней мере обычного, вроде лука, меча, копья, топора или арбалета, так же не видно. Разве кинжал, или короткий меч, под плащом прячет? Адель была воином с немалым боевым опытом. Потому, хотя и не могла объяснить это логически ощущала этого незнакомца в целом… Как сжатую пружину арбалета! Будто он в любой момент готов отразить нападение с любой стороны.
Большинство разумных в обстоятельствах подобных тем, в которых они трое оказались, отнеслись бы к тифлингу, да еще предположительно убийце! С куда большей подозрительностью, чем к магу - человеку. Но Адель в отличии от того “большинства”, с шести лет знала, каково это, когда большинство окружающих считают тебя монстром, только из-за того, что монстром был один из ее родителей. От чего, хотя в глубине души и понимала, это глупо и совершенно безосновательно, инстинктивно преисполнилась доверием, к товарищу, по несчастью.
В ответ на весьма любезное предупреждение предположительно мага, об опасности и бесполезности дальнейшего пути, в выбранном ей направлении, Адель фыркнула и распахнув плащ, продемонстрировала обоим собеседникам, свой доспех, “карманный” арбалет, (рукояти мечей у нее над плечами и без того было трудно не заметить) и главное… Рыцарский пояс-цепь. Конечно здесь в Серединных королевствах, рыцарское звание, значило куда меньше, чем на севере, но и здесь что означает такой пояс, знал каждый крестьянин. И что дают такой “ не за красивые глаза”. Независимо от расы и пола.
Однако, когда и это не произвело на ее новых знакомых, должного впечатления и те продолжили общение так, будто ее тут и нет вовсе… Еще год назад, до “Великого Сарbannedского Похода” Адель такого явно пренебрежительного отношения, было бы более чем достаточно чтобы, не сходя с места вызвать обоих на поединок, без лишних разговоров! Невзирая на то, что один из них маг. Но как уже было сказано выше, из того похода вернулась совсем другая Адель ди Мельхарт.
Кхм! — громко прокашлялась девушка, привлекая к себе внимание этих самоуверенных идио... приверженцев патриархальных традиций, что женщин - воительниц, кажется не воспринимали всерьез в принципе — Господа! Может все же уделите мне еще минутку своего драгоценного времени?! Благодарю покорно! Мое имя Адель ди Мельхарт. Покорнейше прошу ваших извинений за то, что не представилась сразу. Я Дочь древнего и благородного рода, опоясанный рыцарь и уже десять лет как, охотница на чудовищ. Потому как вы понимаете, я очень надеюсь, что понимаете! Я никак могу отступить! После всего что тут услышала. Так что идем мы не вдвоем, а втроем господа! Ну или вы таки вдвоем идете, а я чуть позади, или рядом. Если вам так претит наша с Лисой компания. Хи-хи! К тому же… Думаю по крайней мере в ближайшие сутки, в Грессе мне будут рады не больше, чем вам сударь.  — широко и открыто улыбнулась девушка тифлингу, демонстрируя свои явно слишком длинные для человека клыки и чуть отпустив “поводок” своего “чудовища”, отчего черты ее идеально-кукольного лица, хищно заострились, а в глубине зеленых глаз вспыхнули красные огоньки.
Лиса, слава Имиру! К такому давно уже привыкла, потому лишь беспокойно дернула ухом и повернув голову, недоуменно покосилась на хозяйку. А вот как на это, отреагирует вороной мага, Адель задумалась немного позже, чем следовало бы!

+3

9

Кристофер натянул поводья, не давая жеребцу увлечься кобылой незнакомки. Черныш уже косил карим глазом в сторону чужой лошадки, фыркнув пару раз, знакомясь. Холл вздохнул, понимая, что конь его ещё молод и что явно застоялся в конюшне Школы. Видимо, следовало бы иногда отпускать вороного "в гречку".
Внимание от девушки отвлёк пеший мужчина, что, вопреки советам мага, все же явно вознамерился продолжить свой путь в печально известную уже деревушку. И мало того, что вознамерился продолжить так ещё и не хуже самого Кристофера знал, что ждёт в конце пути. Холл нахмурился, рассматривая случайного попутчика. Этот красноглазый явно был не прост. Главное, чтоб не оказался некромантом либо тёмным магом крови, что идёт в селение намереваясь воспользоваться той темнотой, что проникла в мир живых. Только вот охранная руна, что маг набил недавно под ключицей, молчала. Не покалывало, ни жгло. Либо это пока противник не начал творить тёмных ритуалов? Мастер Зоэ спешил, не рассказав всего, спешил и Холл, не особо расспрашивая. Глупо и самонадеянно. В голове мага мелькнула мысль о защитном щите. Одно короткое слово, что может спасти жизнь. Но с этим Крис решил пока что повременить.
В ответ он лишь заинтересованно склонил голову на бок и усмехнулся:
- Вижу, господин, Вы тоже понимаете для чего свернули на эту тропинку. Что ж. Даже не знаю плохо это либо хорошо. Могу лишь обещать, что в случае совпадения наших целей я окажу посильную помощь. В ином мы явно станем по разные стороны...
Слова мага были прерваны девушкой. Она, явно возмутившись неким невниманием к ее персоне, решила ткнуть носом в огрехи сразу обоих мужчин и кашлянула, вынуждая вновь взглянуть в ее сторону. Слова незнакомки, что назвалась Адель, заставили Криса слегка улыбнуться, рассматривая снаряжение Мельхарт. О подобных рыцарях Холл, разумеется, не слышал и дела с ними никогда не имел, но если она действительно охотилась на нечисть, то смогла бы быть полезной в непростом деле. Кристофер задумчиво закусил нижнюю губу, рассматривая Адель более внимательно, и качнул головой. Внезапно Черныш всхрапнул, становясь на дыбы. Холлу понадобилось некое усилие, чтоб успокоить жеребца. Что-то в поведении Адель вороному явно не нравилось. Скорее всего, именно демонстрация клыков и особый запах, что имели, к примеру, оборотни. Вампиров Крис ранее тоже не встречал. Хоть и слышал о них в Грессе, и даже читал. Но он решил, что перед ним вероятнее всего оборотень.
- Что ж. Адель. Приятно познакомиться. Раз уж мы начали называть свои имена, то меня зовут Кристофер Холл. И я просто профессор Академии Магии Гресса. И не могу похвастать высокими званиями. Пусть Вы и охотитесь на чудищ, но я вынужден настаивать на Вашем путешествии в Гресс. Если я не ошибаюсь, то в Луговую нас с господином ведёт отнюдь не праздное любопытство, а вполне конкретная цель. Не хотелось бы впутывать в это Вас...
Кристофер позволил Чернышу отойти от Мельхарт на несколько шагов и теперь раздумывал стоит ли достать мечи, чтоб показать обоим своим спутникам то, что он тоже вооружен. Это если они не воспримут как предупреждение слова о Школе. Ведь каждый знал, что в ней преподают только светлые маги.

+2

10

Да уж, случайная компания собралась действительно интересная. Каждый ждал от другого проблем, вполне себе обоснованно прощупывая почву и пытаясь хоть что-то понять о чужих мотивах. Они поглядывали друг на друга, внимательно следили за движениями, всматривались и пытались зацепить взглядом детали, которые бы могли раскрыть хоть что-то. Все они сейчас были в равных условиях, и у каждого в голове разрешался вопрос о степени доверия к остальным двум и целесообразности вообще продолжения общения с ними.
Разговор тоже получался весьма напряженным. Если тифлинг предложил просто принять и смириться с необходимостью совместного посещения Луговой. То тот, кому это предлагалось, прежде всего пытался внести ясность в это неловкое знакомство случайно встретившихся путников. Он начал с хорошей ноты, но затем, похоже, пытался перейти, если не к открытым угрозам, то как минимум ко вполне лаконичным предостережениям. Ю с нездоровым воодушевлением готовился выслушать незнакомца, не представляя, чем на этот его буду пугать. Однако, увы, незнакомец на полуслове был прерван дамой.
Та видно оскорбилась от того, что мужчины, вместо того чтобы проявить должный интерес к ней, были увлечены попытками разобраться в своей ситуации. Она нарочито громко покашляла, настойчиво требуя внимания, после чего весьма подробно представилась и выразила желание присоединиться, не забыв подкрепить это дело сразу несколькими аргументами. Аргументы эти заключались в перечислении её титулов и оглашении рода деятельности. Откровенно говоря, ничто из перечисленного не впечатлило Юинрена. Ему доводилось встречать напыщенных рыцарей, которые думали, что парочка истребленных ими вурдалаков, дает им право называть себя «охотниками на монстров». Такие и выеденного яйца не стоили, когда доходило до хоть сколько-нибудь серьезного дела. Если повезет - сбегут, наложив в штаны; а если нет - свою жизнь под угрозу подставят, так еще и тебя обрекут на лишние риски.
-...К тому же… Думаю по крайней мере в ближайшие сутки, в Грессе мне будут рады не больше, чем вам сударь.
Последняя фраза из уст девушки-рыцаря заставила охотника засомневаться в своих поспешных выводах. А когда та продемонстрировала свои, не в меру длинные и слишком острые для простого человека клыки, тифлинг кардинально поменял свое отношение, испытывая теперь касательно девушки нешуточное любопытство и вполне обоснованный интерес. Конечно, одного факта встречи с дампиром (время суток и отсутствие какого-либо явного и мгновенного эффекта от дневного света указывали на полукровку, а не полноценного вампира) было недостаточно, чтобы вызвать заинтересованность, не первый год небо коптящего, охотника. Но в конкретно этом экземпляре сочеталось столько несочетаемого: женщина и рыцарь, дампир и охотник на чудовищ, женщина и охотник на чудовищ, рыцарь и дампир, что Ю не мог не впечатлиться. Такой набор парадоксов вызывал кучу вопросов у тифлинга, хоть он и сам был ходячим парадоксом: полудемон, который ненавидит и истребляет демонов.
Он решил, что Адель, пожалуй, вполне могла стать ему родственной душой. По крайней мере, на первый взгляд, у них было много общего, а значит - велики шансы найти общий язык. Как минимум, она теперь заслужила куда больше внимания и интереса к своей персоне, чем Ю собирался проявить изначально.
Другой незнакомец тоже представился. Куда более коротко, чем девушка, однако все еще слишком подробно, на придирчивый взгляд Ю. На его счет у охотника возникло еще больше сомнений и опасений. Ю доводилось иметь дело с выпускниками и даже с преподавателями гресской академии. В основном, это был положительный опыт. Однако, практически всегда во взаимодействии с представителями этой школы так или иначе всплывала одна и та же проблема: они были «светлыми», а Ю не повезло уродиться наполовину «тёмным». Тифлинг предположил, что ему в очередной раз придется как-то доказывать чистоту своих намерений, и эта перспектива его совсем не устраивала.
Настала очередь Ю представляться, но он решил пренебречь правилами приличия и сразу перейти к сути проблемы.
- Очень мило и здорово, конечно, что все тут такие приветливые. Но я чувствую, что между нами троими нарастает напряжение и пока наши недомолвки не привели нас к неразрешимой мирно дилемме, предлагаю во всем разобраться здесь и сейчас. - Ю не постеснялся блеснуть своим красноречием, которая, спасибо начитанности, в своей академичности могла бы посоревноваться с речью преподователей и профессоров, - Похоже, Кристофер, Вам повезло оказаться в очень интересной компании. Полагаю, Адель - дампир. Полукровка от вампира. Наверняка, Вы про таких слышали.
Полудемон сделал паузу, достаточно короткую, чтобы можно было переварить этот факт, но не настолько длинную, чтобы можно было созреть до вопросов, которые могли его перебить и увести разговор не в то русло.
- Как вы могли догадаться по моим, весьма необычным глазам, я тоже не так то прост, - теперь Ю обращался и к Адель тоже, переводя периодически взгляд и на неё, - Дело все в том, что я - тифлинг. Тоже полукровка, но только в отличие от Адель не от вампира, а от демона.
Рассказывая, красноглазый весьма активно жестикулировал: например, указал на глаза, когда говорил о них; на Адель, когда речь шла о ней; ткнул на себя и сложил руки на груди, пока говорил о себе. Это было не похоже на обычное поведение Ю. Осознав это, он поймал себя на мысли, что своей манерой передачи информации просто-напросто пытается впечатлить Кристофера, надеясь, что тот, как преподаватель, оценит эти потуги и сделает соответствующие выводы.
- К чему я это веду. - Ю сомкнул пальцы обеих рук, в итоге сцепив ладони, будто в молитве, - Кристофер, поскольку мы с Вами однозначно вынуждены будем сотрудничать в ближайшее время, прошу, отбросьте любые предубеждения. Я не прошу Вас, усмирить бдительность. В конце-концов, мы впервые видимся, и весьма разумно будет проявить осторожность друг к другу. Просто хочу убедиться, что Ваше мнение будет складываться по делам, а не по широко распространенным предрассудкам.
Было не очень удобно изливать подобную тираду слушателям на скакунах, но Ю всё же старался почаще смотреть Кристоферу и Адель в глаза и использовал очень много открытых жестов. Для внимательного наблюдателя, разбирающегося в тонкостях взаимоотношений, это значило бы открытость и искренность говорящего.
- Что же касается Луговой и того, что нас там ждет. Не буду скрывать своих намерений, дабы вы не заподозрили меня в злоумышленности. Я тоже являюсь охотником на нечисть, а также демонологом и призывателем. Неведомые иномирские монстры - это вполне себе мой профиль. А из того, что я успел узнать об этих «Тенях», они, вероятнее всего, вторженцы из другого измерения. Впрочем, это еще подлежит подтвердить или опровергнуть: есть такие же основания полагать, что проблема может исходить и из нашего мира. - Тифлинг понял, что уходит от основной темы и поспешил исправиться, - В общем, эти «Тени» меня сильно беспокоят, и я решил серьезно заняться вопросом их изучения, для чего и направлялся в Луговую. Пока не встретил вас, Кристофер и Адель. Надеюсь, мы не станем помехой друг другу. И обещаю, что если Ваша цель действительно схожа с моей, оказать любую возможную помощь. - Последняя фраза была обращена именно к Кристоферу.
Тифлинг склонил голову и развел руками, передавая слово. И тут же осекся, вспомнив, что забыл достаточно важное:
- Обращайтесь ко мне просто: Ю. Поймите меня правильно и не вините за скрытность. И, позвольте дать вам совет, если вы назвали свои настоящие имена: будьте с этим осторожнее. Не спешите представляться случайным незнакомцам. В имени сокрыта великая сила и не стоит доверять его первому встречному.
Закончив окончательно, красноглазый повторил свой жест.

+3

11

Разумные Адель действительно встретились очень интересные! И она почти угадала основной род занятий обоих. Правда Тифлинг, представившийся более чем странным на ее взгляд именем из одного звука Ю, как и Кристофер, оказавшийся магом, да еще мастером сразу в двух, малоизвестных экзотических школах, девушку сильно удивило. Кто такие демонологи, она примерно представляла, тут название этой школы магии, говорило само за себя! Маги что призывают демонов и заключают с ними контракты. За то к слову сказать в том же Грессе, можно было и на костер угодить. Даже будучи человеком, а уж тифлингу то… Про призывателей же, Адель было известно крайне мало. Вроде это какое-то отдельное направление шаманизма. Тоже самое, что и с демонами, только с духами. Как-то так. Самым неприятным в данной ситуации для нее стал тот факт, что она все же не смогла этого Ю правильно “считать”! Впрочем, Адель быстро успокоилась на этот счет.
Тифлингов – напомнила она себе, – вообще “читать” сложно, как и любых “ не людей”.
Крайне вежливая и дипломатичная речь полудемона, обращенная к ней и его “светлому” коллеге, в которой тот в основном, продолжил убеждать “светлого” коллегу, все же объединиться для предстоящей битвы с враждебной, как поняла девушка всему живому, действительно темной и злой силой, произвела на нее крайне благоприятное впечатление. Даже тот факт, что Ю в этой речи, сам раскрыл не только свой род занятий, свою расу и цель своего прибытия в это совсем не гостеприимное местечко, но еще и выложил “академику” что она дампир, то есть, тоже условно “темная”, вызвал у Адель лишь легкое раздражение. Все же дочь благородного рода, привыкла говорить за себя сама!  Впрочем, куда большее раздражение у воительницы, вызывало то, что эти двое, прямо сейчас, наглядно подтверждали высказывание ее леди-матери насчет умственных способностей большинства мужчин. Как говорила Сюзанна Мельхарт — Какое бы дело, не свело вместе двух или более мужчин и женщину, мужчины тут же, про дело забудут и начнут друг с другом членами меряться!
Что по мнению, сейчас эти двое ей и демонстрировали во всей красе. Потому дочь благородного рода и опоясанный рыцарь, тяжко вздохнула и решила прервать эту “светскую беседу” под дождем в мрачном лесу, дабы напомнить своим как она надеялась товарищам по оружию, о том самом деле! Ради которого, они двое сюда собственно и явились.
Истинно, дело говорите сударь! — одобрительно кивнула девушка этому… Ю — Я сама признаюсь мечом владею куда лучше, чем вы словом. Лучше бы не сказала!
Я сударь-маг, действительно дампир. Лучше всего, людей от чудовищ, защищают другие чудовища. В этом единственное оправдание моего существования и единственная причина, по которой меня убили еще во младенчестве. — печально и неожиданно робко улыбнувшись и на мгновенье опустив глаза, обратилась девушка уже к магу, но тут же, бросив искоса, слегка недовольный взгляд снова на тифлинга, добавила — О том я и сама поведать могла бы! Впредь попросила бы вас, за меня не говорить. Но то ладно. Мне вот что чудно право! Вы господа, оба как я поняла, знаете точно, что за зло там, в этой деревне уже много лет сокрыто. И раз уж вы оба одновременно, именно в сей день сюда прибыли, думается мне, случилось что-то! Из-за чего эта сила темная, может это место безлюдное покинуть и угрозой людям, по всему этому краю станет. О чем опять же, вы оба одновременно, как-то прознали. Верно я понимаю? И что же!? Вы тут стоите посреди дороги, и как торговки базарные, языками попусту треплете! Уж простите, моя леди-мать, уделяла в моем воспитании, хорошим манерам и этикету, куда меньше внимания, чем воинским искусствам. Может пора бы уж, перестать нам друг в друге тьму высматривать, а подумать, как зло истинное в той деревне, что как я из вашей господа беседы поняла, смерть и страдания всему живому в нашем мире несет, одолеть?! И коли так, может поведаете мне подробнее, с чем сразиться нам предстоит? А заодно и сравните, что вам двоим о враге нашем известно. Да и двинемся уже! Мне то, довольно будет знать лишь, можно ли то, чему нам предстоит противостоять, порезать честной сталью на тонкие ломтики?! Хе-хе! Ну или сталью, с нанесенным на него “живым серебром”. У вас господа кстати, господин Ю, пары флаконов этого весьма в нашем деле полезного зелья, с собой не найдётся? А то у меня всего один флакон и там на донышке. В Рузьяне на оборотня, потратила. Осталось только, или пару болтов “посеребрить”, или кинжал. Ну или мечи на треть длины клинка примерно. Но это всего на два-три удара будет. — Печально вздохнула воительница — А еще вот думаю… С лошадьми что делать? Моя Лиска конечно привычна уже… Ко всякому! Ко мне вот даже привыкла! — Адель вымученно улыбнулась — Но там то, кто знает, как оно будет? Может здесь лучше их оставить? По карте, до той деревни не так уж далеко и пешком как-нибудь дойдем.

Отредактировано Адель ди Мельхарт (19-08-2019 23:53:12)

+3

12

Дело принимало интересный оборот. Конечно, Крис не мог вот так сразу отбросить всех своих сомнений о своих двух, теперь уже точно, спутниках, но речь незнакомца, что представился Ю, заставила мага задуматься. Открытость полукровки была приятна Холлу. Не каждый назовёт свой род светлому магу, зная, что Академия Гресса, а теперь уже и сам Герцог плохо относятся ко всем тёмным. К тому же, в городе было Око, а оно особого покоя всем, в чьих жилах текла тёмная кровь, не давала. Попробуй постоянно жить под неким незримым надзором. Уж простите за каламбур. Кристофер на себе испытал влияние Ока. Ощущать словно тебя пытаются вывернуть наизнанку, вытащить самые потаенные мысли, найти в тебе некую "грязь", что ты никак не хочешь даже вспоминать, а не то, чтоб кому-то показывать... Это было невыносимо. Длилось это минуты, но запомнится, видимо, до конца дней.
Холл кивнул тифлингу и дампиру, лихорадочно вспоминая кто такие дампиры вообще и что он о них читал. С одним тифлингом дело он имел. Давно. Путешествие оказалось не очень долгим. К тому же, большую его часть они провели не вдвоём, а в куда более шумной и многочисленной компании. Только вот тот тиф был рогатым. Что ж, очевидно стоило понять для себя, что не все полукровки от демонов имеют на голове такие "опознавательные знаки".
От Криса не укрылось и то, что Ю испытывал некоторое неудобство, будучи вынужденым смотреть на него и Адель снизу вверх. Поэтому маг спешился, откидывая капюшон плаща и немного морщась от противного дождя, что теперь падал на лицо и за шиворот. Кристофер подал руку Ю, улыбнувшись, и кивнул Адель:
- Верно, мы, и правда, начали немного не с того, принявшись несколько запугивать друг друга. Госпожа Адель, рад, что встретил охотника на нечисть. Скажу прямо, дампиров я ранее не встречал. Ваш род деятельности и рыцарство весьма необычны. Господин Ю, удивлён, что тифлинг стал демонологом... Но, как я понял, Альмарен может удивить и не таким. Теперь по поводу теней.
Недавно, госпожа Мельхарт, в Грессе произошли весьма неприятные и страшные события, что унесли жизни сотен. Погибли и светлые, и тёмные. Недовольство решением правителя переросло в беспощадный бунт. Я волею фатума оказался в самой его гуще, став свидетелем и участником. В той бойне, где уже никто не разделял на расы, а лишь на своих и чужих погибло так же и много магов Школы. Их убило нечто. Тень. И я ее видел. Видел, как она оставляла после себя лишь мёртвые тела. Тень можно убить только светом, огнём. Это спасло многих - я успел поставить щит, что не дал тени забирать жизни. Она поползла во дворец, но там ее остановили. Теперь, памятуя то чудовищное зло, я хочу понять что это. Были бы живы мои коллеги, я бы пошёл не один. Я осознаю, что впереди меня ждут отнюдь не чай с пирожными, а, возможно, и гибель. Но потеря одного мага для Академии и Гресса будет горькой, но восполнимой. А вот потеря целого города... Я не хочу для Герцогства той же участи, что настигла Луговую. Я ищу ответов.
Я предлагаю свою помощь и надеюсь на вашу, господа.
И Вы, Адель, несомненно правы. Лошадей придётся оставить. Я предлагаю стреножить их и пустить пастись где-нибудь поблизости. Далеко стреноженые они не уйдут, но и не погибнут от голода либо жажды. И, да, день не долог. Пора идти, если не хотим, чтоб ночь застала нас в этой проклятой деревне.

Холл достал из кармана плаща моток тонкой веревки и наклонился к Чернышу, связывая передние ноги. Конь недовольно фыркнул, норовя укусить мага, но тот хлопнул гнедого по морде и дал кусок сахара, отвлекая. Крис завёл животное в подлесок и отпустил, спрятав концы поводьев под седло и завязывая, чтоб конь не зацепился ними за куст либо дерево. Следовало снять бы и седло, чтоб дать Чернышу отдохнуть, но маг знал, что так лошадь будет точно ждать человека, чтоб тот ее расседлал. Поцеловав гнедого в нос, Холл шлепнул лошадь по блестящему боку, отправляя пастись.
Крис выбрался на дорогу, кивнул спутникам, накидывая капюшон на уже мокрые от дождя волосы, и зашагал вперёд, зная, что вот-вот должны показаться первые домики деревни.

+2

13

Едва услышав про чудищ в деревне, девушка-рыцарь, которая еще минуту назад толком и не представляла куда направляется, поспешила упрекнуть мужчин в нерасторопности. На Ю этот упрек сильного эффекта не возымел, разве что он сделал определенные выводы по поводу компаньонки. В частности поставил мысленную галочку рядом с пунктом “горячая голова” в воображаемом списке известных фактов о ней.
Справедливости ради, стоит сказать, что сразу после своего упрека она предложила весьма дельную вещь: поделиться друг с другом информацией о предполагаемом противнике и подготовиться к битве, воспользовавшись зельями. Адель уточнила, нет ли у Ю “живого серебра”, на что тот лишь покачал головой. У него и меча-то в этот раз не было.
- Из зелий у меня: противоядие, парочка лечебных, “Чистоты разума”, что дарует защиту от ментальной магии, и огнеупорное, кажется, торговка назвала его “Каменной кожей”. Если что-то из этого понадобится - обращайтесь.
Кристофер взял слово следующим, но перед этим спешился и протянул руку. Ю пожал магу руку крепко, но не чересчур, и склонил голову в одобрительном полукивке.
Нельзя было пропустить мимо ушей подозрительную фразу об Альмарене. Охотник почувствовал что-то неладное в том, как Кристофер это сказал, но не стал акцентировать на этом внимание.
Далее преподаватель поведал историю, что во многом пересекалась со словами ранее встреченных беженцев. Только рассказ Кристофера получился короче и гораздо информативнее. Иного, впрочем, от учителя одной из самых именитых школ магии ждать было глупо.
Оказалось, что Ю знал далеко не все об этих существах. Например, он понятия не имел, что тех не берет ничего кроме огня и магии света. Невольно тифлинг сглотнул, представляя, чем его авантюра могла закончиться, не случись этой случайной встречи.
- Мне нечего добавить к Вашим словам, профессор. Признаюсь, мне не доводилось ранее иметь дело с этими “Тенями”. Большая удача, что мы встретили здесь Вас. Я рад, что нам не придется действовать наобум.
Охотник умолчал, насколько он был неосведомлен в вопросе, дабы не создавать сомнений в своем профессионализме.
Пока остальные были заняты своими лошадьми, Ю стал заниматься странным, на первый взгляд, делом: он нашел у обочины ветку и принялся чертить что-то прямо на дороге. Дождь так и норовил смыть старания тифлинга, однако он настойчиво расчерчивал причудливый узор, он не раз повторял движения с силой вдавливая прутик в грязь. В конечном счете получился достаточно ровный круг, внутри которого были разного рода фигуры, значение которых мог бы определить только разбирающийся в призывании мастер. Однако на одном круге мужчина не остановился и принялся за новый рисунок рядом с предыдущим.
Предвосхищая вопросы спутников, Ю, не отвлекаясь от своего дела, решил объяснить суть своих телодвижений:
- Это круги призыва. Среди нас троих, как я осмелился предположить, только Кристофер способен противостоять этим чудовищам. И Адель, Вы совершенно правы. Как вы сказали: “Лучше всего, людей от чудовищ, защищают другие чудовища”? Я надеюсь, что вы оба будете не против, если на нашей стороне будут свои чудовища? Исключая нас с Вами, Адель, конечно. - Тифлинг усмехнулся последней колкости с толикой самоиронии.
Он ненадолго поднял голову, пытаясь найти одобрение во взглядах спутников или иную реакцию на то, что он собирался сделать. Однако дождь, явно не собиравшийся щадить изобразительных успехов призывателя, вынудил его поспешить.
Когда готовы были пять идентичных (если не обращать внимания на вынужденные погрешности от спешки и не слишком удобного способа начертания) кругов призыва, Юинрен перешел к ритуалу. Прежде всего, он провел пальцем по ладони, что-то прошептав себе под нос. С ладони после этого закапала кровь, отчего могло показаться, будто тифлинг поранил себя ногтем. Однако Кристофер наверняка ощутил изменения в магической ауре. При должном внимании и достаточных познаниях, можно было определить, что то была магия крови. Тифлинг подвел руку к первому кругу, капнув кровью в центр, а затем повторил то же с оставшимися.
- Оз-Ха Фол! Арэкохш Изж Домош! Ей-ик Изж Поз. Энш Изж Арэкхош. Ток Сэкк! Ток Сэкк! ТОК СЭКК!*
Кровь в каждом из кругов закрутилась, зашевелилась. Сначала она крутилась в дождевой воде, не вызывая особого удивления, а затем, нарушая какие-бы то ни было законы движения жидкости, вытянулась вдруг из воды будто небольшая культя, а затем и вовсе засветилась. Странности на этом не прекратились и теперь светящаяся жидкость растекалась по узорам, где-то соединяясь с ними, а где-то выправляя их в нужную форму. Едва какой-то из узоров заполнялся свечением полностью, над соответствующим кругом распахивалась небольшая вращающаяся аномалия, которая будто искажала пространство вокруг себя. Если же взглянуть в самый ее центр - открывался вид на совершенно другое место. В этом месте царила тьма, а редкие всполохи света создавались не небесным светилом, а огненными всплесками из под земли.
За считанные секунды открылись все пять порталов. Ю продолжал призыв. Теперь он, скрючив пальцы, будто пытался обеими руками поднять какую-то невидимую громадину. А когда казалось, что эта громадина поддалась, и руки легко взмывали вверх, он повторял свой жест снова. Любой опытный призыватель догадался бы в чем смысл подобного действа: демонолог стабилизировал магические потоки. Повторив свое действо несколько раз подряд, тифлинг вдруг раскинул руки в стороны, и одновременно с этим порталы расширились.
- Врата открыты! Придите же! Гончие войны!
Где-то за гранью послышался вой, который слышно было все ближе. Затем стало слышно усиливающийся лай. Когда же звук достиг того уровня, когда непонятно было идет он из чужого мира или из этого, из порталов практически одновременно вывалились пять огромных уродливых псов.

Боевые гончие

https://i.imgur.com/Cdo4Rr1.jpg

Едва лапы последней гончей коснулись земли, Ю сомкнул руки. Одновременно закрылись порталы и потухли круги призыва. Он тяжело дышал и пошатнулся, когда сделал первый шаг, но устоял на ногах и без чужой помощи. Призваны были, пусть и не самые сильные создания, но одновременно несколько, а это требовало больших усилий от мага даже высокого уровня.
Переведя дух, тифлинг приблизился к недоумевающим, но мирно стоящим собакам. Он приблизился вплотную к самой левой, а затем схватил ладонью ее за голову, череп, если быть точным. Он вынудил гончую повернуть голову сначала в одну сторону, затем в другую, склонил вниз, будто заставляя поклониться. При этом Ю пристально смотрел животному в глаза. Гончая даже не оскалилась. Удовлетворившись реакцией, вернее ее отсутствием, у первого пса, охотник перешел к следующей. Так он проверил каждую из них. Четыре показали полную покорность, и только последняя, пусть и сделала, все что от нее хотел призыватель, однако же сделала это с неохотой и зарычав в процессе.
- С характером, да? Ты то и пойдешь впереди! - легко вынес приговор Ю.
Понимая, что его спутники едва ли знакомы с монстрами из других миров, тифлинг поспешил удовлетворить их любопытство:
- Это боевые гончие. Сильные, но туповатые животные из демонического плана. Не советую пытаться погладить их.
Ю вернулся к первой собаке и, обмотав руку краем плаща, схватил ее за верхнюю челюсть, вынуждая раскрыть пасть. Едва это произошло, сильно запахло серой и Имир знает каким еще зловонием. Но это было не самое интересное, тифлинг свободной рукой указал на глотку животного. Странный свет проступал оттуда, будто в глубинах пищевода гончей разожжен костер. Внимательный же, заметил бы что из пасти каждой из тварей валит пар. Продемонстрировав желаемое, Ю отпустил демона.
- Они умеют извергать огонь, кроме того их укусы обжигают. Так что, думаю, эти твари станут неплохим подспорьем в нашей задумке. А еще они понимают простые приказы, но слушать станут только меня. Увы.
Тифлинг задумчиво опустил глаза и стал поглаживать бороду, давая понять, что собирается что-то еще сказать, но подбирает слова.
- Не знаю, что нас там ждет, но предлагаю два плана. План “А” и план “Б”. Надеемся на первый, но рассчитываем на второй. Итак. План “А” достаточно прост: мы приходим в Луговую и устраиваем зачистку, попутно пытаясь захватить кого-то в плен. Звучит оптимистично, но боюсь враг может оказаться сильнее или превосходить числом. Тогда план “Б”.
Ю полез в свою дорожную сумку и, порывшись недолго, извлек оттуда какую-то темную сферу, на вид стеклянную или хрустальную.
- Знакомьтесь, это “Карманная тюрьма”. Кажется, у нее когда-то было какое-то другое пафосное название, но я предпочитаю называть вещи своими именами. В общем, это мини-измерение, в которое можно заключить одно существо. Я запирал там демонов, даже высших. Не уверен сработает ли на “Теней”, однако попытаться стоит. План “Б” заключается в том, чтобы вы и гончие выиграли мне достаточно времени для ритуала. Я буду проводить его один, а значит мне потребуется несколько минут, чтобы начертить ловушку. Затем нужно будет как-то заманить одну из этих тварей в эту ловушку, хотя бы на пару секунд. Когда я начну читать заклинание, оно не сможет оттуда выбраться, а когда закончу - оно должно будет оказаться запертым в этом измерении. Ну и последний пункт - это побег.
Если все получится, у нас будет их живой представитель, с которым можно будет контактировать.
Как вам план? Давайте, и правда, выдвигаться. Обсудим мелочи по пути.

 
*Демонические слуги! Мастер требует вашего внимания. Покажите свою преданность. Узнайте свое место. Придите ко мне! Придите ко мне! ПРИДИТЕ КО МНЕ! (один из примитивных диалектов демонического языка)

Призвано: 5 боевых гончих на 10 ходов.

Подробности из правил

Боевая гончая -  существо размером с небольшую лошадь, внешним видом напоминает угольно-чёрного мастифа. Она плохо идёт по следу, но обладает огромной силой. Способна выдыхать конус пламени размером чуть меньше полутора метров, а так же всегда оставляет своими укусами ожоги. Неуязвима к огню. Призвать такое существо сложно и заклинание требует много сил, но обычно собаки отличаются относительной покорностью вызывателю, предпочитая рвать тех, на кого указано. Уязвима к физическим воздействиям, воде, тьме, светлой магии.

+2

14

Замечание Адель насчет пустой болтовни, оба мага приняли к сведению и зашевелились. Кристофер, который “светлый”, наконец перестал подозревать их с Ю, в “пособничестве врагу” и подробно, видимо специально для нее рассказал про мятеж в Грессе, который как оказалось, косвенно явился причиной его визита в эту “нехорошую деревню”. Рассказал также, по всей видимости действительно, все что знал, о том с чем им предстоит сразиться. А после даже, видимо, чтобы показать степень своего доверия и благорасположения, сошел с коня и пожал тифлингу руку. Все это девушку порадовало и почти вернуло ей, бодрый, боевой настрой.
А вот также полученная от мага информация о враге, или врагах, Кристофер допускал, что в этой Луговой вполне может и не одна “тень” вроде той, с которой он имел “счастье” довольно близко познакомиться в Грессе, мягко говоря, совсем не обрадовала! Ведь, по его словам, выходило, она этим теням, совершенно ничего сделать не может! Однако у нее и мысли не возникло, отступиться и ехать все же в Гресс, как ей оба мага, в самом начале советовали. И как теперь, вынуждена была признать воительница, были у них для того, более чем серьезные основания. Но для рыцаря, честь дороже жизни. Потому воспользоваться этими добрыми советами Адель не могла. В самом начале их знакомства, еще может быть, но сейчас. Не после всего, что она сгоряча этим двоим наговорила.
Маг также, признал разумной ее идею не тащить с собой в деревню лошадей и занялся своим конем. Адель так же, решила позаботься о Лисе. К настоящему времени, у воительницы, с ее четвероногим транспортом, было достигнуто полное взаимопонимание, по всем вопросам их сосуществования.  Девушка заботится о здоровье и пропитании, этой…  наглой рыжей морды! А та уверена, что пока хозяйка рядом, ее жизни ничего не угрожает. Привыкла уже к тому, что разные очень опасные с ее лошадиной точки зрения существа, с хозяйкой по большей части предпочитают не связываться. Потому, что она сама страшная и опасная да! Но зато гриву иногда расчесывает и сухарики соленые дает вкусные!
Потому, Адель была уверена, Лиса с полянки совсем рядом с дорогой, что учитель присмотрел для своего жеребца, никуда без нее не уйдет. Если только кто-то, или что-то, очень сильно ее не испугает. Но на этот случай, девушка считала, привязывать кобылу и вовсе глупо. Ведь тогда ее сожрут! А не привязанная она убежит, а после обязательно вернется прямо к хозяйке, когда опасность минует, как не раз уже бывало. Потому Адель просто отвела Лису, на полянку к жеребцу Кристофера и так там ее и оставила, так же не расседланной, к тому же еще и дополнительно слегка нагрузила. Положила в седельные сумки все что носила с собой и на себе, кроме оружия. Плащ, флягу, кошелек и поясную сумку с разными полезными в походе мелочами.
Я знаю ты же у меня умница да? — погладила девушка мокрую рыжую морду — Я ненадолго.  Только поубиваю тут неподалеку, страшных, нехороших тварей и вернусь! Как вернусь с меня сухарик. Соленый.
Ю на ее вопрос насчет “живого серебра” ответил, такого нет и тут же выдал весь список боевых зелий, что у него с собой имелись. Впрочем, учитывая озвученные Кристофером сведения о природе существ с которыми им предстояло сразиться, в серебре похоже, уже не было не было нужды. По крайней мере здесь и сейчас. Из всего набора имевшихся у “темного” мага зелий, воительница не отказалась бы от “чистого разума”. Конечно гипноз на нее не действовал вовсе, а любой рискнувший залезть к ней в мозги, обнаружил бы там только ее совсем недружелюбно настроенное “ручное чудовище”, но… это работало если “мозголому” нужно было вытащить из нее какую-либо информацию или опять-таки, заставить ее сделать что-либо, чего самой Адель делать совсем не хотелось. А вот порвать “поводок” и выпустить ее “тварь” погулять, любой менталист мог с легкостью. Превратив дочь благородного рода и опоясанного рыцаря, в обезумевшее чудовище, жаждущее крови. Которое будет убивать всех, кого увидит, не различая врагов и союзников. Вот только Адель так и не поняла, собирается ли он с ней безвозмездно своими зельями делиться, или нет? Решила уточнить этот вопрос позже, уже в деревне и так же, сразу решила, что если тифлинг попросит за зелье денег,  или еще чего, послать его к Ридлиру в задницу, и если они выживут, больше с таким "товарищем" дел не иметь!
А затем этот Ю наглядно продемонстрировал, кто-такие демонологи и чем они опасны. Даже беглого взгляда на вызванных им тварей, внешне похожих на ужасно уродливых, собак размером лошадь, которых было явилось около десятка, воительнице хватило чтобы понять, демонологи страшные! А еще, очень умные! Она сама к примеру, в жизни не могла бы запомнить и нарисовать эти “круги вызова” и уж точно язык сломала бы на произношении таких заклинаний! Но страшные они, только если дать им время и возможность, эти свои закорючки нарисовать и зубодробительное заклинание вслух проговорить.
Стало быть, внезапному нападению похоже, маги этой школы, ничего противопоставить не в состоянии. Поэтому он и вызвал этих “собачек” заранее. Прямо здесь. – эта мысль Адель немного успокоила и напомнила о том, что слабое место найдется у любого врага, живого или мертвого, разумного, или управляемого инстинктами. В том числе и у этих “теней”.
Тут девушке пришло в голову, попросить помощи и у Кристофера.
Верно не просто так он про огонь и свет говорил! — рассудила она — Раз он все же сюда приехал и уверен, что и в одиночку тут со всеми справился бы, даже если бы меня и призывателя этого не повстречал. Стало быть, либо сам он должен знать и применять соответствующие заклинания, либо зелья у него должны быть. Тот же “зеленый огонь”, например. Или еще что. В любом случае, спросить не лишне будет. И про кровь… Все же спрошу!
Решение попросить у соратника крови, надо сказать, далось Адель нелегко. Во-первых, ей было стыдно. Девушка с детства стыдилась любых явных проявлений, своей нечеловеческой природы. Во-вторых, разумеется, ни один нормальный разумный, от перспективы “поделиться” своей кровью мягко говоря, в восторг не придет.
Но все равно спросить нужно! – окончательно решилась воительница.
Одним плавным, неуловимым движением, девушка оказалась за плечом “светлого” мага, удивившись про себя, что похоже, из-за явления демонических псов, сама не заметила, как инстинктивно “разогнала” свое восприятие до “боевого” и теперь, обычные люди, или не люди, не обладающие скоростью и ловкость вампиров, для нее передвигаются слишком медленно и неуклюже, а вот “собачки” похоже были с ней на равных. Что в данной ситуации не могло не радовать, но на будущее, она запомнила, демонологов нужно убивать очень быстро.
Прошу извинить меня господин Кристофер! — обратилась Адель к магу — Но я хотела бы и у вас попросить помощи, в подготовке к предстоящей битве. Для начала хотела бы объяснить насчет своей расы. Вам ведь как я поняла, о дампирах ничего не известно? Я, как и Ю полукровка. Отец… — лицо девушки, как обычно при любом упоминании о существе, от чьего семени она была зачата, перекосило от ненависти, но она быстро взяла себя в руки — Отец вампир, а мать, в моем конкретном случае эльфийка. Что до моих боевых возможностей, которые понимаю, интересуют вас в первую очередь… Мне от природы свойственны, как все сильные стороны, так и уязвимости Детей Ночи. Но и то и другое, урезано вдвое. Так вот, о чем хотела вас спросить. Вы сказали, против этих “теней”, эффективны только огонь и свет. А я… Не маг. Воительница. Потому хотела спросить, можете зачаровать мои мечи на урон огнем? Или может у вас есть огненное зелье? Хотя бы тот же “зеленый огонь” или тому подобное. Клинки у меня работы одного из лучших оружейников сумеречных эльфов! — не могла не похвастаться девушка — Так что, и такое вполне выдержат. А еще… — тут Адель покраснела, опустила глаза и с совсем не свойственными ей неуверенностью и смущением, будто бы вынуждает себя говорить о чем-то ужасно неприличном, все выдавила из себя — Не могли бы вы… Поделиться своей кровью? Учитывая, что вы маг и я думаю не из слабых, мне будет достаточно пары глотков, чтобы минимум вдвое, увеличить силу, скорость, восприятие и регенерацию. Что в предстоящем бою, думаю также, будет совсем не лишним!

Отредактировано Адель ди Мельхарт (27-08-2019 23:00:17)

+2

15

Деревня Скорбная отпугивала всех. Это не удивительно, когда краем глаза тебе всегда кажется, что кто-то скользит в тенях, когда все время кажется, что за тобой следят, когда сердце колотится, чувствуя опасность, которую ты не в силах объяснить… тебе кажется… или нет? Ведь трупы любопытствующих продолжали появляться год за годом, пока не осталось любопытствующих. Теперь эту деревню старались обходить. Даже годами протаптываемая дорога заросла травой, заползла вьюном, став едва различимой для глаз путников.
И все же даже такое место может стать для кого-то уютным. Аелла пришла сюда сразу после событий на Солнечной площади. Для нее это было адом, и вовсе не потому, что люди узнавали в ней темную и пытались убить. Не из-за творящихся беспорядков. У нее шкура толстая. Ей плевать на то, как умирают другие. Адом это было из-за количества вышедших на улицу магов и волшебных существ. Она едва ли не в сточной канаве с трупами спасалась от их общества, только бы не чувствовать жуткого, выворачивающего наизнанку отката.
Она жила достаточно долго, чтобы повстречать других антимагов и успела понять, что так плохо обстоит дело только у неё, или в исключительных случаях, а все в очередной раз из-за крови демона. Будучи полумагическим существом – ей даже от себя было дурно. Природа сил боролась с наследственностью и выигрывала. Но стоило оказаться в обществе других магов – можно смело умирать. Или употреблять дурман. Он снимает боль.
Дрожащая рука касается лица, карамельная кожа обзавелась в последние дни нездоровой бледностью. Она пережила ломку. Именно эта, наполненная тьмой деревня стала единственным местом, где тифлинг смогла спрятаться ото всех.  Тени теряли свою силу рядом с ней и не совались близко. Игнорировали назойливую гостью. А она взаимно игнорировала их. Идеальные условия жизни. Идеальные для новой попытки слезть. Но как же ей хочется…
Девушка встряхает руки, бросая злобный взгляд на собственную сумку. Она знает, стоит только потянуться, закинуться щепоткой пурпурного цвета порошка – и все пройдет. Не будет больно, не будет страшно, не будет одиноко. Тот, кто говорил, что дурман не выход – идиот. Дурман всегда решает все. Но она пытается с него слезть не впервые, сама не зная для чего.
Но вместо этого крепкие люди отталкиваются, не сразу обретя равновесие Аелла становится, оправляет длинную мужскую рубаху, которую отыскала в доме, неровным шагом выходит из дома. Пасмурно. В такую погоду Тени бродят по деревне особенно часто.
Чужие красные глаза плотоядно смотрят на неё, они наверняка питаются её страданиями. Именно поэтому она им удобна. Но пока они не причиняют дополнительных – все хорошо.
Тени живут здесь, разговаривают, что-то планируют. Только недавно они вдруг стали уходить. По одному, в тенях, но уходить. Они куда-то направляются, что-то они планируют, но их язык слишком замысловат, чтобы попробовать сунуть нос в чужие дела. В одном сереброволосая уверена: все не с проста.
Тени двигаются невероятно быстро. Быстрее, чем можно себе представить. Она бы сравнила их с вампирами, но ты видишь, как движется вампир. А эти… ныряют в одну тень, выныривают из другой. Ты никогда не знаешь, откуда они высунутся. Но за это время Аелла научилась их различать – интуитивно. Научилась понимать, как именно они двигаются и мыслят. А мыслят тени странно. Они не глупы. И они лишены человеческих недостатков. За счет этого из них вышел едва ли не лучший хищник из тех, кого она видела.
Неожиданно тень шевелится, Аелла слышит то, как они зашептались. Хотя это легко спутать с ветром. Глаза испаряются – тень ныряет. Девушка поворачивает голову, она видит, как сгущается тьма у выхода из деревни.
«Чужак? Опять какой-то идиот? Что ж. Его проблема». – Коротко подумала Аелла, судорожно набирая воздуха грудью. И все же ей было нечем больше заняться, а от самочувствия нужно было отвлечься. Юркнув за дом, она неслышимо двинулась к заросшей дороге, прислушиваясь к происходящему.

Очередь:

1. Кристофер Холл
2. Адель ди Мельхарт
3.Юинрен

Отредактировано Аелла (29-08-2019 07:41:06)

+1

16

Полукровка заматывал порез на руке и удивился, когда Адель обратилась за кровью не к нему. Вот тебе и открытая рана, да и кровь наполовину демоническая - бери не хочу. И человека беспокоить не надо, да и преимуществ должно быть поболе. «Видимо, у Адель свои заскоки на этот счёт. Суеверия, а, может, просто избирательность в… еде?» - подумал Ю, но не стал задавать лишних вопросов, хотя у него и назрела парочка интересных. Вместо этого он продолжил озвучивать свой план.
- Псы пойдут перед нами, одну отправлю впереди остальных. В случае чего она попадет под удар первой, а остальные выиграют нам время. Поглядывайте по сторонам - при атаке с фланга гончие могут не успеть среагировать. Я пойду в центре, мне нужен максимальный обзор, чтобы я мог в случае чего направить псов в нужную сторону. Вы пойдете справа и слева, чуть позади меня. Прикроете, если что-то пойдет не так.
Тифлинг говорил четко и наглядно показывал кто и где должен стоять. У него был большой опыт работы в группе и он, хотя обычно не занимал место лидера, знал как и что делать в этой роли. По опыту он знал, что даже маленькая группа становится в разы эффективнее, когда кто-то берет на себя ответственность управления и командования. Правда, работает это только при условии признания этого самого лидера, а в только что образовавшемся отряде из троих незнакомцев последнее могло стать проблемой. За кого Ю не переживал, так это за призванных монстров. Они выполняли приказы безоговорочно и без промедления, хотя и способны были лишь исполнить довольно простые команды.
Пользуясь все тем же демоническим диалектом, который отличался короткими словами, резкими звуками и огромным количеством шипящих, демонолог расставил гончих в нужном порядке.
- Двинули. Алафо!

Чем ближе была деревня, тем казалось сильнее сгущались сумерки и темнее были тени. До полного захода солнца было еще далеко, однако его свет едва едва пробивался сквозь тучи, а затем над стволами деревьев, в зазорах между ветками и через прорехи в лесном массиве. Если бы Ю не знал, который час, он бы точно решил, что сейчас поздний вечер.
До деревни было уже рукой подать. Пустые дома, раскрытые двери, поваленные заборы, заросшие стены. Даже издалека это место навевало жуть.
«Тут дело даже не в “Тенях”. Такие места всегда вызывают тревогу, будоража воображение и заставляя придумывать самые разные напасти и ужасы, которые случились...»
Ю не успел додумать, потому что вглядываясь во все приближающуюся деревню, он заметил какое-то резкое движение. Сначала он решил, что это ему показалось, но затем движение повторилось в другом месте. Затем опять. И снова. Тифлинг улавливал это каждый раз краем зрения, но ни разу там куда он смотрел. Как будто объект его наблюдения всегда точно знал, когда на него смотрят и двигался тут же, едва взгляд переходил в другое место.
- Вы видели? - тихо уточнил у спутников Ю, продолжая бегать глазами с одного края деревни на другой в безуспешной попытке поймать нужный момент.
Деревня уже совсем близко. Можно было бы даже разглядеть, что осталось на подоконниках за окнами, если бы большая их часть не была разбита, а оставшаяся - заляпана грязным пятнами.
Шелестит ветер. Но Ю готов поклясться, что в этом шелесте проскакивают обрывки слов, произнесенных разными голосами. Что-то мелькнуло справа, тифлинг повернул голову мгновенно. Ничего. Деревья и тьма за ними.
В шагах ста от ворот Ю поднял руку сжатую в кулак, призывая всех остановиться.
- Фек! - команду псам он дал не слишком громко, те услышали и встали на месте.
- Фол Изж, - Ю показал на первую собаку, она обернулась, - Алафо! - он указал на ворота.
Гончая повиновалась и двинулась было трусцой к месту, но уже через пару шагов замедлилась и пошла с большей неохотой. А затем она и вовсе перебирала лапами, будто через силу, пытаясь сопротивляться приказу. Тифлингу послышалось скуление, остальные гончие уловили настроение сородича и, те из них у кого они еще были, поджали уши. Ю стало не по себе. Эти твари не знали страха и яростно бросались на самых опасных и грозных противников. Но сейчас он смотрел будто не на монстров из преисподней, а на зашуганных шавок. Особенно жалко выглядела та, что сейчас дрожащими лапами ступила за ворота деревни.
- Они никогда себя так не вели... - поделился шокирующим наблюдением со спутниками Ю.
Напряженно он ждал, что случится дальше.
Гончая, что прошла в деревню, не получила новых указаний, но все еще не могла совершить ничего без указки Ю. Она беспомощно стояла посреди двора, оглядываясь, а затем обернулась и жалобно взглянула на своего призывателя. Тифлинг жалости не проявил. К демоническим созданиям он относился как к расходному материалу и легко пускал их под вражеские клыки, мечи, заклинания и стрелы. А если они исполняли свою роль и каким-то чудом выживали, зачастую Ю своими руками убивал этих монстров.
Что-то тифлингу подсказывало, что в этот раз марать руки не придется...

+5

17

Действия Ю заинтересовали мага до такой степени, что он готов был ходить за демонологом по пятам, рассматривая и круги призыва, и письмена в них, слушая странные незнакомые слова.
Заклинания, как нередко убеждался Крис, у каждого мага могли быть свои. Особенно это касалось стихийников. Холл замечал, что у некоторых учеников не получались заклятья на всеобщем, но сказанные на родном выходили всегда. Даже простой огненный шар называли по разному. Кто-то "комок", кто-то "шар", а кто-то "сгусток". Кристофер давно научился невербальной магии. Слова заклинания сами складывались в мыслях, словно перетекая к кончикам пальцев.
А здесь магия, к тому же, была иного порядка. Конечно маг понимал, что в демонологии правильные слова так же важны как и символы. Здесь что-то ляпнешь не то и демон легко открутит тебе и руки, и ноги, и голову заодно.
Твари, которых вызвал Ю, красотой блеснуть не могли. Эти "собачки" были размером с доброго пони и гладить их по голове желания не возникало. Как и становиться у них на пути. Крис лишь надеялся, что демонолог хорошо знает своё дело и "песики" не решат подзакусить парой магов.
Адель тоже отпустила свою гнедую лошадку пастись. Только вот стреноживать не стала. Видимо, ее кобылка была более послушной нежели жеребец мага. Пока Холл пялился на призванных тварей, Адель обратилась к нему со странными просьбами. Первой мыслью Кристофера было "Как?". Но после он понял, что девушка руководствовалась простой логикой. Если от теней спасает огонь и свет, а Крис ставил щит, то отсюда вывод - он маг огня либо света. Если смог противостоять, то, очевидно, не самый слабый. К тому же, просто мага преподавать в Школу не возьмут. Сложив в голове два плюс два, Кристофер удивился своей подозрительности. Зачаровать мечи можно было. Сил уйдёт не много - руна активируется сама при нападении теней. А вот просьба дать пару глотков крови сначала ошарашила.
Кровь для знающего - источник невероятной силы. Так просто давать ее встречному-поперечному не стоит. Умелый маг крови из такого дурака веревки вить сможет, подчинив своей воле. Только вот дампир свои намерения озвучила вроде честно. И Холл серьёзно задумался. А после, взвесив все "за и против", кивнул:
- Ваши просьбы, госпожа ди Мельхарт, необычны, но мотивы мне ясны. Оружие Ваше я зачарую, но оно активируется лишь при нападении. Это может показаться вам перестраховкой с моей стороны, но я просто берегу силы. А кровь... Это поставило меня перед некой дилеммой, но я решил, что разрешу Вам сделать это? Вы предпочтете укусить либо надрезать? - на губах мага заиграла немного ехидная усмешка. Он достал из голенища сапога тонкий стилет и зажал его в ладони, взглянув на Адель.
Впереди показались дома Луговой. От жуткого и мрачного зрелища у Криса побежали мурашки по коже. До сумерек было ещё далеко, но здесь стремительно стемнело. Каждая тень, казалось, таит опасность и Кристофера передернуло, возвращая воспоминания о том бестелесном чудище, что пожирало души. Пустые дома смотрели на путников битыми окнами. Царило безмолвие. Но Крис слышал едва заметный шепот. Не шум ветра, не шорох листьев, а именно шепот от которого волосы на затылке становились дыбом. На замечание Ю маг согласно кивнул, складывая в уме заклятья щита и купола.
Поведение "собаки" Холла тоже не обрадовало. Если порождение тьмы боялось, то что можно было говорить о простых смертных.
В голове Криса мелькнула позорная мысль о бегстве.
Кто знает, возможно, она была самой разумной за весь этот день.

+4

18

Совместно с Кристофер Холл.

На просьбы Адель о магической поддержке в предстоящей битве, маг, к ее огромному облегчению, ответил согласием. Очень уж не любила дочь древнего и благородного рода, просить о помощи. Делала она это в исключительных случаях и не для себя лично, а только для дела. Как вот сейчас. Правда, воительница не поняла, что такого в ее просьбах было необычного?! Согласно ее далеко не полным знаниям о магии, накладывать на оружие чары, которые временно давали возможность наносить этим оружием магический урон, должны были уметь все волшебники. По крайней мере все те, с которыми девушка была достаточно близко знакома, это умели и практиковали без особых трудностей. А насчёт крови… Тут было и вовсе не понятно.
Я же подтвердила, что я дампир! И зачем мне кровь нужна, подробно объяснила. Вот что здесь удивительного?! Хм… Будто бы он о дампирах ранее вовсе, даже не слышал! Вот это странно!
Впрочем, в данный момент Адель куда сильнее волновали ее собственные проблемы. Она определенно была очень благодарна Кристоферу и даже почти простила мужчине, его немного ехидную улыбку, с которой тот осведомился:
Вы предпочтете укусить либо надрезать?
Но… не могла справиться со стыдом и смущением, что испытывала каждый раз, когда приходилось это делать. Пить кровь разумного. Учитывая что в первый раз, это случилось у нее в процессе интимной близости, с первым мужчиной, который к тому же формально являлся ее старшим братом… Сие действо для Адель было почти равнозначно сексу. А удовольствия она при этом получала даже больше. Именно поэтому, “поделиться” кровью она попросила не тифлинга - когда Ю порезал руку, запах был слишком… приятен. Ей с большим трудом удалось отвернуться в тот момент, когда тот перевязывал себе рану. До сих пор, девушка пробовала только кровь обычных людей и, не без оснований, решила, что если сейчас впервые попробует куда более сильной, не сможет сохранить необходимую для предстоящего боя ясность сознания. Будь сейчас в составе их маленького отряда, обычный человек, Адель вне всяких сомнений предпочла бы его “влагу жизни”. Сил она получила бы меньше, но и удержать на “поводке” свое “чудовище” было бы проще. Кристофер как и Ю был магом, но девушке по ее субъективным ощущениям, его кровь показалось не настолько “вкусной” и “питательной”. Мда…
Лучше надрезать — ответила Адель покраснев — От укусов раны остаются не особо аккуратные и довольно болезненные. Я все же, только на половину вампир
Маг усмехнулся вновь, подавая стилет. Девушка уверенным движением провела Крису по руке, не слишком глубоко и, разумеется, не по венам, зажмурившись, хотя понимала как глупо это смотрится со стороны, наклонилась и быстро лизнула кровь вытекающую из раны. Холл внимательно наблюдал за действиями Адель, немного нахмурившись. В нем боролись одновременно интерес, некое отвращение и толика страха. Никогда прежде Кристоферу не доводилось "поить" полувампира. А того, что он слышал об истинных "детях ночи" с головой хватало для того, чтоб питать сильное недоверие к любым представителям этой нежити. Хотя, Адель дышала, ходила под солнуем спокойно и, судя по ее словам, не особо любила своего папашу. Если, имея в семье подобного предка, начинаешь охотиться на себе подобных, то точно ненавидишь то, что живёт внутри тебя. 
После, разумеется случилось то, из-за чего воительница так не любила пить кровь разумных. Ей стало хорошо. Слишком хорошо!  Холл заметил и это, раздумывая не убрать ли руку от Мельхарт. Волна судорог прошла по всему ее телу. Девушка приглушенно застонала и покраснела еще сильнее, упав на колено, и начала очень быстро лизать магу руку. Мир вокруг нее дрожал окутанный алой туманной дымкой. Тяжело дыша, как после оргазма, она с большим трудом заставила себя оторваться от источника живительной влаги. В этот раз крови ей досталось совсем немного, но ее “ручное чудовище” подсказывало, этой крови больше и не нужно. Адель помотав головой, рывком поднялась на ноги и поспешила на всякий случай успокоить обоих магов:
Все в порядке! Просто я… Давно уже кровь не пила. Почти забыла какие от этого ощущения. Бывают. Мда… Хи-хи! — девушка глупо хихикнула и опустила глаза не зная куда себя деть от смущения. Сам факт того, что она только что… лизала почти незнакомого мужчину и выглядела при этом так, будто прямо тут желала положить его на обе лопатки и... Адель особо не смущал. В этом плане она никогда не была особо стеснительной. Смущало то, что ее новые знакомые могут счесть ее слишком… озабоченной и легкомысленной. Ведь для того, о чем она конечно же думала когда слизывала кровь с руки Кристофера, отрицать это было бы глупо, здесь и сейчас, явно было не время и не место. Для интимных мыслей тоже.
Крис сам не понял почему и он смущенно хмыкнул, отводя глаза. Было в действиях Адель что-то притягательное. Маг списал все на некую силу вампиров. Не зря же многие жертвы отдавали кровь абсолютно добровольно. Было в этом нечто сексуальное, что заставляло хотеть продолжения. Кристофера это слегка потрясло. Адель была, конечно, весьма привлекательной, но думать о таком сейчас...
Со второй ее просьбой, зачаровать мечи, тоже было не все так просто именно для самой Адель. Конечно она была обучена сражаться почти любым оружием, и того, что использовалось разумными в Альмарене, и без оружия вовсе но… Стальная Роза, прежде всего, была мастером в бое на мечах и считала, что немаловажной составляющей этого достижения были именно клинки. Клинки, что ковались на заказ для каждой дочери благородного дома Мельхарт. С любым другим оружием, кроме них, Адель становилась всего лишь очень хорошей фехтовальщицей.
Именно поэтому  девушка очень не любила отдавать свои мечи в чужие руки. Даже на очень короткое время.
Адель нахмурилась, решительно стиснула зубы, вынула мечи из ножен одним движением перехватила обратным хватом и вонзила в землю прямо перед собой. Судорожно вздохнула, заставляя себя отойти на пару шагов бросив при этом беспомощно умоляющий взгляд на Кристофера. Будто бы просила его быть нежнее с ее оружием.
Маг прекрасно понимал Мельхарт. Он и сам очень не любил когда к его паре прикасались чужие руки. А свои клинки он купил сам. Увидел их в лавке кузнеца, взял в руки и понял, что это его оружие. Крис мог обходиться и без клинков. Магии хватало с избытком. Но ежедневный "танец" с парой мечей, до пота и до онемения рук пытался никогда не пропускать. Кто знает где очутишься. Вдруг рядом с тобой будет антимагическое создание. И хотя для самого Холла наличие подобного было равносильно смерти, можно было ещё помахать мечами, кроша врагов "на салат".
Крис улыбнулся Адель, вынимая мечи из земли и провёл пальцами по лезвию, любуясь линиями. Маг прикрыл глаза и по ладоням его потекла струя пламени, рисуя на эфесе и гарде тонкую вязь рун. Огонь на мгновение охватил весь клинок, оставляя ещё одну руну на самом кончике лезвия и, вспыхнув золотым, погас окончательно. Кристофер поднял клинки, рассматривая свою работу, кивнул и подал мечи Адель. Та взяла их в руки, благодарно улыбнувшись в ответ. Холл завёл руки за голову, вынимая из пустоты ножны со своими двумя мечами. Рукояти клинков сверкнули двумя сапфирами. Кристофер затянул ножны на груди и вытащил оба клинка. По их лезвиям бежал рисунок в виде пламени. Более светлый нежели сам металл, а поэтому легко различимый. Руна была лишь одна - у самой гарды.
- Если не поможет свет, будем пытаться причинить вред оружием. Надеюсь, оно сможет повредить тень... Вас тоже беспокоит поведение "пса"? - маг кивнул на демоническое создание, не делая ни единого шага в сторону врат деревни.

+3

19

Аелла затаилась. Она видела чужаков, слышала рык призванных псов и не была рада таким гостям.
«Гномьи сиськи, даже тут от магов покоя нет» - Раздраженно подумала тифлинг, усаживаясь под забором в момент, когда шавку заставили пересечь границу деревни. Она тут же услышала тени. Они были не довольны, были рассерженны и злы – чужаки были ни к месту. И все же они не спешили покидать укрытие тьмы, наблюдая за пришельцами.
Тени были хищниками. Аелла знала, как они охотятся. Они ждут, они дают возможность противнику оглядеться, смириться с ощущением чужого холодного взгляда из ниоткуда, а затем, стоило им окружить цель… тишина начинала звучать по новому.
Полукровка и рада бы сказать, что слышала крики, или звуки борьбы, но нет. Тени не глупы. Они обступают врага и убивают мгновенно, вселяя в его сердце и ум ужас.
Стоило ли ей предупреждать путников, вхожих в деревню? Стоило бы просить преключенцев отвернуть назад?
Может быть. Но Ае была не такой. Она не трогала чужих и не терпела, когда кто-то лезет в её дела. Это дарило полукровке невероятную свободу и столь же невероятное одиночество. И все же таковым был вопрос привычки.
Она обладательница «грязной крови» с «короной» на голове, наркоманка, воровка. Таким не отпускают грехи и такие не нуждаются в компании.
Глаза цвета сирени устремляются к существу, что смотрит на нее из тени сеньев, девушка устало улыбается.
-Что, еда с доставкой? – Иронично, но тихо спрашивает она, а затем подмигивает тени, - Поиграем в «злой-добрый страж»?
С этими словами сереброволосая неспешным гуськом подобралась к углу дома, с которого поле негатора могло коснуться призванной шавки. Резкая боль скрутила тело, мгновенно застелило пеленой глаза. Ае не ошиблась. Шавки именно призванные.
-Минус одна. – Сипло прошептала девушка, держась рукой за грудь и жадно глотая воздух. С наркотиками такие фокусы проходили легче. Намного легче. Но она становилась слишком отбитой, слишком. И в отходняк воспоминания о сделанном накрывали с головой. Зачастую они были безобидны и нелепы, но иногда… иногда были те же, что накрыли её с несколько недель назад.
А пес упал замертво на глазах пришедших, без видимых причин и участия теней. Просто рухнул, лишенный своего магического естества. «Добрый» страж предупредила. А внимать или нет – дело чужаков.
Девушка вновь отползла подальше, а тени, видевшие случившиеся, зашептали громче, срываясь с ветром в единый гул. Охотники могли заметить, как мелькает на земле то в одном месте. То в другом тьма, скользя вглубь деревни, будто зазывая, маня и вместе с тем отпугивая. Они знали, что полукровка не полезет, знали, что она просто пытается заглушить одну боль другой и питались этим. И ждали, когда смогут пожрать новых гостей.

+3

20

[indent] Акт “кормления” полувампирки получился неожиданно горячим, даже слишким горячим, действом в столь напряженный момент. Даже Ю, сконцентрированный и готовый к началу битвы в любой момент, отвлекся. Прикусив губу, он удержал внимание на неожиданно пикантном и возбуждающем зрелище, но быстро пришел в себя, покачав головой и возвращаясь к режиму всеготовности. Не позволительно было сейчас было отвлекаться на что-то, кроме напряженного ожидания нападения с любой стороны и в любой момент.
[indent] Дальше произошло непредсказуемое. Поскуливающая гончая за воротами вдруг замолчала и с характерным гулким звуком завалилась на бок, не подавая признаков жизни. Никакой очевидной атаки, магического воздействия или хоть чего-то видимого.
[indent] Вряд ли остальные заметили, но Ю за мгновение до атаки ощутил кое-что еще. Между призывателями и их подопечными после призыва образуется определенная магическая связь, благодаря которой, в основном, существа и удерживаются в чужом мире, и контролируются магом. Демонолог же и вовсе использовал свою кровь, так что у него эта связь была еще очевиднее и сильнее. Так вот за секунду до смерти гончей он почувствовал, как незримые магически цепи, удерживавшие пса лопнули, испарились, будто призыв сошел на нет раньше времени. С другими гончими такого не произошло.
[indent] Это не похоже было на то, как Ю описывали теней. Их можно было увидеть, они оставляли следы, хоть и магические. Вывод напрашивался сам собой:
- Похоже, тут есть что-то еще…
[indent] Гончие были расходным материалом, но и бездарно их терять еще до битвы демонолог не собирался. Он начал раздавать новые указания, показывая на новые позиции.
- Фол Изж, алафо! Фол Изж, улафо! Фол Изж, фок сек!
[indent] Одна осталась на месте, другая - встала чуть правее перед Кристофером, третья - подошла к Адель, последнюю Ю заставил подойти к себе. Если на кого-то и нападут, у собак будет шанс принять удар на себя, демонолог обеспечил каждого персональным живым щитом.
- Не знаю что там, но оно либо не боится Теней, либо заодно с ними. И оно очень опасно. Не уверен, что в данных условиях разумно проводить ритуал.
[indent] У тифлинга иссяк запас идей, более того, его разум и сердце кричали, что надо бежать, не оглядываясь. Но он удержал себя от панического порыва, надеясь, что у его спутников есть еще козырь в рукаве.

+2

21

От деревни веяло жутью. Такой, что магу непременно хотелось свистнуть Черныша и ускакать отсюда подальше, не оглядываясь. Кристофер не в первый раз участвовал в "мероприятиях" подобного рода, но это дело поднимало волосы на затылке дыбом.
Крис облизнул мгновенно пересохшие губы, всматриваясь в темноту. Сумерки сгущались у покосившихся домов, делая их очертания размытыми, а тени ещё более темными. Холл мог бы поклясться сейчас, что Тени следят за ними, ожидая момента схватить и выпить жизнь. Оставить на земле лишь оболочку со стеклянным взглядом, устремленным не в небо, а в самые глубины тьмы. Маг нервно сглотнул, сжимая гарду меча в ладони. Неясно кольнула ментальная защита. Хотя Крис не чувствовал никого, кто мог бы попытаться лезть в мысли. Скорее всего так странно реагировали зачарованые вещи на то, что ждало в деревне.
Смерть - а по иному Кристофер назвать это не мог - пса, которого призвал Ю, заставила мага побледнеть и отступить на несколько шагов. Если это демоническое создание так просто убило нечто, то что это сделает с существами из плоти и крови? Перспективы были отнюдь не радужными. А явная обескураженность демонолога подлила масла в огонь немалых сомнений и страхов. И ведь убила пса не Тень...
Крису показалось, что нечто пытается предупредить их, выгнать, напугав. Чтоб любой пришедший к этим вратам знал, что в деревне его ждёт неминуемая смерть.
- Оставь надежды, всяк сюда входящий... - хрипло прошептал профессор, рассматривая демоническую собак, что стали на их защиту. - Как я понимаю, господин Ю, Вы тоже не в курсе того, что могло так просто убить Вашего "питомца"... - на языке Криса крутилось предложение убраться отсюда подобру-поздорову, но данное обещание удерживало на месте. В душе росла тревога и раздражение от того, что маг не в силах понять что за силы противостоят им, угрожая жизням многих.
Кристофер достал клинок из ножен, рисуя на земле огненные руны. Слова заклинания словно стекали по венам, по тонким пальцам мужчины, по лезвию клинка просто заполняя линии. Руны слегка засияли теплым оранжевым светом. Крис присел, прикасаясь к знакам и прошептал ещё несколько слов. Язык заклятий чем-то напоминал эльфийский, но в нем явно было больше гласных. От этого казалось, что маг скорее пропевает слова заклятия.
Знаки вновь вспыхнули, но теперь уже сначала голубым, а после желтым и погасли. А деревню начала охватывать плотная невидимая стена, которую можно было ощутить всей кожей.
- Я попытаюсь накрыть куполом все селение, а после сжечь всю нечисть, что находится там. Сил должно хватить. До конца, надеюсь, не вычерпает. Не так сложен сам купол как то, что может ему противостоять. Полыхнет лишь тогда, когда Тени попытаются покинуть Луговую. Лишь бы вышло... - Холл нахмурился, вытирая со лба бисеринки пота. Подобный купол он уже ставил, но одно дело жечь вражескую армию гоблинов, а иное нечто тёмное настолько, что его боятся сами тёмные. Невеселый каламбур выходил.

+2

22

Аелла подслушивала с большим интересом. Ей показалось, что предупреждению вняли и люди уйдут, но неожиданно навестившее компанию здравомыслие припустила в обратном направлении, а маг еще и принялся чего-то куролесить. Так звонко себя по лбу наркоманка никогда не била. Даже сама ойкнула. 
«Мышки плакали, кололись, но продолжали жрать кактус» - Заключила она, честно собираясь уйти и оставить людей своей незавидной участи, но что-то мерзко кольнуло внутри, -«Ого, нешто совесть? Я думала, что прокурила тебя ещё в прошлом пятидесятилетии».
Ирония – тетка злая. И нещадная. Но прислушиваться к ней девушка умела, а потому обреченно закатила глаза, предвкушая весь спектр отвратительных ощущений, что сулило её приближение людям и ей самой.
«Но если намеков не понимают»…
Рука потянулась было к заднему карману с заначкой, однако усилием воли и это желание было подавлено. Девушка поднялась, выходя к компании в не самом традиционном виде – кожаных штанах и мужской рубахи, чуть спадающей с плеч. Серебристая копна волос спадала по правому плечу, сквозь пряди виднелись небольшие рожки.
-Убери шавок, помрут. – Лаконично сказала Ае, прежде чем подойти достаточно близко, чтобы и ей, и магам могло достаться прелестей от общения с негатором. У полукровки даже почва из под ног ушла, заставляя пошатнуться от мерзкого ощущения слабости. Однако она тут же осознала, что помимо магов – бог бы с ними, девчонка и сама была не простой. Полукровка волшебного существа. Очевидно из-за этого силы негатора сказались на ней сильнее, чем на людях, ослабляя кровь. Хватило мгновения, чтобы потеряв вампирские преимущества, девушка поддалась накатившей слабости и упала без сознания на рядом стоящего Криса.
-Полагаю, она с Вами путь не продолжит. – Бросила тифлинг, хмыкая и скрещивая руки на груди, стремясь защититься от собственных ощущений и возможной реакции чужаков, - Слишком молоденькая, чтобы бороться.
Адель выбыла из приключения.

+2

23

План Кристофера звучал отлично, если только не учитывать одного фактора: что если Тени уже покинули деревню? А ведь так наверняка и было. Что-то подозрительно шевелилось за деревьями справа и слева. И едва ли это шалил ветер.
К слову, другой обитатель деревни, видно не обрадовался возможности оказаться поджаренным и решил объявиться. Решила. Девушка, довольно миниатюрная, но крепкая. Обращающая на себя внимания в первую очередь “короной” из мелких рогов на голове, которую не разглядев легко можно было принять за какую-нибудь костяную диадему. Ю сразу смекнул, что имеет дело с кем-то из своих соплеменников.
- Убери шавок, помрут.
- Улафо! - тут же скомандовал демонолог псам, ничуть не сомневаясь в правдивости угрозы.
Гончие отбежали назад, снова столпившись вместе, но теперь уже позади группы. 
Незнакомка приближалась, теперь можно было заметить синяки под ее глазами, обратить внимание на дрожащие руки и явное истощение. Она не выглядела угрожающе, скорее вызывала жалость. Ровно до момента, пока она не сделала последний шаг.
Неприятное болезненное ощущение, очень похожее на откат, волной прокатилось по телу. Но такого резкого и неожиданного отката у Ю давно не было. Он знал предел своих сил и знал, когда его достигает. Сегодня же он даже близко не приблизился к магическому лимиту. Сейчас же вспомнились ощущения вековой давности, а то и более старые, когда по молодой горячности призыватель переоценивал свои силы и брался в одиночку за слишком серьезные заклинания. Но тогда он хотя бы понимал в какой момент заходил за черту. А что происходило сейчас?
Рядом упала Адель, Крис должен был её подхватить. У Ю все поплыло в глазах и он начал теряться в пространстве. Взглядом он сверлил виновницу происходящего и пытался понять, как она это делает. В это время магические путы, что связывали его с псами рассеялись, и гончие, получив свободу, забегали туда сюда по дороге, злобно скалясь и рыча, но не переступая границу невидимой ауры, за которой их ждала смерть. Слабость продолжала накатывать, открывая все новые и новые ощущения по всему телу.
- Кто… Ты… Такая?.. - в желудке сделалось мерзко, и мерзость эта подкатывала к горлу. Даже говорить было трудно.

+2

24

Прерванное заклинание отдалось для мага чем-то вроде сильной зубной боли. Так бывает когда хлебнешь холодного. Даже затылок ломит. Сначала причины того, что разрушилось заклятье Кристофер понять не мог. Тени такого сделать не могли. Либо могли и теперь жизнь путников висела на волоске?
Раздумья прервало появление худой девчонки, внешний вид котрой оставлял желать лучшего. Было ощущение, что ей не давали спать и есть несколько недель, но Кристофер быстро догадался о причине. Потому, что видел рядом с собой тех, кто сознательно губил свою жизнь, предпочитая реальность дурману.
Но отнюдь не это обеспокоило Холла. От девушки исходил странный магический фон. Точнее сказать антимагический.
То, что единственная, верно, живая душа в этой деревне негатор Крис понял практически сразу. Он уже сталкивался с людьми, которым не повезло в этой жизни родиться антимагами. В своем мире он встретил таких троих. Последняя встреча едва не стоила Кристоферу жизни.
Девушка была полукровкой. Тифлингом. Об этом говорила корона костяных наростов на ее голове. Крис подумал, что, ощущая вокруг столько магии будешь вынужден либо прятаться, либо глушить в себе все чувства дурманом.
Вняв предупреждению негатора, Ю убрал собак. Пока Холл рассматривал незнакомку, борясь с поступившей дурнотой, рядом охнула и потеряла сознание Адель. Благо, она стояла рядом и Крис смог ее вовремя подхватить и аккуратно уложить в пожухлую траву. Сам он чувствовал себя отаратительно. Мало того, что заклинание отобрало большую часть сил, так теперь еще и рогатая, возможно, вовсе не желая того, ухудшала самочувствие мага все сильнее.
На свою беду Кристофер был более подвержен антимагии нежели остальные. Все дело было в том, что на данный момент само существование Криса зависело от магии.
Обломки когда-то огромного и богатого замка еще пылали, распространяя удушливый черный дым по окрестностям. Добровольные помощники - не маги, а обычные крестьяне с ближайших ферм вытаскивают ис-под камней еще живых и погибших. Страшно видеть, что большинство из них дети.
Некоторые тела черны и обгорелы, некоторые искалечены упавшими камнями. Всхлипывают добросердечные женщины, жалея пострадавших и оплакивая погибших. Слава Богам, большинство учеников все же спалось. Теперь они испуганно жмутся к высокой светловолосой женщине, на чьем красивом лице залегли скорбные складки на лбу и около четко очерченого рта.
Пара крепких мужиков вытаскивают из большого завала мужчину в некогда светлом бархатном дублете. Длинные черные волосы того слиплись от крови, одна нога неестественно вывернута под немыслимым градусом. Мужчина скорее всего мертв.
- Мессир, любые деньги, любые деньги... Спасите его, умоляю! Он умирает!  Мессир! - светловолосая женщина заламывает руки, стоя у кровати. Рядом с ней - худой старик в белоснежной хламиде. Его борода по белизне не отличается от его одежды.
- Ты же понимаешь, что он не сможет без магии? Она будет теперь течь в его венах вместе с кровью. Ты готова обречь его на это? - старик хмурит густые брови, опуская ладонь на грудь мужчины, что сейчас лежит без сознания на ложе. Женщина кивает, убирая волосы с лица лежащего. В ее серых глазах решительность и любовь.

Крис ощутил как к горлу подкатил комок дурноты. В глазах потемнело и учитель едва успел сесть на землю, обхватив голову ладонями:
- Попроси ее отойти на пару шагов. Я не выдерживаю. Пожалуйста. - голос мага был слаб и тих.

+2

25

Аеллу просить дважды было не нужно. Она привыкла к тому, насколько с ней рядом магам было не хорошо… и насколько плохо было ей самой. Единственное, что вызвало у неё заминку, это гончие.
-Они могут напасть. Установи контроль сразу, как я сделаю третий шаг, - Завещала рогатая, прежде чем начать идти и отложить ответы на всевозможные вопросы.
Один шаг назад, осторожный, но и его хватило, чтобы внутренние органы перестали перекручиваться внутри. Второй шаг позволил свободнее вздохнуть, а с третьим девушка, наконец, уселась на земле, позволяя полукровке заняться своими псинами.
-Я «негатор». Естественный враг магов, и просто вредная для пищеварения девка, такой ответ, надеюсь, устроит? Вам нечего делать здесь. – Аелла снова потянулась тонкими пальцами к карману, чтобы достать завернутую в пергамент курительную смесь, уж больно ей хотелось отдохнуть, но она вновь удержалась, судорожно выдохнув.
- Судя по вашим вот этим вот… похождениям в зад-перед, плана у вас нет. Вас уже двое, а теней тут около полусотни. Даже если вам повезет убить с десяток магией… очевидно, что вы тут и останетесь, а мне опять могилы копай, али кострища погребальные разводи. Удивительно оживленное место для мертвой деревни, знаете ли. А я вроде как в отпуске. Планировалось уединение. – В голосе тифлинга звучала ядовитая ирония, фиалковые глаза даже на секунду закатились в пренебрежении, - Это не говоря о том, что местности вы не знаете, в отличие от тех же теней, что легко и задорно тут скачут неуловимо глазу. Хоть какое-то преимущество у вас вообще есть? Оружие там светлое, сеть, зачарованная для чуди, хоть что-то? Потому что пока не похоже, что вы знаете, что делаете. Так. Нетривиально решили счеты с жизнью свести.
Полукровка меланхолично подперла подбородок рукой, оперевшись той о собственную коленку. Она садилась лотосом уже по привычке, не слишком задумываясь об удобстве позы или о том, как это выглядит.
Девушка хотела отдохнуть. Нанять кого на побегушки, чтобы приносили чаек, али настойку, и лежать, пока весь дурман из кровушки не выйдет. Но собственная невезучесть опять играла с ней злую шутку, в лицах гостей-магов. С которыми ещё и говорить приходилось на расстоянии десятки метров, лишь бы никого из троицы не крутило.

+2

26

- Похоже, ее крутит... не меньше нашего… - Ю перевел взгляд на Криса.
Хотелось ему помочь, подставить плечо. Но ноги будто примерзли к земле, а тело было таким тяжелым, что казалось - двинься чуть-чуть и упадешь, словно безвольная кукла. Благо незнакомка не стала тянуть с болезненной демонстрацией своих способностей.
- Понял…
Три шага. Кажется, совсем немного? Для тифлинга каждый шаг показался вечностью, особенно - первый. После него стало легче, будто невидимая рука, сжимающая все тело, разомкнулась. Но давящее ощущение оставалось ровно до третьего шага. А после него не было даже возможности передохнуть. Псины как с цепи сорвались и, неистово рыча и лая, помчались на Ю. Будто точно знали, кто виноват в их унизительном переходе в иное измерение.
- Стоять!
Тифлинг поднял руку и сомкнул ладонь, гончие резко затормозили и заткнулись. Невидимые цепи снова обрели свою силу. Можно было перевести дух и вдохнуть полной грудью.
- Негатор? Антимаг что ли? Я думал это все байки для детишек колдунов…
Ю повернулся к Крису и Адель, проверяя как те держатся. Адель была в бессознанке, и судя по словам негатора, её можно было списать со счетов во все.
- Если это такое ужасное место, что ты сама здесь забыла?
Посвящать незнакомку, а вместе с ней и окружавших их теней в свои планы, Ю не собирался. Зато понял, что вариант с тюрьмой - единственный из которого может что-то получится.
- Крис, план “Б”. Я начинаю. Помнишь, что нужно сделать? - демонолог полез за артефактом, краем глаза наблюдая за рогатой, - Не станешь нам мешать, надеюсь?

+2

27

Кристофера все-таки стошнило.  Благо в то утро его завтрак был скромным и состоял лишь из сухого бисквита и чашки травяного чая. Вытирая рот тыльной стороной ладони, Холл прикрыл на несколько секунд глаза, пытаясь прогнать темные круги поплывшие перед ними. Негатор отошла всего на три шага, но и этого хватило для того, чтоб маг почувствовал себя намного лучше.  Достав из кармана плаща небольшой пузырек, мужчина вылил его содержимое себе в рот, слегка скривившись. Действия зелья хватит на пару часов, но за это время и сам организм сможет пополнить свои силы, а содержимое флакончика поможет. Снадобье было приторно сладким с неприятным послевкусием. Оно обожгло горло и пустой желудок, вызвав новый болезненный спазм. Но в голове мгновенно все прояснилось и появились силы встать самостоятельно на ноги.
Девушка-антимаг, похоже, тоже чувствовала себя отвратительно. Это было понятно. Откат для полукровки был так  же силен как и для магов. Только вот на нее одну сейчас было сразу трое. Либо два с половиной, учитывая то, что Адель пребывала без сознания. Тифлинг объяснила кто она. Язвительность в ее словах была понятной. Получив заряд "бодрости" от непрошенных гостей милой не станешь. Хорошо, что хоть прямым текстом на все буквы алфавита не посылала. А сарказма и правды в ее замечаниях было предостаточно. Что ж. Право на это она имела.
Да и то, что местом своеобразного отдыха негатор выбрала пустую деревню в которой поселились темные сущности, было вполне объяснимо. Если тени одинаково поглощали и светлую и темную силу, то сами они были черны, но нейтральны. А значит, здесь тифлилинг могла чувствовать себя более либо менее комфортно.  Жутковатое место она избрала для отпуска, но...
Демонолог, пришедший в себя несколько раньше нежели маг, уже успел задать несколько вопросов странной собеседнице, что решила то ли спасти путникам жизнь, то ли приманивала поближе - поди разберись вот так сразу, но в первое верить хотелось больше. Задать задал, но вот стоило ли ожидать ответов. Ю был прав. Оставался лишь план "Б". Насколько он будет успешен не Крису гадать, но помочь он мог.
На ладони Кристофера появился язычок пламени, что вспыхивал то желтым, то алым , словно собираясь плясать. Крис принялся закручивать пламя по спирали, вытягивая его вверх.  Порыв ветра словно влился в огонек, делая его больше.  Вскоре на ладони Холла уже кружился небольшой огненный вихрь. Мужчина пустил его на землю, задавая траекторию движения, чтоб не задеть антимага, но навредить наверняка тьме.  Аелла была права. Светлое оружие было. Мечи Кристофера засветились ярко в полумраке и по лезвиям заплясало голубоватое пламя. Маг кивнул демонологу. Он был готов отвлечь тени.  Главное, чтоб Ю успел все сделать.  В запасе у Кристофера была еще сеть, что могла удержать пару-тройку теней довольно долгое время.  Ее он показал тоже, надеясь сейчас на удачу и умение демонолога.

Отредактировано Кристофер Холл (13-10-2019 22:21:25)

+1

28

[indent] Аелла меланхолично наблюдала за компанией глубоко не разумных и откровенно даже безрассудных мужчин. Она ожидала, что парочка эта стукнутая в глубоком детстве, возможно в рамках игры любящих родителей в дракона (это когда детей подкидывают над головой и ловят, заверяя чад, что те, несомненно, летят) деточки оказались не пойманными. И какая драма! Именно в тот момент отвалилась очень важная для жизни вещь: инстинкт самосохранения.
Но у полукровки он был на месте. Она вообще шкуркой рисковать не любила.
[indent] -Можешь считать меня байкой. Я тебе снюсь. - Легко согласилась Ае с высказанной Ю версией, - Очень недальновидно демонову отродью не верить, что в этом мире может хоть что-то не существовать. Если уж есть что-то вроде наших родителей, хах.
[indent] Аелла, конечно, била в слепую. Происхождение второго было лишь её домыслом, основанном на внутреннем ощущении негатора, когда тот попал в её поле. Ей было особенно тошнотворно. Почти так же тошнотворно как от себя самой. Да и глаза мужчины делали это предположение не совсем безосновательным.
[indent] И буквально все в сребровалосой сейчас требовало хоть как-то уколоть чужаков. Одного, судя по-всему, у неё вышло доконать и минутной близостью.
[indent] "Н-да. Водички ему, что ли, предложить? Хотя..." - Идея затухла в зародыше. Таскаться за водой снова желания не было, - "К тому же до заката им все одно не дожить".
[indent] - Я ж сказала, Варвара. - Огрызнулась Аелла, - Отдыхаю. Тут тихо. Только самоубийцы шастают. Мешать не буду. Могилку правда вырыть тоже не обещаю, - Указала наотмашь куда-то за дом, где можно было разглядеть выглядывающую и гниющую кисть. Тело лежало на углу дома давно, откровенно воняло и кормило бы мух, если бы хоть что-то живое кроме самой девушки тут водилось. Она упорно указывала компании на их конец.
[indent] Маг чего-то намагичил, запустил во тьму огненной стрелой, из-за чего тьма шарахнулась в стороны со зловещим шипением. Девушка покачала головой недовольно,но ничего более не сказала, лишь молча двинулась вглубь деревни. Ей было жаль чужаков. Но помочь им она была не в силах. Только смотреть шоу с наиболее удобной крыши с бочонком дешманского пойла, найденного в местных подвалах.
[indent] Но тьма не была глупа. Покуда люди были на окраине, тьма не выходила. Только смотрела и ждала. Манила их войти на свою территорию. Войти глубже. Намного глубже.

0


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ГЕРЦОГСТВО ГРЕССКОЕ » Скорбная деревня.