http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/51445.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ОСКОЛКИ ВРЕМЕНИ » Как не поймать дракона


Как не поймать дракона

Сообщений 1 страница 12 из 12

1

https://i.imgur.com/4ihcW60.png
https://i.imgur.com/qTwCTWt.jpg

https://i.imgur.com/AriI4An.pnghttps://i.imgur.com/aLNTwrC.png Майретчи'риата
https://i.imgur.com/aLNTwrC.png Дрэйк Ларт
                  

https://i.imgur.com/UKQOD4z.pngСтарая, давно забытая шахта где-то в глуши неподалеку от Скалистых гор, на рассвете морозного зимнего дня 10592 года.

https://i.imgur.com/VpbW0dr.png[indent]Шахта самоцветов, охраняемая огромным черным драконом. Местные жители, бывшие шахтеры, давным-давно уже смирились с тем, что их место работы давно стало жилищем неуязвимого зверя, но когда жадность твари взяла вверх, заставляя его покинуть логово и вновь начать угрожать жизни и здоровью простых людей, они решили, что с них довольно.
[indent]Бравый наемник согласился сыграть роль ведьмака-драконобойца, чтобы освободить эти земли от гнета дракона, но его ловушка оказалась занята не совсем тем зверем, которого он пытался поймать. Хотя, конечно, простому человеку неоткуда было узнать разницу между драконом черным и обсидиановым.

https://i.imgur.com/JgFiW6T.png

Отредактировано Майретчи'риата (04-07-2018 19:07:19)

+1

2

Иногда в жизни случается так, что силу нельзя побить ещё большей силой, а перехитрить хитрого себе дороже, но когда на стол ложиться солидный контракт, а под вопрос ставиться уровень твоего профессионализма, начинаешь забывать об осторожности и страхе, пытаясь найти способ решения сложной задачи, которую тебе поручили шахтёры.
Разумеется, что лезть к дракону в пещеру было явным самоубийством, а по тому пришлось провести несколько недель в библиотеке собирая информацию о драконах, рисуя чертежи всевозможных ловушек, изучая схемы шахты и тоннелей, попутно прикидывая, что может пригодиться из зелий и волшебных артефактов. Задача была не простой, но в случае успешного завершения принесла бы не только золото, но и известность, которой молодому наёмнику из Аримана катастрофически не хватало. Хотя о его похождениях уже знали многие, вот только древние захоронения, контракты телохранителя и заказы на мелкую нечисть стали ограничивающим потолком, выше которого пока не удавалось подняться.

За три недели Ларт несколько раз хотел отказаться от контракта, но каждый раз откладывал этот поступок на утро, а утром ему в голову приходила очередная светлая идея и он опять допоздна пропадал в библиотеке, рассматривая новый план со всех сторон.
К концу отведенного срока Дрэйк был невероятно вымотанным, уставшим, голодным и отчасти злым, но зато смог придумать, как из старой шахты сделать ловушку для дракона. Правда для этих целей ему потребовалось привлечь кузнецов из соседних деревень, городского алхимика и бригаду шахтеров, чтобы прокопать несколько дополнительных штреков.

Сам план был по сути прост. Нужно было лишь дождаться, когда дракон залезет внутрь шахты, тогда можно обрушить часть горных пород, а следом и толстые заостренные брёвна с железными крюками, которые не позволят ему выползти обратно. Таким образом, лишив ящера маневра, можно будет подобраться к нему с боку по одному из дополнительных штреков и проткнуть горло.
Разумеется, что на какое те время сам наёмник окажется замурованным в шахте, но на этот случай было решено сделать небольшой запас еды и воды, чтобы дождаться, когда шахтёры откопают вход. Разумеется, Ларт не рассчитывал, что всё сложиться так просто, как в мыслях и на бумаге, а по тому прикупил зелья выносливости, регенерации и простенький амулет защищающий разум от влияния дракона. И хотя цена подготовки оказалась высока, но в случае успеха она была бы покрыта полностью, поскольку самоцветы ценились достаточно высоко на Альмарене.

В означенный день и час, выследив дракона и убедившись в его отсутствии, молодой наёмник кое-как уговорил шахтёров начать работу. Даже пришлось выставить нескольких дозорных, что должны были предупредить о возвращении рептилии. Несколько дней к ряду, люди работали не покладая рук, готовя взрывные смеси, блокирующие балки и прорывая дополнительные боковые отводы. Лишь когда всё было завершено, Дрэйк отправил людей по домам, а сам с сумками припасов и зелий, остался в шахте, ожидая появления зверя.
Нервы были натянуты словно струны, усталость давала о себе знать, но Ларт решил не отступать и завершить начатое, поскольку помимо золота и самоцветов у него будет целая туша дракона, которую можно будет продать целиком или по частям. Тела драконов, как и части тел высоко ценились. А ещё у него будет авторитет и известность.

Сидя у самого входа, наёмник смотрел вдаль и терпеливо ждал. По его прикидкам, дракон должен был вернуться со дня на день. Главное не проспать его появление и вовремя убраться в глубокие пещеры и начать действовать.

Отредактировано Дрэйк Ларт (04-07-2018 19:53:04)

+1

3

Резкий маневр в воздухе, разворот крыльев против направления полета, быстрое замедление и, после еще нескольких быстрых взмахов крыльев, мягкое приземление сначала на задние, а затем и на передние лапы. Спуститься на землю ближе к месту своего назначения Майретчи не могла из-за деревьев, что практически полностью скрывали вход в пещеру, но ее местонахождение она знала очень точно, а в короткой прогулке по мягкому снегу не было ничего плохого.
Зимний лес встретил дракона практически полной тишиной, и ее спутниками стали лишь вой ветра среди вечнозеленых елей да похрустывание снега, который не мог выдержать веса зверя и податливо уходил вглубь при каждом шаге, оставляя отчетливые следы. Впрочем, методичное помахивание хвоста мгновенно эти следы затирало, и, судя по ровной снежной глади впереди, хозяин этого логова не забывал делать то же самое.
Запрыгнув на невысокий уступ, Майретчи'риата осторожно заглянула во тьму старой шахты, и, не заметив в ней ни движения, ни жара, которое оставил бы после себя черный дракон, вошла внутрь. Она не успела зайти слишком далеко до момента, когда рассветное солнце более не могло освещать ей путь, а в кромешной тьме даже кошка не увидит собственного носа. Телекинезом подхватив с пола тройку удачно подвернувшихся под лапу факелов и выдохнув на них тонкую струйку пламени, одновременно зажигая все три, гостья заставила их двинуться вперед, освещая и путь под ее лапами, и своды шахты в глубине.
Редкие самоцветы, что еще выглядывали из горной породы, словно играли с драконом своим блеском, преломляя неровное свечение факелов и рассеивая его по потолку и стенам, создавая различные формы и интересные тени. Впрочем, Майретчи не обращала на них слишком большого внимания, медленно продвигаясь вглубь, следуя тем же путем, что и старые шахтеры.
То здесь, то там она находила обломки костей - далеко не старых - и иные признаки присутствия здесь существа, которого любой назвал бы ее собратом. Сама же обсидиановая в этом была далеко не уверена. Мало того факта, что черные драконы были совершенно иными как внешне, так и по своему характеру, так хозяйка гонцовой службы в принципе не считала никого из драконов собственной братией. Конечно, она прожила среди них больше половины своей жизни, но едва ли они дали ей что-то, что определило ее нынешнюю жизнь.
Причиной же, почему Майретчи покинула город и отправилась в это короткое путешествие, была ее репутация. Вернее, тот факт, что эту репутацию кто-то намеренно или случайно пытался испортить. Имя Черной вестницы было хорошо известно, и нередко им же называли и других драконов, не имеющих никакого отношения к Вестникам. Так и местный черный крылатый создавал у местных жителей впечатление, что та самая гонцовая служба пытается испортить им жизнь. "Пернатые вести" пытались остановить эти слухи, доказать невиновность их дракона, но в конечном итоге все эти попытки провалились. Последней мерой оставалось лишь найти "собрата" и либо втолковать здравого смысла в его голову, либо принести эту самую голову шахтерам. Особых предпочтений у Майретчи в этом вопросе, в общем-то, не было. Ей не нравился ни один из вариантов.
Вдруг, факел выхватил из тьмы покосившуюся деревянную дверь, под которой уже скопилась крупная лужа. Обсидиановая не могла протиснуться сквозь нее не принимая человеческого облика, а прятать крылья в подобном месте ей совершенно не хотелось. Впрочем, приоткрыв дверцу, она подошла ближе, и ее длинная шея позволила дракону осмотреться внутри.
На длинном стеллаже виднелось несколько десятков кирок, лопат и иных инструментов горного дела; пять двойных кроватей, установленных тесно друг к другу, хоть и были грязными, но определенно использовались не так давно, и в самом воздухе этой комнаты ощущался едва уловимый запах горючего, словно кто-то был здесь всего пару дней назад, не позже.
"Дракон покинул свое логово, и шахтеры вернулись к работе? Тогда почему сейчас здесь никого нет?.."
Майретчи'риата вздохнула, и из ее ноздрей вырвалось маленькое облачко дыма. Выходит, она просто зря потратила свое время, добираясь сюда. Радовало ее лишь то, что ей не пришлось лететь через снежную бурю.
Развернув хвост в противоположную от входа сторону, обсидиановая двинулась обратно, все так же освещая себе дорогу несколькими факелами, что уже начинали выгорать. Она была разочарована, но в то же время чувствовала облегчение. Хотя бы ей не придется сражаться со зверем, что был никак не мельче ее самой.

+1

4

Что-то неуловимо изменилось в окружающей обстановке. Тихое завывание ветра, эхом гулявшее по старым штольням, стало тише, а вскоре и вовсе сошло на нет. Сидящий у стены наёмник осторожно пошевелился, скинул с головы капюшон и посмотрел в темноту уставшими и воспалёнными от недосыпа глазами.
"Он здесь" - Тихим шепотом пронеслась мысль в голове и мужчина неспешно поднялся на ноги.
От волнения и тревоги, казалось, что все окружающие звуки слишком громкие и выдадут присутствие человека раньше, чем он успеет воплотить свой план в действие. Даже собственное сердце, барабаном бухавшее где-то в груди, казалось играло на стороне дракона, желая выдать его местоположение.
Од длительного ожидания и сидения конечности несколько затекли, так что пришлось немного присесть, расслабить и напрячь мышцы прежде, чем двинуться вдоль стены в один из боковых тоннелей.
Где-то за спиной заплясали отголоски света факелов, шорох тяжелой поступи и шелест крыльев. Зверь явно пробирался в глубины пещеры. Оставалось надеяться, что он зайдёт достаточно далеко, чтобы успеть обрушить вход.

Едва дыша, Ларт осторожно переставлял ноги по каменистому полу, опасаясь потревожить камни и издать лишний звук, который может его обнаружить. Казалось, что время остановилось, а тело застыло в нём, как насекомые застывают в древесной смоле. Потеряв счёт времени и ощущая, как на загривке волосы встают дыбом от страха, Ларт добрался до небольшой каменной насыпи, где был спрятан один из фитилей, ведущий к заложенным зарядам.
Воровато оглянувшись, мужчина присел, сливаясь с камнями своей серой одеждой, отгородился от окружающего мира полами плаща, достал огниво и трут. Зажмурившись на один глаз, он несколько раз чиркнул кресалом о кремень, высек искру и перенес её на фитиль. Ярко вспыхнув и зашипев словно полоз, огонёк с невероятной скоростью устремился к выходу.

Резко обернувшись, Дрэйк смог заметить рваную тень, что уже двигалась в обратном направлении. Скоро должен был прозвучать взрыв и начаться обвал, а значит, нужно было успеть отбежать на безопасное расстояние. Вот только сделать это было чуть сложнее, поскольку из-за яркой искры перед глазами плясали цветные пятна. Пришлось начать двигаться на ощупь, ведя пальцами по холодным каменным стенам.
"Десять, девять, восемь, семь..."
Наёмник отсчитывал оставшиеся секунды, углубляясь всё дальше и дальше в штольни.
"Пять, четыре, три, два..."
Закрыв голову и уши руками, Ларт резко прыгнул вперёд и кубарем покатился по полу.

Земля над головой и своды пещеры вздохнули, поднялись, вздрогнули и зашатались. Следом пришел гром, посыпались камни с потолка, стали трескаться стены, а пол, на котором лежал мужчина, мелко задрожал от количества обрушиваемой у входа породы. Внутренне пространство пещеры заволокло каменной пылью, от чего стало трудно дышать, а глаза заслезились.

Оглушенный и несколько дезориентированный, Дрэйк поднялся на четвереньки и прислушался. Где-то высоко над головой камни всё ещё продолжали падать, но в пещере уже не чувствовалось притока свежего воздуха.
"Значит вход завален. Осталось только выяснить, спел дракон покинуть пещеру или нет."
Вытащил из ножен закопченый на огне меч, Ларт неторопливо принялся двигаться по штрекам в надежде, что план сработал и рептилию удалось не только запереть, но и придавить.

0

5

Темнота. Холодная, гудящая и… острая темнота. Все тело дракона было вялым, слабым и столь тяжелым. Она попыталась поднять лапу, но ей не хватило сил. Она попыталась приподнять хотя бы голову, но не смогла даже сдвинуть ее с места. Открыв глаза, Майретчи увидела лишь ту же тьму, что окружала ее со всех сторон.
Чувства медленно возвращались в чешуйчатое тело, придавая сил и усиливая пульсирующую боль. Не до конца понимая, что с ней произошло, обсидиановая дышала медленно, стараясь шевелиться как можно меньше, и прокручивала в голове события, которые помнила.
Она заглянула в странную комнату, в которой явно кто-то недавно был, решила, что ей здесь делать больше нечего, развернулась и двинулась к выходу. Факела очень быстро погасли, но, ориентируясь по памяти, Майретчи почти столь же уверенно двигалась к выходу. Добраться до него, правда, она не успела. Вся пещера затряслась, и через мгновение ее свод начал рушиться прямо на дракона. Первые несколько камней она успела отбросить телекинезом, от другого увернулась в прыжке, но когда на нее обрушилась вся горная порода, что столетиями мирно лежала под землей, у нее уже не было шанса.
Где-то между камнями проскользнул красноватый отблеск факела. Майретчи’риата, мгновенно вернувшись в реальность, собрала остатки своих сил и что было мощи ударила телекинезом по камням, придавившим ее голову. Она никуда не целилась, стремясь лишь освободить себя достаточно, чтобы осмотреться вокруг и оценить масштаб бедствия.
Ближайшие камни попросту превратились в пыль, оказавшись зажаты между ударной волной и своими сородичами, остальные же с мощным грохотом разлетелись по шахте. Несколько кусков гранита, что поспешили занять освободившееся место, ударили дракона по морде, но позволить вновь завалить себя она не могла. Резко оттолкнувшись задними лапами от чего попало, Майретчи подалась вперед, освободив шею и одну из лап, но тут же задрала голову от боли, а из ее глотки вырвался сдавленный хрип. Резкая боль в боку пронзила все ее тело, ясно давая понять одно. Покинуть эту пещеру без единой царапины у дракона уже не получится.
Вдруг, то ли услышав посторонний звук, то ли почувствовав движение воздуха, Майретчи'риата замерла и прислушалась внимательнее. Похрустывание мелких камней, шуршание одежды. Она определенно была не одна. На секунду она замялась, ведь она не могла не почувствовать чужое присутствие, намеренно проверяя пещеру на наличие в ней кого-то живого, но когда магическая нить, протянутая к источнику звука, отклонилась в сторону против воли дракона, все стало понятно. Защитный артефакт.
Нащупать амулет оказалось просто. Мысленно “постучав” по нему, проверяя уровень мощности артефакта, обсидиановая почувствовала себя крайне глупо. Этот амулет явно был создан учеником или дилетантом. Он действовал, да, но стоило на него один раз надавить, он попросту лопнет вместе с защитным пузырем, что окутывал его владельца.
В обычных условиях Майретчи ничего не стоило бы пробить защиту столь примитивного артефакта, но испытывая постоянную боль и все еще не до конца оправившись от вялости во всем теле, ей пришлось потратить на это несколько долгих секунд. Когда же артефакт, наконец, раскрошился прямо на шее мужчины, его владелец услышал весьма недовольный голос в собственной голове, в котором, впрочем, нельзя было не заметить и нотку усталости:
«И кто же на сей раз желает моей смерти?»

Отредактировано Майретчи'риата (16-07-2018 14:18:11)

+1

6

Ни одной свечи, уголька, факела или отблеска света, кругом сплошной мрак. Куда двигаться- непонятно. Лёгкие заволакивает каменной пылью, глотку несчадно дерёт, но приходится подавлять в себе желание кашлять. Любой неосторожный звук может стать последним в этой бесконечной гонке наперегонки со смертью, в попытке убить дракона.
Присев на колено, Ларт ощупал свою куртку, убедился, что склянки целы и облегченно выдохнул. Нащупав слева пузатый сосуд, наёмник вытщил его из кармана, плотно обхватил горлышко губами и только потом, зубами достал затычку, чтобы даже тихий "чпок" не огласил своды тёмной могилы, которая таковой станет для кого-то из двух, а может и для обоих сразу.
Купленное зелье для ориентации в темноте начинало действовать не сразу, но с каждой секундой чернота отступала и перед глазами начинали вырисовываться чёрно-серые силуэты скальной породы, камней и глубоких ответвлений боковых тоннелей. Хотя, было ли это зрением в полной мере или лишь образы, что рисовало сознание?
Когда "видимость" стала достаточной, Дрэйк понял, что во время взрыва потерял ориентацию и теперь сидел напротив стены, в которую едва не врезался носом, пытаясь отползти на безопасное расстояние.
Упавшие камни достаточно сильно изменили очертания шахты и стоило немалых трудов понять, где он сейчас находиться и в какую сторону ему лучше двигаться, чтобы не выйти прямиком к пасти дракона. Нужно было как-то обойти через боковые тоннели, вот только знать бы, в каком положении лежит дракон и лежит ли он вообще?
"Всё! Если выживу, больше никаких драконов! Обещаю! Имир, ты меня слышишь? Никаких драконов, даже ящериц буду стороной обходить... Слишком уж с ним хлопот много."
Впереди что-то шевельнулось, заставив Ларта остановиться и пристальнее всмотреться в серые очертания, в которых совершенно было непонятно, кто или что перед ним. Как говорит житейская мудрость: "Ночью все кошки серы.". Это же утверждение оказалось верным и для черного дракона в тёмной шахте, чья чешуя не сильно отличалась по цвету от окружающего пейзажа, особенно с учётом того, что чешую покрыл слой пыли и камней.
"Да уж, не просто разыскать дракона в тёмной пещере, особенно если его там нет..."
Наёмник попытался улыбнуться, но приступ кашля заставил его согнуться пополам и заткнуть рот рукавом, чтобы не выдать своего местоположения.

Шевеление повторилось, но уверенности по прежнему не было, что попытавшись атаковать сейчас, Дрэйк не ударит мечом по камню. Будет всего одна попытка, а второй может уже и не представиться. Дожидаясь удобного момента, наёмник осушил вторую склянку, дававшую временный прирост силы, чтобы нанести достаточно сокрушительный удар и пробить прочную чешую дракона.
Сложно сказать, в какой момент и почему Ларт был обнаружен, но почувствовал он это слишком поздно. Амулет на шее сначала завибрировал, потом потребовалось время, чтобы понять, что он сопротивляется воздействию, потом последовала некоторая заминка и сложный выбор дальнейших дейсвтий. Отступление или нападение? Дрэйк решил, что отступив, он уже не сможет незаметно подобраться к чудовищу и решил атаковать, пока действие амулетов и зелий не закончилось. Разбег сквозь заваленный тоннель, замах...
Амулет рассыпается в прах, но со столь близкого расстояния наёмник уже видел мерно вздымающийся бок дракона и знал, куда нужно бить. Вот только следом за рассыпавшимся амулетом пришел ментальный удар, к которому простой человеческий разум был не готов. Его можно было сравнить с ударом дубиной по голове, вызвавшей сильное головокружение и чувство тошноты, от которых тело чуть покачнулось, но этого оказалось достаточно, чтобы меч, устремившийся в желаемую точку удара, немного отклонился и разрубил крупный валун, что лежал рядом.
Повалившись на камни, Ларт до хруста сжал челюсти, пытаясь прикрыть уши, словно это могло помочь и пытался подняться на ноги, чтобы повторить удар, но всё вокруг кружилось, а ноги никак не хотели слушаться, словно после славной попойки.
- Те, кого ты оставил сиротами и обрёк на голодную смерть этой зимой... - прорычал сквозь стиснутые зубы наёмник, не оставляя попыток подняться, используя меч, как точку опоры.

Отредактировано Дрэйк Ларт (16-07-2018 21:50:34)

+1

7

Острый, тяжелый и на удивление легко разрубающий камни меч, пролетевший рядом с драконьей мордой, вовсе не порадовал ее обладательницу, скорее, он едва не заставил ее прожарить мерзавца до хрустящей корочки, но она сама была далеко не в том состоянии, чтобы избавляться от потенциальной помощи. И, как бы странно это не звучало, именно потенциальной помощью мог стать этот человек, или кем он там был. Ведь, похоже, целью покушения была вовсе не Майретчи'риата.
В первые секунды после удара она не отреагировала, внимательно прислушиваясь к металлическому скрежету. Протяжный скрип, звонкий удар о каменный пол, глухой удар по нему же, вероятно, вызванный ботинком или просто тяжелой ногой мужчины. Он поднимался на ноги. Дождавшись, пока человек, по драконьим ощущениям, уверенно стоял на своих двоих, Майретчи телекинезом ухватила меч, аккуратно нащупанный заранее, и резким движением вырвала его из руки владельца, отправив кусок острого металла куда-то еще глубже во тьму.
«Попрошу повременить с обвинениями. Если кто-то и остался сиротой по моей вине, то их родители явно заслуживали то, что получили. В вашем же случае, подозреваю, что вы желали встретиться с совершенно иным драконом...»
Обсидиановая вновь захрипела - вместо отчаянного рычания - пытаясь освободить себя из-под завала. На второй толчок камни, наконец, поддались, освобождая и заднюю половину чешуйчатого тела. Боль в боку же только усилилась, заметно отдавая в лапу и левое крыло при каждом движении. Запах крови, к несчастью, чувствовался отчетливо, но сказать, что именно было повреждено и насколько серьезно - Майретчи не могла. Она не столь часто попадала в подобные ситуации, чтобы хорошо познакомиться с собственной анатомией, а главный "драконолог" всея Вестников был слишком далеко, чтобы помочь.
Держа больную лапу в воздухе, дракон сделала пару шагов и без сил обрушилась на здоровый бок, все еще стараясь следить за движениями ее потенциального убийцы. Недостаточно опытного, к счастью. Было бы глупо умереть за деяния сородича, которого сама пришла остановить.
«Я прекрасно знаю о злодействах черного, что обитал здесь. По крайней мере, мне сообщили, что это его логово, но, коль вы тоже здесь, делаю вывод, что мои источники были правы. Я пришла его остановить, поскольку он порочил мое имя. Если вы слышали о Черной Вестнице, то, быть может, понимаете, что ей нет резона жечь поля и закусывать шахтерами. Мне просто незачем заниматься подобным. И я надеюсь на ваше благоразумие и понимание в этом вопросе».
Обсидиановая осторожно подвинулась, чтобы в сторону ее собеседника была направлена, наверное, самая здоровая часть ее тела. Хвост. Реши мужчина вновь напасть на дракона, Майретчи могла просто отмахнуться хвостом, даже если магия по какой-то причине ее подведет. Сегодняшний день и без того доказал, что полагаться на нее во всем было чревато. Впрочем, подбитой крылатой хотелось надеяться, что человек не станет действовать поспешно. У дракона найдется более чем достаточно терпения, чтобы объяснить свою точку зрения с немалой долей деталей, и она была только рада все объяснить, если это означало получить хотя бы временного, но союзника.
В голове же обсидиановой, как и обычно, выстраивались длинные цепочки развития событий, и те случаи, когда двое застрявших в старой шахте существ работали вместе, были куда более благополучны как в краткосрочной, так и в долгосрочной перспективе. Рано или поздно Майретчи'риата смогла бы и сама разобрать завал, но вот долететь до города она сможет очень не скоро, поэтому помощь даже простого двуногого ей очень бы пригодилась. Оставаться в этой пещере ей не хотелось на лишнюю минуту, не говоря уже о нескольких днях.

+1

8

Как же это неприятно, когда кто-то влезает в чужую голову.
Вероятно, если бы у Дрэйка было больше опыта общения с менталистами и им подобными, он бы и реагировал более спокойно и сдержанно, опираясь на полученный ранее опыт. Сейчас же, новые и необычные ощущения, просто стучали по голове. Иногда казалось, что чужие слова полностью вытесняют собственные мысли и их обьём, едва ли не заставляет череп трещать изнутри. К собственному изумлению, неприятные ощущения и начинавшаяся мигрень, проходили так же быстро, как и появились, что позволило подняться на ноги и даже попытаться замахнуться для повторного удара. Вот только проклятая магия заставила потерпеть неудачу снова. Меч вырвало из руки и отбросило в сторону.

Если бы на месте Ларта оказался кто-то другой, то это могло бы стать для дракона последним, что тот успел бы сделать, поскольку меч-Контракт обладал удивительной возможностью возвращаться к своему владельцу. Парню только и оставалось, что продолжить замах, призвать меч в руку и нанести колющий удар под приподнятую левую лапу в междуреберье, чтобы достать до сердца. Да, Дрэйк может и не был лучшим, самым сильным, самых храбрым или магически одаренным, но он не был и дураком. Знания, полученные от мастер-наставника о различных существах, позволяли использовать их в свою пользу. Но, Дрэйк был тем, кем был.

Дернувшись было вперёд, наёмник остановился и опустил руку с появившимся в ней клинком. Молодой и острый разум достаточно резво соображал и сопоставлял факты. Тот, кто был ему нужен не стал бы "говорить", а попросту попытался убить. Значит, что-то пошло не так, где-то была допущена ошибка или просчёт. Но как, где и почему?
- И чем же заслужили смерти горняки, пытавшиеся выковырнуть из камня несколько самоцветов, чтобы прокормить свои семьи? - всё ещё настороженно и недоверчиво, поинтересовался Ларт, крепко сжимая в руке рукоять меча.
- Мне нужен черный дракон, что обитает в этой пещере и пожирает людей и их скот... Я его встретил. Вот только есть одно маленькое отличие. тот, кто мне нужен, не стал бы говорить. Совсем.

Наёмник чуть отошел в сторону, чтобы не попасть под камни, которые отбросило в стороны, когда дракон выбирался из под завала. Не стал он приближаться и позже, когда зверь улёгся возле дальней стены.
Выслушав очередную речь ящера и перенося её уже легче, чем в первый раз, Дрэйк несколько секунд размышлял прежде, чем ответить. Что-то в услышанном его насторожило, но он пока не мог понять что именно.
- Два черных дракона слишком много для одной шахты... - голос звучал почти спокойно, хотя в нём и чувствовалось напряжение. Явно парню хотелось сказать гораздо больше, но пока он благополучно помалкивал, старательно подбирая слова. - Я наёмник Рузьянской Химеры, а в ней не жалуют нелюдей. Возможно, кто-то и старших братьев слышал о "Черной Вестнице", но до меня такой информации не доходило...
И тут Ларт понял, что именно в услышанном резануло ему ухо.
"Я пришла... Не пришел, не пришло, а именно пришла. Выходит, что дракон не дракон, а..."
Наёмник тяжело вздохнул, тихонечко выругался и одним движением вернул меч в ножны на спине.
- Плохи дела... - тихо прошептал он и присел на колено, чтобы скинуть ранец.
- Несколько месяцев планирования, дни раскопок тоннелей и подготовка ловушки пошли на смарку. Действие зелий скоро закончится... И это не самое плохое. Плохое начнётся, когда вернётся тот, кто должен был быть здесь. Сами мы быстро не выберемся, времени и возможности подготовить ещё одну ловушку нет...
Достав из ранца факел, кремень, кресало и трут, парень запалил огонь и поднял факел над головой, оглядывая серое от каменной пыли нутро пещеры, где всё, включая дракона и его самого было одного серо-буро-черного цвета. Осмотрел драконицу, сокрушенно мотнул головой, от чего из волос вылетело облачко каменной выли.
- Да и вы, Вестница, в таком состоянии не боец...
Развернувшись, Ларт отошел к завалу, подсветил его, убедился, что ловушка хорошо захлопнулась и вновь вернулся к собеседнице, обходя крупные булыжники на своём пути.
- Насколько всё плохо? - Взгляд устремился к лапе, боку и крылу дракона. - Я немного разбираюсь во врачевании и достаточно хорошо в анатомии. Если что-то не предпримем до ЕГО возвращения, то эта шахта станет нашим склепом...

+1

9

Динамика разговора всегда становилась особенно интересной, когда обе стороны имели абсолютный аргумент против собеседника. Правда, не слишком комфортно осознавать, что смерть стоит рядом с косой наготове. Майретчи недовольно фыркнула, когда кусок металла вернулся в руку человека даже не ударившись об стену, к которой его отбросило, но более трогать меч она не стала. Неизвестно, сколько слоев зачарования оружия нужно человеку, чтобы выжить в этом мире.
Когда же своды туннеля озарил неровный свет факела, обсидиановая вздохнула, увидев, кто именно поставил на нее ловушку. Он даже не выглядел старым и матерым наемником, скорее он был похож на паренька, что схватил снаряжение отца и отправился в путешествие. Хотя не стоило недооценивать того, у кого были реальные шансы разделаться с драконом, даже несмотря на то, что шансы эти шли в первую очередь от подготовки и оружия, а не от его собственных навыков.
«Черные обитают исключительно одиночками. Мой же род, хоть и любит пожирать собственных отпрысков для развлечения, иногда собирается в... “семьи”».
Вспомнив собственные ранние годы жизни, Майретчи на секунду закатила глаза. С ее точки зрения эти десятилетия были по большей части потрачены совершенно бесцельно, и никакой привязанности к предкам в ее сердце никогда не было. Сложно было назвать драконий пик семьей, но за неимением лучшего слова в человеческом языке, приходилось использовать то, что было доступно.
Конечно, среди любого драконьего рода были исключения. Обсидиановая считала себя настолько большим исключением, что иногда сомневалась, имеет ли она право называть себя драконом после стольких лет в мире людей. Но это определенно был вопрос на другой день и другую компанию.
«Хотя, конечно, с моей стороны было амбициозно ожидать, что вы заметите разницу между черным драконом и обсидиановым. Особенно, если вы не из этих земель. Но что же касается бывшего хозяина этой шахты, я очень сомневаюсь, что он сюда вернется. Подобные шахты в принципе не являются их любимым местом обитания. Черные предпочитают болотистые земли, а нередко и вовсе устраивают логово под водой».
Крылатая задумалась. Если дракон держал все окрестности в страхе, а шахту и вовсе сделал своим обиталищем, то местные никак не сунулись бы в его логово. Однако в той комнате определенно недавно кто-то был, и, судя по количеству инструментов и постельного белья, далеко не один человек. Значит, наемник привлек шахтеров к подготовке ловушки вместо использования магии, а значит, это вряд ли можно было сделать за день.
«Если я верно понимаю, над вашей ловушкой работали местные шахтеры. Они не сунулись бы сюда, зная, что дракон внутри, а значит, логово пустовало приличное время еще до начала работ. Скорее всего, хозяин уже давно покинул эти места».
Приподняв больное крыло и раздраженно выдохнув облачко дыма из-за резко усилившейся боли, Майретчи’риата сама посмотрела на пробитый бок. На пыльной чешуе, покрытой запекшейся кровью, оказались отчетливо видны места ранений, из которых торчали острые обломки камней. Судя по всему, взрыв разбил горную породу на крупные осколки, которые нашли способ пробить драконью чешую. Конечно, Майретчи - ящер еще молодой, и ее броня просто не успела превратиться в неуязвимый монолит, но осознавать подобную степень уязвимости ей было совершенно не приятно. Однако более угрожающей новостью стало то, что основным источником боли являлись даже не колотые раны в боку, а место ближе к груди, там, где на чешуе не было никаких видимых повреждений. И именно это место заставляло обсидиановую шипеть при каждом неудачном движении.
«Все просто прекрасно...»

+1

10

Наёмник неодобрительно фыркнул, услышав про то, что рептилии ещё и пожирают собственное потомство. Откровенно говоря, внутренне парня даже передёрнуло, когда он представил младенца лежащего на подносе, с румяной поджаристой корочкой и с яблоком во рту, как обычно подают молочных поросят в трактирах и тавернах. Нет уж, это было слишком и молодой наёмник постарался унять своё богатое воображение, от которого едва не вывернуло наизнанку. Благо было нечем.
- Какая мерзость... пожирать собственных детей ради развлечения. Но, похоже, вам повезло и вы пропустили всё "веселье" своего семейства...
Дрэйк отошел подальше и присел на один из камней, размышляя над тем, что говорила дракон. Ну да, с высоты её полёта было легко рассуждать о том, кто и в чём разбирается, особенно учитывая, что люди редко живут более ста лет, тогда как драконы могут прожить и две тысячи лет, если их не сожрали в младенчестве. И если для человека встретить дракона за всю свою жизнь уже редкость, а пережить эту встречу великая удача, то ничего удивительного, что изучая этих рептилий по книгам, старым картинкам и скупым описаниям, можно легко ошибиться в разновидностях  и спутать в кромешной тьме шахты черного и обсидианового. Не даром же говорят, что "ночью все кошки серы".
Ларт был возмущен, но памятуя строки о надменности драконов, предпочитал держать своё недовольство при себе.
- Я из Аримана... - только и позволил себе сказать наёмник, чтобы потешить себялюбие дракона, хотя внутри уже всё кипело от негодования.
Продолжая слушать доводы опасного собеседника, наёмник чувствовал то же самое, что чувствовал в детстве, когда отец нанимал учителей и наставников и они втолковывали пареньку такие вещи, в которых не всякий взрослый мог разобраться. А ведь Дрэйку не было разницы, голову которого из драконов принести селянам, они бы заплатили за любую, не особо разбираясь черная она или обсидиановая. Да и ловушку он сделал хорошую, всё спланировал и подготовил, вот только свои принципы и убеждения не изменил и не позволив совершить убийство того, чья вина не была доказана.
Тяжело вздохнув, Ларт достал тетрадь и карандаш и принялся записывать то, что ему только что рассказали о черных драконах. Гордость гордостью, но разум прежде всего должен думать на перспективу. любая информация о рептилиях может быть полезна в будущем, даже если не самому Ариманцу, то кому то из драконоборцев.
- ... болота... под водой...
Парень оторвался от писанины и посмотрел на Вестницу. Чуть склонив голову на бок, он утвердительно кивнул и пояснил.
- Работы велись одним днём, это подготовка заняла более двух месяцев. Были выставлены дозоры, на случай возвращения, а местные рассказывали, что дракон периодически отлучался из шахты и возвращался чрез несколько дней. Я не так много знаю о драконах, как сами драконы, но могу предположить, что раз он облюбовал это место, то этому есть некая причина. Почему не было выбрано болото или озеро? Из-за самоцветов? Он провёл здесь много времени и теперь решил отказаться от него без видимых на то причин? Я нахожу это слишком неразумным... В прочем, мне бы очень хотелось, чтобы вы оказались правы...
Продолжая наблюдать за действиями ящера, Дрэйк не оставлял мыслей о том, что делать, если всё же черный вернётся. Пусть человеческая жизнь была хрупкой и недолговечной, но отдавать её просто так без боя, молодой наёмник не собирался, как не собирался отдавать жизнь другого дракона, оказавшегося в ловушке по ошибке.
Отложив тетрадь, парень вновь покопался в своем ранце, извлёк бесконечную флягу с водой и направился к драконице.
- Дайте посмотрю, на ваше "Великолепие"... - Дрэйк подошел со стороны морды, точно так же как привык подходить к коням, чтобы не получить копытом. Попытался заглянуть в глаза. Откупорив флягу, протянул руку к губам дракона.
- Вода.. - пояснил ариманец и немного наклонил флягу, чтобы вода стала вытекать.

+1

11

Предложенная наемником фляга вызвала у дракона недоумение. Щедрый поток прохладной жидкости уже стекал по чешуйчатой морде когда ее владелица вспомнила старый эпизод из своей жизни. Длинный диалог, в котором ей усердно объясняли, что такое “забота”. Подобная концепция была тогда была для нее чем-то совершенно новым, и даже зная о ее существовании, сталкиваться с этой заботой Майретчи’риате приходилось нечасто. Т’рик и Вейран’риата, конечно, относились к обсидиановой совершенно не так, как стоило относиться к руководителю, но у них были на то свои причины. Почему же случайно встреченный наемник, что минуту назад желал отрубить дракону голову, теперь пытался о нем позаботиться?..
”Люди - странные создания”
Майретчи приоткрыла пасть и позволила влаге попасть себе на язык, принимая проявленную заботу. Пить ей, впрочем, не хотелось, поэтому пасть очень быстро и закрылась.
«Благодарю», - обсидиановая кивнула и приподняла крыло, вновь осматривая свой поврежденный бок. С этим действительно нужно было что-то делать, но позволять ариманцу прикоснуться к своей чешуе дракон совсем не хотела. Она припомнила старый метод “лечения”, которым ей приходилось пользоваться всего пару раз. Невероятно груб и несколько болезненен, но эффективен. Главный - и единственный - драконолог Вестников утверждала, что работает он исключительно из-за врожденного самоисцеления, присущего драконьему роду, но Майретчи не слишком думала о причинах. Ей был важен результат.
«Прошу отойти на несколько шагов».
Выждав несколько секунд, дракон прикрыла глаза и принялась ментально ощупывать свои раны. Крепко ухватив все осколки телекинезом, она резко выдернула их с такой силой, что, ударившись о свод пещеры, обломки камня либо рассыпались в пыль, либо так и остались торчать из каменного потолка.
Темная кровь мгновенно принялась сочиться из свежеоткрытых ран, а дракон уже набрала воздуха в грудь, чтобы прижечь ее своим пламенем, но, взглянув на человека, Майретчи остановилась. Даже короткая струя пламени использовала бы слишком много воздуха в закрытой пещере, чтобы ему было комфортно. Поэтому обсидиановая решила действовать иначе.
«Если позволите...»
Все тем же верным телекинезом она забрала у наемника факел, стараясь действовать аккуратно, но настойчиво, и одну за одной прижгла все свои раны, недовольно фырча от боли. Запах, наполнивший пещеру, был не из приятных, но ариманец наверняка успел привыкнуть к нему за годы убийства… кого бы он там не убивал.
С основным же источником боли Майретчи ничего сделать не могла. Она подозревала, что было повреждено одно из ребер, но на большее ее знаний не хватало. Люди справлялись с подобными травмами фиксацией больной кости в одном положении, но на дракона мало того, что никаких бинтов не хватит, так еще и крылья мешают. Будь Майретчи человеком, все было бы куда проще.
”Будь Майретчи человеком…”
Переведя взгляд на ариманца, она вздохнула. У нее было лишь два варианта. Так и остаться лежать на месте, пока кость не заживет, или отказаться от уютной чешуи в пользу возможности ходить, не задействуя передние лапы. Ни один из вариантов не был особенно привлекательным, но первый не нравился дракону куда больше, чем второй.
Мужчина получил свой факел обратно, а крылатая туша медленно скрылась в темном тумане. Спустя секунду облачко резко уменьшилось в размерах, принимая форму хрупкой женской фигуры, одиноко сидящей у стены. Отбросив в сторону волосы и оценивающе взглянув на наемника - все люди по-разному реагировали на смену облика дракона -, Майретчи попыталась стянуть с себя верхний слой одежды, но остановилась, почувствовав все ту же боль в боку.
«Я думаю, человеческая анатомия вам больше знакома».

+2

12

Молодой наёмник поднёс флягу ближе к губам дракона, чтобы той было комфортнее промочить горло, вот только предполагаемого результата достичь не удалось. Очень скоро громадная ящерица захлопнула пасть. Не то чтобы Ларт сильно расстроился, но из-за летавшей в воздухе каменной пудры прополоскать рот или пасть было полезно, чтобы всё это каменное многообразие не оседало в лёгких, а в последствии не осело там и не привело к хроническому кашлю. В прочем, может это только людям такое свойственно, что из их лёгких каменная пыль не выводится, а у драконов всё совершенно иначе. Вон, огнём то они как-то плюются.

Напоив невольного "сокамерника", Ларт и сам припал к горловине фляги, жадно лакая холодную воду, прополаскивая глотку и периодически сплёвывая её себе под ноги.
- Не стоит благодарности. - отозвался парень, чей голос звучал уже не так скрипуче и хрипло, как при первом знакомстве.
Он уже собирался умыть лицо и сполоснуть руки, когда услышал в своей голове предупреждение и, не зная чего ожидать, отскочил в сторону с ловкостью достойной большой кошки, что никак не вязалось с его крупными размерами.

Сначала Ларт не понимал, что собирается делать дракон, но когда осколки камней полетели во все стороны, он пригнулся и попытался спрятаться за ближайшим валуном и понял намерения только тогда, когда ящерица взяла факел и стала вытворять совершено глупые и бессмысленные вещи. Разумеется, Дрэйк не был целителем, не знал магических заклинаний, но он вполне сносно разбирался в терапевтике и боевой медицине, чтобы понять, насколько большая глупость сейчас происходила. Утешало лишь то, что это дракон. Большой, умный и знающий, что делает. Возможно именно так они себя и излечивают, вырвав всё мешающее в теле, обливаясь кровью и надеясь на природное исцеление.

Выглянув из-за своего временно укрытия, Ларт убедился, что очередных "каменных взрывов" не последует и уселся поверх валуна, продолжая с нескрываемым любопытством наблюдать за происходящим. Факел вернулся в руку и наёмник попытался пристроить его между камней, когда началось ещё одно представление, по завершении которого он уже сидел с открытым ртом и растерянно хлопал глазами.
Да уж, сколько не читай, сколько не готовься, а мир гораздо интереснее и удивительнее, чем могут рассказать книги и древние манускрипты. Если бы не внутренняя выдержка ариманца, его сдержанность и скупость на внешние эмоции, кто знает, как бы отреагировал простой человек не только на близкое присутствие дракона, но и на факт его преображения.

Наёмник поёрзал на, ставшем вдруг неудобном, камне. Кашлянул, поднёс флягу к губам и сделал несколько больших глотков.
"Однако, загадка. Это дракон превратился в женщину или женщина умеет превращаться в дракона?"
Дрэйк задумчиво потёр подбородок и утвердительно кивнул собственным мыслям. Или это были уже мысли женщины-дракона?
- Д-да... Намного лучше... Больше было опыта...
Соскользнув со своего "насеста" наймит подхватил факел, затем ранец, приблизился к сидящей женщине и воткнул факел между камней, чтобы освободить себе руки. Присев в полуметре от дракона и где-то на подсознательном уровне всё ещё испытывая страх и опасение, принялся что-то искать в ранце. Было боязно, что женщина вновь увеличится в размерах, а человечишка просто не успеет отпрыгнуть и будет раздавлен.
- Не знаю, как у вас, у драконов принято залечивать раны, но то, что вы делали - верх глупости и безумства.
Вытащив из своего бездонного рюкзака несколько склянок и целый ворох свернутых бинтов и тряпок, желтоглазый наёмник посмотрел на вестницу.
- Во первых, вынимать вот так осколки не следует, поскольку они могли повредить артерию и закупоривать её. Вытащить такую затычку и кровь покинет организм быстрее, чем успеете остановить кровавый фонтанчик. И во вторых, кто-же так варварски запечатывает раны? Ну да, на какое-то время вы остановите кровь, но вы повреждаете мягкие ткани. телу и так плохо, а вы ему ещё ожоги добавляете, которые потом превратятся в язвы, что затянет заживление и оставит шрамы... - как мог, парень пытался отвлечь женщину разговорами, пока готовил мази, настойки и тряпки.
- Следовало осторожно и по одному вытаскивать каменные осколки, пережимать артерии, сшивать и накладывать кровоостанавливающие мази. Для организма меньше было бы хлопот. В прочем, что я знаю о драконах, верно?
Вновь откупорив флягу, Ларт зажал её между колен и помыл руки, плеснув немного на них жидкости крепко пахнущей алкоголем.
- Вы позволите? - на одну из чистых тряпиц, он нанёс некую темную субстанцию, пахнущую хвоей, мятой, ромашкой и бог весть какими цветами и растениями. - Для начала перевяжу мелкие ранки, а потом... - Склонив голову на бок, желтоглазый посерьезнел и поинтересовался. - ... займёмся вашим "великолепием". Сильно болит?

+1


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ОСКОЛКИ ВРЕМЕНИ » Как не поймать дракона