http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/25210.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » Замок де Шоте » Кабинет барона де Шоте


Кабинет барона де Шоте

Сообщений 1 страница 50 из 55

1

http://www.wm-painting.ru/plugins/p17_image_gallery/images/tb_668.jpg

0

2

Помещение в этот час было пустым и гулким, здесь не пахло тьмой, как в некоторых других местах замка... Видимо, Арагорн и его товарищи не стали сюда заглядывать, и это было хорошо. Барона терзало неприятное осознание факта, что наглые захватчики сидели в его зале для приемов, загрязняли собой атмосферу спален да и вообще неизвестно, какие дела творились в замке...
- Присаживайтесь, - пригласил барон своих гостей.

0

3

Румата подождал когда присядет отец, в присутствии Владыки он имел право сидеть, лишь когда сидит сам Алендэл. Кабинет барона был весьма уютен по человеческим меркам, а для эльфа он казался большой коробкой. Полное отсутствие зелени, решетки на окнах... все нагоняло неприятные ощущения.
Однако на лице принца, облаченного в черные одежды было лишь гордое и в тоже время снисходительное выражение, столь характерное для эльфов.

0

4

Владыка лишь мельком оглядел кабинет, со стороны его взгляд мог показаться равнодушно-рассеянным, после чего, услышав предложение барона, присел в одно из кресел, посмотрел на де Шотэ вопросительно-ожидающе.

- Вы предпочли бы еще раз обговорить условия нашего договора, или же мы сразу приступим к подписыванию необходимых бумаг? - спросил Алендэл после короткой паузы, все еще глядя на барона.

Отредактировано Алендэл эр Играсиль (30-01-2009 21:45:45)

0

5

- Давайте вспомним... - Барон устало потер лоб. - Так... вы, помнится, предлагали включить своего человека в состав Совета... договоры с другими государствами не должны заключаться бенз вашего ведома... и просили сделать вход в Ариман и проживание там для эльфов свободным. Касательно последнего могу сообщить, что это и так не возбраняется, могу убрать пошлину на воротах для представителей вашего народа.
Барон изложил договоренности на листе бумаги и задумался. Стоило, конечно, назначить время, в течение которого будет продолжаться протекторат. Двадцать, тридцать лет?
За это время барон запросто мог скончаться, жизнь воина зачастую недолговечна, а его единственным наследником был непутевый сын. Развратник и дуэлянт. Де Шоте не был уверен, что назначать окончание протектората на время правление его сына - хорошая идея. К тому же, и потомки получатся неизвестно какими... Барон дописал, что соглашение может быть разорвано исключительно с согласия обеих сторон, и ограничился этим.
Бумагу он протянул на подпись Алендэлу, а покончив с формальностями, оставил эльфам свой кабинет в качестве зала заседаний и ушел наводить порядок в государстве.

0

6

Румата присел в свобдное кресло, не вмешиваясь в разговор отца с бароном. В конечном итоге все было решено еще в Арисфее, сейчас же остались простые формальности. Больше принца волновало письмо от Гэлмора и предстоящие договоры с Гресом. Он понимал, что эльфы будут недовольны, если смертные смогут ходить под сенью лесов, а тем более, если их перевалочный пункт станет маячить перед взором стражей.
Проводив взглядом барона Де Шоте, Румата посмотрел на отца, ожидая его слов.

0

7

Алендэл выслушал барона, кивнул, тем самым подтверждая его слова. Затем, получив листок для подписи, пробежался глазами по написанному, нахмурил светлые брови, помедлил, потом оставил под договором витиеватую роспись, отложил листок в сторону. Попрощался с бароном, привычно пожелав терпения и удачи, впрочем, искренне, после чего обернулся к Румате. Договор с Ариманом был подписан, тало быть можно забыть об одних смертных и вспомнить про других. Владыка припомнил письмо, написанное Гэлмором, подумав секунду, достал его, развернул, смотрел несколько мгновений:

- Ты, насколько я помню, говорил мне, что не согласен с последними двумя пунктами, - сказал Алендэл, коротко взглянув на сына. - Почему? - бесспорно, у Владыки было и свое мнение на этот счет, но для начала он решил выслушать все, что решит сказать Румата.

0

8

Румата дождался пока барон уйдет, оставшись наедине с отцом. Тот, видимо решил все дела с людьми решисть в одно время, что было бесспорно мудро.
- В этом договоре я вижу выгоды Смертных, но не так много это союз даст нам. Почему мы должны пропускать их в священные леса и разрешать строить перевалочные пункты вблизи Арисфея? Затем ли наш народ хранил лес от людей, что бы в один прекрасный момент запустить их под кроны древних дерев?За одну поддержку магами и воинами эльфов, они должны были быть благодарными.
Принц эльфов был настроен против Смертных, вероятно, благодаря именно этому типу эльфов, к которым относился младший Играсиль, Перворожденные в глазах людей выглядели самодостаточными гордыми снобами.
- Людей слишком мало чтобы они могли оказать более или менее достойную поддержку нам, в случае нападения темных, и от чего-то сомнения возникают у меня... в том, что они смогут держать слово и не купятся на более выгодные условия, если им это предложат наши враги... Люди двойственны, отец, помимо света, в них есть тьма...

0

9

Алендэл улыбнулся едва заметно уголком губ.

- Твоя правда, смертным доверять нельзя, допустим... но: речь в данном случае идет не только о Темных, Румата, но и о других угрозах, которые могут возникнуть на горизонте, если не в ближайшее время, то когда-нибудь. Опасность может грозить не только людям, но и нам тоже. Хороши мы будем, оказавшись, например, в окружении армии Шефанго... - эльф поморщился. - Да не будет на то воля Играсиль, и все-таки... Мы не можем вечно быть отстранены от остальных, в конце концов, Арисфей - не отдельный мир, из которого мы лишь наблюдаем за тем, что происходит вокруг. Мы живем в одном мире с людьми, не смотря на нашу закрытость. Стало быть, и те опасности, которые могут угрожать людям, могут угрожать и нам. Будь то армия из Темных Земель или Шефанго, все равно. Конечно, забегать вперед и делать резкий шаг навстречу не стоит, однако почему бы не начать с постепенных перемен? - Владыка посмотрел куда-то в сторону окна.

0

10

Румата был неприклонен в своем убеждении, что этот договор ошибка.
- Чем могут помочь нам смертные при нападении шефанго? Отец, люди слабы... их души раздираемы опасными противоречиями. Впрочем, если Владыка решил, что следует заключить договор на данных условиях... , я не смею перечить.
На этом гордый принц замолчал.

0

11

- Ты не понял главной мысли. В этом Мире мы все-таки не одни, - Алендэл вздохнул, отвернулся к окну. Помолчал некоторое время, потом сказал вполголоса: - Твоя упрямая гордость когда-нибудь обернется против тебя, Румата, - улыбнулся краешком рта. - Впрочем, я сам когда-то таким был... - посерьезнел, перевел взгляд на принца. - Я понял, что ты думаешь на тему этого договора. Признаться, я тоже против некоторых пунктов, или, скорее, хотел бы обговорить это лично с Гэлмором или, если повезет, с герцогом. Но, так как сорваться и приехать сию минуту я не могу... нужно решить все письменно, - Владыка взял из-под договора чистый лист пергамента, перо и наскоро написал ответ на письмо. Задумчиво нахмурившись, проглядел написанное, кивнул своим мыслям.

0

12

- Возможно так оно и будет, отец,- сказал Румата, которого не убедили слова Владыки. Принц подошел к окну, что было зарешетчено, словно в темнице, на взгляд эльфа, привыкшего к открытым и большим арочным окнам.
Строения людей, их одежда и помыслы были приниженными и угловатыми, понятия дадеки от принятых эльфами..., при этом отсутствие желания как-то измениться...
Люди в мыслях Руматы были народом обреенным на вымирание рано или поздно.

0

13

Целитель осторожно постучался в мысли Руматы через Сапфир, вопрос сразу задавать не стал, будто спрашивая, можно ли ему обратиться к принцу сейчас.

0

14

Румата продолжал смотреть в окно, так как Владыка принял решение и более не обсуждал его с сыном. Иногда ему казалось странным, отчего тогда Алендэл спрашивает его мнения? Лишь для того, что бы показать, что оно не верно? Мысли принца прервались..
- Что ты хотел, Эле?- спросил он у юноши, что показал свое присутствие в ментальном пространстве между двумя Хранителями, но молчал, ожидая позволения обратиться.

0

15

- Румата, Айрэс с площади пришла в себя и попросила поинтересоваться, не найдется ли у Владыки минутки для разговора с ней, - передал Эле по мысленной связи. - Видишь ли, я опасаюсь заявиться к Владыке и спросить об этом... Может, это будет невежливым с моей стороны. Что скажешь?

+1

16

Эле отключился от мысленного контакта как-то вдруг, поспешно, будто его прервали.

0

17

- Эле?- Румата ощутил перерыв в связи, но возможно тому была веская причина. Целитель робел при общении с Владыкой и даже соблюдал субординацию в общении с Руматой... иногда. Значит это не была простая невежливость.
-Отец, сообщили,что айрес пришла в себя и спрашивала позволения говорить с тобой,- сказал принц, повернувшись от окна и посмотрев на Алендэла.
Произошедшее на площади было еще одной досадной ноткой этого дня. Непослушание подданных всегда  больно било по гордыне эльфйского принца.

0

18

Запечатав письмо, эльф поднялся из кресла, прошел к окну, где на подоконнике сидела птица. Привязав к лапке ястреба послание, Владыка распахнул ставни и выпустил птицу. Некоторое время смотрел ей в след, задумчиво хмурясь, потом обернулся к Румате.

- Кто сообщил? - с едва заметными нотками удивления переспросил эльф. - В любом случае... - побарабанил пальцами по подоконнику. - Я не против с ней побеседовать.

0

19

В окно, распахнутое правителем эльфов, ворвался свежий осенний воздух. Ястреб взмыл в небо и очень скоро превратился в точку на горизонте... А в сознании Руматы тем временем происходящее подернулось туманом. Утомительный и быстрый марш по дорогам Аримана дурно сказался на принце, лишь недавно излеченном от ран, нанесенных Рилдиром. Румата пошатнулся и осел на пол, что походило на обморок.

0

20

Алендэл, который не сводил взгляда с лица сына, успел подхватить падающего Румату. Вздохнув, эльф легко поднял принца на руки, огляделся по сторонам, прекрасно понимая, что в кабинете Румату класть смысла нет и осмотр целителя бы не помешал, учитывая тот факт, что принц сорвался в Ариман почти сразу же после своего возвращения из странствий. Владыка, хмурясь, покинул комнату с сыном на руках, направляясь в гостевые покои.

---> Гостевые покои.

0

21

---->Ворота в замок
Шиассэ с некоторым интересом оглядел пустой кабинет. То ли стражи были совершенно безмозглы, то ли имели некие откровенно безмозглые инструкции, но они ухитрились оставить его в одиночестве. Идиоты. В какой-нибудь низкопробной балладе полагалось в этот момент сыпануть отравы в кувшин барона... Впрочем, кувшина в пределах видимости вроде не было.
Ехидно ухмыльнувшись, дроу неспешно прошествовал к хозяйскому креслу и развалился в нем, постаравшись принять самую вальяжную позу, какую удалось из себя выдавить. Кажется, получилось вполне сносно.
Господин Архимаг изволит принять наследника правителя светлокожих отбросов, хе-хе.
Во-первых, это было небольшой местью за испорченное в воротах настроение. Во-вторых - незачем Румате зазнаваться сверх меры. Пусть скажет спасибо, что его не осчастливили приказом явиться к берегам озера, название которого вылетело у дроу из головы.

0

22

В гостевых покоях:
Неизвестно, сколько принц пролежал без сознания. Очнувшись, он обнаружил, что в комнате один, что было весьма странно после последних событий. Румата еще не закончил удивляться этому факту, как ему пришлось удивиться снова: на этот раз тому, что, оказывается, его кто-то ждал. С этим сообщением тихо вошел один из слуг, и принц подумал, что не так уж он был один в этих покоях. Но еще больше он поразился тому, что его ждал дроу. Темный эльф? Его? Какой еще сюрприз приготовили здешние события? Что вообще тут творится? Неясная тревога, и так уже холодным комом лежащая где-то внутри, стала расползаться дальше, все больше завладевая Руматой. Он резко поднялся, так, что на какую-то секунду потемнело в глазах, и стремительно вышел.

В кабинете:
В кабинет он вошел так же стремительно, словно его толкал с спину ветер. И правда толкало, только не ветер, а предчувствие чего-то темного. И казалось, что этот дроу - только первая ласточка. Точнее, ворон.
Ворон сидел, развалившись в кресле барона и при при появлении принца даже не подумал встать. На лице Руматы заходили желваки, но принц очень хорошо умел владеть собой, ничем не выдав охватившего его гнева. Лицо его оставалось холодным, бесстрастным и надменным, какое и подобает иметь сыну эльфийского владыки. Он смерил сидевшего перед ним мужчину взглядом холодных серых глаз.
- Вы меня спрашивали? Зачем? И кто Вы? - голос тоже был ровен и спокоен.

0

23

Принц и не подумал возмущаться и устраивать балаган. Жаль. Архимаг бы не отказался получить удовольствие от созерцания подобного спектакля.
- Как минимум затем, чтобы предупредить, чтобы впредь вы уделяли больше внимания магической защите места своего пребывания, - не без ехидства сообщил Шиассэ. - Выяснить, какая чертовщина творится в стенах этого... коровника оказалось совсем несложным делом.
Румате выпала честь увидеть почти искреннюю ипостась дроу - по крайней мере, он не пытался играть во что-то альтруистичное. Вряд ли принца подобным можно купить - не настолько же он безнадежен.
- Надеюсь, в отличие от идиотов на стенах, вы осведомлены об исчезновении вашего почтенного родителя? Ну так вам повезло, эта проблема решаема, если вы готовы ради ее решения выполнить пару моих условий... Забесплатно я помогаю редко.

0

24

Незнакомец определенно был очень нагл и самонадеян, если думал, что принц, только недавно расставшийся с отцом, поверит в его исчезновение. Да и потом, откуда об этом знать какому-то неизвестному темному эльфу, когда о таком событии не знает тот, кому должны были доложить о нем первым делом? Не настолько же долго он находился без сознания. Поэтому все оскорбительные эпитеты он пропустил мимо ушей, благо они относились не к его дворцу, и даже глазом не моргнул, когда отвечал.
- Я спрашиваю еще раз: кто Вы такой и почему думаете, что я Вам поверю? А если и поверю, то почему решили, что буду решать эту проблему с Вами? Или Вы приложили руку к его исчезновению и пришли торговаться насчет выкупа? В этом случае Вы можете не уйти отсюда живым.
Глаза Руматы спокойно рассматривали темного эльфа, как что-то диковинное. Он и правда не ожидал такой наглости, да что там - ни разу в жизни с ней не встречался.

0

25

Тупой, ограниченный бледнорожий отброс! У Архимага возникло желание плюнуть на условности и, обездвижив эльфа парой заклинаний, медленно снять с него его никчемную светлую шкурку.
- Можете называть меня Шиассэ. У вас тут все очень запущено, как я погляжу. Во-первых, сударь, обычно похитители, которые вымогают у несчастных родственников выкуп, надежно защищены, поскольку гарантией их безопасности является возможность получить набор пальцев похищенного на одном блюде с его левым глазом, - раздраженно ответил дроу принцу, который явно возомнил о себе лишнего.
Шиассэ на секунду приумолк, давая фантазии Руматы возможность максимально красочно изобразить набор конечностей его отца и многозначительно уставившийся в пустоту глаз, венчающий горку этих конечностей.
- Во-вторых, к вашему счастью, я не имею никакого отношения к похитителям... Хотя косвенно являюсь свидетелем самой сцены похищения. Точнее, мои слуги, с помощью которых я пытался выяснить, что творится в этом городе. Впрочем, думаю, всем будет проще, если вы попробуете послать кого-нибудь проведать отца. Думаю, это устранит возникшее было непонимание... И мы сможем спокойно поговорить.
Дроу запоздало сообразил, что следовало, пожалуй, выждать некоторое время - с убитым горем наследником общаться было бы несколько проще, чем с этим ничего не понимающим олухом.

0

26

- Что ж, господин Шиассе, - голос принца был холоден и спокоен, как первый тонкий лёд на поверхности пруда, вроде надёжная и твёрдая опора, но стоит ступить и нырнёшь в ледяной омут с головой. - Я приму к сведению ваше замечание. Уверен, мы найдём, кому ответить подобной любезностью.
Румата уже сталкивался с подобным методом ведения переговоров. Тёмный эльф намеренно действовал принцу на нервы, старался вывести его из себя с какой-то целью или просто удовольствия ради. Вестись на провокации - непростительно, не обращать внимание - глупо, значит нужно найти некую золотую середину между деловым разговором и вежливым хамством.
Пока тёмный молчал, Румата прошёл к ближайшему креслу  и сел, не собираясь стоять перед развалившимся на чужом месте чужаке, как провинившийся ученик. Как бы там ни было, тёмный не был похож на посланника похитителей, если бы речь шла о выкупе, то логичнее было получить анонимный конверт с письмом и, как минимум, ухом похищенного, чтобы у лесного народа не осталось сомнений в серьёзности дела. Посылать же живого вестника с учётом того, что весь Арисфей тут же бросится "рыть носом землю", как минимум глупо.
А тёмный тем временем заговорил, и принц позволил себе удивлённо приподнять бровь на его слова. Нет, предложение было разумным, удивляло другое. Из слов этого Шиассе невесть из какого дома выходило, что он просто шпионил здесь и не стеснялся об этом заявить в ему в лицо. Воистину, наглость этого эльфа была достойна летописей... или анекдотов.
- Пусть будет так, - кивнул Румата, после чего окликнул слугу, который, как и ожидалось, дежурил у дверей, вдруг что понадобится. Его принц коротко и спокойно попросил отыскать владыку эльфов и тут же доложить о том, где он и что с ним.
Когда человек вышел, на комнату опустилась тишина, оставалось ждать. Неприятно было признавать, что слова тёмного эльфа подняли липкую холодную тревогу в груди Руматы. Какое-то... предчувствие? Возможно. После того, что случилось в последние дни просто не могло не произойти что-нибудь крайне неприятное. Правда принц всё-таки надеялся, что это нечто обойдёт его близких стороной, а о том, что может пострадать отец... Думать об этом сейчас, имея на руках лишь слова какого-то дроу,  - только душу зря терзать.

0

27

Архимаг лишь рассеянно улыбнулся. Ситуация казалась ему абсолютно идиотской. Конечно, верить словам некоего зашедшего на огонек темного эльфа - не самое разумное занятие... Но должен же принц понимать, что со стороны оного дроу устраивать розыгрыш на подобную тему - и того безумнее!
Впрочем, если ему угодно подождать - пусть ждет на здоровье. Шиассэ с улыбкой рассматривал собственные холеные пальцы, украшенные длинными ногтями. Сказать, что ли, чтобы вина принесли...
Впрочем, последнюю идею он отверг сразу. Не то чтобы мысль немного подолбить принца какими-нибудь капризами была такой уж непривлекательной, но... тьма их, этих эльфов, знает - много ли надо мозгов, чтобы сыпануть в питье какой-нибудь дряни, после которой самый магический архимаг примется глупо хихикать и писаться в штаны?
Неожиданно возникшее ощущение заставила Шиассэ дернуться, словно его ткнули иголкой.
От эльфа исходил едва различимый "темный запах" - странный отголосок... Даже отголосок отголоска мощных темных энергий. Ощущение это оказалось настолько внезапным, что дроу против своей воли смерил Румату задумчивым и пристальным взглядом.
Нет, мне не показалось. Энергетический след едва чувствуется, девяносто девять из сотни ничего бы и не почувствовали... Какое счастье, что моего опыта и сил вполне достаточно, чтобы оказаться этим сотым. Какие же темные секреты стоят за твоей спиной, принц?
Впрочем, вряд ли настало время для вопросов. По крайней мере, для таких.

Отредактировано Шиассэ до'Аккардо (04-11-2014 03:27:50)

0

28

Румата откинулся на спинку кресла и приготовился ждать. Зная отца и его расписание, это могло растянуться надолго. У слуги были все шансы разыскивать его минут сорок, если не больше, разве что он сейчас находится где-нибудь в людном месте. Дабы скоротать время, Румата принялся беззастенчиво разглядывать гостя. С холодным интересом взгляд его скользил по дроу, ненадолго задерживаясь то на лице, то на кончиках тонких холёных пальцев, которые тёмный сейчас изучал с не меньшим интересом.
Маг, вероятно, не из последних, - принц снова задержал взгляд на холёных руках тёмного эльфа, в которых тот явно не держал ничего тяжелее магического жезла, ну и ложки во всё остальное время. - Оттого и эта наглость - он, при желании, может устроить страже "весёлую жизнь". Что же ему нужно конкретно от меня?
Молчание затягивалось, и сидеть так друг против друга в тишине становилось как минимум глупо. Румата, хоть и не собирался принимать на веру слова дроу, но потерять здесь полчаса, пока они подтвердятся или будут опровержены совершенно не желал.
- Пока мы ждём, - голос эльфа был предельно вежлив и холоден, как первый снег, на лице не дрогнул ни один мускул, - не могли бы вы сказать мне, что же вам понадобилось от дома Играсиль, дабы сэкономить наше общее время?
И тут Румата заметил, что поведение Шиассе изменилось. Если раньше он старательно делал, что эльфийский наследник стоит в его мысленной иерархии где-то между курицей и табуреткой, и вообще интереса из себя не представляет, то сейчас он вперился в эльфа столь пристальным взглядом,  как если бы у давешней курицы вдруг отросла драконья голова.
Что же тебя ужалило вдруг? - мысленно нахмурился Румата.
- Что-то случилось? - вопрос прозвучал с интонацией вежливого участия, в глазах, однако, застыла настороженность.

0

29

- Кровь айрэс, - Делать из своих пожеланий тайну смысла никакого не имело. Весь вопрос только, насколько Румата способен выполнить этот запрос... Но других толковых кандидатур у дроу вовсе не было. - пикантность ситуации в том, что меня интересует кровь, которую бы айрэс отдал... добровольно, - дроу особенно выделил интонацией последнее слово, - если бы не это условие, я бы, конечно, без особых затруднений выловил пару этих куриц и сцедил с них пинту-другую... Но полученная в результате насилия, причем неважно, ментального ли, физического ли, кровь эта потеряет большую часть интересующих меня свойств.
Дроу не стал вдаваться в дальнейшие объяснения - Румата, если он не конченый идиот, сам догадается, что найти на свете айрэс, который бы добровольно сцедил свою кровь в баночку черному магу-дроу - занятие совсем не из легко выполнимых. А вот у Руматы или еще кого-то, кто пользуется среди пернатых каким-никаким, а авторитетом, это могло бы выгореть.
К сожалению, в склянке с такой кровью находился ключ к светлой магии, которой пытался овладеть Шиассэ - просто взять с полки первую попавшуюся книгу заклинаний и броситься экспериментировать возможности не было - темное начало, присущее его расе, как и четырехсотлетняя практика в качестве темного мага, являлась очень надежным блокиратором, снять который оказалось далеко не так просто.
- Касаемо же вашего второго вопроса... От вас попахивает темной магией далеко не самых слабых порядков. - бровь Архимага слегка приподнялась. - На моего коллегу вы не очень-то похожи.

0

30

Румата вскинул брови, всё-таки не сумев скрыть изумление. Да у тёмного губа - не дура! С тем же успехом и почти тем же результатом он мог затребовать перо феникса, зуб дракона или слёзы девственницы. Вероятность того, что эльфийский принц носит с собой подобный реагент, как и найдёт его у отца в письменном столе, была равна нулю. Впрочем, он теперь прекрасно понимал, почему Шиассе обратился именно к светлому принцу. Если наследника Арисфея огнекрылые хотя бы выслушают, то у тёмного колдуна есть все шансы быть отправленным... очень и очень далеко.
- Хотелось бы знать, зачем вам понадобился столь необычный реагент? - сказал Румата, постепенно овладевая собой. Он не собирался делать вид, что ему всё равно, но так явно показывать свои чувства не желал совершенно. Насколько он знал, кровь - одна из сильнейших субстанций, которая широко используется практически во всех дисциплинах магии, так или иначе. Кровь же такого сильного существа, как айрэс по умолчанию обладает немалой силой, светлой силой.
Слова дроу кольнули душу иголочками страха.
Тьма! - лицо принца окаменело, немалых трудов стоило ему не показать собеседнику, насколько точно он подметил. - Он крайне хороший колдун, раз почуял это.
- Не похож, - задумчиво произнёс эльф, взвешивая каждое слово. - Рад это слышать. Ваше чутьё вызывает восхищение, но, возможно, вы пытаетесь выдать желаемое за действительное. Тесный контакт с тьмой, даже во время битвы, оставляет свой след.
Голос был спокоен, а в душе взвыла чёрная, замешаная на чувстве вины тоска. Немало времени пройдёт, прежде чем последние отголоски тёмной сущности Спящего наконец оставят Румату. Оставят ли? Спящий вряд ли забудет данное ему обещание. В любом случае, сам Румата долго ещё не сможет его забыть... и простить собственную слабость.

0

31

- Да вот планирую заняться изучением светлой магии, - честно ответил Шиассэ. Впрочем, если дражайший принц мне поверит - я, чего доброго, собственные туфли сжую.
На самом деле, Архимагу было совершенно безразлично, поверит ему Румата, или нет - как и сам факт обладания им этим знанием - вряд ли подобные планы дроу встретят какое-то противодействие со стороны принца. А вот дальнейшие его слова вызывали, мягко говоря, интерес. Уж наверное эльфа чистили всеми имеющимися методами. Уж наверное методы, которыми обладает его семейство, не являются самыми никчемными в Альмарене. И если сложить два плюс два, мы придем к выводу, что контакт был - теснее не придумаешь. Может быть, одержимость? Разум Архимага отчаянно перебирал варианты воздействий, способных оставить столь стойкий след, но голова почему-то превратилась в белобрысую тыкву, в которую не приходило ровным счетом ничего умного.
- Полагаю, контакт был - теснее не придумаешь, - повторил вслух Шиассэ. Кажется, я ошибался. Принц весьма интересен сам по себе. Интересно, а не получится ли втереться к нему в доверие настолько, чтобы исследовать этот феномен?

0

32

Румата едва удержался от нервного смешка. Не иначе как этот дроу рухнул с дуба... ну или откуда может упасть тёмный эльф у себя на родине? Наверняка найдётся что-то достаточно высокое. Дроу-светлый маг ещё более сюрреалистическая картина, чем летающая свинья, и столь же невозможная. Законы магии, законы природы невозможно обойти. Или возможно?
Принц не замечал в поведении дроу явных признаков лжи. С другой стороны, эльф прекрасно понимал, что не он один умеет прятать свои эмоции и играть на публику.
- Неожиданное откровение от тёмного эльфа, - произнёс принц, слегка склоняя голову на бок. Он слишком мало знал о магии, чтобы судить, возможно ли вообще изучить светлое колдовство тёмным существом, пусть даже с помощью столь специфического реагента. И слишком плохо представлял, к чему это может в конечном итоге привести.
Задумчивая, произнесённая как часть долгого внутреннего монолога фраза тёмного заставила отвлечься от собственных мыслей. Ему не нравилось, куда клонит Шиассэ, не нравилось, что он обратил такое пристальное внимание на этот "след" не поддавшийся лучшим заклинаниям арисфейских магов.
- Прошу простить моё любопытство, но чем вызван такой интерес к светлым наукам? - принц решил не развивать дальше тему с печатью тьмы, предоставив тёмному собрату самому строить догадки.

0

33

То, что принц уводит разговор в сторону от темных энергий, заметил бы даже самый тупой гоблин. Ах, ты не хочешь со мной пооткровенничать? Ну тогда вот тебе моя полная взаимность.
- Ну как же. Проникнуться идеалами добра, милосердия и эээ... - Шиассэ как-то раньше не особо вникал в ту ахинею, что несли служители светлых богов, так что достойный комплект соответствующих фраз у него отсутствовал, - всепрощения. Очистить душу от скверны.
Архимаг попытался воспроизвести интонацию, с которой святоши обычно несли эту ересь, но получилось так себе - за всю жизнь он сталкивался с подобными типусами лишь дважды - да и то особо в их болтовню не вслушивался.
Конечно, эти идиоты свято верили, что светлая магия поддается лишь таким же блаженным, как и они. Архимаг, в свое время, даже готов был в это поверить, однако - ему доводилось встречать весьма талантливых темных магов, которые были вполне подвержены разнообразным фанабериям вроде долга, благородства или чести, которая обязывала их жалеть слабых или совершать что-то тому подобное. Это, разумеется, было слабостью, которая упрощала манипулирование этими олухами - но совершенно не мешала им быть магами весьма высокого уровня. Дроу находил довольно логичным вытекающий отсюда вывод - чтобы овладеть светлой магией, совершенно необязательно быть идиотом, пускающим слюни на придуманные жрецами идеалы.

0

34

Маг ответил. Ответил с ТОЙ САМОЙ интонацией, с которой говорили некоторые особо набожные люди, трактующие религиозные писания буквально. Румата не раз встречал таких, среди жрецов и рядовой паствы, но, признаться, сам не слушал слов, ибо практически наизусть знал их речи. Так вот, слышать нечто подобное из уст дроу... было по меньшей мере забавно.
Очистить душу? Много же мыла тебе на это потребуется?
Дроу уходил от прямого ответа, прикидываясь дураком, это было ясно - к гадалке не ходи. Ну ладно, дело его.
- За таким делом вы можете обратиться в храм,  - тон эльфа был вежлив и серьёзен. - Уверен, вам там с удовольствием помогут в столь благородных начинаниях.
Только начавшийся обмен любезностями прервал робкий стук в дверь. Получив разрешение войти, внутрь скользнул, нет, не слуга, эльфийский вестник. Бросив на тёмного неприветливый взгляд, он наклонился к принцу и негромко передал весть, которую Румата предпочёл бы никогда не слышать. На лице наследника не дрогнул ни один мускул, разве что глаза на мгновенье остелянели, превратившись в две изумрудные льдинки.
- Офицерам и магам сообщили? - спросил принц на эльфийском. Короткий кивок был ему ответом. - Продолжайте поиски. И следите, чтобы не началась паника. Я скоро буду.
Вестник тут же скрылся за дверью, а Румата на минуту погрузился в мрачную задумчивость. Началось.
- Предположим, я согласен оказать вам эту услугу, - произнёс эльф, поднимая на Шиассе холодный взгляд. - По крайней мере, сделать всё, что от меня зависит, дабы вы получили столь нужную вещь. Какого рода помощь вы готовы предоставить взамен? - принц не сомневался, тёмный уже сам догадался, какую именно новость принёс вестник. Отец пропал. Неизвестно как. Неизвестно когда. Ведутся поиски. Всё...

0

35

По тому, как перекосило принца от принесенных новостей, ему-таки сообщили, что почтенного эльфийского правителя, да отсохнут его белые уши, нигде нет. Шиассэ лишь чудом сдержал совет обратиться со своими начинаниями в ближайший храм - ему, конечно, доставляло определенное удовольствие потешаться над незадачливым высочеством - но не в ущерб же делу! А с наследника станется окрыситься на эту невинную шутку.
- Если у вас есть волосы, кровь или, на худой конец, какая-то личная вещь пропавшего, я сумею выяснить его местоположение, - пожал плечами Шиассэ. - если он жив, я, пожалуй, смогу притащить его обратно... Если это вообще возможно. Сам или с помощью вас или ваших солдат - уже будет зависеть от полученной информации. Если он мертв, вы об этом сей же час узнаете.
В голове Архимага мелькнула озадаченная мысль - если похитители успели придушить эльфийского короля - вряд ли Румата бросится на поиски интересующего его ингредиента. Знал Шиассэ этих эльфов...
- В последнем случае я не буду требовать от вас ингредиента, о котором мы говорили, но вы позволите мне исследовать суть темного воздействия, оказанного на вас. А я после исследования назову вам если не имя убийцы, то, как минимум, все, что я о нем сумел узнать.

0

36

Внешне спокойный Румата нервничал. Подсознательно он ждал удара, да. Не таков был Спящий, чтобы просто так отпустить давшего ему слово эльфа из-за какого-то булыжника. Но он ожидал атаки на себя, не на отца. Видимо, в планах Тёмного нашлось место и для других потомков Играсиль.
Принц внимательно выслушал требования мага.
Кровь или волос? Может удасться найти несколько волос в его покоях, на расчёске, но это если он хотя бы заходил в отведённые ему комнаты. Видимо придётся обойтись вещью. Что ж, ладно...
Предложенная Шиассе альтернатива принцу не нравилась по двум причинам. Во-первых, эльфу даже думать не хотелось о том, что отец может быть мёртв. А во-вторых, он совершенно не хотел посвящать тёмного мага в свои тайны и подпускать так близко. Лучшие маги Арисфея так же будут искать отца, но если в деле замешана тёмная магия такого уровня, о котором думалось Румате, их ждёт неудача.
- Я согласен, - сказал принц, отметая все сомнения. Хуже не будет... очень вряд ли будет хуже. - Но сначала скажите мне кое-что. Вы упомянули, что ваши слуги были свидетелями похищения. Может скажете, что же именно они видели?

0

37

- Если бы они видели... - пробормотал Шиассэ, - к сожалению, я понятия не имел, что именно искать и пытался вызнать обстановку в целом. Для этого наиболее разумным инструментом являлись Слушающие... А эти твари слишком безмозглы, чтобы получить что-то более вменяемое, чем общая картина... Не говоря уж о том, что во время похищения в дело вступила не самая слабая магия, которая сбила этот... и без того не самый надежный инструмент.
Архимаг напряг память, вспоминая бестолковую болтовню тупых бесов. Почему-то вместо важных деталей вспомнился один из них, залезший в один из городских курятников, после чего дроу пришлось десять минут выслушивать вдумчивое кудахтанье.
- Мечи, - вдруг осенила Архимага, - один из отголосков произошедшего был звоном мечей. Возможно, следует поискать место боя... Если, конечно, там осталось хоть что-то, что может указывать на сам бой. Помахать железом - много ума не надо. Но все же мог остаться беспорядок... Или кровь. В любом случае, Элендэла забрали с помощью магии. Это все. - Шиассэ развел руками.

0

38

Румата хмуро выслушал объяснения мага. Да, не густо, с такими свидетелями много не узнаешь.
Если судить по задумчивости, которая овладела Шиассе, в голове у него и впрямь царила настоящая каша, не иначе как эти Слушающие забрались в дамское крыло и долгие часы снабжали тёмного информацией о новинках городской моды и личной жизни местных кавалеров. Упоминание тёмного волшебства высокого уровня не придало принцу хорошего настроения, хотя тоже новостью не было. Не сквозь землю же владыка провалился. Одним словом, дроу не сказал ничего особо полезного, не слышал он ни разговоров, ни голосов, хотя... Звон мечей, значит?
- Хорошо, - сказал принц, поднимаясь. - Если вспомните что-нибудь ещё, сразу говорите мне. А теперь следуйте за мной, мне кажется, я знаю, где это могло происходить.
Если подумать, в замке не так много мест, где можно быстро раздобыть оружие и, не сходя с места устроить бой, честный или не очень, но, главное, без свидетелей.

---Оружейный зал--->>

0

39

----> Оружейный зал

0

40

<--- Оружейный зал
Генрих ждал гостей, меряя шагами кабинет. В городе явно снова назревало, и это очень беспокоило правителя. Он пока не знал, чего именно опасается, но интуиция его подвела лишь однажды - когда он позволил себе бросить город на сына. О том, во что это вылилось, барон Генрих де Шоте до сих пор вспоминал с содроганием. Как ни крути, а эльфы молодцы, не подвели его в тот раз.
Придворный маг тоже уже не раз говорил, что над Ариманом сгущается тьма, что он ощущает чье-то темное присутствие, и не просто ощущает, это же подтверждают и всякие его магические штуки.
А тут еще ключ! Ведь наверняка это именно он стал причиной тому, что над Ариманом снова нависла угроза. И как только эльфы могли отдать такую вещь кому-то на хранение? А его предки согласились взять? Может быть в то время и были этому какие-то причины, но сейчас барон этого решительно не понимал, а достоверных записей тому не сохранилось.
Его тягостные размышления были прерваны стуком в дверь и - после разрешения войти - появлением лакея, возвестившего о том, что гости прибыли.
- Веди! - Кивнул правитель, - и позаботься об угощении!
Да, он пригласил их, этих крылатых воинов, и он им заплатит за услугу, но Генрих де Шоте совсем не рассматривал их как простых наемников. Да и разве можно было сказать такое об айрес!

Он долго и пристально рассматривал вошедших, уделив особое внимание девушке с то ли серебристыми, то ли седыми волосами. И странное дело: почему-то в ее присутствии его тревоги словно отступили. Барон не знал объяснения этому и решил, что так действует на него репутация айрес, он был уверен, что если кто и сумеет уберечь этот ключ, то только они. Раз эльфы не пожелали это сделать.
После краткого знакомства он предложил всем гостям присесть и несколько минут молчал перед тем, как начать речь.
- Я довольно опытен в дипломатии, миледи Ниэн, но считаю, что сейчас это лишнее и потому перейду сразу к делу.
В дверь снова постучали и вошел слуга с чаем и угощением. Поставив приборы на столик, он разлил чай по тонкого полупрозрачного фарфора чашам и удалился. Барон подождал, пока за ним закроется дверь и продолжил:
- Когда-то давно, несколько сот лет назад эльфы отдали моим предкам на хранение одну вещь... Это даже не вещь, это... я даже не знаю, как и сказать... Да наверное сразу и не поверите, когда скажу. Да что там, я и сам с трудом поверил, когда отец перед смертью сообщил мне, что в нашем замке хранится ключ от темницы Рилдира. Подумать только! Ключ от темницы самого Проклятого бога! Чертовы эльфы! - Последнее восклицание вырвалось у барона непроизвольно, но он сразу сбавил тон. - По какой-то неизвестной мне причине эльфы решили не хранить его у себя, где он был бы максимально защищен их светлой магией и целой армией волшебников, а передали его нашему роду. Не знаю, чем руководствовались и они, и мои предки, когда согласились на это. Правда, должен сказать, что все это время об этом никто и не знал, но сейчас... Сейчас я чувствую, что вещицу кто-то готовится ввести в игру.
Говоря, он снова понемногу успокоился и даже уселся в кресло.
- И потому мне нужна ваша помощь, - продолжил Генрих. - Сейчас Ариман переживает не лучшие времена, и если кто-то явится за ключом, да еще и с армией, боюсь, я не смогу его отстоять. Своим воинам и магам я доверяю, но знаю, на что способна Тьма и знаю, что только воины, созданные из Света, способны противостоять ей. Поэтому я прошу вашей помощи и предлагаю вам забрать ключ.
Это было бы оптимальным вариантом, - подумал барон. Да, он бы нарушил соглашение с эльфами, но по крайней мере отвел бы от города темные силы, ведущие - он был просто уверен в этом - охоту за реликвией.
Правитель договорил и откинулся на спинку кресла, глядя на гостей. А вдруг они не согласятся? Да, одно дело - открытый бой и совсем другое - постоянная, выматывающая душу скрытая война, постоянная угроза нападения. Честно говоря, барон вздохнул бы с огромным облегчением, если бы ключ покинул пределы его государства.

[NIC]Генрих де Шоте[/NIC]
[AVA]http://almarein.spybb.ru/img/avatars/0001/31/13/1498-1456076761.jpg[/AVA]

0

41

Ворота в замок ===>
Пересмешник спешно поднимался по лестницам и лишь ненадолго остановился перед входом в знакомый кабинет, не особо изменившийся за почти век с момента его последнего посещения этого места. Но вот раздался голос настоящего барона, и айрес нисколько не задумываясь открыл дверь. Сейчас не до церемоний. Поэтому троица вновь прибывших успела услышать лишь конец речи.
-...но знаю, на что способна Тьма и знаю, что только воины, созданные из Света, способны противостоять ей. Поэтому я прошу вашей помощи и предлагаю вам забрать ключ.
Антуан замер на мгновение, задумчиво потирая подбородок. "Ключ, который надо спрятать от тьмы? И это предлагают сделать Ниэн? - текли потоки в смазливой голове за холодными зеркалами глаз. - Хм... Плохая идея. Не потому, что тетушка - плохой исполнитель. Просто она одна может и не справится, - и тут хмыкнул с укором самому себе. - А мы здесь на что, собственно?"
-Господин де Шоте, - начал он. - Маркиз Кехлер, Тайная канцелярия Кельмира, - он представился и сдержано кивнул барону, как равному. - Извините, что вмешиваюсь в ваш разговор с Ниэн Э'Тэль, но, думаю, наша совместная помощь вам пригодится гораздо больше. Только сначала надо осмотреть то, с чем будем работать. И нам понадобится больше информации об этом... ключе.
У него, привычного к такого рода операциям, было достаточно опыта, чтобы понимать, что кража книги из храма и ключик, который может понадобится темным, находящиеся так близко друг от друга, в легкую могут быть связаны. И тогда их охота на темных поменяет полярность - они сами придут в гости. И туда, где их будут ждать.
-И еще хотелось бы, чтобы придворный маг присутствовал при осмотре данного объекта, - план медленно созревал в русой голове, но для оценки его выполнимости нужны консультации со сведущими специалистами. А своих из Кельмира сейчас доставить возможности точно нет - Клавий измотан до предела столькими переносами за сутки. - Его помощь может оказаться решающей в решении данной проблемы.
Крылатый понимал всю наглость своего поведения, но также отлично осознавал, что сейчас все поставлены в очень неприятное положение и на расшаркивания просто нет времени ни у кого. Поэтому он сразу взял быка за рога, делая то, что у него лучше всего получалось.

Отредактировано Пересмешник (20-05-2016 23:12:40)

0

42

Удивительный (не)человек этот Арал! Мало того, что он уже успел продемонстрировать крылатой, так еще и предпочел остаться у ворот и дождаться Антуана. Впрочем, на это можно было посмотреть иначе: что, если он, будучи простым наемником, а не постоянным членом их организации, не хотел вмешиваться в дела без присутствия своего непосредственного нанимателя? Тогда, возможно, этот маленький "демарш" у ворот и имел смысл.
Как бы там ни было, Ниэн ждала встреча с бароном Аримана. Чего она не знала до последнего момента, полагая, что дела будут вестись с давним управляющим и доверенным лицом семейства де Шоте. Все указывало на то, что дело старались сохранить в секрете, а раз так... Следовало готовиться к неприятностям. Что ж, вот и они, заветные двери, за которыми скрывается истина...
- Доброго дня, сэр. Мое имя вам, полагаю, уже давно известно от сира Ронселя. Славный человек, хороший управленец, работать с ним всегда было приятно. Мои спутники, к сожалению, прибудут чуть позже. Вполне возможно, они окажутся на пороге вашего замка с минуты на минуту.
Вежливо улыбнувшись, айрес поблагодарила слугу, занятого аккуратным разливом питья. И тут же взяла паузу, как, впрочем, и хозяин дома. Который, к счастью, пожелал сразу перейти к делу.
- Воин. Как минимум, был таковым в молодости.
- Твоя правда. А неплохим стратегом, хорошо оценивающим риски, пожалуй, остался до сих пор.

Ниэн слушала очень внимательно, а определенный всплеск эмоций достойного сэра восприняла совершенно невозмутимо, словно так оно и должно было быть. Правда, на моменте пояснений о сути артефакта могло показаться, что взор Светлой приобрел слегка жутковатую цепкость. Как будто бы один такой взгляд мог заменить собой высказывание в духе "Ну, разумеется! И какой психопат, или целая армия оных теперь должны стать моей головной болью вместо вашей?".
Именно на этой дивной "ноте" и появилась долгожданная "кавалерия": Антуан, дядюшка Рикард и Арал. Все трое были встречены приветственным кивком. Шустрый "племянничек" прямо так, с ходу ворвался в беседу, и это нисколько не удивляло. Более того, в конечном итоге с резонностью этого его поступка стоило согласиться.
- Барон, прошу нас извинить за такую... Резкую спонтанность. Однако, маркиз Кехлер абсолютно прав, я полностью разделяю его мнение в данной ситуации. К тому же, уверяю вас: согласись я перенять от вас _такую_ проблему одна, единолично - маркиз и мой многоуважаемый дядюшка, Рикард Э'Тэль, были бы первыми и единственными, к кому я бы обратилась за помощью.
- Как ты это делаешь? Брр! На дух не переношу эти извечные расшаркивания, правила, любезности...
- Необходимость. Необходимым пренебрегать нельзя.

Протянутая ладонь Ниэ коснулась силуэта любимого "младшего" с самой доброжелательной деликатностью, а небесно-серый, определенно, смягчившийся взгляд, с не меньшей деликатностью обратился на Антуана, затем снова - на правителя Аримана.
- Возможно, нам стоит приступить к осмотру прямо сейчас?

0

43

Компания и сама была настроена весьма решительно, что барона только порадовало, как и то, что помощников оказалось больше, чем он предполагал. Ну что же, пусть так и будет.
Де Шоте позвонил, на громкий звук колокольчика явился слуга, которому было приказано привести главного придворного мага., что тот и сделал со всей поспешностью, прекрасно зная, что если барон сказал "Бегом!", то это именно так и надо исполнять.

Вошедший маг если и был обеспокоен таким срочным вызовом, виду не подал. Он слегка поклонился барону и присутствующим в приветствии, после чего был представлен всей компании будущих хранителей.
- Знакомьтесь, Кайл. Это как раз те, о ком мы с вами говорили, те, кого вы посоветовали пригласить для сохранности ключа. Вот они здесь, и мы собираемся спуститься в сокровищницу, дабы посмотреть на эту проклятую вещь.
Волшебнику ничуть не удивился, он и ожидал чего-то подобного, когда ему донесли, что к барону прибыли неизвестные гости, в числе которых беловолосая и белокожая красавица. Он согласно кивнул.
- Ну что же, пройдемте. Барон, Вы не забыли последнее охранное заклинание? Иначе нам не только не пройти, Вы знаете...
Конечно же барон знал: одного его присутствия там мало, он должен еще и сам открыть камеру в пещере, произнеся последнее заклинание, иначе всем грозит неминуемая смерть. Он не помнил, когда был там в последний раз, но слова формулы были словно врезаны в его память в тот самый день, когда он надел корону.
- Да, знаю, - ответил Генрих, - и я помню. Вызови стражу и в путь.

-->>  Сокровищница

[AVA]http://almarein.spybb.ru/img/avatars/0001/31/13/1498-1456076761.jpg[/AVA]
[NIC]Генрих де Шоте[/NIC]

0

44

Генрих де Шоте - ведь, кажется, так должны звать нынешнего правителя из местной династии? - определенно, был преисполнен энтузиазма по части избавления от древней реликвии. И его можно было понять, особенно, если это и впрямь мифический ключ от темницы Темного бога...
- Раз уж нас просят вступить в тайную войну за этот ключ, может, стоит забрать его отсюда так, чтобы никто об этом не узнал? Как думаешь, сильно ли местные заметят отличие, если...
- ...если вместо трех-четырех гостей обратно уйдут только трое или двое?

Ниэн не сомневалась в том, что, наверняка, и мысли Антуана должны "идти" примерно в том же направлении. А раз так, то... Самое время познакомиться с главным магом Аримана.
- Знакомьтесь, Кайл. Это как раз те, о ком мы с вами говорили, те, кого вы посоветовали пригласить для сохранности ключа. Вот они здесь, и мы собираемся спуститься в сокровищницу, дабы посмотреть на эту проклятую вещь.
Айрес - все трое - учтиво кивнули почтенному труженику баронства.
- Мы очень рады знакомству, сэр. Зовите меня Ниэн.
Хозяин замка поспешил недвусмысленно продемонстрировать всем присутствующим, что пора перебираться в иное помещение, куда более особенное, нежели этот кабинет. Что ж, по пути можно и не упускать возможность поговорить с магом...
- Сир Кайл, могу ли я спросить вас о наличии рунических артефаков? Особенно, тех, что способны на портальное перемещение. Хотя бы одноразовое, минимальное, на одну-две персоны? А также, что вы думаете о способах... Мм... Замены вашей опасной реликвии на фальшивку того или иного рода?

-------------------------------------->  Все отправляются в Сокровищницу

0

45

------------------------> Из Сокровищницы, вместе со всеми остальными

Возможно, воительница бы никому не призналась, но ключ она отдала с превеликим удовольствием. Когда барон передал чертову шкатулку ей, айрес  почувствовала себя так, словно ее всю "огрели" мощным магическим зарядом. Ладони и вовсе будто бы "жгло". Пальцы "добела" вцепились в резные края ларца. Нет, разумеется, все это можно было перетерпеть, что она и делала, но все же...
- Ты только представь, что это могло сделать со смертным.
- Благодарю, Арал. Вещь, воистину, переполненная Тьмой. Барон, вам нужен Светлый целитель. Как можно скорее, желательно, сразу после нашего ухода. Этой... Этого... К этому не стоит даже прикасаться.
Итак, оказавшись свободной от жутковатого артефакта, Светлая, наконец, почувствовала себя более комфортно. И из сокровищницы этой они, слава богам, тоже скоро уйдут. Так себе местечко - или все впечатления испортил именно Темный артефакт?
- По-моему, с этим вашим наемником что-то не так. Сииильно не так... Нет, ты только посмотри!
- О... Но Антуан, кажется, что-то говорил о нем, как о "главной силе против магов". Раз он все еще ничего не сделал по этому поводу, значит, такое его состояние вполне естественно.

Между тем, к моменту ухода из ареала сокровищницы Небесная все же получила то, о чем просила. Рунический переход будет надежным, самого артефакта со следами "входных" символов здесь никто не оставит. На всякий случай.
В стенах кабинета дышалось на удивление свободно. И это было странно, ведь ключ от Темницы Рилдира...
- Да. Именно. Должен продолжать фонить по-страшному.
- Но я не чувствую... Ничего. Совсем ничего!

Антуану с Рикардом достался крайне вопросительный взгляд, и кивок на их наемника. Неужели вот он, "ларчик", как "открывается"? Теперь-то Ниэн понимала, что ключ просто обязан оставаться у Арала, как минимум, до прибытия в Кельмир.
- Господа, полагаю, я останусь с нашим временным "хранителем". Не думаю, что сейчас стоит оставлять его одного. Или оставлять здесь.
Седовласая айрес очень спокойно, почти осторожно приблизилась к их общему соратнику, и крайне аккуратно "утянула" его на свободный пятак пространства, чуть поодаль от остальных.
- Идемте со мной, сэр. Туда, где вам будет и оплата, и защита, и комфорт. Место с такими условиями - лучше не придумаешь, верно?
Бес его знает, насколько сейчас адекватен этот, гм, дивный товарищ? Пожалуй, стоило проявить немного осторожности, и пообещать все то, что, в общем-то, и не было ложью. В действительности, разбираться с оплатой и условиями дальнейшей работы будет только дорогой "племянник".
Руническое кольцо начинало мерцать, в скорости грозя засиять настоящей "вспышкой" портального перехода. Сосредоточенный, немного напряженный взгляд леди Э'Тэль направился на Генриха и его мага:
- Мсье де Шоте, благодарю вас за честное сотрудничество. И вас, сир Кайл. Отныне Темнейший ключ - наша забота.
Оставалась буквально секунда-другая, за которую до Антуана успеет долететь фраза:
- Встречаемся у тебя... Маркиз Кехлер.

----------------------------> Ниэн и Хунбиш --------> Окрестности Кельмира

0

46

Весь этот разговор принимал то направление, на которое Пересмешник и рассчитывал. Барон, как легко было догадаться, жаждал избавиться от ключа и всеми силами спихивал реликвию компании светлых. И теперь, получив возможность это сделать, не собирался затягивать. А Арал с Ниэн лишь подогрели его решение, и теперь ключ уже был у них в руках.
Растрепанный торговец скрыл его ото всех магов и немагов. Даже сам Рилдир не найдет его, пока островитян держит его при себе. Антуан криво усмехнулся и кивнул барону.
-Видимо, мы все получили, что хотели, - его голос был сух и безразличен, не выражая уже ничего, пока в голове собирался план гротескной охоты на живца. - Мы заберем ключ к себе. Эльфов предупредим, чтобы они не считали происходящее чем-то, нарушающим ваши договоренности. А теперь... я и Рикард покидаем ваши гостеприимные палаты, чтобы заняться организацией охраны данного... хм... объекта. Госпожу Ниэн и господина Арала отправьте телепортом. С учетом его особенностей все равно с большим количеством ему не справится. А теперь вынуждены откланяться.
Он кивнул властителю, холодным взглядом мазнул по лицам товарищей и посмотрел на тетушку, на которой сейчас лежала наибольшая ответственность.
-Ты помнишь, где мое поместье, ведь так? -сощурив глаза, спросил он. - Я предупрежу о вашем появлении. Не задерживайтесь больше, чем необходимо. Весь мир рассчитывает на вас. Пусть он сам об этом и не знает.
В его словах не было пафоса, а сухая констатация факта. Настроение у него чуть сдвинулось с точки "дурное", но пока совсем неизвестно, в какую сторону. Этот шарик давно не помнил Рилдира, и маркиз не собирался давать ему возможности вспомнить. Потому он не собирался мешкать больше ни вдоха. Кивнув всем напоследок, он позвал тернового барона с собой. Быстрые движение уже не сопровождались ни лязгами, ни бульканьем, а были абсолютно беззвучны. Две безмолвные фигуры высвользнули в центральный двор, распахнули крылья и взмыли в воздух, подняв тучи пыли.

0

47

<<--  Сокровищница

Айрес покинули его владения, унося с собой чертов ключ, и барон наконец-то вздохнул с облегчением. Правда, было оно недолгим, правителя тут же одолели мысли о предстоящем разговоре с эльфами, а в том, что он будет весьма и весьма пренеприятным, де Шоте даже не сомневался. Одно дело  - слова едва знакомого воина, пусть и светлого воителя о том, что они-де предупредят эльфов, а совсем другое - нарушение векового договора. Как ни крути, с каких позиций ни рассматривай - нарушение. Почти предательство, учитывая, что король Алендэл спас его трон.
И сейчас Генрих де Шоте, тяжело усевшись в кресло - пусть он совсем недавно и показал тому мальцу, что крепок еще старый дуб - годы таки брали свое, особенно после перенесенных треволнений с этим ключом, налил себе в кубок терпкого вина и задумчиво прихлебывал его, прокручивая в уме разговор с эльфийской делегацией.
Правильно ли он поступил, отдав ключ? Да! В этом барон не сомневался ни секунды. Но правильно ли он поступил, отдав ключ айрес, а не эльфам? Может быть, они захотели бы сами забрать его? И каковы могут быть теперь последствия? Лишит ли эльфийское государство его своей военной поддержки? Много дум, много. Однако, что сделано, то сделано. Теперь надо сделать еще кое-что: распустить сначала по замку, а потом и по городу слух, что из сокровищницы похищен очень ценный древний артефакт. И даже назначить награду за информацию о воре. Отхлебнув еще и поставив кубок на место, правитель приказал позвать главного соглядатая, то бишь наушника и распространителя слухов. То был хотя и маленький и довольно невзрачный человечек, пользовался он весьма солидным влиянием при дворе.
И когда он вошел и застыл в почтительном полупоклоне, Генрих обрисовал ему задачу. Само собой, для такого мастера задача была обычной, но поскольку это был мастер, то и готовил он все очень тщательно.

Уже на следующий день замок наполнился тревожными перешептываниями: дескать, кого-то где-то видели, то ли тени, то ли вообще невидимка прошелся по подвалам, то ли что-то украли, то ли кого-то убили и труп нашли в сокровищнице, то ли украли какое-то древнее и очень важное сокровище, без которого государству грозит война. И что барон то ли в гневе, то ли в горе, то ли и в том, и в другом. Нашлись даже те, что сам лично видел, как стража ловила воров, да только не поймала - ушли через дыру в воздухе.
Сам де Шоте не покидал покоев и никого не принимал кроме шептуна и придворного мага, только подогревая слухи, которые наконец обрели логичное продолжение в виде баснословной суммы, обещанной за поимку воров. И все уверились, что так оно и есть, только продолжали гадать, что же такого дорогого могли спереть у барона.

[AVA]http://almarein.spybb.ru/img/avatars/0001/31/13/1498-1456076761.jpg[/AVA]
[NIC]Генрих де Шоте[/NIC]

0

48

Миновал и следующий день, и барону доложили и прибытии новых гостей. Несмотря на то, что это были давние союзники, эльфы Арисфея, Генрих не очень жаждал встречи с ними, ибо разговор предстоял нелегкий. Тем не менее, эльфийскую делегацию встретили с почетным эскортом на въезде в город и проводили во дворец, где гостей встретил самолично барон Генрих де Шоте. По хмурым эльфийским лицам правитель понял, что разговор будет не только о ключе.
Так оно и получилось. После того, как эльфов провели в отведенные им покои, дав отдохнуть с дороги, после того, как они все и ближайшие лица барона во главе с ним самим собрались в накрытой пиршественной зале, где были закрыты двери, а слуги до поры до времени выдворены вон, и состоялся тот самый разговор.
Сначала эльфы поведали барону о нападении на Айна Нумитору, разрушении и осквернении храма, а тот, даже не стараясь скрыть своей тревоги, возблагодарил светлых богов, пославших ему тех айрес. Ведь если эльфы с их обороной и магами не смогли отстоять книгу, чего было ожидать здесь, в городе не столь сильном и защищенном. Аппетит у барона пропал напрочь, и он сидел, задумчиво потягивая густое красное вино из серебряного кубка.
- И я не буду долго ходить вокруг да около, - наконец перешел к главному лидер эльфов, - надеюсь, барон в курсе и помнит о том, что в его сокровищнице хранится ключ, к которому приведет темных книга. Мы бы хотели получить его обратно. А заодно освободить род де Шоте от многовековых обязательств.
Барон молчал, и по мере того, как все дольше длилось это молчание, все суровее становились лица эльфов. Наконец главный из них не выдержал и встал:
- Барон! Почему Вы молчите? Не хотите ли Вы сказать, что у Вас тоже похитили ключ?
Остальные эльфы тоже поднялись, раз на ногах оказался их лидер. то же самое пришлось сделать и барону.
- Нет, - наконец покачал он головой, и по эльфам пронесся вздох облегчения, - но ключа у меня нет. Но прошу вас сесть, господа, и выслушать.
И после того, как эльфы нехотя снова опустились на скамьи, покрытые коврами, де Шоте продолжил. С рассказа о том, как над городом тоже начала сгущаться Тьма, чье присутствие ощущалось даже в воздухе, будто он был пропитан какими-то ядовитыми миазмами.
- И я сразу понял, на что может нацеливаться эта Тьма, в конце концов, больше в городе ей ничего не надо. Поэтому принял решение отдать ключ, пусть и в нарушение нашего договора. Но я не мог подвергать город неведомой опасности, оставляя его здесь.
- Кому?! - Снова вскочив, спросил эльф.
- Айрес, - спокойно ответил барон, - это были айрес. И я знаю это совершенно точно, ибо и до этого встречал воинов Света. Они забрали ключ, а я следом распустил по городу слухи об ограблении сокровищницы и похищении реликвии.
- Да, знаю, - барон Генрих поднял руку, предвосхищая гневную тираду эльфа, - я нарушил клятву. За то я отвечу перед Имиром. Но я не мог больше держать эту вещь у себя, подвергая город риску нападения. Вы ведь сами недавно освобождали Ариман, и пяти лет не прошло, город еще не все раны залечил. Кто дал бы гарантию, что на этот раз от него не оставят камня на камне? Вы ведь сами только что рассказали, что случилось в вашей столице, а Ариман не чета ей.
Как ни был эльф взбешен, доводы барона показались ему разумными. Впрочем его гнев почти не отразился внешне, только глаза словно метали голубые молнии.
- Они себя как-то назвали, эти айрес?
- Да, назвали, одну из них звали леди Элиан, - ответил барон.
Эльфы при этом имени переглянулись и заметно успокоились.
- Наверное они свяжутся с вами, - добавил Генрих, - они что-то говорили о дубликате ключа. И, кстати, слухи об ограблении сокровищницы оказались не просто слухами, проникновение и в самом деле произошло. И то, как его провернули, говорит о том, что это были не просто воры и лезли они не за золотом, хотя не побрезговали и им.
Барон наконец-то сделал очередной глоток, его примеру последовал и эльф, явно что-то обдумывая. Остальные эльфы сидели почти молча, чуть слышным шёпотом обсуждая новости.
- Город перекрыт, на улицах стража обыскивает все забегаловки и гостиницы, ищут четверых напавших, которых смогли разглядеть оставшиеся при мозгах свидетели.
- Четверых! - Воскликнул эльф, - это ведь может быть и та самая четверка, что побывала в Нумиторе! Мы в Вашем распоряжении, барон! Никто лучше эльфа не учует темного выродка!
- Я ждал этого предложения и с благодарностью принимаю его, - склонил голову де Шоте. - Тогда вам предстоит действовать вместе с ариманской стражей.

Барон приказал позвать капитана ариманской стражи и командира гарнизона, дабы они действовали с эльфами согласованно. Старые вояки хорошо помнили прошлый приход эльфов на выручку городу и были только рады снова воевать рядом с ними. Те же, хотя и поглядывали свысока, тоже не скрывали стремления помочь.

[NIC]Генрих де Шоте[/NIC]
[AVA]http://almarein.spybb.ru/img/avatars/0001/31/13/1498-1456076761.jpg[/AVA]

+2

49

В Аримане что-то происходило. Что-то совершенно не вписывающееся в представление баронессы о своем родном городе. Бунт, мятеж... Как такое было возможно? Слуги старались не покидать замок, а стражи было раза в два, а то и в три больше. Оно было логично, - в худшем случае это было их долгом защищать своего правителя. Обезглавленный город утонул бы в хаосе.
Аделинда не покидала своей комнаты, играя на клавесине почти весь день. Она старалась абстрагироваться от тех эмоций, которые она неосознанно подхватывала от окружающих людей... Девушка не хотела ощущать те страхи и переживания, которые окружали ее, но в то же время ей было интересно наблюдать за всеобщим зачатком назревающей паники.
Ее изоляцию прервал тихий стук в дверь. Слепая девушка обернулась в пол корпуса, - на пороге стояла служанка, что начала свою работу во дворце не так уж и давно. Она была молода, всего на несколько лет старше своей госпожи. Отец явно хотел, чтобы его дочь обрела не только помощь в повседневной жизни, но и подругу. Все же старая-добрая пухлая Франческа больше подходила на роль назойливой тетушки. Амели была же куда спокойнее и не вела себя подобно курице-наседке. Но Линда не стремилась сближаться с новой слугой.
- Что такое, Амели? - Полушепотом спросила баронесса.
- Ваш отец распорядился о Вашем отъезде в загородную усадьбу. Карета уже ждет нас.

- Опять это место... - Вспышка непонимания и досады вырвалась в грубом жесте, с которым Линда хлопнула клапом, скрывая клавиши инструмента. Конечно, резиденция баронов вдалеке от города сейчас была хорошим и безопасным местом... Но отец должен был помнить, сколько тяжелых воспоминаний хранит в себе усадьба для его эмоциональной наследницы.

- Я никуда не поеду. - Непривычно строго сказала баронесса, вытянувшись по струнке перед своим отцом.
Ее мягкое и молодое лицо сейчас казалось холодным, строгим и решительным. Она не хотела слушать своего отца, который желал отослать дитя в безопасное место, пока беспорядки в городе не сойдут на "нет".
Руки барона коснулись плеч девушки. Сейчас Линда не использовала его глаза и пребывала в полной темноте, но ей не нужно было видеть отца чужими глазами или использовать телепатию, чтобы знать его переживания. Мужчина притянул дочь к себе и приобнял ее, поглаживая ее волосы на затылке:
- Я просто хочу уберечь тебя. Как ты не понимаешь? Здесь опасно. А что, если они прорвутся в замок?
- Я буду защищать тебя... Хотя бы какой-то толк. - Недовольно проговорила девушка, уткнувшись лицом в отцовское плечо, как вдруг барон отстранил ее от себя и слегка встряхнул, а его хватка стала сильнее.
- Аделинда. - Строго начал он, продолжив после небольшой паузы уже немного мягче. - Я знаю, тебе не нравится находиться в усадьбе после того, как умерла твоя мать, но, прошу, запомни, - ни один родитель не хочет хоронить свое дитя.
Юная баронесса замерла и опустила голову. Она не могла сопротивляться такому аргументу, - отец задел ее за живое, но и она не хотела бы хоронить своего отца в самом худшем стечении обстоятельств... В конце концов, отец был единственным человеком, в чьей искренности и любви она была уверена, и остаться в абсолютном одиночестве было для молодой женщины самым большим кошмаром, настоящим адом на земле.
- Прошу тебя. Когда все закончится, я приеду за тобой.

>>> [Главная площадь]

Отредактировано Аделинда де Шоте (30-06-2017 14:10:50)

+1

50

После того, как эльфы ушли, барон вздохнул с облегчением: все-таки они его поняли. Часть делегации разместили во дворце, часть в городе, а основные силы эльфийского отряда остались за стенами. И вроде бы пока все шло хорошо, однако такое положение вещей не продлилось долго.
Как ни старался Генрих де Шоте уберечь свой город, Тьма пришла в него, об этом сообщили буквально на следующий же день. Причем события приняли такой оборот, что прежнее нашествие темного войска казалось просто развлечением от скуки. Барон не успевал принимать доклады, осмысливать события и собирать ближайших советников. Совет перешел на практически круглосуточную работу.
Сначала побег из тюрьмы, устроенный неизвестной четверкой. Впрочем, скорее всего известной - той самой, что наведалась в его сокровищницу. Ну а затем пришла беда - отворяй ворота: погромы, пожары и как венец этим несчастьям - гибель гарнизона по неизвестной причине. Генрих осунулся, под глазами залегли тени, он забыл, когда нормально ел последний раз, за эти несколько дней он внешне постарел лет на десять. Несколько раз барон порывался проехаться по улицам, чтобы лично оценить масштабы бедствий, а так же, чтобы народ видел, что в такой час их правитель с ним, но главный придворный маг и командир личной баронской охраны были категорически против. Поначалу де Шоте с ними согласился, но решил при первой же возможности все равно выехать в город.

А тут еще дочь Аделинда добавляла забот, не соглашаясь покидать город, и уговорить ее стоило больших трудов. Наконец хотя бы этот вопрос был решен, и младшая де Шоте с охраной была отправлена в загородное поместье. Барон надеялся, что хотя бы эта поездка закончится благополучно. Поцеловав на прощанье дочь, правитель вернулся к делам, коих все еще было невпроворот.

Правда, спасибо эльфам, помогли и в этот раз: барону докладывали, что они заменили погибший гарнизон и вместе с оставшейся стражей понемногу берут ситуацию под контроль. Так же де Шоте уже к вечеру ожидал подхода солдат, что позволило бы окончательно восстановить в городе порядок. А сейчас все дворцовые маги были на улицах, где вместе с эльфийскими волшебниками помогали тушить пожары, лечить пострадавших и ловить последних оставшихся на воле бандитов. И ту самую четверку. Вот как раз о последней и том, какие именно силы действовали в городе, барон де Шоте и собирался поговорить с верховным магом, который с помощниками и эльфами успел побывать в кордегардии, командиром эльфийского отряда и главой всей эльфийской делегации.

Он устало сидел в кресле, ожидая их и видя, что его магу не терпится поделиться новостями.

[NIC]Генрих де Шоте[/NIC]
[AVA]http://almarein.spybb.ru/img/avatars/0001/31/13/1498-1456076761.jpg[/AVA]

0


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » Замок де Шоте » Кабинет барона де Шоте