http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/43786.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/19723.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПАУТИНА МИРОВ » Мёртвые люди и мёртвые города


Мёртвые люди и мёртвые города

Сообщений 1 страница 43 из 43

1

http://s3.uploads.ru/2fAkH.png

https://pp.userapi.com/c638223/v638223114/72b8d/xXkXUEIe9HI.jpg

https://pp.userapi.com/c638223/v638223081/5465e/mzwifhA12gw.jpg
https://pp.userapi.com/c638223/v638223439/67425/B8H67gOnVBg.jpg

Для каждого это было в своё, отдельное время. Особенность одного из городов, в которых мы оказались. Что вообще это было? Кошмар? Ужас? Абсурд? Я не знаю.
Кто оказался со мной? Д'Хаск, Кориэн, Амарилла, Телли, Луа'Тлар Ренор. Быть может, здесь окажется кто-то ещё, не знаю.
Будьте осторожны, Альмареновцы.

орг. слово

Пока все не соберемся на подходе к городам, будем писать не совсем по очереди, подтягивая других игроков. После того, как соберемся все вместе, установим очередь.
По поводу времени: после окончания путешествия вы вернетесь почти в тот же миг, когда начали игру, поэтому эта альтернатива. Это событие могло произойти когда угодно для вашего героя.
Д'Хаск, на этом моё самоуправство заканчивается, принимай бразды правления.

Отредактировано Рик (18-08-2017 12:43:38)

+5

2

Ричард был разочарован. Ричард был в отчаянии. Он ошибся. Глубоко, давно и трагично. Рикардо ошибся в расчетах. Он попал в прошлое, где мать уже мертва, он не понятно где и не понять с кем, а кто его отец - никто не знает. К тому же, если вспомнить записку, с которой его подкинули к дяде и тёте, говорилось, что отец тоже мёртв. Мужчине хотелось рвать на себе волосы, кричать в голос, стенать. Но он вспомнил про одну чудную и, естественно, запретную вещь: некромагию. Раньше он никогда не обратился бы запретному искусству, но сейчас, находясь на грани отчаяния и сумасшествия, решился.
Сделать артефакт, обнаруживающий источник силы смерти, было трудно, но оборотень вложил всю свою прежнюю веру, надежду, стремления и отчаяние. Рикардо сделал этот артефакт.
Измученный, исхудавший, всклокоченный. Бывший аристократ сейчас больше походил на безумного ученого с неизменным упорством вола и отчаянием человека. Он ходил с неизменным артефактом перед собой. Его видели во многих городах и на многих дорогах.
Настала осень. Листья полетели с деревьев. Быть может, артефакт не так уж хорошо и работал. Может, Рик просто не видел. Каждое полнолуние он держался ближе к лесам. Он не помнил, что происходило.
Артефакт трепыхнулся. Ричард пришёл в себя. Едва ли не бегом он отправился по магическому следу. Мужчина затормозил, врезавшись носом в женские колени. Не слишком то врезавшись, ибо сам на колени он упал чуть раньше, но выглядело это довольно забавно.
- Вы - некромаг? Умоляю, помогите мне! - Синие глаза умоляюще смотрели вверх, отражая последние отблески надежды. Так бывает, когда человек в чём-то разочарован. Он цепляется за какую-то идею, мысль. Какое-то простое действо возносит едва ли не до смысла жизни. Если разобраться, чем разговор с кем-то из погибших родственников мог помочь Ричарду? Дать новую цель в жизни? Вряд ли. Помочь создать новый артефакт? Никто из ближайших родственников Ричарда не славился созданием артефактов. Тем более, человеческих родственников, с которыми мужчина хотел вести беседу. О других, волчьих, оборотень почему-то не вспоминал. Наверное, не считал их родственниками вовсе.
- Я - артефактолог. Позвольте мне поговорить с кем-то из моих погибших родственников, я отплачу, чем смогу! - Суровость и уверенность в голосе, а ещё надежда. Вряд ли некроманту и правда нужен был какой-то слабый артефакт, но Рикардо явно бы старался изо всех сил, ведь больше ничего ему не оставалось. Мужчина запутался, заблудился в страхе. Знал бы он, что именно в это время один из мёртвых городов открыл свои ловушки...

Отредактировано Рик (18-08-2017 12:45:03)

+5

3

Здесь не должно было быть леса. Только густые заросли высоких кустарников у родников и редкие рощи по заливным берегам рек. Вся остальная земля, ровна, как стол, или холмистая, словно море в ненастный день, была покрыта ровным травяным ковром, выгоревшим и пожелтевшим за месяцы летнего зноя, промоченным осенней непогодой, но не утратившим вольного горьковатого запаха. Здесь не должно было быть людей. Местные разномастные племена откочевали со своими стадами дальше к югу. Но, тем не менее, увлёкшаяся охотой Амарилла оказалась среди поросших мхом шершавых стволов, и едва успела вскинуть голову, прежде чем из бурелома перед ней вывалился какой-то парень.
Вот только что он был на две головы её выше, а в следующее мгновение оступился и Лила уже смотрит на него сверху вниз, ошалев оттого, какую нетривиальную тему незнакомец избрал для начала разговора. Некромаг ли она... ну, как сказать. И это тоже, конечно, но угодить на костёр только по этому обвинению было бы достаточно забавно. От неожиданности вампирица аж выпустила песчаного кролика, за которым погналась, изловила за уши и который теперь улепётывал прочь, мелькая золотистым пятном на фоне пожухлой, чёрной от дождей травы.
- Я некромаг, - легко, хотя и не слишком радостно согласилась Амарилла. – Вы артефактолог. А это был мой ужин, между прочим, - смерила она парня недовольным взглядом.
Вампирица немного солгала, кролика она ловила не для себя, но чудаковатому незнакомцу об этом знать было незачем. Собственно, выглядел он так, словно ему самому не помешали бы хороший ужин, а ещё сон и пара симпатичных послушных девушек. Ну, хотя бы чтоб одежду выстирать и починить, массаж сделать или может ещё зачем. Позаботиться о нём, в общем, потому что сам он этого не делал.
Хмуриться у Амариллы долго не вышло. Во-первых, потому что парень выглядел очень потешно, во-вторых, потому что у неё был целый список вещиц, которые они с Веем при случае собирались заказать у хорошего рунника, ну, и в-третьих, не каждый день видишь, чтоб кто-то падал в ноги незнакомому человеку и просил призвать умершую родню. Такое поведение было как минимум любопытным.
- Вставайте, - смягчилась Лила, протянув ему руку. – Так что там с вашими родственниками? Они все мертвы, а вы не помните, не вы ли их прикончили? Или кто-то из родни просто зарыл клад на заднем дворе?
Конечно, он мог и не отвечать, мало ли о каких семейных тайнах идёт речь. Но Амрилла очень любила чужие тайны и потому назначила откровенность своеобразным задатком за её услуги.

Отредактировано Амарилла (17-08-2017 20:51:29)

+7

4

Первое рассвет нового столетия принес новость: из долгого похода вернулась экспедиция, организованная в затерянный и давно заброшенный город без имени в Великой Степи, в миле от Серебрянки. Высокий поджарый эльф учтиво поклонился, стоя перед столом Кориэна, где тот сидел, обложенный каким-то неприличным количеством книг, фолиантов, свитков и рукописей.
-Мой Лорд, наше путешествие завершилось удачно, - начал разговор гость, видя, что господин смотрит на него вопросительно. –Мы нашли искомую библиотеку, но… - исследователь замялся.
-Что-то случилось?
-К сожалению, большая часть манускриптов безвозвратно уничтожена временем, но кое-что мы, все же, обнаружили. Запечатанный постамент с единственной рукописной книгой, - эльф аккуратно достал искомую вещь и положил на стол перед Лордом. –Однако, из-за того, что десять лет назад Серебрянка сменила русло, страницы сильно испорчены водой. Отдельные слова и буквы разобрать можно, но язык мне не знаком.
-Я займусь этим сам. Ты хорошо постарался, Линдор. Тебя ждет заслуженный отдых, вкусная еда и теплая постель. Благодарю за твою верную службу, - легкий кивок ознаменовал окончание разговора.
-Благодарю Вас, мой Лорд, - эльф склонил голову и направился к выходу из кабинета.
Книга была старая. Кориэн листал пожелтевшие страницы с размытыми водой чернилами. Он оценивал возраст находки примерно в семь-семь с половиной тысячелетий. Написанная на Старшем наречии, она, бесспорно, была сокрыта с определенной целью. Тут и там пестрели остатки слов и фраз, вроде «…сил…», «…бессмертие разума и ду…», «…тенциа…», и виднелись размытые контуры магических чертежей. Утраченное знание было крайне неудачным подарком судьбы. Закрыв книгу, Лорд залпом допил кубок вишнёвого вина. Если бы он послал эту экспедицию хотя бы двенадцать, а лучше пятнадцать лет назад, все было бы иначе. Внезапная идея, словно факел в ночи, озарила его разум, заставив руку, опускающую пустой сосуд на стол, замереть. Кое-что прикинув в уме, Кориэн вновь наполнил кубок алкоголем и откинулся на спинку кресла в размышлении.

Спустя час глава дома Нельвё был в покоях своей сестры. Несмотря на раннее утро, Ария не спала. Кориэн застал ее за написанием какого-то длинного письма.
-Da ma’idin, elder, - поприветствовала она вошедшего брата.
-Da ma’idin, sor’ca, - он улыбнулся в ответ, располагаясь в кресле напротив. –Я хотел бы кое о чем тебя спросить.
-Конечно, я всегда готова выслушать тебя, ты же знаешь.
-Ты уже слышала, что Линдор вернулся? – спросил Кориэн.
-Да, конечно, - кивнула Ария.
-Так вот, он привез книгу. Древнюю, посвященную магии. Проблема в том, что сейчас она испорчена. Но лет пятнадцать назад с ней было все в полном порядке. И мне пришла в голову идея: если я могу открыть дыру в пространстве, то почему не могу сделать это еще и во времени? Отец рассказывал, что он пробовал подобное, и, вроде, ему удалось переместиться на два часа вперед. Но я гораздо сильнее него и, в принципе, думаю, моих сил должно быть достаточно. К тому же, я полагаю, что магия Красного Чертога поможет сконцентрировать мою энергию. Как ты смотришь на эту затею?
-Ты же знаешь, что я последую за тобой куда угодно. Что до этой твоей затеи, - девушка помедлила с ответом. –То идея мне нравится, хоть и звучит опасно.
-Конечно, есть некоторые моменты. Например, что будет, если мы встретим сами себя? Непонятно. Также, думаю, нужно взять книгу. Ведь если Линдор ее не найдет, я ее не прочитаю, и этого разговора не будет, и в итоге мы вообще не отправимся в путь. Что будет в результате – предсказать не возьмусь, - размышлял Кориэн. –Зато с отправкой и возвращением все весьма просто, хотя и энергозатратно…
-Когда попробуем? – задала вопрос Ария.
-Думаю, не стоит откладывать это в долгий ящик. Возьми оружие, собери провизии на несколько дней и приходи к дверям Красного Чертога.

Еще через пятнадцать минут брат с сестрой стояли возле массивной двери из светлого дерева. Кориэн взял девушку за руку, как в детстве, что ее весьма удивило.
-Ты думаешь, что я страшусь, брат?
-Не в этом дело, - улыбнулся Лорд. –Ты не страшишься ничего, я знаю. Но через двери Чертога пройти может лишь глава Дома и те, кого он сам приведет с собой. Если я пройду, не держа тебя за руку, ты лишь увидишь, как я войду в пустую комнату и внезапно исчезну.
-Странно, - удивилась Ария.
-Красный Чертог – особое место, впрочем, ты сама скоро все поймешь.
Открыв дверь, Кориэн прошел внутрь, отпустив руку девушки лишь после того, как ворота плотно закрылись за их спиной. Ария удивленно осматривалась.
-Здесь… я ощущаю себя иначе, чем во всей остальной Обители.
-Конечно, потому что мы даже не в Мирдайне. В Обители находится вход, но не сам Чертог, - пояснил Лорд. –За дверью, через которую мы вошли, обычный посетитель найдет лишь комнату в бордовых тонах, не более того. Лишь я, один из всех, могу попасть сюда. Потому что я знаю... дорогу. Сложно объяснить.
-Невероятно…
-Пойдем, нам нужно к Купели, - Кориэн махнул рукой в нужную сторону.
Помещения Чертога были поистине огромных размеров. Вечная Купель же располагалась в самой дальней его части. Огромная каменная чаща, изрезанная странными рунами, в которую лился водопад. Казалось, воде некуда стекать, но объем воды в этом бассейне ничуть не менялся. Кориэн сделал шаг в воду и подал руку сестре, приглашая ее за собой.
-Обними меня крепче, и что бы ты ни увидела, не отпускай. Вполне вероятно, что я потеряю сознание по прибытии, - инструктировал Лорд девушку, продвигаясь к центру чаши. –Если в радиусе сотни ярдов будет река, значит, все сработало должным образом. Я, все же, знаю лишь примерное место.
-Поняла тебя, брат, - ответила Ария, заключая мужчину в объятия.
Глубоко вдохнув, Кориэн сконцентрировал всю свою психическую силу, одновременно освобождая мощь крови. Ворох алых листьев закружился вокруг него и сестры, окружая непроницаемой стеной. Прямо под их ногами открылся небольшой портал всего в три фута диаметром, в который они благополучно провалились. Надо отдать должное мастерству Лорда – точка выхода оказалась в нужном месте. Почти. С высоты в пару метров они рухнули в воду Серебрянки. Как и предсказывал мужчина, сознание покинуло его. Арии оставалось лишь самой вытащить брата на берег. Из закрытых глаз Кориэна текли кровавые слёзы...

Отредактировано Кориэн (18-08-2017 03:46:51)

+8

5

- Некромаг. Некромаг! Некромаг. Некромаг! - Мысли мужчины начали радостно отплясывать танго вперемешку с ламбадой. Лицо Ричарда озарилось радостью. Он даже пропустил фразу про ужин. Когда последний раз ел он сам, науке доселе остаётся неизвестно.
Протянутая рука была судорожно поцелована, после чего Ричард встал сам. Его светлые глаза горели. Сейчас Ричард мог рассказать не только всё о своей семье, но и пару-тройку государственных тайн, если бы знал.
- Я смог сделать артефакт, который отправил меня на двадцать лет назад, желая спасти свою мать от гибели, но ошибся в расчетах. Она уже мертва. Я так хотел поговорить с ней, узнать побольше. Но Ксана Гросман уже родила меня, и умерла родами! А я даже не могу убить своего отца, ведь он тоже мёртв! Я не хочу знать, что моё дело всей жизни просто провалено! Я хочу поговорить с ними. С мамой! В крайнем случае, с бабушкой.  Они ведь должны знать, что мне делать теперь? Кого винить? Кого наказать? - Ричард уже хотел было выпить лекарство, но зверь внутри него покрутил лапой у виска и остался сидеть где-то глубоко внутри.
Так бывает, когда зло вроде бы побеждено, но герой ни при чём. К тому же, делать ничего иного он не умеет, а жить без цели не может. Разумеется, артефактолог и нечеловески сильный боец может пригодится где угодно, но есть и такие вещи как цель и мотивация. Будь рядом с молодым оборотнем сейчас хороший лидер, практически любая армия могла бы обзавестись неплохим бойцом, но увы (а может, к счастью), рядом не оказалось никого подходящего. Разве что голодная вампиресса посреди леса.
- Я понимаю, это звучит глупо, но разговор с родственниками - последняя цель, что мне осталась. Я теперь почти жалею, что так мало готовился к этому путешествию. Надо было лет десять запас брать. А я всего лишь два года. Надо было лучше считать! - Сокрушался Рикардо, вцепившись в свои волосы.

+5

6

-Свершилось! Неужели этому кошмару пришёл конец? Столь долгое, отвратное и безрадостное пребывание в чужом мире подошло к концу. Сколько уже прошло? Сто пятьдесят лет заточения, и примерно столько же времени потрачено на скитание по этому жалкому мирку, населённому воистину мерзкими созданиями. Один шаг отделяет меня от Призмы, несколько минут – и я снова дома, погружаюсь в омут собственных размышлений.
Ход мыслей демона прервал раскат грома, после которого начался шквальный ветер и ливень. Конечно, не лучшая погодка для столь сложного ритуала, но терпению демона пришёл конец. И пусть хоть звёзды начнут отрываться с небес наземь, ничто не должно помешать  ему вернуться обратно домой.
Демон ещё раз всё тщательно проверил. Рунные камни стоят симметрично, в верном порядке, повёрнуты в нужные части света. Символы писания расположились на панцире точь-точь как в манускрипте, а присадочное зелье сваренное из десятка редких элементов налита в колбу в идеальной пропорции с раствором, созданном на основе  крови демона и порошка рога единорога. -Всё идеально… кроме погоды.- думал демон, “принимая душ” под холодным ливнем.
Стоя на каменистом холме, демон  напоследок охватил взглядом открывающийся вид возвышающиеся утёсы, густо усеянные ядовито-зелёной растительностью. – Что же, прощай на всегда, я не буду скучать.
Наконец, начало обряда. Демон с нетерпением откупоривает сосуд с раствором, и выливает его на себя. Пустая склянка за ненадобностью выбрасывается прочь, со свистом летя вниз с утёса и разбиваясь где-то далеко внизу. Ещё не одну вещь демон не выбрасывал с таким энтузиазмом. Он раскидывает руки широко в стороны, и рунные камни взмывают в воздух, начиная витать вокруг демона. Символы на панцире и рунах засветились ярким алым светом, давая знать демону о том, что ритуал проходит в штатном режиме. Два надреза когтями в области подобия лучевой артерии, и кровь водопадом окропляет землю. Демон начинает чувствовать приятное ощущение свершившегося плана вперемешку с головокружением от предстоящего успеха и потери крови. Наконец, заветные слова,  единственный и неповторимый ключ от миллиона замков Призмы, скрывающих сакральное от очей и умов недостойных.
-Worth alatho tho omoz! – стоило словам быть произнесёнными, как демона ослепляет блеск молнии. Одно мгновение – и он лежит в огромной дымящейся воронке. Удача снова отвернулась от демона,  похоже молния притянутая рунным кругом прервала ритуал.  Д’хаск был вне себя от ярости, и выползая из воронки  выплёскивал из себя негативную энергию бранясь на языке своих предков. Оглядевшись вокруг, он понял, что находится в равнинной местности, усеянной не высокими иссохшими кустарниками и мёртвыми деревьями, листья которых должно быть сброшены сотни лет назад. Белёсые камни поросшие желтовато-зелёным мхом и сплошной бурелом. Неподалёку виднелся лес.  Небо затянуто серыми густыми облаками, сквозь которые не мог пробиться луч солнца. Никаких признаков жизни. Лишь холодный ветер пронизывающий панцирь. Всё это могло означать лишь одно- ритуал не удался, и он всё ещё был в этом проклятом мире. -Гори оно всё! Ненавижу! – закричал демон не щадя своей глотки. Теперь сил оставалось лишь на то, чтобы остановить кровь и принять человеческий облик. Пройдя несколько метров от воронки, изрядная потеря крови и прямой удар молнии дал о себе знать – демон повалился наземь как безжизненная тряпичная кукла,  конечности стали  тяжёлыми, а веки стремились сомкнуться, заставляя хозяина покинуть своё сознание.

+5

7

Близко наклонившись к парню, Лила глубокомысленно обозрела его и принюхалась. Что и говорить, а при встрече с некромагом люди реагируют несколько иначе. Ну, там… вилы, колья, факелы. Если публика более продвинутая попадётся, то серебро, обычно столовое, призывы богов и прочая ерунда. А совсем уж отчаянные встречают с сетями, горючими зельями, заговоренными болтами и такой-то матерью. Но чтоб вот так… Тем не менее, пациент был трезв. Сладковатыми гульрамскими травами и прочей дурью вроде тоже не пахло. Но глаза конечно дикие. И зрачки странные. Впрочем, это могло быть от волнения. Как и та пурга, что он нёс про путешествия во времени.
Вампирица и сама малость разволновалась. Не так уж часто она практиковала призыв духов. Бесплотные слуги Амарилле не нравились, убивать она предпочитала сама, так что пользовалась этим своим умением только если узнать что-то было нужно. Что любопытно, мёртвые не лгут, так что если не получилось выпытать что-то у живого, всегда можно его прикончить и допросить повторно. Очень полезный навык на государственной службе. Но вот прямо сейчас ей даже сообразить трудно было, с чего начать.
Не делаются такие вещи на коленке да на скорую руку. Ритуал он на то и ритуал, что подготовки требует, выбора времени, а не что захотел, то и наворотил. Иначе как накакаешь, так и смякаешь потом. Хотя с другой стороны, что могло случиться? Они ж не чернокнижника какого и не безумного убийцу вызывать собрались. Получится, значит, поговорит парень с кем-нибудь из своих пращуров, не получится, просто не придёт никто. И всего делов.
- Ночи бы дождаться… - под нос себе проворчала Амарилла, а потом махнула рукой. – Ладно, пошли. Видела я тут одну штуку неподалёку, как раз для этих целей сгодится.
Идти пришлось довольно долго, потому что "штуку" Амарилла заметила сверху, когда в облике ворона гналась за кроликом, и расстояние, которое она на крыльях перекрыла за насколько минут, по земле да через чащу отняло больше часа. Наконец Лила вывела его на поросший всё тем же лесом холмик, в котором на первый взгляд не было ничего примечательного. На второй и на третий тоже. Деревья, камни, кусты коряги, кое-где на ветках попадались последние ягоды или поганка какая торчала на пне и больше ничего.
Стоя на земле всю картину охватить было невозможно, но сверху Лила отлично видела, что это засыпанный грязью и листьями дольмен. Прямо под ними находилась небольшая пещера, в которой степняки складывали прах своих покойников после сожжения. Судя по всему, им давно не пользовались. Тропа заросла, подношений предкам не оставлено, но, так или иначе, а аура у этого места самая что ни на есть подходящая для общения с умершими.
- Ну-с, начнём, - удовлетворённо потёрла она ладони. – Удержать призрака силой здесь не получится, так что поговоришь, сколько они сами захотят, а чтоб захотели я постараюсь. Если останешься недоволен, тогда придётся всё как следует подготовить, время выгадать, чтобы наверняка получилось, а пока только так, - Амарилла подобрала более-менее прочную палку и обломала с неё сучья. – Как мне тебя называть, жертва пространственно-временного континуума?

Отредактировано Амарилла (19-08-2017 14:20:03)

+7

8

Некромаг, как ни странно, была идеальна. Идеальна внешне, идеальна в поведении. Не став задавать лишних вопросов, она сразу же решила приступить к ритуалу.
Как верная собачонка, Ричард последовал за женщиной, не обгоняя, но и не отставая.
- Здесь как-то мрачно. - Мужчина не выражал сожаления или радости, лишь сам для себя констатировал и так понятное всем вокруг. Порывшись где-то во внутреннем кармане, он вдруг вынул камень, на котором виднелась руна, нарисованная кровью. Его собственной кровью, разумеется.
- Эта вещь должна немного облегчить задачу. - Создать небольшое хранилище для магической силы было не так уж сложно даже такому профану, как Рикардо. Зато он с дотошностью рунного мага наполнил надпись силой по самый предел. Всегда полезно носить с собой подобные штуки, а уж если ты, мягко говоря, не самый умелый маг, то и подавно.
Мужчина осмотрел место ещё раз. - Здесь что-то было! - Что именно, понять он не мог, но чутье подсказывало, что что-то было. Чутье и наблюдательность, указавшие место, где была дорожка и припомнившие, что чуть ниже по склону трава растет немного гуще и выше. Что-то мешало корням.
Подтвердив наблюдениями силу выбранного некроманта, Ричард встал чуть в стороне и решил не мешать. Если не может помочь, то не сбивать старших - первое правило начинающего мага.
- Я уверен, они захотят поговорить со мной. Хоть кто-нибудь. Хоть немного. - Ричард не сомневался в любви матери к себе, и в том, что им есть, что сказать.
- Ричард Гросман. Сын Ксаны Гросман. Можете звать меня Рикардо или Рик, да как бы ни назвали - я согласен. - Мужчина действительно был далеко не в том положении, чтобы протестовать. Даже если женщина заставила бы его гавкать и бегать за палкой - сейчас оборотень был и на это согласен. В человеческом виде, волчий он так и не научился контролировать.
- Что от меня требуется? Кровь, кожа, волосы? - Ричард вынул из ножен небольшой нож, который всегда носил с собой. Кажется, сейчас он мог случайно отрубить себе не только руку, но и голову.

+5

9

- Не знаю, как ты представляешь себе моё искусство, но не освежевать, не разделывать тебя для этого не понадобится, - весело поморщилась Лила, отмеряя шаги и расчерчивая на земле печать призыва.
Хотя предложение было очень заманчивое, но ей казалось, что с такого загнанного и голодного едва ли можно будет взять много сил, да и не так уж она была голодна, потому предложение изготовить в уплату артефакт её устраивало гораздо больше. Да и вообще, просто понравилась идея попрактиковаться немного. Лила не зарабатывала некромагией, да и какой-либо иной магией себе на жизнь, она вообще не нуждалась в заработке и, если на то пошло, не жила. Потому делала только то, что считала нужным и интересным. Так что если бы Рик не заинтересовал её сразу, вряд ли она вообще стала бы с ним разговаривать, но раз уж заинтересовал, то вампирица делала то, что задумала, и не морочила ему голову лишними ужимками и требованиями.
Но кое в чём всё-таки нужно было убедиться перед началом действа. А именно в том, что в родне парня не затесалось каких-нибудь личей, демонов и прочих очаровательных созданий, которых Амарилла вполне сможет призвать, но потом не сможет совладать с ними. Она подошла, забрала амулет и нож, походя чиркнув парня когтями по запястью.
- Этого достаточно, - вампирица с явным удовольствием облизала пальцы, будто дегустировала какое-то редкое лакомство и многозначительно хмыкнула, распробовав оборотня.
Нет, личами и демонами тут не пахло. Оборотни, как ни странно, хоть и считаются порождениями Спящего, но их проклятье не выносит истиной чистой тьмы. И теперь Амарилла поняла, чем её заинтересовал парнишка. Он напоминал об учителе. Только тогда ситуация была обратная. Мэйджер встретил ослабленную вампирессу в лесу и не только не убил, а помог. И вообще сделал для неё много хорошего.
Что ж, ей следовало догадаться, что обычный человек не станет разгуливать один и без припасов. Да и вообще давно лишился бы если не сознания, то разума от усталости. Впрочем, и Рик наверняка понял, что встреченная им женщина, не шарахающаяся от незнакомцев и путешествующая в одном платье, плаще и кандалах не так проста, как кажется.
Мягко ступая босыми ногами по пожухлой траве, Лила поставила его в нужное место узора. Сама она встала напротив и, сосредоточившись над зажатым в кулаке рунным камнем, воздела руки к небу. Протяжная тоскливая песнь полилась из её уст. У вампирессы оказался совсем не певческий, но сильный и хорошо поставленный сотнями прочтённых заклинаний голос, кажущийся неестественным для такой маленькой тщедушной фигуры.
Песня перешла в речитатив, а в лесу вокруг будто бы что-то изменилось. В нём не стало темнее или холоднее, но между деревьями появилась какая-то тайна, отдающаяся в груди мелкой тягучей вибрацией, знакомой каждому магу и берущей своё начало из самых глубин естества, порождённой то ли страхом, то ли предчувствием чуда. Не было не светящихся знаков, не искр или вспышек. Просто в круге между вампирицей и оборотнем один за другим замелькали силуэты. Одни были темнее, другие светлее, едва различимые или более чёткие, явно принадлежащие мужчинам или женщинам.
- Как же их много… и все твои, - Изумлённо шепнула Амарилла и даже шёпот это поблизости от ворот в молчанье показался оглушительным. – Зови её. Ту, с которой хотел говорить, - велела она Рику. – Иначе мы до утра тут простоим, выслушивая всех желающих высказаться.

Отредактировано Амарилла (20-08-2017 18:55:18)

+6

10

Вечерело. Скрытое за густо затянутой дымкой солнце заходило за горизонт, переставая освещать тусклым светом долину. Опустившаяся тьма остужала воздух и землю, а хладный ветер раскидывал пыль и сухой ковёр из листвы, засыпая буераки  и  овраги. Долина казалось безжизненной, мёртвой, природа казалось, заснула непробудным сном, оставив своих покровителей на произвол судьбы.  Лишь громко каркающие вороны, будто пытавшиеся своим криком пробудить спящую долину, стали извечными постояльцами этих мест.
И вот, ищущая пропитания пернатая тень, тёмная как душа дворцового затворника, своим зорким глазом цепляет ещё тёплое тело, неприметно лежащее около сухого бурелома. Слетев с ветки, ворон садиться на свою добычу. С нетерпением начиная трапезу, он своим острым клювом пробует беднягу на вкус, ткнув его своим острым клювом. Неожиданно для ворона тело дёрнулось, и следующий уже намеревался улететь, как рука недавно лежащего на земле бедолаги хватает его. Тёмные перья упали на сухую траву, хруст костей – и безжизненная птица устремляется за ними, не издав ни звука.
Пасти голодных падальщиков всегда стимулируют к действиям, и демон находя силы поднимался на ноги. В голове ещё гудело, а в конечностях чувствовалась слабость. Сделав несколько шагов от места пробуждения, демон осматривал окрестности, пытаясь сориентироваться в пространстве. С лева и справа на множество километров простиралась безжизненная долина, обитателями которой были лишь сломанные стволы деревьев, невысокие кустарники и бурая сухая трава. Благодаря густым облакам, определить стороны света было возможно лишь по поросшему мху на камнях. Демон уже решился пойти на юг, как вспомнил про то, что никаких припасов для долгого похода у него не было.
Но демон не стал паниковать, проведя большую часть жизни в походах ситуация казалась ему штатной. Тут уж ничего не поделаешь, придётся идти в ближайший лес, в нём больше шансов найти съедобные грибы и ягоды, на крайний случай коренья. Поесть  сейчас было необходимо, силы сами по себе не восстановятся. Вспомнив про мёртвого ворона, демон поднял птицу с земли и положил её в пустую походную сумку – нечего добру пропадать.
Когда Д’хаск забрёл в лес по глубже, уже окончательно стемнело. Было невыносимо холодно, и недостаток сил давал о себе знать ещё больше. Нужно было согреться, а значит развести костёр. Стандартная процедура, ищешь сухие ветки и траву, благо тут их было навалом, дожди судя по всему проходят эти места стороной. Сложив шалашик из сухих веток демон принялся разжигать огонь, растирая палочкой кусок коры наполненной сухой травой. Пара минут- и рождается дымящийся огонёк, который вскоре превращается в пламя костра, согревающий путника и освещающий окрестности. Вот и ворон пригодился, приготовленный на костре он стал не плохим обедом, не смотря на жёсткое мясо и отсутствие соли. Конечно этого было не достаточно, и демон испытывая чувство голода уходил в лес всё глубже.
Кто знает, на кого тут можно наткнуться? Поэтому демон не стесняясь принял истинную форму и вот- двух метровый колосс с крепким как камень панцирем широкими шагами преодолевает километры леса, по пути питаясь сырыми грибами, которых здесь оказалось навалом. Продолжая пересекать лес, демон уловил присутствие магической энергии, достаточно сильный источник, чтобы почувствовать его за несколько километров. Судя по ощущениям, он перемещался, и был достаточно больших размеров. Странно, но энергия шла от него явно не живая, врят-ли это было какое-то большое существо, источающее столь сильную магическую энергию. Чтобы это не было- оно привлекло любопытство демона, и он без лишних размышлений отправился вслед за ним.

+5

11

[AVA]http://se.uploads.ru/jdEUJ.jpg[/AVA] [NIC]Сильвия[/NIC][STA]Призрак[/STA][SGN]Отринув в сердце злую боль,
Нить жизни рву без сожаления.
Надеясь в смерти обрести покой,
Отчаянье не дарит утешения.

[/SGN]
Совместно с Эрардом и Кориэном.
Сотканная из мягкого, едва различимого во тьме света, явилась Она среди прочих. Полупрозрачный силуэт, парящий в воздухе, не касался земли.
Их было много. Бесчисленные волчьи предки явились на зов нерадивого оборотня. Серебристая волчица знала многих из них. Некоторых помнила, некоторых - по историям и байкам, которые рассказывал Мэйдж.
- Мама. Бабушка. Кто-нибудь! - Голос мужчины был наполнен отчаянием.
Сильвия осмотрела собравшихся. Его мать, та, что испортила сыну Волчицы жизнь на долгие годы, не явилась теперь, когда её звали. Быть может, Ксане было стыдно. Она не хотела такой судьбы своему сыну, Ксана когда-то любила Эрарда именно таким, какой он был, зверем. Она хотела, чтобы её сын стал таким же. Свободным и независимым, имеющим внутреннюю силу. Теперь же матери Ричарда нечего было сказать.
Сильвия сделала шаг вперед. Она тоже была бабушкой, хоть и не той, которую звали.
Пульсируя, призрак расширялся, поглощая иных, с каждым разом становясь всё ярче, пока, наконец, не достиг границ восприятия, ослепив живых на миг.
Породив невесомый порыв, будто сделав глубокий, шумный первый вдох, свет начал стремительно сжиматься, становясь плотным, почти осязаемым, образуя в центре круга женский силуэт, настолько явственный, что можно было до мельчайших подробностей рассмотреть её черты. За много лет загробной жизни она почти не изменилась. Правда, обрезанные перед смертью в знак траура волосы так и не отросли, но Сильвия не замечала этих мелочей. Она во все глаза смотрела на своего потомка и мёртвое сердце рвалось из груди от жалости. Не таким она хотела видеть наследника своего единственного сына, совсем не таким. Серебристая волчица часто следила за миром живых с того света, но тогда она ничего не могла сделать. Теперь всё иначе.
Измученный бесконечными поисками Рик не знал, кто она.
Какое-то время призрак продолжала внимательно всматривался своими тусклыми обесцветившимися глазами в серьёзное и сосредоточенное лицо юноши.
- М-мама? Мама, это ты?
- Нет, ты не мой сын. - Нараспев произнесла она, и голос её звучал далёко, словно был лишь эхом, случайно принесённым сюда легкомысленным ветром. Сильвия улыбнулась. Не двигаясь с места, женщина потянулась и прикоснулась к щеке Рика. -Но кровь моя сильна в тебе. - Во взоре её вспыхнул зелёный огонь, а мертвенно бледных щёк коснулся лёгкий румянец. Нехотя призрачная дева отдернула руку и спрятала её в складках своего платья. Слишком велико искушение. Слишком соблазнительна жизнь. Серебряная могла взять лишь немного жизненной силы, но не стала вредить собственному внуку. Не обращая внимания на призвавшего её мага, женщина продолжила говорить, обращаясь лишь к своему потомку.
-Я знаю, не меня желал призвать ты, но та, пред которой испытываешь этот первородный трепет, не стоит даже мимолётного упоминания. - Лицо призрака ничего не выражало, а голос был монотонным, лишённым каких-либо эмоций. Она явно не желала вступать в диалог, намереваясь сказать лишь то, что считала нужным.
-Жажда мести иссушает c каждым новым глотком. Если не остановишься, однажды погибнешь, так и не сумев напиться, ведь в отчаянии нет утешения, - женщина зажмурила глаза, прислушиваясь к окружающим звукам. Её лицо просветлело, а губы тронула мягкая улыбка. Сильвия знала, что такое месть. Она часто давила в себе это чувство, в глубине души не желая приносить вред даже врагам.
-Ты видишь ясно, но смотришь лишь под ноги, опасаясь сделать неверный шаг. Это столь же глупо, как пытаться познать мир за дверью, подглядывая в замочную скважину. Никуда не годится. - Она покачала головой, порицая Рика за его твердолобость.
-Блуждая средь забытых городов, отыщешь новое знание, которое, быть может, сумеет примирить тебя с самим собою. Осталось лишь ступить через порог, коли не устрашишься, наконец, отворить эту дверь. Ключ - вот то, что я дарую тебе по праву наследия. -С этими словами призрачный силуэт, подхваченный порывом ветра, устремился прочь, пройдя сквозь Рика, будто плоть не являлась для него хоть сколько-нибудь значимой преградой.
Глянув на призвавшего её мага, Сильвия решила, что она - неплохая компания её внуку.
- Тебе тоже будет интересно там побывать. - Легко касаясь вампира призрачной рукой, сказала Серебристая, удаляясь. Она исчезла в миг, будто и не было никогда удерживающего заклинания. Волчица пробудилась к жизни, которую не хотела теперь отпускать.
Её влекло туда, где был тот, кто сумеет переменить отношение молодого оборотня к своему отцу и, возможно, к самому себе. Её влекла кровь, которая сулила ей зыбкую иллюзию жизни.
Призрачная дева, возникшая из ниоткуда, попыталась коснуться рукой лица эльфа, пребывавшего в забвении, но клинок Арии, будто предупреждая, нацелился в бесплотную грудь духа.
-Не я грожу твоему брату, а тот, кто придет за мною вослед. - Присев рядом с благородным, она смахнула кровавые слёзы, едва касаясь тонкими длинными пальцами его щеки. Ее силуэт, возвратив утраченные некогда краски, стал настолько отчётливым, что невозможно было бы с первого взгляда узнать в нём призрак.
Став явью, женщина прижалась ко лбу Кориэна холодными губами на время быстрого вдоха.
-Очнись. То, что надеялся обрести, презрев пространство и время, уже почти в руках твоих. Не упусти истины, поддавшись азартному предвкушению. Опасайся попасть в западню, обманувшись жаждою обладания. - Её голос был пустотой и эхом. Её голос возвращал из небытия.
-У врат к забытому городу ждёт тебя путь к утраченному знанию. - Она махнула рукой, обозначая направление, и рассыпалась на тысячи бесцветно-ярких огоньков, что, медленно паря в воздухе, неспешно оседали и таяли, едва коснувшись земли.

Отредактировано Телли (16-11-2017 15:15:09)

+5

12

Пустота… Пустота обволакивала Кориэна, обнимала его, поглощала его, владела им. Пустота была повсюду. В этой пустоте не было звуков или запахов, будто их никогда не существовало. Здесь не было никаких цветов, кроме красного и безбрежно-черного. Слишком много затрачено сил, слишком много позаимствовано из-за той грани, что лучше не пересекать. Казалось, что он был здесь один, однако два алых светящихся глаза с вертикальными зрачками смотрели прямо на него, проникая внутрь его души, разглядывая в самых мельчайших подробностях. Чистый, незамутненный поток чудовищного сознания грозил лишить эльфа рассудка, но почему-то не мог или не хотел это сделать. Мысли сплетались воедино, ведя странный диалог, отдававшийся психическим эхом и расцвечивающий сознание оттенками крови.
-Ты… пришел ко мне… опять… мой… друг…
-Ты все время называешь меня другом. Каждый раз, когда я оказываюсь здесь.
-Твоя… кровь… благословлена… мной…
-Мы ведем с тобой этот разговор уже не в первый раз, и ты все время говоришь загадками.
-Ты… еще не понял… не осознал…
-Не осознал что? Свое «особое предназначение», что ты упомянул в прошлый раз?
-Да… придет время… ты примешь меня…
-Ты даже ни разу не представился, а просишь меня принять тебя? Звучит слегка нелогично, не находишь?
-Мое имя… несущественно… достаточно… знать, что я… часть тебя… я… это ты…
-Кто ты? Почему ты вообще говоришь со мной?
-Это все… неважно… помни… стоит тебе… позвать меня… и я встану… рядом с тобой… вместе с тобой… внутри тебя… я… помогу тебе… всегда…

Серебряный свет разорвал пустоту, ясный голос зазвонил хрустальными колокольчиками, нарушая плотную тишину.
-Кориэн… очнись. То, что надеялся обрести, презрев пространство и время, уже почти в руках твоих. Лишь сделай шаг в нужном направлении… У врат к забытому городу ждёт тебя путь к утраченному знанию, - звуки с трудом пробивались к нему через тьму. Он знал этот голос. Он слышал его раньше, правда, образ той, кому он принадлежит, не запечатлелся в его памяти. Впрочем, как и ее имя.
Призрак отдала свои последние силы Кориэну, развоплотившись сразу после того, как эльф открыл глаза. Ясное звездное небо предстало перед его взором. Обеспокоенная Ария склонилась над братом.
-Ты в порядке, Кориэн? – заботливо взяв его руки в свои, спросила девушка.
-Настолько, насколько это вообще возможно, - он попытался улыбнуться. -У меня получилось?
-Да, у тебя получилось. Мы попали почти в середину Серебрянки, - кивнула Ария.
-Хорошо, - Кориэн принял сначала сидячее положение, а затем поднялся на ноги. Накатившая слабость едва не заставила его рухнуть назад на землю. К счастью, эльфийка была рядом и поддержала его, не давая упасть.
-Брат, - она посмотрела в глаза Лорда укоризненно. –Тебе нужно отдохнуть.
-Нет, - эльф отрицательно покачал головой. –Нужно идти. В дороге моя сила восстановится быстрее, правда, если случится что-то из ряда вон выходящее, то, боюсь, я буду плохим подспорьем в бою, хоть и смогу кое-что сделать.
-Ничего, я справлюсь со всем, не беспокойся на этот счет, - улыбнулась Ария.

Медленно, словно никуда не торопясь, брат с сестрой шли в направлении руин древнего города, скрытых за холмом в нескольких милях от берега реки. Скорее всего, они будут на месте лишь к утру, учитывая скорость их перемещения. Но несмотря на упадок сил, настроение Кориэна было на высоте – сегодня он сделал что-то, долгое время считавшееся невозможным. Осталось самое простое – добраться до нужного места, поменять местами книги из прошлого и будущего и вернуться домой. Всего-то ничего, по его меркам.

Отредактировано Кориэн (26-08-2017 00:06:50)

+5

13

На самом деле, Ричард Гросман не совсем верил в ритуалы и некромантию. Он, выросший в полном страхе и отрицании всего, что нельзя объяснить, помнил, с каким трудом его дядя и тетя согласились нанять именно магического учителя своему воспитаннику. Сейчас же, видя своими глазами свет, который не мог принадлежать ничему в этом мире, мужчина немного боялся. Только желание увидеть свою мать, поговорить с ней, заставило оборотня открыть рот и позвать её.
Мир померк, а затем вспыхнул. Рядом с Риком вдруг оказалась прозрачная женщина неземной красоты. Она казалась совсем молодой, но потом мужчина вспомнил, что Ксана умерла всего в двадцать пять. Слов не находилось. Рик смотрел во все глаза, а мысли роились одна за другой: - Она? Она моя мама? Такая молодая, необыкновенная? Она совсем не похожа на свою сестру. Неужели получилось? И я убил своим рождением её? - Страха перед мёртвой душей не было, лишь трепет. Наконец, поняв, что время уходит, Рикардо смущенно пробормотал, смешав в голосе недоверие и радость:
- М-мама? Мама, это ты? - Светло-синие глаза уставились в те, что когда-то были зелёными, в надежде найти ответы на мучившие его вопросы.
- Нет, ты не мой сын. - Эмоции, захлестнувшие оборотня, нетрудно представить. Непонимание. Разочарование. Гнев. Ещё много всего злого, но затем, почему-то, вспыхнул интерес. Не будь Ричард так напуган и занят своим происхождением, в нём оказалось бы довольно много тяги к самым разнообразным знаниям. Почему тяга к неизвестному проявилась сейчас? Кто знает.
Призрак продолжила говорить, не назвав даже своего имени, но её материнскую любовь и заботу трудно было не заметить даже тому, кто относится ко всем с подозрением. Женщина не угрожала, не заставляла. Она сокрушалась. Призраку будто бы было больно. - Наверное, я всё же её родственник. Я хочу таким быть. - Образ этого существа почему-то запал в душу оборотню, найдя где-то внутри что-то знакомое, родственное. Родное.
- Мёртвые города? - Почему-то переспросил мужчина, хватавший каждое слово. Он расслышал, но не понял. Что это такое и как туда попасть?
Ответа на вопрос он не получил, но женщина прошла сквозь него. Это было странно, смущало, но закончилось быстро. Зато после юноша вдруг понял, что призрак оставила внутри него что-то необычное, своё. Знания? Или тот самый ключ? Ричард не мог знать ответа.
Призрак исчезла, будто её и не было. Когда Ричард счел ритуал завершенным, он спросил у бледной женщины:
- Вы что-нибудь знаете об этих городах? Я хочу там побывать. - Оборотень уже не был похож на безумца, его взгляд успокоился и теперь был полон решимости.
Стоило произнести эти слова, как в голове его что-то щелкнуло, а сердце странно себя повело. Мужчина упал на землю, земля приняла его.
Перед глазами Ричарда Гросмана вдруг предстали огромные ворота, за которыми виднелся какой-то замок. Вокруг было слишком тихо, а земля не была похожа ни на что из того, что раньше видел мужчина. Серое, тяжелое небо без туч, солнца и луны. Здесь не было жизни. Вообще. Рик не видел, не слышал и не чувствовал ничего живого вокруг себя. Здесь всё будто пропиталось смертью, от серого камня под ногами до серого же замка, перед воротами которого он стоял. Даже дышать здесь было тяжело, но было и что-то хорошее: его зверь больше не рвался наружу. Мужчина чувствовал, что может превратиться в любой миг, но зов луны не достигал этих мест. Этот серый мир был странным, пугающим, но, почему-то, интересным.

орг. слово.

Ричард добрался до ворот, где на него должны наткнуться остальные (кроме Телли, которая внутри). Как только все соберемся там, организуем очередь. Я вас жду. Все вопросы по прежнему в скайп.

+4

14

- Ну… - Амарилла неопределённо поводила рукой в воздухе.
Последний вопрос оборотня поставил её в затруднительное положение. Конечно, она знала о нескольких мёртвых городах, более того, некоторые из них стали таковыми с её лёгкой руки и при её активном участии, но Рику едва ли захочется побывать в каком-нибудь из них.
Призрачная женщина даже не взглянула на неё, хоть и казалась смутно знакомой. Видимо, только казалась. Что ж, оно и к лучшему. Не хватало ещё внезапно выяснить, что она укокошила какую-нибудь его бабушку или тётушку в седьмом колене. Хотя вампиресса не могла сразу припомнить таких серьёзных разногласий с перевёртышами, но за столько-то лет много всякого бывало.
Когда покойница прошла через своего потомка, Лила даже чуть-чуть испугалась за него. Это и практикующему некромагу бывает не шибко приятно, а с непривычки вообще всякое может случиться. Хотя тут, конечно, многое зависит от настроения призрака. К счастью, всё обошлось. По крайней мере, вампиресса так думала, пока у Рика не подкосились ноги и тот не повалился прямиком в постепенно гаснущую печать.
- Куда! – ахнула Амарилла, попытавшись схватить его за шиворот, но не дотянулась и поймала только за ухо.
Впрочем, и это не особенно помогло. Оборотень оказался тяжелее, чем казался на первый взгляд, и вытащить его таким способом было ей не по силам. Можно было, конечно, попытаться, но рвани она посильнее, скорее всего, просто оторвала бы парню ухо. Секундная заминка стоила Амарилле равновесия и, вместо того, чтобы удержать Рика, она тоже шагнула в круг.
Во сне порой случается, что стоишь в одном месте, моргнёшь и сразу же оказываешься в другом. Вампиресса не видела снов, потому ни с чем подобным произошедшее перепутать не могла. Она поднялась, осмотрелась и тихо, но очень эмоционально выругалась.
-… Только этого не хватало, - закончила Лила свою тираду и с видом великомученицы побрела к воротам. – Идём, что ли? – оглянулась она на Рика. – Надо узнать, куда нас занесло и возвращаться. Да, это я тоже умею, - предвосхитила рыжая следующий вопрос, - но нужно точно выяснить, что это за место.
В магической практике Амариллы подобное случалось не так чтоб часто, но достаточно регулярно. Однажды она собралась переместиться из своей мастерской в Городе Тёмного Ветра в лавку Толеуса. Нитки шёлковые закончились, вот и пришлось оторваться от работы. Между этими двумя точками пешком около получаса, но что-то произошло и вампиресса внезапно оказалась в Греской канализации, откуда добиралась до дому добрых два месяца.
А уж сколько раз она проваливалась на Изнанку и не перечесть. В городе вообще сложно колдовать, магов много и они порой мешают друг другу, поэтому многие из них ищут уединения в горах, лесах и пещерах. Лила с Риком были не в городе, но мало ли, что ещё могло произойти.
- Судя по всему, нас занесло на Изнанку, - пояснила Амарилла, - её ещё называют иным измерением. В буквальном смысле. Это как… - она задумалась, как описать такое своеобразное явление простыми словами, но преподавать Лиле никогда не приходилось и ничего толкового в голову не шло. – Вот например, люди видят цвет и форму вещей, я кроме того вижу ещё и тепло, а скажем, дракон по изменениям в ауре может разглядеть даже твоё настроение. Зато драконы не видят иллюзий, а некоторые существа не различают цветов. Это всё разные измерения зрения. Что-то мы воспринимаем, что-то нет. Так вот, Изнанка, это те измерения, которых мы обычно не воспринимаем, но иногда магия так влияет на наши тела, что всё это становится ощутимым, и тогда ты будто оказываешься в другом мире, хотя это всё тот же Альмарен.

+6

15

Улавливать источник энергии становилось легче с каждым проделанным шагом. Энергия эта была по своему уникальна, очень сильной, испускаемой неким магическим источником, природу которой даже с большим опытом определить было невозможно, что не могло не вызывать любопытства. Наконец объект попал в поле видимости – взору открылся город, огороженный высокой стеной из серого камня. Из-за стены возвышались дозорные башни, каменные дома и крыши. Вполне себе обычный город на первый взгляд. Но флагштоки его были оборваны, дозорные башни пусты. В городе царила тишина и покой, свет не горел в окнах, а единственный вход в город, большие железные ворота, изрыгали клубы густого тумана подобно пасти адского зверя. Подойдя поближе к стене, демон был уверен, что город абсолютно пуст. Ни одной живой души в радиусе демон не чувствовал… почти. Похоже, у ворот всё-таки кто-то есть. Странное, и возможно опасное местечко этот городок, поэтому демон не торопился принимать человеческую форму. Шагая вдоль стены, он ощупывал когтями шершавый серый камень, пытаясь прочитать энергетику этого места. Безуспешно. Это сложно объяснить, но город как будто не стоял здесь. Энергетика этой местности и этого города на порядок отличалась, сложная штука в понимании если ты не разбираешься в энергетических источниках. Он как будто просто появился из неоткуда, материализовался из клубов густого серого тумана, серого как сам город. Конечно это нонсенс, слишком много энергии нужно будет потратить кому-либо или чему-либо,  чтобы заставить исчезнуть целый город и появиться в другом месте, но факты на лицо. Демон решил проверить, что находиться у входа в город.
А находились там не приятные сюрпризы, и это не только туман, ухудшающий видимость, но и несколько живых и не очень душ. Опять эти людишки, они словно пыль, повсюду.  Подбираясь ближе, серая высокая фигура щупала местных обитателей. Вампир и оборотень? Вместе? Интересный союз. Но кто бы это ни был, и кто бы на пути не стоял, в голове демона родилась навязчивая идея, он желал всей душой попасть в город, сам того не понимая, зачем. И теперь, торопливо он шагал вперёд, яростно топча туман под ногами, который густыми клубами разлетался от его мощных когтистых лап. Когда дистанция между парочкой и демоном стала минимальной, демон не скрывал своего появления и нестерпимо произносил речь, говоря о том, чего он желает и зачем здесь появился.
-Ozh thok alatho,fol. Так что шаг назад, я собираюсь пройти через эти ворота.

+5

16

Поднявшись на высокий холм, поросший жидкой травой и, словно зубьями, украшенный камнями, эльфы увидели руины давно мертвого города. Они утопали в высоких деревьях, растущих повсюду, тенью застилавших улицы. Даже знаменитое зрение высокой расы было не в силах пробиться сквозь эту зеленую стену.
-Когда-то давно это был великий город. Печально видеть падение таких цивилизаций, - прокомментировал Кориэн, внимательно осматривая окрестности.
-Красота в увядании, - отозвалась Ария.
-Красота в увядании, - повторил за ней эльф, кивнув. –Мне бы очень хотелось увидеть его во времена расцвета, но, к сожалению, это невозможно. Даже такое перемещение отняло у меня невероятно много сил. Боюсь, если я попытаюсь преодолеть барьер в несколько сотен, а то и тысяч лет, то попросту растворюсь в пустоте.
-Ты в порядке? – девушка заботливо положила руку на плечо брата.
-Да, уже значительно лучше. Хотя сил еще маловато, - Кориэн размял руку, пару раз сжав ее в кулак. –Давай остановимся на небольшой отдых под прикрытием этих камней.
-Хорошо, как скажешь, брат.
Эльф сидел, прижавшись спиной к холодному камню. В одной руке он держал питательный эльфийский хлебец, а в другой – флягу с имбирным чаем, заботливо взятым сестрой в дорогу. Он невероятно устал. Четыре мили, пройденные легким прогулочным шагом, изрядно утомили перегруженное магическими усилиями тело. И хотя в дороге энергия восстанавливалась быстрее, заряд физической бодрости падал с еще большей скоростью. Жаловаться, в принципе, было не с руки – он сам выбрал этот путь. Подкрепившись, Кориэн поднялся со своего места.
Спускаться с холма всегда легче, чем забираться на него. Так и сейчас, Лорд ощущал значительное облегчение, идя вниз по склону. Он не особо переживал насчет своей слабости. В случае чего, Ария всегда была рядом, когда он в ней нуждался. Подул свежий ветер, и дышать сразу стало легче. Вскоре путники вышли на давно поросшую травой, почти незаметную дорогу, древнюю, как и руины, к которым они шли. Удивительно, но она до сих пор сохранила высокое качество кладки.  Местами присутствовал даже давно раскрошившийся бордюр из мягкого известняка. И хотя камни давно уже сгладились под воздействием ветра и дождя, идти по дороге было значительно удобней, чем по мягкой земле. Она петляла мимо небольших прудиков, уверенно выводя эльфов к огромной каменной арке.
Удивительно, но время еще не собрало с нее свою дань. Она стояла, нерушимая и незыблемая, будто поставленная зодчими еще вчера. Даже металл надписи на древнем языке не померк, мрачно отливая в лучах луны. Кориэну был знаком язык, на котором были начертаны слова. «Город Восходящей луны». Так гласили буквы. Он подошел к одному из столбов и положил на него свою руку. Приятным покалыванием отдались эманации древней магии, удерживающей арку от разрушения. Она стояла здесь многие сотни лет, и простоит еще дольше.
Лорд сделал шаг сквозь огромный проем, входя в город. Безмолвной тенью Ария последовала за ним, держа руки на мечах, готовая в любой момент отразить возможную опасность. Главная улица почти сразу после входа разделилась на две стороны, между которыми пролегал красивый канал с когда-то свежей, а ныне изрядно протухшей водой. Эльфы медленно продвигались вперед по правой стороне. Тень огромных вековых деревьев постепенно превращала ночной сумрак в полную темноту, казалось, настолько плотную, что не было видно даже вытянутой руки. Глубоко вдохнув, Кориэн сконцентрировался. По улице пробежали тысячи маленьких молний, на несколько мгновений полностью озарив пространство под древними кронами. Пустыми глазницами окон старые, разрушенные дома смотрели на тех, кто посмел потревожить их вечный сон. Архитектура мертвого города поражала. Изящные формы, красивые изогнутые мостики через канал, ажурные металлические парапеты, кое-где окончательно доеденные ржавчиной.
-Невероятно, - выдохнула Ария, пораженная величием древности.
-Да, как я уже говорил, я бы хотел побывать здесь, когда тут кипела жизнь, - кивнул эльф, слегка пошатнувшись. Девушка тут же подхватила его под руку, опасаясь, что он упадет. –Кажется, я опять немного перестарался.
-Кориэн, брат мой, будь аккуратней, прошу тебя, - озабоченно сказала эльфийка.
-Хорошо, я постараюсь, - улыбнулся в темноте Лорд. –А пока пора идти дальше.

+4

17

Женщина, что так и не назвала своего имени, позвала его к воротам. Оборотень быстро понял, что она явно знает ситуацию лучше его. Ричард кивнул и без расспросов отправился следом. Не успел он сделать и нескольких шагов, как какое-то странное чувство внутри крикнуло: - Берегись! Опасность! - Мужчина обернулся и вдруг увидел чудовище. Как-то иначе обозвать эту огромную махину, что почти на четверть была выше самого Ричарда (который низким себя никогда не считал), с неправильно вывернутыми локтями и коленями. Светло-серое подобие кожи больше напоминало панцирь, а ещё эти чудовищные рога.
Оборотень отреагировал быстро. Он закрыл собой некромага, оттолкнув её в сторону города.
- Мы не хотим стоять на вашем пути. - Взяв совсем не подобающую ему роль переговорщика, начал мужчина. Он испугался, но не панически, а разумно. Ричард понял, что вряд ли смог бы одолеть это чудовище в бою, а ведь ещё он хотел защитить женщину. Где-то в глубине своих мозгов оборотень понимал, что рыжая женщина куда сильнее его, но правило "женщин надо защищать!" было вбито куда прочнее. К тому же, она сама вернуться сможет, как уже сказала сама, а вот он без неё - вряд ли. Разве что тем же чудом, которым здесь оказался.
- Ну, спасибо, призрачная женщина. Удружила. - Его мысли прервал лязг ворот. Они захлопнулись, не самым дружелюбным образом подтолкнув стоящего в воротах мужчину внутрь. Рикардо едва удержался на ногах, но всё же удержался.
В окнах замка загорелся свет. Странный, мрачноватый серо-розовый отблеск чего-то яркого.
Рик надавил на ворота, пытаясь открыть их снова. Железо не поддалось, оно либо захлопнулось на замок, либо держалось магически. Попытка искривить один из тонких прутов тоже не дал результата.
- Кажется, выбраться будет сложно. - Обращаясь к женщине, сказал Рик.
Подул ветер. Совсем не такой, как бывают ветры на альмарене, нет. Он не нёс запахов. Вообще. Совершенно. Пустой, недружелюбный ветер. Даже смертью не пахло.
Перед ним вдруг возник небольшой шар. Оглядевшись, мужчина заметил, что таких вокруг тысячи. За пределами города их нет, это видно сквозь ворота, но тут их было достаточно.
Теперь он вспомнил слова женщины про изнанку. Здесь действительно всё было не так. Пусть сначала он не поверил, зато теперь стал осторожнее. Уважения к незнакомке тоже прибавилось.
Шарики вдруг, будто по команде, начали расти. Они были уже не круглыми, а вытянутыми и абсолютно плоскими. Когда эта материя стала сравнима по размеру с самим Ричардом, маленькие шарики уже стали напоминать огромное овальное зеркало в раме.
Чувство опасности не уходило, мужчина и думать не стал трогать эту магию. Он попытался пробиться к женщине, но новый шарик раскрылся прямо под носом и все чувства оборотня перемешались.
Самым сильным было чувство падения. Даже ушибы от удара с землёй были вполне настоящими. Пусть мужчина и сгруппировался, но земля была достаточно твердой, чтобы падение с высоты в половину своего роста было чувствительным.
Рик открыл глаза. Он всё ещё находился недалеко от замка, и, присмотревшись, увидел рыжего некромага и чудовище. Раскрывшийся шарик перенес его на несколько метров и выплюнул.
Шаров становилось всё больше, оборотня закрутило в новом шарике и вновь долбануло об землю. А потом ещё раз и ещё. Кажется, это была насмешка. Насмешка над тем, что они выберутся.

+4

18

Луа'тлар чувствовала, что что-то не так...
В этот день она проснулась от непонятного ей чувства тревоги. И вроде все было хорошо, но в то же время что-то беспокоило эльфийку, не давало ей сидеть на месте, не давало заняться работой, отнимало аппетит...
Ткачи занимались своими делами, это был обычный день, - дроу видела и понимала это. Но что-то было решительно не так. Что-то сильно беспокоило ее... Можно сказать, - щекотало ее затылок. И дело было не в предстоящем переезде.
- Марк... Ты сможешь заменить меня на какое-то время? - Спросила эльфийка, вызвав великовозрастного человека в свою комнату.
- Конечно. Что-то... не так?
- Не знаю. Моя интуиция не дает мне покоя... Мне нужно отъехать на какое-то время.
- Куда?
- В Сгирд.
- Сгирд? Зачем?
- Туда направился Эреб. Я должна найти его.
Старик кивнул и помог девушке собраться с мыслями. Перед тем, как выйти из комнаты, Луа проговорила:
- Просвети Брента и Лорна. Я оставляю вас троих за старших. Не подведи меня. - Немного подумав, женщина тихо произнесла. - Займемся переездом по моему возвращению. Если я не вернусь...
- Вернешься. - С усмешкой проговорил Марк.

Женщина не останавливалась. Она двигалась на северу, желая достигнуть места своего назначения, не в силах понять свое наваждение... Ей нужно было попасть в Сгирд. Ей было необходимо найти своего брата.
Заживший шрам на ладони наемницы не давал ей покоя.
Она часто смотрела на линию на своей руке, - в ней текла кровь Эреба... Впрочем, в мужчине было куда больше крови сестры. Состояние, в котором брат вернулся из заколдованного угла, преследовало Луа. Ведь благодаря ее крови проклятье можно было отсрочить, но теперь, когда Ворон был далеко от дома, видения язв и бурлящая кровь демона часто всплывали в голове наемницы.
Ему была нужна помощь сестры. Ему была нужна ее чистая, родная кровь.
Может это вовсе не интуиция? Может это его кровь говорила о чем-то важном? Возвещала о его смерти вдали от дома?
- Нет...
Луа'тлар заснула после нескольких дней без сна, просто свалившись от усталости. Она спала неестественно глубоко... Тело эльфийки словно выключилось, желая отдохнуть от долгого путешествия, не способное даже подарить ей какой-либо сон.
Она не знала, сколько прошло времени, прежде, чем она проснулась. Но, открыв глаза, женщина лишь резко села, оглядываясь по сторонам. Это был не лес... Не понимая, как и где она очутилась, девушка вскочила на ноги, на миг даже позабыв о своих скромных вещах, лежащих на земле. Эльфийка пошатнулась, нервно озираясь по сторонам:
- Что? Не может... - Перед ней возвышался странный замок, и от этого эльфийка лишь встряхнула головой, будто пытаясь стряхнуть с себя сон. - Я, должно быть, еще сплю...
Но замок не исчезал. Она и правда оказалась в совершенно другом месте. И это место радикально отличалось от того, что наемница видела перед сном, а потому, такая перемена застигла Луа врасплох.
Женщина опустилась на одно колено, собирая вещи в торбу. Она все еще смотрела по сторонам, пока ее руки завязывали шнурки на сумке, что отправилась на спину, под плащ илитиири. Наемницу окружали некие сферы, и это беспокоило ее еще больше непонятного замка...
- Xsa dos Lloth... - Прошептала Луа'тлар, пытаясь понять, что и, главное, почему это произошло. Ей нужно было найти нужную дорогу... или выход из дворцового сада... или хотя бы понять, что это был за замок, уже не говоря о том, каким образом она оказалась здесь, не владея телепортацией самостоятельно.
Неужели именно из-за окружающих ее шариков-сфер она оказалась здесь? Были ли они порталами? Луа знала о подобных чарах... Тогда кто вызвал их? И как они были связаны с самой Луа'тлар или местом, что она изначально избрала для отдыха? Или же это была простая случайность?
Женщина встала на месте, не решаясь двигаться... Обилие сфер пугало ее, и Соловей не хотела ненароком коснуться какого-нибудь из порталов... Случайные телепортации до добра не доводили. Уже не говоря о том, что неизвестно, чем бы это закончилось. Хотя дроу была готова усомниться в своей теории...
- И почему я просто не могу выбрать сферу назад? - У эльфийки не было времени на подобные промедления.

Отредактировано Луа'тлар Ренор (10-09-2017 17:32:04)

+2

19

Поначалу Лила подумала, что вот эта гигантская помесь мокрицы и скорпиона и есть один из местных жителей. Она выглянула из-за плеча Рика и разглядывала существо, чем-то напомнившее ей дроука, на котором Лила недавно каталась. На Изнанке обитает всякая всячина, так почему бы не водиться и чему-то подобному. Самое главное, что это разговаривало, значит, и речь понимать должно было.
Говорящий таракан не обращал внимания на топчущихся неподалёку букашек и вампиресса подтолкнула Рика в спину, чтоб не отставал от этого создания. Надо было его расспросить всё же. Амарилле нужно было знать расположение этого места, чтоб рассчитать точную формулу телепорта. А то закинет вместо Великой степи куда-нибудь к ледяным демонам.
Решётка за их спинами с лязгом захлопнулась и воздух наполнился парящими светлячками-порталами. Один из них перекинул Рика в другой конец двора и Лила, жалобно пискнув, сунула руку в него же. Она терпеть не могла проверять на себе всякую неизвестную магию, но поскольку оборотень сделал это первым, тоже решилась на подобное.
Должно быть, парень здорово удивился, когда на него сверху летела пищащая вампиресса. А может и не успел, потому что исчез в следующем световом пятне, в которое через мгновение ухнула и Лила. Всё снова завертелось, но в какой-то момент вампирессу здорово приложило обо что-то бедром. Она извернулась и ухватила это что-то, оказавшееся сапогом. В сапоге вроде бы даже была нога, но тут её вместе с ним выкинуло из очередного портала, оказавшемся в десятке метров над землёй.
Понадёжнее вцепившись в отчего-то казавшийся в этот момент исключительно важным сапог, Лила судорожно перебирала в памяти заклинания, но, так и не вспомнив ничего подходящего, просто плавно спустилась вниз. Благо нехитрое умение левитации рано или поздно просыпается у всех взрослых вампиров.
Сверху было отлично видно весь двор, крыши ближайших построек и зубцы стены, мокрицоскорпиона, который с такого ракурса ещё больше походил на дроука, и гаснущие один за другим порталы.
- Это что ещё за ерунда?.. Ловушка какая-то что ли? – спросила Лила у сапога, перехватила начавшего выпадать из него Рика за штанину, потом за рукав и, встав на один из зубцов стены, опустила его рядом с собой. – Не поймите меня неправильно, молодой человек, но так легко вы от меня не отделаетесь. Долг платежом красен, - хихикнула она и выглянула на противоположную сторону.
Там была бесконечная серая пустыня под тёмным небом, похожая на дно высохшего соляного озера. Двор был вымощен такими же серыми камнями, да и весь замок, похоже, был выстроен из той же породы, только покрывающая крыши черепица блестела как-то иначе. Но серый властвовал в этой части мира, будто огромный монстр слизал все цвета, оставив предметам только форму, или так казалось Амарилле, потому что она недавно рассказывала Рику о зрении.
- Как думаешь, этот косиножка местный? – снова вернулась Лила к созерцанию двора, потом пожала плечами, и добавила: - А вообще, без разницы. Подожди здесь, я схожу поздороваюсь и спрошу это у него самого, а потом проверим, что твориться во-он там, - вампиресса ткнула в сторону светящихся окон.
Единственными живыми существами, которых Лила прежде встречала на Изнанке, были демоны. Только они чувствовали себя здесь более-менее комфортно. Зато неживых тварей тут было в избытке. Но это, ползучее, определённо дышало. Вампиресса не хуже паука спустилась по стене и спрыгнула на крышу покатого длинного навеса, проходящего по периметру площади. Он был покрыт такой же тускло бликующей черепицей, что и крыши, и Лиле подумалось, что материал чем-то напоминает грязное вулканическое стекло.
- Приветствую, милейший, - маленькая вампиресса сверху вниз взглянула на чудище, отодвинула упавшие на лицо волосы и клыкасто улыбнулась, всё-таки она нервничала, а в такие моменты зубки, если их не контролировать, удлиняются сами собой. – Скажите, пожалуйста, не вы ли являетесь хозяином этого прекрасного замка?

+5

20

Персоны, стоящие у ворот, расступились в сторону. Паренёк же поступил мужественно – закрыл дамочку своим телом, заметив, как из тумана выползает огромное существо, которое не выглядело дружелюбно. Но демону и дела не было до этих двоих, пусть себе занимаются своими делами, и тем более он не имел желания провоцировать их на драку, оборотни и вампиры достаточно опасные существа, да и тем более смысла не было, учитывая что они не мешали демону пройти через ворота. Д’хаск и сам не понимал, что вызвало у него столь навязчивую идею попасть в замок, присуще ему нездоровое любопытство или просто помутнение  рассудка, что порой тоже частенько приключалось.
Демон, не обращая более внимания на парочку, пересёк ворота. Стоило ему сделать несколько шагов, как он услышал, что стальное заграждение захлопнулось за его спиной. Обернувшись от неожиданно звука, ему на глаза попалась парочка, успевшая шмыгнуть вслед за ним. Не успел демон рта открыть, как вокруг стало происходить что-то странное. Разноцветно переливающиеся сферы, подобно мыльным пузырям, материализовались в воздухе. Они были повсюду и в огромном количестве. Одна из них подобно воронке затянула оборотня, а следом и девушку, которая попыталась схватить своего спутника, зацепившись за его ногу. Произошедшие события заставили  держаться от сфер непонятной природы подальше,  будучи ими окруженный, демону лишь  оставалось  наблюдать, как они хаотично появлялись из неоткуда и так же бесследно исчезали. Несколько мгновений, и сферы окончили свой танец, растворившись в воздухе.
Столь неожиданный поворот событий, произошедший в короткий промежуток времени заставил демона впасть в ступор, рождая в вопрос – что за чертовщина сейчас произошла? С недоумением осматривая площадь, демон аккуратными шажками, будто по канату, двигался к её центру, боясь своим топотом заставить сферы затанцевать снова. Дойдя до навеса из тёмной черепицы, прямо перед лицом  шмыгнула женская фигура, ловко приземлившись на землю. Попятившись назад от неожиданности, демон оскалился и выставил многочисленные жала из-за спины, демонстрируя их остроту. Это была своего рода защитная реакция. Демон чувствовал, что девушка волновалась, но старалась вести себя спокойно, и якобы демонстрируя свои острые клыки в ответ, улыбнулась, и спокойным голосом молвила – Приветствую, милейший. Почему то, фраза его насторожила и не вызвала доверия. – Скажите, пожалуйста, не вы ли являетесь хозяином этого прекрасного замка. Опустив морду до уровня собеседника, демон продолжал скалиться, демонстрируя, что его клыки будут по более, заводя длинный хвост за спину своего собеседника. – Ну, здравствуй. – недоверчиво прорычал следующий. – Что прекрасного ты находишь в этом сером могильном камне?Али задобрить меня стараешься? Не утруждай себя, эти руины мне не принадлежат. Лучше ты мне поведай, что это за место? – Демон почувствовал, что тон для разговора выбрал не подходящий, и благодаря нарастающей тревоге своего собеседника решил вести себя по дружелюбнее, учитывая тот факт, что собеседник молвил без укора. Едва получишь ответы на вопросы, если будешь рычать как зверь на существо, в разы меньше тебя.
Не стоит волноваться, дитя, даю слово, что не причиню тебе вреда. Расскажи мне, что ты ведаешь, я в своё время, тебе поведаю.

+5

21

Эльфы продолжали идти вдоль канала. Рассветное солнце освещало вековые кроны деревьев, превращая кромешную темень в полумрак. Заброшенный город казался абсолютно пустым. Единственными его обитателями, похоже, были многочисленные скелеты неудачливых путешественников в истлевших лоскутах одежды. Присев рядом с одним из давно забытых останков, Кориэн внимательно осмотрел неудачливого расхитителя руин. Череп был пробит чем-то, судя по характеру повреждений, напоминавшим клевец, причем сразу в нескольких местах. Одной руки у трупа и вовсе недоставало, будто кто-то, глумясь, вырвал ее из плеча. Покачав головой, эльф поднялся лишь для того, чтобы вновь покачнуться от нахлынувшей слабости. Вновь ему на помощь пришла сестра. Оставалось лишь укорять себя за излишнее желание прикоснуться к неизведанным знаниям, стать на шаг ближе к своей цели.
Между тем, откуда-то спереди послышался низкий утробный рев. Ответом ему была лишь гробовая тишина. Ария, в свою очередь, на всякий случай достала из ножен сразу оба своих меча. Еще никогда подобные звуки не издавали маленькие милые кошки или пушистые щенки. Опыт многочисленных сражений подсказывал, что где-то там таится что-то, весьма неприятное и только и ждущее момента, чтобы вцепиться клыками и когтями в чью-либо плоть. Нетрудно сложить очевидные факты в удручающую картинку. Многочисленные тела, украшавшие улицу, явно были результатом трудов создания, поджидающего очередную жертву где-то впереди. Или созданий.
Кориэну было известно точное местонахождение библиотеки, где хранился нужный ему фолиант, - Линдор постарался на славу, составив подробный маршрут. Конечно, его руководство содержало подробное описание завалов и затопленных мест города. Многое из этого совпадало, многого еще попросту не существовало, и поэтому приходилось импровизировать, петляя по узеньким улочкам. Очередной поворот извилистой дороги – и брат с сестрой вышли на просторную площадь. Когда-то здесь было людно, всюду стояли ларьки, у которых толпились торговцы, а прекрасные клумбы и вазоны украшали декоративные цветы. Сейчас же здесь остались лишь хлипкие остовы когда-то крепких и ладных повозок и множество сорных трав.

Тихая и миролюбивая, почти кладбищенская, атмосфера была нарушена очередным ревом неизвестного зверя. Внезапно один из домов разлетелся на куски кирпича и черепицы. Из облака пыли с рыком вырвалось нечто, напоминающее аллигатора, если бы тот был в раз пять крупней и имел возможность передвигаться в вертикальном положении. Добрых двадцать футов в высоту, он был похож на башню, собранную из костей и плоти. Желтоватые клыки по всей длине огромной пасти были не меньше четырех дюймов в длину. Монстр зарычал и развернулся в сторону эльфов.
-Кориэн, я разберусь с этим, - Ария, не медля ни секунды, рванула вперед, зная, что брату совсем не до того, чтобы сейчас колдовать. Ее стремительные движения моментально привлекли внимание чудовища, и оно бросилось на нее, попытавшись достать клыкастой пастью. Эльфийка без труда ушла от этой атаки и ударила сразу двумя клинками по шее зверя. К ее удивлению, мечи лишь высекли искры, бессильно скользнув по чешуе. Никаких особых повреждений ее противник и вовсе не получил. Однако, это ничуть ее не остановило. Следующими местами, куда юркая мечница, постоянно уворачивающаяся от атак чудища, нанесла свои удары были живот, массивные лапы и голова. Результат, впрочем, был тем же самым. Кориэн, видя, что сестре приходится несладко, все же, взглянул на монстра и затем прошептал несколько слов на древнем языке. В этом огромном создании текла кровь. Много крови. Чудовище покачнулось, словно удивленно, а затем свернулось внутрь себя же и взорвалось кровавым дождем, забрызгав все вокруг ошметками внутренностей. Лорд же, и без того бледный, казалось, стал белым, будто призрак.
-Неприятное… существо, - сказала Ария, направившись к брату. Ее клинки вновь упокоились в ножнах.
-Вот уж действительно, - брезгливо поморщился эльф.
И только они хотели продолжить свой путь, как на противоположном конце площади показались еще несколько подобных тварей. Их громкий рёв огласил окрестности, и они помчались в сторону брата с сестрой. Участь эльфов была бы весьма незавидна, если бы Кориэн не решил, что пора достать из рукава одну из своих козырных карт.
-Ear-Maere, ziheal fy moil shed ufuddhau fy lynt! – слова на Старшем Наречии срывались с его уст, сплетаясь в единое целое. –Lig vestra ichaer esse fy wetis, vestra ur’r – fy ur’r! - пространство вокруг Лорда и его сестры будто искажалось, рвалось, внимая воле, вложенной в заклинание. На краткий миг Кориэну показалось, что он очутился совсем в другом, но, тем не менее, как две капли воды похожем на эту площадь, месте. Будто бы отражение в затемненном зеркале, где почему-то проскальзывали еще несколько фигур. Но нарушить его концентрацию это не могло, и он продолжал колдовство. –Frangit fy morvudde, sedit me iad vitae ur’r! – Древняя энергия, пробужденная словами эльфа, бесновалась, изменяя все вокруг невообразимым способом. Струйки черной крови поднимались из щелей между каменной кладкой площади строго вертикально и сплетались в клубки, чтобы затем разлететься каплями по всей площади. –Me, Korian, Geas Ichaer di Nelwl heredis, aebeddreste te cwelle fy morvudde!
Когда Кориэн дочитал заклинание, вся черная кровь, слетевшись отовсюду, синхронно оплела чудовищ, почти добравшихся до брата с сестрой. Дикий рев и яростные вопли, полные боли, разнеслись по мертвому городу. Чернота окрасилась красным, а от умирающих кровавых сгустков к Лорду протянулись яркие алые нити, утрачивающие свой цвет, едва коснувшись его. Магическая сила стремительно возвращалась к эльфу. Но цена за подобное была велика – он зашелся кровавым кашлем, едва ли не выплевывая кусочки легких, а из глаз вновь потекли кровавые слезы.
-Брат, что-то не так, - Ария положила руку на плечо Кориэна. –Мы больше не одни.
Обернувшись, эльф попытался внимательно осмотреться. Трупы монстров никуда не делись, но само пространство изменилось, как и при чтении заклинания. Похоже, они попали на Изнанку мира. Красная пелена слез застилала глаза чародея, и он не видел деталей, однако, потоки энергии, что он прекрасно чувствовал, давали ему возможность узреть полную картину. Неподалеку стояла группа людей, расплывающиеся пятна для физического восприятия. К счастью, не для магического. Демон, дроу, вампир, оборотень. Аура последнего показалась ему знакомой.
-Мы попали на Изнанку. Так иногда бывает, когда взываешь к первичным силам, - мужчина тяжело дышал. -Ария, приглядись, неужто там стоит Эрард? – хриплым голосом спросил Кориэн, пошатываясь. Казалось, лишь железная воля поддерживает его в вертикальном положении. Сестра подставила ему плечо в качестве опоры, не давая упасть.
-Нет, не он, хоть и смутно похож. А с чего ты это спросил? – удивилась девушка.
-Да не бери в голову, просто показалось, наверное, из-за магической перегрузки, - эльф лишь покачал головой и вновь закашлялся кровью.

Нашел визуализацию последствий для Кориэна, правда, в аниме-рисовке, но все же.

https://i.imgur.com/10h6tS8.png

Отредактировано Кориэн (29-09-2017 14:52:17)

+3

22

[AVA]http://se.uploads.ru/yHQZN.jpg[/AVA] [STA]Боль - твой друг, солдат; болит - значит ты еще не сдох...[/STA][SGN]Hаше дело правое! Враг будет![/SGN][NIC]Синхр[/NIC]

Синхр

1. Имя:
Синхр из клана Тёмной Луны, может представится просто Син
2. Возраст:
25 лет
3. Раса:
Орк
4. Профессия:
Наёмница
5. Внешность:
Рост 180 см, как и все орки имеет мускулистое телосложение. Кожа  светло – зелёного цвета.  Широкие скулы, высокий лоб, развитая нижняя челюсть с выступающими клыками. Вытянутые заострённые уши, слева надорванная мочка. Глаза тёмно –карие, глубоко посаженные. Густые каштановые волосы, заплетены в мелкие косы и спускаются до середины лопаток, чаще собирает их в тугой узел на затылке при помощи кожаного ремешка. Носит массивные серьги, представляющие из себя металлические кольца, украшенные клыками вепря. На шее ожерелье из медвежьих когтей. Кожаные штаны плотно обтягивают мускулистые длинные ноги. Топ с костяными застёжками, оставляет  открытым плоский живот. Предпочитает мягкую  удобную обувь. На поясе за спиной два железных коротких меча с широкими искривлёнными обоюдоострыми  лезвиями и костяными рукоятками.  Фляга с водой 0,5 л, крепится к поясу. В голенище сапога спрятан обломок  меча, который она использует в качестве потайного лезвия.
С собой

Дорожный рюкзак из мягкой кожи

Огниво.
Точильный камень
Кожаные ремешки
Мешочек с пряными травами
Соль
Костяная игла
Моток грубых ниток
Льняные бинты

6. Характер:
Уравновешена, не проявляет необъяснимой агрессии, но  безжалостна к своим врагам. Немногословна. Любит уединение. Поскольку не имеет друзей, предана лишь тому ,к кому нанялась на работу, её нельзя переманить на другую сторону, даже, если предложить большее вознаграждение или иную выгоду. Терпимо относится ко всем расам. Не выносит жеманства и грубой, неприкрытой лести. Откровенна. Честна. Искренна.
7. Биография:
Родилась в племени Тёмной Луны и воспитывалась в традициях своего клана. После того, как ей исполнилось 13 лет (достигла совершеннолетия), вместе со своими одногодками  направилась на болота, чтобы пройти испытание, во время которого стала свидетельницей того, как хандар растерзал одного из её сородичей. Испугалась и убежала. Зная, что после того, как она провалила испытание, дома её ждёт смерть, направилась Леммин. Год прожила в лесу, опасаясь выходить к людям, но, после того, как случайно наткнулась на караван, в числе охранников которого были как люди, так и орки, решилась и вышла к небольшой деревушке за стенами города. Так как Син была юна, неопытна и не столь внушительна, как мужчины её расы, долгое время не могла найти себе работу, однако, спустя какое-то время, ей удалось наняться к мельнику, чтобы сопроводить его повозку до города и обратно. Так и стала она искать работу у мелких торговцев, ремесленников и крестьян. Сопровождала обозы, охраняла людей, истребляла хищников, что нападали на скот.  Заработок небольшой, но на еду и кров хватало. 
8. Способности:
- немагические умения и способности:

Умеет:

Ориентироваться в лесу.
Охотится,  освежёвывать, разделать тушу зверя.
Чинить одежду.
Перевязать раны
Готовить.
Вынослива.
Обладает немалой  физической силой. 
Владение парными короткими мечами: средний уровень
Рукопашный бой: начальные навыки.

Не умеет:

Читать и писать.
Обращаться со стрелковым оружием.
Торговаться.

- магия:
Не владеет
9. Оружие и артефакты:

Короткие обоюдоострые мечи

http://sh.uploads.ru/4s9Ah.jpg

Зачерпнув воды из текущей рядом речки, Синхр понесла котелок к лагерю. Обойдя лошадей, невольно посмотрела на своего красавца, который стоил ей практически всех сбережений. Громадный лоснящийся жеребец, по крайней мере, 18 ладоней в холке с гордо посаженной головой был чёрный как смоль, как безлунная ночь. Он спокойно стоял на месте, время от времени тихонько пофыркивая, лениво обмахиваясь хвостом, и шевелил ушами, прислушиваясь к окружающим звукам, сканируя пространство.
-Вахта-а-ар, - Она перехватила свою ношу и похлопала коня по чёрному боку, тот мотнул головой, приветствуя свою хозяйку.
Повесив котелок над костром, орчиха кинула лук, куски рыбы и стала неторопливо помешивать. Cегодня её очередь готовить, шестой день подряд. После того как Син, пресытившись пресной однообразной пищей, в один из вечеров, добавила немного специй из личных запасов в общий котёл,никто из экстремалов, собравшихся в этих диких местах, ничего другого просто не захотел.
Заметив, что из крайней палатки после недолгого шебуршания показалась голова одного из её спутников, женщина негромко выругалась, на что тот повернул к ней своё опухшее лицо  и проблеял что-то невнятное.
Их группа из четырёх человек - одна из немногих, кто заходил так далеко в поисках загадочного, некогда покинутого города. Он считался давно утерянным и ревностно хранил свои тайны, однако, те немногие упоминания, что сохранились о нём, сулили искателям приключений несметные сокровища и невообразимые по своей мощи артефакты.
Если бы не безумный учёный, что пообещал внушительное вознаграждение за участие в этом сомнительном мероприятии, она ни за что не решилась бы ввязаться в подобное дело. Синхр не любила делить задание, а следовательно и награду, с другими наёмниками почти так же, как и уходить далеко от Леммина, но, в этот раз, изрядно потратившись на приобретение хорошего скакуна, иного способа побыстрее наполнить свой кошель в нужной мере, она не нашла.
Вчера их компания наткнулась на остов испепелённого городища. Лагерь решено было разбить в непосредственной близости от руин, дабы не утруждать себя сопровождением нанимателя и иметь возможность наблюдать за ним со стороны, не вмешиваясь непосредственно в процесс изучения останков. Пока нанявший их учёный муж буквально “рыл носом землю”, сверяясь с картами и летописями, ища подтверждение тому, что обнаруженные им развалины и есть тот самый таинственный город, её коллеги по цеху расслабились и знатно напились, опустошив все запасы алкоголя, прихваченного собой на случай успешного завершения миссии, за один вечер.
Синхр, недовольно поморщилась и скривилась,  когда один из наёмников подошёл к ней из-за спины. Рука, по привычке, легла на рукоять короткого меча, что крепился на поясе. От мужчины пахло потом, перегаром и мочой так сильно, что даже пряные травы из котла не могли заглушить этого тошнотворного запаха.
- О-о-о, крошка, уже приготовила нам пожрать - Он попытался приобнять её за плечи, но орчиха резко встала, развернувшись вполоборота, и неудавшийся самоубийца (это надо было додуматься назвать орка крошкой) по инерции кувыркнулся вперёд, уткнувшись носом в землю.
-Проспись! - Буркнула Син и пнула распластавшегося на земле человека по тощей заднице. Сплюнув себе под ноги,и смерив нелепо барахтующуся  в грязи пьяную тушу злым взглядом, она направилась на поиски нанимателя.
Вероятно, в городе когда-то был пожар - все деревянные постройки уничтожены алчным пламенем. Видны лишь закопчённые, рассыпающиеся от времени каменные стены, остатки фундамента, да обугленные балки - ничего интересного, а главное ценного на её взгляд.  Удивительно, но впереди показалась постройка, которая, по сравнению с прочим, сохранилась весьма неплохо. По стене  из серого камня вилась широкая трещина, а крыша почти полностью сгорела, однако, пара балок, всё же, сохранилась и удерживала на себе груду мусора, которая ранее, по всей видимости, была вторым этажом.
Отблеск огня в ослепшем окне дал ей повод подумать, что безумец, который завёл их в эти проклятые земли, сейчас как раз находился внутри.
-Глупо, что за полоумный, крыша вот - вот рухнет. - Синхр глубоко вздохнула и направилась в дом, чтобы за шкирку вытащить оттуда, заигравшегося в кладоискатели учёного, ведь от мёртвого нанимателя нет никакого проку.
Ей пришлось пригнуться, чтобы шагнуть через порог. Внутри оказалось темно и всё ещё пахло гарью, будто пожар случился всего несколько дней назад. Никого. Пусто, как в жерле потухшего вулкана, а самое интересное, не было никакого источника света, ничего, что могло бы бликовать в окне.
-Р-р-р, что за чёрт! - Выругалась Син и сделала шаг вперёд. Над головой раздался страшный грохот, треск вслед за которым на орчиху обрушилось что-то тяжёлое. Она едва успела прикрыть голову руками, но удар был такой силы, что наёмница потеряла сознание.
Когда женщина пришла в себя, всё вокруг кружилось и вертелось, а она лежала придавленная к земле, словно червяк под орочьим сапогом. Во рту ощущался привкус крови,  что-то острое больно впивалось в рёбра, а ёщё было трудно дышать.
Синхр попробовала пошевелиться, тело тут же ответило болью, но некоторая свобода действий, всё же, была ей доступна. Оперевшись на руки, она попыталась подняться,  отталкиваясь ногами от пола, стала потихоньку выползать из - под обломков. Спустя некоторое время ей это удалось, и теперь, она встала на колени, глубоко вздохнула, откашливаясь и отплёвываясь кровью.
Орчиха мотнула головой и стала оглядываться. Единственным источником света были неизвестные ей доселе растения, которые слабо мерцали и освещали всё вокруг, подобно луне. Пейзаж, нужно сказать, глаз не радовал. Древние каменные здания с тяжелыми колоннами и башнями на которых ещё виднеются барельефы и изображения, коих разглядеть с такого расстояния было невозможно. Тяжёлый дух гари сменился удушающим миазмом тлена и гнили. Син не ощущала движения воздуха, будто она находилась в огромной пещере, изолированной от внешнего мира.
- Чтоб вас всех, да в гиблую топь! - Шатаясь, орчиха неуклюже поднялась на ноги и побрела туда, куда был направлен её взор, в надежде выбраться из этого места.
Какое-то время она блуждала по улицам подземного города, осматриваясь по сторонам, вглядываясь в пустые бесцветные глазницы покинутых домов. В отсутствии каких-либо разрушений город выглядел умиротворённо, в его очертаниях легко угадывалось былое величие.
Совсем скоро впереди показался мрачный и величественный замок. Его стены, высотой по меньшей мере в пятьдесят футов, наводили уныние даже на этот выцветший и блёклый мир.
- Выход, в другой стороне - Син тяжело вздохнула и хотела было развернуться, чтобы направиться восвояси, как земля под ногами задрожала, подбрасывая в воздух мелкие камешки, а где-то совсем рядом раздался низкий, протяжный трубный рёв, так в предсмертной агонии кричат звери, попавшие в смертельную ловушку. Подавив стремление убежать как можно дальше от источника этого омерзительного, оглушающего звука, наёмница выхватила один из своих мечей и приняла боевую стойку, вбитую в неё на уровне рефлексов многолетними тренировками. Крадучись, пружиня на чуть согнутых в коленях ногах, она вышла на придворцовую площадь и застыла, созерцая туши невиданных прежде животных, оплетённых чёрной, отсвечивающей алым паутиной, которая, пульсируя словно живая, неумолимо сжимала тиски своих смертельных объятий, грозя  и вовсе раздавить огромные тела, уже почивших.
- Магия - Женщина цокнула языком и, щурясь, стала вглядываться в изящные силуэты, которые казались особенно хрупкими рядом с этими грудами костей и мяса. Мужчина исходился в страшном приступе кашля и едва держался на ногах, поддерживаемый своей спутницей.
Синхр подошла к ним, настолько, чтобы её заметили, но не ближе  того, чтобы вызвать опасения на свой счёт. Привычным движением она убрала свой меч в ножны и привлекла к себе внимание, небрежно бросив:
- Ведьмарь? - Она распрямилась и, уперев руки в бока, кивком головы приветствовала незнакомцев.

Отредактировано Телли (01-10-2017 06:25:46)

+4

23

Ричард был готов отдаться во власть следующего портала, улететь в ещё какую-то случайную сторону, но неведомая сила в последний момент ухватила его за лодыжку. Рик выпал было из сапога, а потом чуть не потерял штаны, но, попытавшись схватить неведомую силу, оказался в правильном положении. Странная сила оказалась всего лишь рыжим некромантом. - Интересно, как ей так легко удалось меня удержать? Я же не кошка и не собака даже, всё же взрослый мужчина. - Внизу бушевали порталы. Рик вдруг понял, что их стало больше. Появился новый запах, а чуть дальше мужчина заметил серую фигуру. Она почти сливалась с камнем, но всё же была.
Девушка исчезла на некоторое время и вернулась со странным существом. Мужчина не успел ничего сказать, или даже прийти в себя. Он просто балансировал на зубце стены. Балансировал и осматривал двор. Мужчина никогда толком не видел ничего подобного и сейчас Ричарда так и тянуло изучить эту особенность местности поподробнее, узнать особенности и закономерности. Подумав, он подобрал небольшой осколок стены и запустил в ближайший портал. Камень притормозил перед мерцающим порталом, засиял, а потом по маленьким частям исчез в центре светящегося овала. -
Неужели и я так?
- Сознание мужчины живо напомнило, что будь он хоть трижды проклятым, внутри всё равно кровь, кости, кишки и прочая вкусная, но не приятная ерунда. Представив, как он разбирается на части, Ричард почувствовал тошноту. Благо, мужчина был достаточно ловок, чтобы не упасть при этом с зубца башни.
Камень же в это время появился в другом светящемся овале. Камень сохранил своё ускорение и чуть не ударил встреченное у ворот странное существо, но сферы вдруг пропали. Так же, как и появились. Все разом. Камень беспомощно упал на землю.
Ричард спрыгнул с зубца на стену, с неё вниз. Он пошёл не к разговаривающим некроманту и странному существу, а к примеченной сверху серой женщине.
- Здравствуйте. Вы живёте в этом замке? - Мужчина был напряжен из-за странности происходящего вообще, но всё равно старался быть вежливым.
Кажется, этому диалогу не суждено было случиться.
Небо вдруг почернело, если оно вообще могло стать ещё темнее. Воздух потяжелел. Все, кто могли так или иначе летать, прижались к земле. Это произошло в считанные секунды, будто долго готовилось и наконец-то свершилось.
Хлынул дождь. Нет, не так. ДОЖДЬ. Ричард в миг промок до нитки, а в следующий уже плыл. Залило по самый уровень стены, но дождь не прекратился. Извинившись перед серокожей девушкой, сказав, что должен найти своих спутников, набрал в легкие побольше воздуха и нырнул. Ричард вряд ли смог плыть по поверхности воды под такой стеной дождя, поэтому поплыл под водой. Увы, некроманта он не нашел. Мужчина вынырнул в другой стороне двора, огляделся и поплыл дальше.

+4

24

Сферы все кружились и кружились, пока наемница рассматривала место в котором она очутилась.
Этот замок, этот двор, безжизненные цвета, поблекшая, пустынная атмосфера, лишенная живности и растений природа... Все это было так неестественно. Это место напоминало ей родные края, далекий К'таэссир, но и он был куда более живым.
Женщина взяла свою торбу в руку и перекинула свои скромные пожитки через плечо, пряча сумку под плащом.
- Что это за место? - Подумала дроу, отступив на шаг от одной из явившихся в опасной близости сфер. Сна не было больше ни в одном глазу, еще бы, - с такими внезапными происшествиями.
Догадкой Луа'тлар о своем появлении здесь стало то, что эти сферы, эти порталы, могли возникать и раньше, сопрягая это чертово место с какими-то точками Альмарена... и спящая илитиири переместилась сюда именно таким образом. Не очень крепкая теория, но сойдет на первое время, пока Луа не узнает истину. Если узнает. Главной задачей дроу было вернуться назад и последовать за братом...
От размышления ее отвлекли трое, вошедшие в сад дворца, - двое из них выглядели нормально, третье же существо привлекало к себе внимание своим необычным строением. Это величественное большое существо привлекало было интересно наемнице, пробуждающее естественное любопытство, граничащее с детским искренним восторгом. Однако тот факт, что "люди" нырнули в один из порталов, сильно нарушил видимое спокойствие илитиири - одно дело было смотреть на странное существо, и совсем другое - оказаться с ним наедине.
Пес его знает, что в голове у этого кузнечика...
И все же менее интересные, с первого взгляда, существа, смогли зацепить внимание эльфийки. И если деталь во внешности парня была незаметной и ускользнула от сознания дроу, то зрелище, что устроила рыжая женщина, - вернуло интерес дроу к ней. Она уже видела ее... И видела давно. Она не помнила где и при каких обстоятельствах, но фотографическая память говорила о том, что Луа'тлар видит ее не впервые. Та заговорила со странным существом, и эльфийка сделала несколько шагов навстречу, чтобы лучше слышать их беседу.
И как бы не так, что-то содрогнулось... То ли вокруг, то ли в самой эльфийке... Ее зрение на миг помутилось, она ощутила дрожь, подобную той, что испытала при телепортации герцогом Ниборна, - это ощущение было ни с чем не сравнимо, - воздух, сама реальность разрывалась на части. А затем - кровь...
Характерный, металлический запах отвлек Соловья от созерцания женщины и существа. Красная, еле заметная, пелена развернула дроу и заставила искать источник запаха, пока Луа не увидела вдали две фигуры - эльфы, издали пугающе похожие на сородичей отступницы, если бы не оттенок кожи, характерный лишь для ее светлых шрамов. Женщина и мужчина, что истекал уже своей кровью. Луа не смогла бы описать это тому, кто не обладал магией крови, но его кровь разительно отличалась запахом, нежели жижа, что окружала эту пару...
- Интере...
- Здравствуйте. Вы живёте в этом замке? - От неожиданности Луа чуть ли не подпрыгнула на месте, ее руки на инстинктивно легли на рукояти кинжалов, как вдруг девушка увидела перед собой лицо.
На секунду юноша мог заметить теплый, удивленный, полный надежды блеск в красных глазах:
- Эрард? - Но, рассмотрев лицо собеседника по-лучше, эльфийка охладела. Он был похож, но это был не Альфа Лунных... Взгляд дроу померк, а лицо стало апатичным. - Нет, я вообще не понимаю...
Ее фразу прервал поток воды, ведром окативший эту мертвую землю. Эльфийка отступила на шаг, оглядываясь вокруг, вода поднималась, будто ливень заполнял не двор, а садовую бочку и вскоре, юноша, которого наемница приняла за своего приемного отца, исчез под водой в поисках своих спутников. У Луа'тлар не было спутников, она была одна, и старалась просто удержаться на поверхности, хотя на миг ей стало интересно, как раненный эльф будет выплывать на поверхность. Она держалась у стены и, как только это стало возможно, ухватилась за угол зубца, стараясь вызволить себя из толщи воды. Плащ намок и не облегчал задачу, зато торба стала хорошим балластом, компенсирующим тяжесть ткани.

+4

25

- Ну… да, немного польстить пыталась, - неохотно призналась Лила, покосившись на хвост неведомого существа, который будто жил своей жизнью и, независимо от того, что говорил его обладатель, упорно полз вампирессе за спину. – Значит, ты здесь не живёшь… - покивала она, соглашаясь с собственными размышлениями, поделиться информацией, и правда, казалось вполне разумной затеей.
Но её прервали на полуслове. Над замком хлынул ливень и не успела Лила глазом моргнуть, как оказалась по колено в воде. Брезгливо фыркая, словно попавшая под дождь кошка, она огляделась в поисках сухого места, но не нашла ничего подходящего. Даже под навесом бурлила и пенилась посеревшая от грязи вода и, пока вампиресса озиралась, она уже поднялась до бёдер.
Мелькнула было мысль, влезть на спину чудища, но воплотить её в жизнь Лила не успела. Непонятно откуда взявшееся течение ухватило её за ноги и, булькнув что-то нечленораздельное, вампиресса с размаху плюхнулась в мутный поток. Испытывая панический страх перед этой непредсказуемой стихией, Амарилла попыталась выбраться, но бессмысленное барахтанье никак не улучшило её положения.
Короткий заплыв закончился ощущением падения и ударом обо что-то твёрдое. Лила перевернулась на живот и, упёршись руками в осклизлый плоский камень, на котором лежала, отползла подальше от льющейся на голову воды.
Страх постепенно отступил и она вспомнила рассказы магов Астрикса о том, что на изнанке можно встретить не только реальные вещи, а так же мысли и образы. Например, свой худший кошмар. Но Амарилла с подобным прежде не сталкивалась. То ли потому, что ей везло, то ли дело было в том, что вампиры не видят снов. Но если это её кошмар, то он ещё не закончился.
Вампиресса поднялась на ноги и осмотрелась по сторонам. Она очутилась в просторном полусферическом зале без каких-либо признаков окон и дверей. С потолка шестью могучими потоками падала вода. Затем она собиралась в центре зала и, закручиваясь огромным водоворотом, утекала куда-то ещё ниже. На первый взгляд, да и на второй, ни выхода, ни входа в помещении не было, только шесть исторгающих воду драконьих пастей наверху и воронка водоворота посередине.
- Хм… - протянула вампиресса и пошла по периметру зала. – Значит, здесь материализуются страхи. Боишься воды, вот и получай водную ловушку, так что ли? – сама с собой вслух рассуждала она. – А с другими мыслями это тоже работает?
Лила сосредоточилась и попыталась представить себе то, чего больше всего хотела. Сначала ей вспомнился Вей, потом воображение нарисовало обнесённый высоким забором дом из белого камня, с куполообразной крышей и заросшим прудиком в небольшом саду, покрытую пёстрым одеялом большую кровать, пустынный пейзаж за окном. Она очень старалась, но ничего не произошло.
- А может, всего лишь совпадение, - подытожила она итоги неудавшегося эксперимента. – В любом случае, дверь мне бы точно не помешала.
Дверь тоже не появилась. Зато у следующего водопада, едва не сбив вампирессу с ног, на неё свалился булыжник. За ним упало ещё несколько и поток воды прекратился, оставив после себя только несколько тонких струек. А потом драконья башка, что была прямо над Амариллой, клацнула челюстью, исторгнув вниз всё то, что застряло в глотке.
- Какая прелесть, - отскочив от потока грязи и щебня, съехидничала вампиресса.
Живое воображение сразу подкинуло новую картинку, будто головы на потолке принадлежат живым драконам. А потом подсказало, через какое место Лила попала сюда.
"Даже если вас съели, у вас есть два выхода", - кажется, так звучит древняя поговорка. У Амариллы получилось наоборот. Очень повезло, что её не пережевало по пути сюда. И шутки шутками, а путь наверх теперь был заказан даже после прекращения ливня. Единственной возможностью покинуть зал остался бездонный зев водоворота.
С любыми страхами можно совладать, если от этого зависит нечто важное, но у Амариллы не получилось. По крайней мере, в одиночку и пока здесь было столько воды. Сделав своё тело практически невесомым, вампиресса взобралась по стене, подальше от плещущегося озера и, оседлав одну из драконьих голов, принялась ждать, пока прекратится потоп.

+6

26

Арию всегда удивляла способность брата обратить практически любую ситуацию в свою пользу, насколько это вообще было возможно. Даже сейчас, находясь на пределе своих возможностей после колоссальных затрат энергии, неимоверно ослабивших его, он прикрыл ей спину, развернул проигрышную ситуацию кругом, превратил в победу. А затем он сделал это еще раз, пожертвовав теми немногими оставшимися физическими силами, что еще поддерживали его. Он совершил нечто ужасное, воззвав к древней и тайной мощи, и заплатил за это своей кровью. Но именно такой Кориэн вдохновлял ее. Он шел вперед несмотря ни на что и заставлял остальных следовать за его волей.
Магия всегда имела последствия. В этот раз сила Лорда выбросила их на Изнанку. Эльфийка едва успела подхватить его под руку, удерживая от падения.
Окружающий их пейзаж немного изменился, даже палитра стала других, несколько неприятных, оттенков. Кроны тысячелетних деревьев, закрывавшие небосвод, исчезли, а на их место пришли серые стальные тучи, сквозь которые не проникали солнечные лучи. Удивительно, но здесь, за гранью, было больше жизни в привычном ее понимании, чем на «правильной» стороне реальности. По крайней мере, никто не кинулся на эльфов с желанием убить.
Какая-то орчиха, слегка шокированная и удивленная, подошла на некоторое расстояние, но, увидев руку Арии, покоящуюся на эфесе одного из своих мечей, предпочла не сокращать дистанцию и осведомиться о том, не является ли ее брат магом. Глупый и нелепый вопрос, как казалось эльфийке, учитывая обстоятельства. Впрочем, ее внимание было полностью сконцентрировано на Кориэне. Казалось, он вот-вот потеряет сознание.
Начавшийся внезапно дождь стеной обрушился на город, смывая с бледного лица благородного эльфа следы крови. В считанные мгновения на площади сначала стало сыро, а потом и вовсе чересчур мокро. Вода невероятно быстро прибывала, затапливая все вокруг.
- Ария, нам нужно уйти отсюда, - хрипло сказал Кориэн и сделал какой-то повелительный жест. Однако ничего не произошло. Он нахмурился и сосредоточился. Мечница почувствовала поток магической мощи, исходящей от него. Но вновь результата не было. Меж тем, стихия бесновалась вокруг, а уровень воды уже достигал пояса. – Что-то не так, я не могу открыть портал, - его голос звучал изрядно озадаченно.
- Не перенапрягайся лишний раз, по крайней мере, пока. Ты потратил слишком много сил, - участливо попросила Ария. Пожав плечами, эльф повернулся, намереваясь направиться к группе остальных, но поскользнулся. Потерянное равновесие сыграло злую шутку: он рухнул прямо в воду, судорожно пытаясь поймать руку сестры. Стремительное течение моментально потащило его к зияющему провалу, разделив с девушкой.
Но такое положение дел не устраивало Арию. Она не смогла справиться даже с одним из чудовищ, но вытащить любимого брата из воды было ей по силам, и она без раздумий бросилась за ним. Догнать беспомощно барахтающегося в потоке Лорда было достаточно сложно, однако она держалась в воде значительно лучше него. Ухватив Кориэна за талию, эльфийка выплыла на поверхность, прикладывая все свои силы, чтобы добраться до ближайшего полуразрушенного дома. Когда ей это, наконец, удалось, она использовала один из своих мечей как якорь, вонзив его в черепичную крышу. С некоторым усилием девушка вытащила на твердую поверхность брата, а затем выбралась сама. Лорд закашлялся, выплевывая воду вперемешку с кровью. Он попытался, было, сесть, но без сил завалился на спину.
- Брат! – Ария взволнованно вскрикнула, опускаясь рядом.
- Не переживай, я буду в порядке, мне просто надо отдохнуть, - Кориэн попытался улыбнуться. – Ты права, я потратил слишком много сил.
Легкий шорох за спиной привлек внимание эльфийки, и она моментально выхватила второй клинок и, подобно молнии, нанесла удар с разворота, практически не глядя. Безопасность брата была важнее всего, а у тех, кто подкрадывался сзади подобным образом, никогда не было добрых намерений. Меч достиг своей цели и рассек почти надвое огромного паука. Чудовище было почти в фут высотой, а мощные жвалы с легкостью могли прокусить кость насквозь. И, что самое печальное, подобных созданий было еще трое.
- Не позволю! – зло проговорила Ария и молнией метнулась к своему мечу, все еще торчащему из крыши. Дотянувшись до него кончиками пальцев, она с легкостью выдернула его и бросилась к первой из своих жертв. Ни один паук, каким крупным бы ни был, не мог назваться ей соперником. Мечница, казалось, превратилась в торнадо из клинков, начиная свой танец смерти. Острейшие зачарованные лезвия с почти бесшумным металлическим звоном легко разрезали плоть монстров. Все закончилось, когда последняя из тварей испустила дух. Остановившись, эльфийка поискала глазами тех, кто был на площади вместе с ними. Девица-дроу уцепилась за один из зубцов на дальней стене, остальных же и вовсе не было видно, хотя откуда-то доносились отборные ругательства на орочьем наречии. Аномальный дождь, между тем, постепенно сходил на нет, словно смеясь над неудачливыми путниками.[AVA]https://i.imgur.com/5LlE29S.png[/AVA][STA]Дева меча[/STA][NIC]Ария[/NIC]

Отредактировано Кориэн (24-10-2017 14:16:37)

+5

27

[AVA]http://se.uploads.ru/yHQZN.jpg[/AVA] [STA]Боль - твой друг, солдат; болит - значит ты еще не сдох...[/STA][SGN]Hаше дело правое! Враг будет![/SGN][NIC]Синхр[/NIC]
Похоже, высокомерие, гордыня и иллюзорное ощущение собственного превосходства не позволяло незнакомцам проявить даже прагматичного дружелюбия. Дева, выглядевшая так, будто была только что вырезана из каменной глыбы, предупредительно сомкнула пальцы на рукояти меча, чересчур гротескного для такой хрупкой фигуры. Однако плачевное состояние сородича занимало её куда больше нежели появление не проявляющей никакой агрессии орчихи, и Синхр не досталось более ни толики её внимания. Подобный поворот событий был весьма ожидаем. Хоть сама Син в сложившейся ситуации предпочла бы вариант более выгодной коммуникации, настаивать на подобном исходе зеленокожая не стала и, небрежно пожав плечами, развернулась, намереваясь продолжить намеченный ранее путь.
Признаться, дождь как явление в этом на первый взгляд замкнутом пространстве весьма озадачил наёмницу. Уверившись в потустороннем вмешательстве, женщина была готова воззвать к предкам, хоть ранее она и не обращала свои мольбы ни к одному из антиподовых покровителей своего рода, будучи вполне довольной любым уделом. Тем временем,  мудрые Боги, вероятно,  перессорились друг с другом и к тому же окончательно разобиделись на орчиху, ибо хлынувшая откуда-то сверху вода стремительно превращалась в буйные потоки. Волны с бешеным остервенением набрасывались на остов покинутого города, жадно обгладывая серые камни, точно кости. Сбитая с ног, она ушла под воду с головой, а когда вновь оказалась на поверхности, жадно хватая ртом воздух, не смогла отыскать взглядом малохольных. Невероятно, но вода прибывала настолько быстро, что Син уже не ощущала земли под ногами, более того, её чуть не утянуло на дно невесть откуда взявшимся водоворотом. Поочерёдно с силой загребая руками, борясь с разбушевавшейся стихией, она поплыла к видневшейся неподалёку плоской крыше, которая и послужила для неё спасительным островком.
Отжимая косы, зеленокожая сначала брезгливо поморщилась, когда мимо нее проплыла разрубленная тушка паука, который судорожно подрагивал лапками, будто и не понял, что давно мёртв, и ещё надеялся бежать.  Потом сурово нахмурила брови, когда за первым проследовало ещё два таких же.
-А у местной живности губа не дура, раз они все разом решили полакомиться, пропитанным магией мясцом. - Ведьмарь обнаружился на одной из крыш, что возвышались над тёмной, почти чёрной, гладью мутной воды повсеместно. Хранительница его весьма успешно справлялась со своей задачей и вполне заслуживала уважения.
-А кажется такой тщедушной... - Негромкий всплеск отвлёк  наёмницу от созерцания чудесного спасения. Она глухо зарычала, а верхняя губа рефлекторно взлетела вверх, обнажая клыки.
Син ожидала узреть очередного обитателя проклятых земель, но источником звуков оказался барахтающийся в образовавшейся меж домов заводи человек. Одной рукой вцепившись в стреху, другой подхватила его за шиворот и ловко вытянула на твердь.
- Отдышись. - Не ожидая благодарностей, Син подошла к краю и стала наблюдать, как  стремительно убывает вода, закручиваясь в огромную воронку, в самом центре площади, словно там образовался провал. - Опасно теперь купаться.
Похоже, Боги, наконец, договорились или окончательно выдохлись, так или иначе, ливень иссяк. Оставалось только дождаться, когда грязные потоки, собирающиеся с самых дальних улиц, заполнят чрево древней крепости, и можно будет спуститься.
-Как выбраться знаешь? - Орчиха разглядывала спасённого (по её разумению) мужчину, сев перед ним на корточки. Она надеялась, что ему достанет толка поведать ей о том, а хоть бы и в качестве благодарности. Если это знание, конечно,  ему доступно...

Отредактировано Телли (22-10-2017 17:08:10)

+4

28

Под водой быстро стало темно, а потом течение понесло Ричарда куда-то в сторону и вниз. Тяжелый двуручный меч добавлял веса насквозь промокшим одеждам и сапогам, и когда мужчина решил вынырнуть, чтобы вдохнуть воздуха, его ждало разочарование. Толща воды была везде, не поймешь, где верх, а где низ. Волки неплохо плавают, а Ричард был оборотнем, но сам никогда плаванием особо не занимался. Вот и сейчас воздух в лёгких стал стремительно заканчиваться.
Невероятно, но после нескольких секунд, когда казалось, что смерть уже дышит в затылок, мужчина, наконец, вынырнул. Он судорожно вдохнул воздух, мысленно готовясь к новой встрече со стихией, но чья-то сильная рука под аккомпанемент из треска ткани вытянула Гросмана на мокрую, но твёрдую поверхность.
- Отдышись. - Сказал странный голос. Вроде бы женский, но твердо мужчина уверен не был.
На удивление Ричард быстро пришел в себя и осмотрелся. Это была его ошибка. Со спасенным снова заговорили, и голос этот исходил от зеленоватого клыкастого чудовища с торчащими ушами и смазанным белым рисунком на лице. С тем, что когда-то было рисунком. От неожиданности Рикардо сначала вскрикнул, потом схватился за меч. Надо ли говорить, что раньше Рик орков не встречал? Поняв, что опасность вроде бы не грозит, он ещё раз переосмыслил сказанное. Кажется, вытянутого из воды спросили, знает ли он, как отсюда выбраться. Если бы знал.
- Извините. Нет, я не знаю, но со мной была ещё женщина. Очень красивая, рыжая и в <здесь Рик замялся> довольно странной одежде. Если увидите, поймете. Это она меня сюда перенесла. Вроде бы. - Точно оборотень уверен не был, он пытался в толще воды разглядеть других живых существ. Они ведь должны были спастись, ну или не сразу утонуть? Вроде бы, откачать можно, даже если сознание под водой потерять. Надо поискать ещё живых существ.
На соседнем выступе расположилась странная парочка. Оба светловолосые, худые. Мужчина, похоже, плох. Самое странное, что раньше их двоих Рик во дворе замка не видел.
- Какие ещё сюрпризы готовит нам это место? - Удивленно подумал мужчина, отжимая одежду, насколько это было возможно.
- Я Ричард Гросман. Боюсь показаться невежливым, но не помните ли вы, как здесь оказались? - Первый испуг прошел, да и вода больше не беспокоила так сильно, поэтому стройность речи к Гросману возвращалась.
- Думаю, надо найти остальных. Я беспокоюсь за мага, которая доставила меня сюда, а ещё видел странную серокожую женщину. Был ещё кузнечикоподобный мужчина, но в его благоразумности я не уверен. - Снова нырять не хотелось, но мысль, что из-за его бездействия могут погибнуть живые люди (или не совсем люди) не оставила бы оборотня в покое. Присмотрев уступ повыше, Рикардо с трудом, но забрался на него. Дождь уже прекратился, видимость стала лучше. Наконец, на одном из зубцов стены мужчина увидел ту самую серокожую женщину, с которой разговаривал перед тем, как хлынул дождь. Женщину, назвавшую его Эрадом. Странное имя и странные обстоятельства. Ричарда уже не первый раз путают с неким Эрадом. Причем в самых разных местах. - Неужели это существо - настолько примечательная личность? Надо расспросить её подробнее. Ведь эта женщина явно обрадовалась, приняв меня за него,
значит, скорее всего, знала лично. Мне говорили, что я похож на маму. Может, этот самый Эрад - мамин родственник?
И что за имя такое? Чему это он рад?

- Я попробую помочь вон той женщине. Спасибо за помощь. - Стараясь не коситься странно на спасшее его существо, снял плащ и меч, затем прыгнул в воду. Он поплыл к висящей на зубце женщине, хоть и не знал толком, чем может помочь.
- Здесь недалеко твердая поверхность, вы можете плыть? - Обращаясь к серокожей, спросил Ричард. Он надеялся, что в случае отрицательного ответа сможет доплыть вместе с ней, но уверен не был.
Как ни странно, волк внутри подозрительно молчал. Обычно он ярко реагирует на опасность, пытаясь вырваться наружу и самому решить все проблемы, но сейчас зверь тихо сидел внутри и носа не казал.

+4

29

Вода была повсюду... И, пусть дроу и устроилась сравнительно удобно, крепко держась за зубец постройки, не стоило ожидать многого от шокированного разума. А то, что он был шокирован, мягко говоря, - было не сказать ничего.
Влага заполняла совершенно все, что она могла, - дроу вымокла до нитки, а осознание ситуации приходило с запозданием.
Луа'тлар следовала за слухами о брате, как вдруг ее ночлег прервался странными ощущениями и звуками, и она оказалась в совершенно другом месте, окруженная порталами, а дождь заполнил весь дворцовый двор за считанные минуты... Ну и рыжая, знакомая на вид, женщина пропала в толче воды. Так ведь? Она все правильно поняла? Соловей была готова думать, что это лишь дурной сон, и она все еще спит посреди лесов, но холод воды сводил тело, и эльфийка чувствовала, как дрожь вырывается из ее тела на выдохе, заставляя стучать зубами.
Илитиири была способна удержаться на месте, но не знала, как ей стоит поступить, начни вода убывать... Возможность угодить в воронку ее тоже не прельщала. Оставалось делать только одно, - держаться за зубец, поджав ноги к себе. В эмбриональной позе было легче сохранять тепло и силы.
Она оглядывалась по сторонам, когда услышала рядом с собой всплески воды, - тот странный юнец, которого она приняла за Эрарда. Она ожидала чего угодно, но любезное приглашение на "твердую землю" не было в списке этих вещей.
- Не время для этикета. Показывай дорогу. - Кратко отозвалась дроу, смерив юнца подозрительным оценивающим взглядом. - И берегись воронок.
Женщина опиралась на свою торбу, подобно балласту, предпочитая просто отталкивать свое тело ногами, чтобы сохранить больше сил... Рилдир его знал, что ждало эльфийку после этого потока. Она считала этот поступок глупым, но, честно, она не жаловалась, - это решение было ей на пользу, а даренному коню в зубы не смотрят. Наемница проследовала за чудаком к "твердой земле", и, оказавшись на ней, дроу просто опустилась на эту землю спиной, вытянувшись по земле и восстанавливая дыхание и силы.
Дроу оглядывалась по сторонам лишь зрачками, что передвигались из стороны в сторону.
Рядом находился мальчишка, зеленокожая огромная (в сравнении с самим Соловьем) женщина-орк и два сумеречных эльфа, похожих друг на друга... Один из них, брат, уже был знаком для восприятия наемницы, - она успела почувствовать запах его крови перед дождем, отчего его запах среди этой компании был более отчетливым... Конечно, это могло быть простое самовнушение, но никто не отменял индивидуальное восприятие.
Отдышавшись, илитиири сняла с себя плащ и протянула его сквозь лямки торбы, завязав его на узел. Сделала она это для того, чтобы тот висел при дальнейших перемещениях, не ущемляя движения своей владелицы.
Женщина тихо откашлялась и кивнула остальным уцелевшим. Будь у них разногласия, антипатия или враждебность, - сейчас было не лучшее время решать это.
Она взглянула на мальчишку, который показал ей сушу, и тихо проговорила:
- Я ценю твою помощь, но побереги силы. - Достаточно холодно проговорила Луа. Так говорил ей опыт.
Если рыжая провела столько времени и не всплыла - она, скорее всего, утонула... Хотя трупы обычно всплывали...
- Унесло течением? - Подумала эльфийка.

+4

30

Вода прибывала. Амарилла сидела на каменном драконьем лбу и думала, что будет делать, когда зал затопит целиком. В воде оказаться совершенно не хотелось. Несмотря на то, что вампирессе не нужно было дышать, воздух ей нравился гораздо больше. Как простор, как ласковый ветер, как возможность для полёта. Вода же была стихией совершенно чуждой и чужой. Особенно вода в открытых водоёмах, где, к тому же, ещё и водилась всякая дрянь, навроде мавок и плавунов. Эти создания не терпели нежить, но в отличие от тех же лесных зверей не боялись её, а норовили напасть первыми.
Но неприязнь неприязнью, а, если придётся, то Амарилла вполне могла нырнуть. Вообще, в её ближайшие планы входило выбраться из этих катакомб, найти кого-нибудь живого или хотя бы просто умеющего говорить, чтоб выяснить, с какой точкой Альмарена связана эта каверна Изнанки, а потом выстроить печать портала.
После недавнего боя с тенями она частенько путалась в своих обширных знаниях или просто забывала что-то важное, потому не собиралась рисковать, действуя по наитию. Портал должен быть как можно более стабильным, а значит, выстроен по всем правилам и переносить на небольшое расстояние, так что без конкретной точки реального мира никак не обойтись.
Это стояло в приоритетах, а где-то между делом хорошо бы отыскать парнишку, с которым она сюда угодила. И Вей, поди, уже испереживался, куда запропала его милая, ведь пока Амарилла находилась на Изнанке, даже его путеводный браслет не мог указать её точное местоположение. Жаль, что со своей стороны Лила не могла ухватиться за эту связующую нить и использовать её как маяк. Насколько бы тогда всё стало проще.
Амарилла поскребла ногтем обхватывающий щиколотку тяжёлый рунный браслет, на котором ещё остались потёки воска после недавних развлечений. Он, к сожалению, имел совсем иное предназначение, а с каким удовольствием Лила сейчас оказалась бы совершенно в другом месте. Сидеть в одиночестве без дела было тоскливо. Хотя тот факт, что погнавшись пару часов назад за кроликом, она и предположить не могла где окажется, вампирессу до определённой степени забавлял. Наконец поток воды с потолка прекратился и разлившееся внизу озеро стало убывать, освобождая пол. Лила спустилась и заглянула в дыру, в которую утекла вода.
Вот и выход. Или нет. Единственным способом узнать это, было спуститься и проверить. Вороном она не смогла бы развернуть там крылья, потому просто шагнула в сток и начала медленно спускаться. Камни стен оказались чистыми, заметно было, что потопы здесь явление нечастое. Сквозняк из трубы шевелил влажную ткань платья.
После недолгого спуска Амарилла оказалась в широкой вертикальной трубе, на дне которой скопился толстый слой грязи. Вампиресса предпочла принять облик ворона и полетела в том направлении, откуда чувствовалось движение воздуха. Вскоре впереди забрезжил свет, пробивающийся из-за решётки в верхней части туннеля. Долетев до неё, птица истаяла в воздухе, сизый туман просочился сквозь прутья и вот вампиресса была уже по другую сторону. Покатый потолок верхнего коридора разделяло множество несущих арок, покрывавшие пол широкие плиты местами вздулись и наползали друг на друга, но здесь было тепло и сухо. К тому же, чем дальше продвигалась Амарилла, тем становилось светлее.
Источник света обнаружился в следующем зале. Красным светились геометрические символы и руны, которыми были испещрены все его стены. Вокруг насыпью валялись крупные и не очень камни, на некоторых из которых можно было заметить следы обработки, но что именно из них пытались сложить или высечь, Амарилла понять так и не сумела.
Вид всё это имело загадочный, но никакой враждебности она не ощутила, У вампирессы появилась надежда почерпнуть из этих надписей что-нибудь полезное и она пошла вдоль стены, пытаясь разобрать их значение. Символы казались знакомыми, но прочесть их Амарилла не могла, как не могла и вспомнить, где видела прежде. Память подкидывала какие-то странные бессвязные картины – кипящее лавовое озеро, падающие прямо со звёздного неба булыжники. Но вампирессе никак не удавалось связать их между собой и тем, что она видела сейчас. Более того, Лила даже не смогла вспомнить, где и когда стала свидетельницей подобных странных явлений.
Невозможность призвать к порядку собственную память раздражала привыкшую контролировать всё на свете вампирессу. Кусочки прошлого перетасовывались, подобно колоде карт и она видела лишь те, что оказывались сверху. Раскладывать пасьянс длинной в тысячу лет и без того непросто, а карты ещё и своевольничали, путаясь и путая её. Амарилла не сдавалась, но вскоре ей стало казаться, будто она проглотила серебряную монету и та по какой-то нелепой случайности попала не в живот, а в голову. Попытки вспомнить доставляли острую физическую боль, становившуюся тем сильнее, чем больше Лила усердствовала.
В конце концов, вампиресса отступилась, но, поглощённая своими переживаниями, она не заметила, как разбросанные по полу валуны пришли в движение. Словно живые они сползались вместе, громоздились друг на друга, пока не сложились в грубое подобие человеческой фигуры, только в два раза выше и раз в десять массивнее обычного человека. Так что, когда Амарилла, наконец, повернулась на скрежет, на неё горящими глазами взирал полностью готовый каменный голем, который тут же двинулся вперёд с явным намерением растоптать наглую малявку, рискнувшую нарушить неприкосновенность его территории.

+5

31

Большие, тяжелые капли дождя, рожденные в темных небесах, падали вниз, словно стремясь от одной умирающей громады к другой. Поток воды, рекой омывавший улицы, постепенно уходил вниз, в остатки древней дренажной системы, которая за долгие века частично пришла в негодность и потому не справлялась должным образом. Впрочем, подобные мелочи ничуть не заботили Лорда. Его даже не волновали пауки-переростки, решившие, что их убежище находится под угрозой. Он точно знал, что Ария с легкостью устранит подобную угрозу. Нет, сейчас его разум был занят более важной задачей. Перемещение не только в пространстве, но и во времени, изрядно подорвало его физическое состояние и истощило внутренний запас сил. И если вторая проблема была решена весьма могущественным заклинанием, то первая после этого лишь усугубилась.
Магия способна дать ответ на любой вопрос и устранить любое препятствие в жизни. Нужно лишь знать, как ей воспользоваться. Закрыв глаза и сосредоточившись на своих внутренних ощущениях, Кориэн направлял энергию в нужные места, превозмогая боль. Слабость отступала, тело менялось изнутри, следуя воле, вложенной в колдовскую силу. Увеличивалась плотность мышц и костей, поврежденные и кровоточащие органы восстанавливались, и общее состояние эльфа значительно улучшилось.
Когда из-под воды на площади вновь показались булыжники мостовой, мокрые и скользкие, он открыл глаза. На первый взгляд, ничего не изменилось: все то же серое небо, руины давно забытого города и группка незнакомцев, неизвестно как попавших в это странное место.
- Ария, - мысленно обратился он к сестре.
- Да, Кориэн? – с легким оттенком волнения прозвучало в ответ.
- Нам нужно идти дальше, и лучше уйти сейчас, пока все заняты и не обращают на нас внимания.
- Но ведь твое состояние…
- Уже лучше. Не скажу, что нахожусь в своей лучшей форме, но всё же.
- Хорошо, брат, как скажешь.

Подобно теням, две эльфийских фигуры в черных одеждах бесшумно соскользнули с крыши и исчезли в ближайшей подворотне. Вновь дорога вела их через заброшенный город, иногда петляя кругами и заставляя обходить недоступные места. Кориэна не покидало чувство, что время их здесь весьма ограничено. Казалось, будто само мироздание силится выбросить их назад, в место и время, откуда они пришли. Течения энергии постоянно менялись, что было весьма нехарактерно для обычно спокойного океана маны.
Но, тем не менее, они продолжали идти вперед. Дождь, щедро омывший город, добавил опасность поскользнуться на безопасном с виду участке. Более того, кое-где вода размыла старую каменную кладку. В одном из таких мест эльф неудачно оперся о стену и рухнул внутрь когда-то жилого дома вместе с ней. Его сестра без всяких раздумий ринулась за ним, помогая выбраться из-под небольшого завала. Ее действия были весьма своевременны: спустя несколько мгновений древнее строение рухнуло, похоронив под собой остатки мебели и воспоминаний о прошлом. Кориэн промолчал, но его полный благодарности красноречивый взгляд, обращенный на сестру, говорил лучше любых слов.
Через четверть часа преодоления препятствий они все-таки вышли на очередную площадь. Ее треугольная форма контрастировала с большой четырехгранной монолитной пирамидой в центре. Это, определенно, было тем местом, что описывал Линдор, но кое-что с его описанием не сходилось.
- Здесь должен быть провал, - задумчиво молвил Лорд, рассматривая идеально гладкую металлическую поверхность.
- Так сказал Линдор? – задала вопрос мечница.
- Именно так, - кивнув, Кориэн сел на старинную каменную скамью. – Линдор сказал, что в этом месте они спустились вниз через провал в земле, - на пару минут над площадью повисла тишина, не нарушаемая ни единым звуком. Ария понимала, что не стоит тревожить брата во время размышлений. – С другой стороны, - продолжил эльф после паузы. – Вероятнее всего, именно мы открыли пресловутый провал. Ну, или сейчас откроем. Но, в целом, мы уже его открыли. Ох уж эти временные парадоксы…
- Да уж, - покачала головой девушка. – Никогда не думала, что окажусь в прошлом.
- И я не думал, но вот мы здесь, в самой середине мертвого города, - улыбнулся Кориэн, поднимаясь со своего места. Он вновь подошел к пирамиде и положил руку на полированную поверхность, направляя часть своей силы в темный металл, пытаясь проникнуть сознанием в саму его суть.
- Брат! – послышался удивленный возглас с другой стороны монолита. – Здесь что-то появилось.
Поспешив к сестре, Лорд с удивлением увидел сияющие алым светом буквы древнего, почти забытого, однако знакомого ему, языка.
- «Лишь тот, в ком течет древняя кровь, достоин узреть Храм Вечной чистоты.» Или как-то так, - покачал головой эльф, переведя надпись. – Как думаешь, Ария, достаточно ли древняя кровь течет в наших венах?
- Если в наших с тобой венах не течет то, что можно назвать древней кровью, то она не течет ни в ком, Кориэн. Или ты не помнишь историю собственной семьи? – усмехнулась его сестра.
- Именно об этом я и подумал.
Подчиняясь воле заклинания, капля крови отделилась от ладони эльфа и направилась к светящейся надписи. Стоило алой жидкости коснуться металла, как надпись померкла, и пирамида пришла в движение. Ее грани начали смещаться, превращаясь в конус, а затем фигура с громким скрежетом развернулась цветком и исчезла внутри скрытых в земле пазов, явив идеально круглое отверстие шестидесяти футов в диаметре. Подойдя к краю, Кориэн с интересом заглянул в глубину. Там, далеко внизу, можно было рассмотреть красное свечение, будто от жерла вулкана. Когда-то туда можно было спуститься по каменной винтовой лестнице, но сейчас от нее остались лишь немногие торчащие из стен валуны.
- Весьма неприятно было бы упасть с такой высоты, - сказал он.
- И как же мы спустимся? Веревки у нас нет, - ответила Ария задумчивым тоном.
- Теперь ты забываешь, моя милая сестра, что твой брат – Лорд Нельвё, - рассмеялся Кориэн, легко подхватывая ее на руки.
- Что ты задумал? – девушка ухватилась за него покрепче, понимая, что ничего хорошего сейчас не случится.
В ответ эльф лишь улыбнулся и спрыгнул вниз. Безумный поступок в глазах любого, кто плохо знал Кориэна. Падение длилось несколько долгих мгновений, а затем за его спиной распахнулись огромные кровавые крылья, сделавшие его похожим на айрэс. Они не несли никакой функциональной нагрузки, но Арии всегда очень нравилось, когда он проделывал этот фокус. За сто пятьдесят-двести футов до поверхности скорость падения начала снижаться, и эльфы плавно опустились на пол. К удивлению Лорда, в огромном зале со светящимися красными рунами они были не одни. В дальнем конце просторного помещения в драке с каменным големом сцепилась красивая женщина с огненными волосами. Та самая вампиресса, которую Кориэн почувствовал по прибытии на Изнанку.
- Ария, помоги ей, - мягко приказал чародей, аккуратно поставив сестру на землю. Кивнув, мечница стремительно понеслась в сторону незнакомки, на ходу доставая клинки из ножен.

Отредактировано Кориэн (03-11-2017 18:40:57)

+4

32

[AVA]http://se.uploads.ru/yHQZN.jpg[/AVA] [STA]Боль - твой друг, солдат; болит - значит ты еще не сдох...[/STA][SGN]Hаше дело правое! Враг будет![/SGN][NIC]Синхр[/NIC]
Стало ощутимо холоднее. Хоть Син и стояла на плоской крыше одного из домов, на ней не осталось ни одной сухой нитки, а воздух был насыщен влагой настолько, что вряд ли удалось бы разжечь огонь, чтобы согреться и обсохнуть. Спасённый ею выглядел ничуть не лучше слепого котёнка, которого решили утопить в помойном ведре. Жалко и беспомощно. Однако, как только он сумел получше разглядеть зеленокожую, он поспешил схватить рукоять своего меча, намереваясь без особых сожалений пустить его в дело. Ожидаемо. Иной раз, Синхр сама себе казалась живущем в туманном море страшным чудовищем, чего говорить о человеке, который, похоже, подобных ей не встречал ни разу.
Женщина отступила на шаг назад и хмуро уставилась на ощетинившегося щенка. А когда он принялся извергать из себя кучу ненужных слов, захлёбываясь от волнения, перечисляя всех встреченных им на пути, она сделала глубокий вдох и прикрыла глаза, пытаясь тем самым скрыть своё раздражение и не зарычать.
-Не помните ли вы, как здесь оказались? - Парень пытался показаться вежливым, правда выглядело это, как минимум нелепо.
- Случайно. - Син не собиралась вдаваться в подробности - слишком утомительная вышла бы беседа. Впрочем, сам вопрошающий не был заинтересован в ответе, ибо спешно ретировался, вновь окунувшись в мутную воду, намереваясь оказать посильную помощь ещё одному бедолаге. Нелогично. Опрометчиво. Глупо. Лезть в грязную воду, которая стремительным потоком устремляется под землю, после того, как совсем недавно едва не захлебнулся, беспомощно барахтаясь в тихой заводи -воистину, инстинкт самосохранение у людей отсутствует.
Орчиха подошла к краю крыши и стала наблюдать за спасательной операцией, которая, к слову, увенчалась успехом. Хрупкая серокожая девушка, забравшаяся на крышу следом за своим проводником, вызывала у Син  симпатию, ибо говорила мало и по существу. Наёмница даже улыбнулась ей,скупо, не размыкая губ.
Совсем скоро улицы города стали практически свободны от воды. Теперь они были захламлены  всевозможным дрязгом, а тротуарная плитка сплошь покрыта склизким серым налётом. Воздух наполнял едкий запах гнили. Посреди замковой площади зиял провал. Захотелось поскорее убраться отсюда, желательно в сторону выхода, если, конечно, таковой имеется.
Недружелюбная парочка поспешила скрыться. Порывов следовать за ними у Синхр не возникало. Эльфы явно преследовали свои цели и, возможно, были единственными из всех, кто оказался здесь по своей воле. Логично было предположить, что  ведьмарь знает способ покинуть это место. Вот только, вряд ли он станет помогать, а силы, чтобы его заставить у наёмницы не было.
-Идеи? - Она обратилась к тем, кто остался, предполагая что уж они - то, не разбегутся по углам. Хотя, невозможно было утверждать наверняка.

Отредактировано Телли (10-11-2017 02:25:47)

+5

33

С некоторым трудом, но Ричард всё же выбрался обратно на довольно таки твёрдую землю. Изнутри оборотня шатало, но он всё же смог довольно прямо подойти к серокожей женщине.
- Простите, я не знаю вашего имени. Вы перепутали меня с каким-то Эрадом, но это не первый раз. Скажите, кто он? Неужели мы настолько похожи? Это немного странно. - Мужчина огляделся по сторонам. Двое бледных куда-то делись, никого нового не появилось. Можно ли считать это удачей? Вряд ли.
Становилось всё холоднее. Волчья кровь неплохо согревала обычно, но сейчас она будто сказала "разбирайся сам" и куда-то исчезла. А может, он просто потерял много сил в воде.
Решив действовать, мужчина снял с себя плащ, хорошенько отжал. Извинившись перед дамами, снял ещё и рубаху. Хорошая и довольно дорогая ткань не терпела такого грубого отжима, но сейчас не самое лучшее время, чтобы беспокоиться о сохранности тканей. Рубаха вновь заняла своё место на теле. Прикинув её примерную длину и подумав ещё немного, надел плащ, отвернулся от огромной зеленокожей и маленькой серокожей и выжал ещё и штаны. Нижнее белье он не трогал, но всё равно чувствовал себя очень неловко. Оголяться перед женщинами, пусть и слегка специфичными, не было для Рикардо повседневным делом. Надо признать, раньше он вообще никогда не раздевался настолько сильно в чьем-то присутствии.
Одежда стала немного более сухой, и слегка более тёплой. Натянув выжатые штаны, он вернулся.
- Здесь довольно холодно и неуютно. Быть может, стоит зайти внутрь? - Развести костер здесь явно не удастся, активно двигаться нет сил, а замок, хоть и выглядит довольно серым и негостеприимным, наверняка хранит хоть немного тепла.
Как любой юноша, выросший в замке (хоть и совсем небольшом), Рик доверял каменным стенам и помнил уют и тепло родительского дома. Ему не приходилось раньше бывать в полностью заброшенных и напитанных чужой магией местах. Чтож, на своих ошибках обычно учатся даже дураки. Если на чужих не получилось, лезь в пекло сам.
- У замков почти всегда несколько входов, негоже слугам ходить вместе с господами. Давайте поищем. - И всё же, жизнь в замке чему-то научило юного Гросмана. Она научила с первого взгляда определять, с какой стороны у замка кухня. Признаться, раньше мужчина не задумывался над тем, что у него есть такой дар. Однако же, посмотрев внимательно, он решил:
- Вон там наверняка была кухня. Где кухня, там черный ход. - Рассудил мужчина, указывая на небольшую пристройку. - Осталось только спуститься. - Оглядывая махину камня внизу, подумал оборотень. Что-то подсказывало, что в теле зверя он мог бы просто спрыгнуть и всего лишь удариться лапами, но Гросман отогнал эти мысли.
- У вас, случайно, нет веревки? - Спросил Рик у девушек. Он ещё не знал, как воспользуется веревкой, но это уже было бы лучше, чем ничего.

+4

34

Женщина проводила взглядом эльфов, покинувших их без лишних слов. Те были сумрачными, "светлыми" родственниками дроу... с виду они были похожи, но Лу не стала делать никаких заключений. Их молчание говорило либо о полной сработанности, либо о ментальных способностях. Казалось, они и вовсе не заметили наемницу, но оно было и к лучшему, - только расовых распрей Соловью и не хватало.
Сумеречные эльфы не очень любили илитиири, и женщина не могла их в этом обвинять, - ее родня была еще тем подарком.
- Луа'тлар. - Отозвалась эльфийка. Потом она перевела взгляд на зеленокожую и кивнула ей. - А ты?
Разбойница перевела дух и кивнула в ответ оставшейся рядом женщине. Они явно понимали друг друга, - болтливость мальчишки и его неуместный этикет вызывали в эльфийке, как минимум, желание встряхнуть его за плечи и закричать: "Да не на приеме мы!" - может дать оплеуху, чтобы закрепить результат...
Цыкнув, наемница поднялась и на ноги и выжала собственные короткие волосы, убирая их назад, за острые уши.
- Не Эрад... Эрард. - Тихо проговорила илитиири, поправляя его произношение. Это имя было не пустым звуком для наемницы, и это было видно по ее хмурому лицу. Соловей рассмотрела юнца, смерив его оценивающим взлядом.
И пусть внешне тот и правда не выглядел подобно оборотню, что был дорог ей и по сей день... Но его кровь, бурлящая в его венах, говорила об обратном.
Витор, вампир, что научил ее темному колдовству, дал ей способность различать такие вещи на подсознательном уровне. Родная кровь всегда бурлила в жилах похоже, однако не раскрывала родства так же просто, как те же слова и признания... Нет. Это было скорее шестым чувством, знаком, что исходило из глубин существ. Но, чем больше дроу смотрела на него, тем меньше мальчишка походил на альфу.
Луа'тлар не знала, как это было возможно... Ведь во время ее проживания с Лунными она еще не владела магией крови. Может все же он был похож на ее приемного отца? В этом молодом человеке были неуловимые знакомые черты, но поведение...
- Ты не Лунный. - В довольно агрессивной защитной интонации пронеслась мысль в голове эльфийке.
Тот выжимал промокшие вещи, а Лу тем временем сняла броню и теперь растирала свое тело и разгоняла кровь. Это заняло какое-то время, прежде чем эльфийка смогла прийти в себя и одеть доспех вновь.
- Как тебе сказать..? Он мой... приемный отец. - Кратко заключила дроу, не желая говорить больше. В разум девушки стали закрадываться подозрения - либо он был Лунным и проверял, та ли это дроу, о которой заботился Эрард, либо он искал оборотня (учитывая настойчивый тон его вопроса), и илитиири должна была защитить личность и статус черного волка. Пусть наемница покинула стаю давным-давно, она была готова до сих пор защищать своего приемного родителя, пусть даже и в таких мелких разговорах, умалчивая ценную информацию.
Застегивая последние ремни, она посмотрела на попытки мальчишки придумать план, и все бы хорошо, но вот его объяснение легко, но все же укололо гордость Луа'тлар:
- Этикет черным объясняешь, а? - Усмехнулась разбойница. - Я знаю очевидные вещи. Спасибо.
Подойдя к краю крыши, дроу опустилась на четвереньки и стала смотреть на предмет ближайшего окна, свесив голову макушкой вниз:
- Но я могла бы пробраться, если бы ты подержал меня на плаще. Спина крепкая? Я бы сделала петлю из плаща, чтобы подстраховаться. Черепица скользкая.

+7

35

Тяжёлые шаги эхом отдавались под каменными сводами, вздрагивали пол и стены, сверху сыпался мелкий мусор. Вампиресса не двигалась с места, запрокинув голову, разглядывая приближающуюся фигуру и выискивая уязвимые места. Голем был не механический, а чистая магия. Пожалуй, такие штуки чем-то сродни вампирам в плане принципа действия, есть необходимость – функционируют, нет её – и перед тобой просто безразличный и бесчувственный кусок материи.
В свою очередь это означало, что заклинить его не получиться, только уничтожить подчистую, что представлялось не самой простой задачей, по крайней мере, для Амариллы, которую никогда не привлекал труд каменотёсов. Можно было, конечно, просто удрать от неповоротливой туши, но на первый взгляд из зала не было других выходов, кроме того коридора, что привёл её сюда, так что если отступать, то только обратно в водосток.
Лила выпустила когти и выцарапала на предплечье три сплетающихся символа. "Чёрная лента". Это простое заклинание было её излюбленным оружием, да и вообще часто применялось в самых необычных ситуациях и по самым неожиданным поводам. На этот раз, дождавшись, пока голем попытается ударить по ней кулаком, Амарилла ухватилась за его руку, добралась до загривка и повязка из абсолютно непроницаемой тьмы скрыла глаза монстра, а вампиресса скатилась по его хребту и оказалась с противоположной стороны.
Она угадала, каменная махина заревела и попыталась избавиться от ослепившего её заклинания. Ломать голема полностью у Амариллы не было ни охоты, ни желания, потому она собиралась просто его обездвижить. Но тут в ноздри ударил знакомый манящий запах – запах крови. Лила вскинула голову как раз вовремя для того, чтобы увидеть спускающуюся из пролома в потолке тонкую фигуру на распахнутых багровых крыльях и чтобы голем получил возможность адаптироваться к своей слепоте. Так и не сумев содрать повязку, он опустил кулак на землю и, высекая искры, повёл им по широкому кругу.
- Если здесь канализацию так охраняют то, что же меня встретит в покоях хозяина?.. – рыкнула Лила, отскочив назад.
Голем услышал её и повторил свой манёвр уже более уверенно, в воздухе запахло пылью и нагретым камнем, а вампиресса всё отступала, тихо ругаясь и понемногу пятясь к стене.

Следуя воле брата, Ария стремительно понеслась к голему. Тихий шелест покидающих ножны клинков, легкий шорох мелких кусочков камня под ногами, быстрые отточенные движения – для нее все это было привычно. Непривычным было, пожалуй, лишь место битвы и противник. Настолько больших и древних магических созданий ей видеть еще не доводилось.
Чересчур неповоротливый на первый взгляд, он, тем не менее, обладал удивительной резвостью для своих габаритов. Непонятно, как он почувствовал практически бесшумно приближавшуюся мечницу, но резкий удар с разворота был направлен именно в нее. Огромный каменный кулак прошел в паре дюймов от лица уклонившейся в последний момент девушки. Подобный промах нарушил равновесие голема, заставив покачнуться и накрениться вперед, чего она и добивалась. Ни на мгновение не останавливаясь, она буквально взлетела по его спине до самой головы и, развернувшись, спрыгнула вниз, используя полученное ускорение для усиления удара сразу двумя клинками, с легкостью отделяя мыслительный центр от тела. Декапитация, как и всегда, вышла достаточно зрелищной.
Приземлившись на обе ноги, Ария с легкостью совершила быстрый кувырок, сокращая дистанцию с целью, и вновь развернулась в сторону противника, чтобы убедиться в его смерти. Ее удивлению не было предела, когда она увидела, как отрубленная голова будто замерла в паре футов над полом, а через пару мгновений и вовсе вернулась на свое законное место, словно ее никогда не трогали. Голем издал утробный рев, будто рассерженный зверь, и неумолимо двинулся вперед.

Появление эльфийки выиграло для Амариллы немного времени и она почти мгновенно оказалась на противоположном краю помещения. Пожалуй, могло сложиться впечатление, что вампиресса собиралась удрать. В каком-нибудь другом месте и времени это, пожалуй, был бы неплохой вариант, рассматриваемый ею в первую очередь, но не теперь, когда Лила, наконец, нашла кого-то, кто мог ей рассказать, что это за место. Или это скорее они нашли её.
Но с беседой пришлось повременить. Опустившись на одно колено, Амарилла когтем расчертила на полу два круга и наполнила их рунами и силой. Это было ещё одно из её излюбленных заклинаний. Но для начала его действия требовалось несколько минут и, к сожалению, оно было привязано к определённому месту.
Вампиресса взглянула на второго пришельца, похоже, не собиравшегося вступать в бой. Что ж, если всё сложится удачно, то и боя никакого не будет. Она подобрала насколько камешков поменьше и громко свистнула, привлекая внимание злобной кучи булыжников. В её почтенном возрасте Амарилла была настолько быстра, что за ней сложно было уследить, но сама она никуда бежать не собиралась, а лишь придала одному из камушков такое же ускорение, запустив его в сторону голема.
От столкновения камня с камнем осколки брызнули во все стороны и, если свист тот ещё мог проигнорировать, то теперь наверняка проникся проявленным к себе вниманием.
- Вот так… вот так… - повторяла вампиресса, возвращаясь к только что расчерченным кругам и перекатывая в пальцах следующий камушек. - Иди сюда, чучело!

Столь удручающее положение дел совершенно не устраивало эльфийку. С подобной живучестью она сталкивалась впервые, и, несмотря на ее явное преимущество в скорости и умении сражаться, сложно было сказать, на чьей стороне будет перевес через десять минут или час. Но, по крайней мере, этого монстра ее клинки разрезали на ура, в отличие от чешуйчатых чудищ. Увернувшись от очередного сокрушительного удара, Ария проскользнула прямо под туловищем голема, стремясь отсечь массивную верхнюю часть от ног. На какой-то миг ей показалось, что она наконец-то нашла слабое место, но древняя магия словно глумилась над ней. Несмотря на прошедшие камень насквозь мечи, конструкт ничуть не замедлился, но стал атаковать еще яростней, будто ничего и не случилось. Было похоже, что он и вовсе не обратил внимания на подобные повреждения. Даже влетевший в него снаряд, отколовший несколько кусков от головы, похоже, являлся лишь мелочью. Да и падающие осколки камней моментально устремились на свое место, даже не успев долететь до пола.
- Ария, - раздался в ее голове голос Кориэна. – Постарайся выманить его сюда, наша союзница успела подготовить для него некий… сюрприз. Главное – не попади в магические круги.
Нужды отвечать не было, в бою вместо мечницы всегда говорили действия, а теперь у нее был еще и более-менее сносный план. И вновь ее клинки запели песнь смерти, увлекая свою жертву в расставленную ловушку.

Амарилла даже залюбовалась ловкими отточенными движениями эльфийки. Столетия колдовской и эротической практики никак не способствовали развитию боевых навыков, потому драка в её исполнении обычно сводилась к одному единственному удару и отступлению, если тот не достиг цели. А за действиями этой девушки можно было наблюдать бесконечно. И как бывало со всем, что нравилось вампирессе, она немедленно пожелала деву себе.
Лила всегда предпочитала блондинок, да и, учитывая навыки эльфийки, они бы прекрасно дополняли друг друга. Но что-то подсказывало, что это едва ли возможно и вампиресса с лёгкой досадой вновь сосредоточилась на големе.
В местах, где она изрисовала пол, пробились тонкие шевелящиеся ростки. Обычно бледно-жёлтые, в этот раз они оказались чёрными, но Лила списала это на причуды Изнанки. Она использовала подобное заклинание без преувеличения десятки, если не сотни тысяч раз. Хищная лоза стерегла сон молодой и ещё неопытной вампирессы, душила и разрывала её врагов, преследователей и просто неосторожных любопытствующих и Амарилла чувствовала её почти так же хорошо, как собственные руки.
Здесь, на иной стороне, это почему-то удавалось особенно легко и приятно. Плети безлистных чёрных лоз стелились по земле, поджидая приближающуюся жертву. Один из ростков обвился вокруг босой ступни своей создательницы, ощупал кандалы и пополз вверх, прокладывая себе дорогу под платьем, пока лоснящийся закруглённый кончик не показался из декольте и не поправил слишком разошедшуюся шнуровку ворота.
Амарилла осталась довольна такой проверкой. Если ей удаются даже такие мелкие действия, то обездвижить голема не составит большого труда. И вампиресса запустила ему в башку ещё один камушек.

И вновь использование сил разума отдавалось болью во всем теле, будто, и правда, сама Вселенная бунтовала против подобных вмешательств в ход самого времени. Чувство, что нужно ускориться в поисках древнего манускрипта, не покидало Кориэна. Будто внутри него огромный колокол пробил без четверти одиннадцать вечера. А в полночь, как известно, любое волшебство имеет свойство исчезать безвозвратно.
Он безмолвно наблюдал, как Ария безуспешно пытается разломать древний магический механизм. Скорость восстановления голема поражала. С другой стороны, даже ее можно успешно обойти, если уничтожать материю без остатка быстрее, чем она восстанавливается. Поначалу в голову Лорда пришла мысль аннигилировать конструкцию с помощью псионики, но он быстро ее отмел. Проделай он такой фокус сейчас, - и ему точно придется совсем несладко, да и каменное создание было слишком массивным и хорошо защищенным. Нет, здесь нужен был совершенно другой подход.
Решение, как это часто бывает в подобных случаях, нашлось неожиданно. Пробившиеся из-под земли черные лозы, призванные вампирессой, явно могли надежно остановить голема и предотвратить любую возможность выскользнуть из ловушки.
- Ziheal me, geas ichaer, - тихо произнес эльф, вновь обращаясь к древней магии крови.
Вплетать одно заклинание в другое – очень непростой и кропотливый процесс. Однако результат подобного вмешательства часто превосходит оба магических воздействия по отдельности. По стенам Храма Вечной Чистоты заструилась кровь. Алые потоки стекали вниз и устремлялись к темным растениям, оплетая длинные стебли, покрывая их рубиновой листвой, шипами и прекраснейшими из роз, что только можно представить. Изящное красно-черное кружево смерти.

Исключительно чёрным остался только побег, прячущийся под платьем Амариллы, но ему тоже не терпелось и вампиресса отпустила его, спрятав последнюю нить сложного двойного плетения. Голем не наступал на неё, а бестолково топтался по залу, пытаясь изловить юркую эльфийку. Но топал он в нужную сторону.
Амарилла до последнего не двигалась  места, не пыталась помочь, потому что в этом случае, скорее всего, стала бы помехой. Хочешь помочь мастеру – не мешай. Именно этим она и занималась, в кои веки раз позволив себе насладиться ролью зрителя. И, когда голем оказался на расстоянии нескольких шагов, расползшиеся по земле плети метнулись к нему, захлёстывая со всех сторон и затягиваясь демоновыми силками.
Обычно лоза хватала жертву и душила её, утаскивая поближе к корням, прорастая сквозь тело и питаясь его соками. Но в этот раз всё происходило иначе. Камень шипел от прикосновений змеящихся побегов, в воздухе пахло серой. Вампиресса оказалась зажата у самой стены и на какое-то время потеряла эльфов из виду. Но ей не обязательно было видеть. Амарилла чувствовала второго мага, знала вкус его магии. Они прежде никогда не встречались, но было бы странно, если б вампир не узнал вкуса крови.
Грохот и вой эхом метались под надломанным куполом. Голем сопротивлялся отчаянно, будто имел собственную волю, а не был созданием чужой, но его участь была решена. Лозы пожирали каменную махину, вбирали в себя его силы и их становилось всё больше. Вампиресса удовлетворённо улыбнулась и в мгновение ока оказалась по другую сторону разворачивающейся драмы.
Одни маги, давно погибшие, хотели защитить это место, другие хотели пройти. Но те и другие стояли в стороне, наблюдая за тем, как бьются и гибнут их творения. В этом, пожалуй, и заключается вся суть магии – заставить, уговорить, умолить – любыми способами сделать так, чтобы мир прогнулся под твою волю. В этом заключено могущество и каждый платит за него назначенную ему цену.

Отредактировано Амарилла (03-12-2017 20:09:45)

+5

36

http://sa.uploads.ru/pNBLP.png

Древняя магическая конструкция умирала. Как поверженный воин отказывается признать поражение, так и голем силился преодолеть сложное волшебство двух магов, что пожирало его тело. Но чем больше он сопротивлялся, тем сильнее в него вгрызались цветы смерти. Они пускали ростки в могучий камень и моментально давали цветущие алым побеги. Красное и черное. Одно из самых могущественных сочетаний, что можно представить. Не зря в различных страшных историях и древних легендах кровь льется именно в ночи, когда властвует тьма.
Кориэну все-таки удалось решить задачу сверхбыстрой регенерации существа, и сейчас он наблюдал, как одна древняя магия уступает другой, как красная кровь пожирает голема заживо. Пара минут – и от древнего каменного воина остались лишь неприятные воспоминания да пыль в воздухе, постепенно оседавшая на резной пол. К удивлению самого Лорда, он ни на йоту не устал. Казалось, что даже его общее состояние значительно улучшилось. Возможно, причиной тому была восстановленная сила, быть может, сказывалась какое-то старое волшебство, наложенное на стены Храма Вечной чистоты. Ответ был неизвестен, впрочем, он решил не особо мучить себя лишними задачками. Чародей удовлетворенно кивнул проделанной работе и, посмотрев сначала на приближающуюся сестру, перевел взгляд на рыжеволосую женщину. Явно стоило познакомиться с ней поближе и разузнать, почему в заброшенном городе было столь многолюдно.

Пройдя ещё немного, Амарилла остановилась на почтительном расстоянии и легко поклонилась, выражая тем самым благодарность и приветствие. Она не стала приближаться по многим причинам. Где-то среди них была и осторожность. Вампиресса не знала, кто перед ней, да и девушка, что сражалась с монстром, оставалась за спиной. Но основной причиной, побудившей её поступить именно так, всё же было чувство такта. Большинство магов, в отличие от неё, уязвимы на близком расстоянии и трепетно относятся к нарушению своего личного пространства.
Грохот позади постепенно стих и стало возможным разговаривать.
- Приветствую, - уже вслух произнесла вампиресса. – Вы тоже не здешние, как я понимаю, - улыбнулась она, будто продолжая недавно прерванную беседу. – Мне начинает казаться, что здесь проходит некое собрание демонов, на которое меня занесло по какой-то нелепой случайности.
Лила видела демона на поверхности и тот сказал, что не живёт в этом замке. Теперь она видела ещё двоих, которых тоже приняла за демонов из-за сочетания несочетаемого – эльфийской внешности и кровавой магии. И, судя по характеру общения с големом, они тоже были неместные.
- Выяснить бы ещё теперь, где здесь выход…

Учтивость и интерес. Именно так можно было выразить то, что он увидел в незнакомке с копной огненных волос. Несмотря на то, что ее весьма волновало, как можно найти отсюда выход, сокращать дистанцию она не спешила.
- Приветствую и Вас, сударыня, - изящно склонил голову Кориэн. – Вы абсолютно правы, мы не из этих мест, и нас весьма удивляет, почему же город, который мы выбрали в качестве цели нашего путешествия, внезапно оказался столь популярен у абсолютно разных людей. Что же до демонических саммитов, то эта идея имеет право на жизнь, хоть и с натяжкой. Когда нас выбросило, - Лорд на мгновение замялся. - На Изнанку, я почувствовал ауры еще трех существ помимо Вашей, но лишь одна из них была демонической.
Бесспорно, стоило умолчать о цели их визита в заброшенный город. В конце концов, какой здравомыслящий индивид поверит в историю про пространственно-временной пробой реальности? Если бы сам эльф не доверял отцу, рассказавшему ему про такую возможность, он бы просто покачал головой и усомнился в адекватности говорящего. Да и для начала стоило бы представиться.
- Меня зовут Кориэн, это моя сестра Ария, и волей случая мы забрались далеко от родного Мирдайна. Что же до Вашего вопроса про выход, то где он, мне неизвестно, но кое-какие догадки на этот счет у меня есть.

- А моё имя Амарилла, - немного подумала и добавила: - Амарилла Ньен.
Она представила, как выглядит со стороны, прикидывая, что нужно рассказать о себе, а что не стоит, и пришла к весьма неутешительным выводам – можно солгать, что угодно, или говорить правду, правду и ничего, кроме правды, но веры ей всё равно будет мало, очень уж странно она выглядит.
Простые платье и плащ, промокшие и теперь уже снова высохшие, чумазые босые ступни, выглядывающие из-под подола, и кандалы с рунными символами. Если бы они мешали ей колдовать, то Лила вполне могла бы сойти за узницу какой-нибудь башни или куда-там обычно заточают опальных магов. И магия Тьмы в эту легенду вписалась бы отлично, при том условии, если бы Амарилла не могла бы ею пользоваться. А так, поди-разбери, что за птица.
- Не знаю даже, что ещё вам сказать, кроме имени, - наконец признала она. – Некоторое время назад в Гресе приключилась одна занятная история, после которой я немного путаюсь в воспоминаниях, так что, откровенно говоря, сейчас и сама не отказалась бы о себе послушать.
Если бы не эта неприятность, вампиресса наверняка узнала бы тех, кого послала ей судьба, хоть и не была знакома с ними прежде. По долгу службы Лила довольно неплохо была осведомлена о представителях высшей знати практически всего Альмарена.
- Что же до места… мы пересекали Великую степь, когда угодили сюда. Вероятно и сейчас где-то неподалёку. Но это тоже всего лишь догадки. Которые надо бы проверить, но я пока не придумала, каким способом. И ещё неплохо бы отыскать моего спутника. Молодой человек, голубоглазый, светловолосый, - она осеклась, всё это, кроме слова "человек", вполне подходило и её нынешнему собеседнику, непросто будет найти кого-то по такому описанию. – Вот такого роста, - показала она, вытянув вверх руку. – И очень-очень воспитанный.

Он знал всего одну вампирессу с именем Амарилла, невероятно точно подходящую под описание новой знакомой, – советницу в Темном Анклаве, весьма обольстительный, порочный и страстный аналог Первого Лорда сумеречных эльфов. И несмотря на то, что лично они знакомы не были, слухи до Кориэна доходили самые разные. Впрочем, сейчас он имел удовольствие познакомиться с этой женщиной лично.
- Я наслышан о Вас, Амарилла, - Лорд учтиво кивнул, все же, подходя значительно ближе. – Но, к сожалению, по большей части до меня долетают лишь обрывки сплетен, правды в которых зачастую очень мало. Что же до нашего местоположения, то здесь Вы абсолютно точно правы: мы находимся в Великой степи, - эльф сделал неопределенный жест рукой. – В нескольких милях от реки Серебрянки, в давно заброшенном Городе Восходящей Луны. Ну, а если говорить о Вашем спутнике…
Кориэн прервался. Он понял, о ком говорит вампиресса, - о том, чью ауру он перепутал с аурой своего старого приятеля. Но ему, признаться, было совсем не до того, чтобы следить за окрестностями и другими существами. Он был больше озабочен своим собственным состоянием и попытками не утонуть. А потом он занялся исцелением собственного тела, пока сестра крошила местную паукообразную живность. Но, как и всегда, то, что ускользнуло от его взгляда, не укрылось от внимательного взора эльфийки.
- Когда мы уходили с площади, - мягко вмешалась в разговор Ария. – Он был занят тем, что помогал дроу добраться до безопасного места. С ним, кажется, еще была и зеленокожая. Объективно рассуждая, им было совершенно не до нас, и потому мы покинули их, решив не мешать.
- Ария, право, лучше разглядела его, - подтвердил Кориэн. Оглядевшись вокруг, он указал в направлении одной из стен, немного отличавшейся своим узором от остальных. – А там, кажется, нас ждет выход из этого древнего храма.

Убедившись, что её присутствие не беспокоит светловолосого мага, Лила тоже сделала несколько шагов навстречу.
- Очень может быть, что вы недооцениваете осведомлённость сплетников. Многое из того, что я о себе вспоминаю, что называется, нарочно не придумаешь, - с улыбкой признала она, без особого энтузиазма, но и без наигранной стыдливости. Даже утратив часть воспоминаний, Амарилла осталась собой.
Город Восходящей Луны. Это название не было ей знакомо. Или было, но опять затерялось в круговороте событий последних нескольких месяцев. А вот реку Амарилла знала и даже могла приблизительно представить её вид на карте. Память вдруг выкинула очередной фортель и подкинула ей видение ночного леса и дороги. Как раз на берегу той самой реки, неподалёку от Кельмира, Лила едва не сшибла карета, за что она витиевато обругала её владельца, черноволосого юношу с пронзительно-зелёными глазами.
В ту ночь Амарилла стала вампиром. Сейчас же она лишь нахмурилась и перевела взгляд на Арию.
- Дроу?.. Орки?.. Версию о слёте демонов, пожалуй, придётся признать несостоятельной, - но вскоре морщинка, залегшая между бровей вампирессы, разгладилась. – Как бы то ни было, я рада, что с ним всё в порядке, - она повернулась к стене, на которую указывал Кориэн. – Вы понимаете эти знаки? Я вижу подобное не впервые, но прочесть не в состоянии.

Чародей провел рукой по украшенной рунами и глифами стене. Бесспорно, он знал этот язык. Мертвое наречие древнего народа, жившего на берегах Серебрянки тысячелетия назад. Он даже написал объемный труд, посвященный письменности этой страны. Но говорить об этом не было нужды. Бесполезная информация, которая не принесла бы Амарилле ничего нового. Оставалось лишь кивнуть.
- Руны Lu, An, Shi в сочетании с глифами St и Qn означают, что мы находимся в Храме Вечной Чистоты, - Лорд слегка улыбнулся иронии, учитывая, что пресловутую чистоту они осквернили темной магией пару минут назад. Затем его рука скользнула дальше по надписи. – За ними следуют Nue, Nua, Ehm, Orm и Hl с Yot. Это обозначает дорогу к реликварию и куда-то дальше, здесь не указано. Но вероятно, в этом самом реликварии до сих пор хранятся какие-то религиозные святыни.
  Изрядно задумавшись, Кориэн внимательно изучал написанный на стене текст. В нем не говорилось про дорогу дальше, но упоминались некоторые «испытания, что встретятся в пути». Возможно, это была лишь фигура речи, но, имея некоторый опыт в археологии, он подозревал, что все может быть значительно сложнее. Про то, как найти путь дальше, здесь тоже было начертано. Как и в случае с пирамидой наверху, проход открывала древняя кровь.
- Что ж, здесь все очень просто, - легкое магическое усилие – и капля рубиновой крови сорвалась с пальца эльфа и впиталась в стену без остатка. Руны и глифы засветились ярким, насыщенным цветом, а затем померкли. Древняя дверь с шорохом ушла вниз, открывая путь вперед.

+5

37

+

Телли попросила пропустить пока её очередь

- Эрард. - Повторил Рик, будто над чем-то размышляя. - Да, именно так. С ним меня путают. Даже не знаю, почему. - Рикардо был уверен в своей похожести на Ксану, на мать, что пожертвовала жизнью, рожая его.
- Мне очень приятно с вами познакомиться, Луа'тлар. - Имя наемницы было довольно сложным, однако у оборотня получилось точно его повторить. Не сказать, чтобы Рику было прям таки "очень приятно", но уж больно интересно, кто она и откуда знает этого самого Эрарда. К тому же, раньше мужчине не приходилось видеть существ с такой тёмной кожей. Он видел сильно загорелых, даже обгорелых, но настолько тёмных - нет. Девушка казалась очень маленькой и хрупкой. Умом мужчина понимал, что маленький размер тела и видимая хрупкость не обозначают слабость, однако подсознание почему-то всё равно стремилось защитить.
Незнакомое существо, носящее рычащее имя, оказалось приемным отцом Луа'тлар. - Вот ведь. Не только у меня появилось желание её защитить,
как видно.
- Мысленно улыбнулся Рик. Обычно напряженный и собранный, он редко допускал подобные эмоции. Однако, это не значит, что эмоции были чужды этому существу. Скорее, их просто довольно хорошо скрывали.
- Этикет черным объясняешь, а? Я знаю очевидные вещи. Спасибо. - Вдруг обиделась девушка. Ричард растерялся.
- Вовсе нет. Я просто пытался предположить, как можно попасть внутрь. - Однако, похоже, его уже не слышали. Луа'тлар опустилась на четвереньки и стала рассматривать что-то снизу. Ричард в это время пытался не рассматривать свою знакомую. Он покраснел бы, если б умел. Слова о плаще помогли отвлечься.
- Я могу одолжить вам свой плащ. Однако, позволите вас поднять, чтобы оценить, смогу ли я продержать достаточно долгое время? - Спина у Ричарда была крепкой, он не зря тренировался с мечом. Волчья кровь делала его ещё сильнее, однако знать точно он не мог. Для человека Ричард и правда был силён, человеком то он не являлся. Строение разных рас довольно сильно отличается друг от друга, и так как раньше он не имел дела с такими существами, стоило перестраховаться. Неизвестно, сколько весила эта самая Луа'тлар, не смотря на то, что выглядела хрупкой и вполне уверенно держалась за зубец. Лучше так, чем уронить в самый неудачный момент.
- Я понимаю, это не слишком прилично, однако, у нас ведь необычная ситуация, верно? Для человека я достаточно силён, но не хотел бы уронить Вас в самый неподходящий момент. - Мужчина постарался, чтобы это не прозвучало как бахвальство. Он не собирался производить какое-то впечатление. Он просто снял плащ и протянул девушке. Ткань была довольно мокрой, однако крепкой. Приёмная семья Рика была довольно богата, а единственного сына они любили.
- Можете разрезать, если это необходимо. - Плащ, конечно, было немного жаль, однако спастись хотелось сильнее.

+4

38

[AVA]http://se.uploads.ru/yHQZN.jpg[/AVA] [STA]Боль - твой друг, солдат; болит - значит ты еще не сдох...[/STA][SGN]Hаше дело правое! Враг будет![/SGN][NIC]Синхр[/NIC]
-Син. - Буркнула зеленокожая, положив руку себе на грудь, будто у кого-то могли возникнуть сомнения, что это слово обозначает именно её имя.
Созерцая представление, которое устроил из своего переодевания Гросман, орчиха прикрыла ладонью лицо, окончательно смазав тем самым и без того размытый рисунок.  Молодой мужчина явно стушевался и без конца извинялся, пытаясь укрыться от посторонних глаз на маленькой крыше, служившей им убежищем. Вероятно, подобных действий требовало его воспитание. Сложно перебороть постулаты, усвоенные на уровне рефлексов, пусть даже они и кажутся нелепыми в ситуации, подобной той, в которой  оказалась их разношёрстная компания.
Син отвернулась, проявляя тем самым уважение к чужим традициям и ритуалам. Осматривая город с возвышения, она прекрасно различала детали на довольно внушительном расстоянии, но разглядеть крепостной стены так и не смогла. Только бесконечные крыши, плоские и остроконечные, покрытые пёстрой черепицей и  приторно серые, как и большинство местных построек. Как только вода ушла, стало ясно, что теперь покинуть сей остров так просто не выйдет. Она могла бы попробовать спрыгнуть вниз, но наверняка подскользнулась бы на склизкой грязи, сломав пару костей. Ключицу, например. Не смертельно, но весьма неприятно.
Обдумывая пути отхода, наёмница больше склонялась к тому, чтобы попробовать покинуть город. Полуразрушенный замок, площадь в провалах - всё это больше походило на изломанную грудную клетку полусгнившего исполина и отталкивало бессознательным предчувствием опасности.
Похоже, ледяная вода нисколько не остудила пыл Ричарда Гросмана, ведь, когда наёмница вновь повернулась к нему, он продолжал вести себя суетно и энергично, воодушевлённо примеряя на себя роль лидера.  Выбрасывая вперёд руку, он указывал в сторону замка, на полуразрушенную постройку, и предлагал именно в ней искать спасения от промозглой сырости и прочих ненастий. С точки зрения Син, решение, предложенное эльфийкой, было гораздо разумнее. Именно его она и решила поддержать. В очередной раз смерив человека оценивающим взглядом, зеленокожая едва удержалась от неприязненной гримасы, тяжело вздохнула и шагнула ему навстречу.
-Давай  ка лучше я. - Орчиха вытянула из рук Гросмана добротный плащ и без особых сожалений резким рывком разорвала его. Сначала на две половины, а потом, каждую из получившихся частей ещё надвое. В общем итоге получилась довольно длинная верёвка. Ткань, похоже, была достаточно прочной, а в надёжности узлов, сделанных собственноручно, сомневаться ей не приходилось вовсе. Обмотав  верёвку вокруг талии в один оборот, она бросила её свободный конец Луа'тлар.
- Легко удержу тебя.  - Син подмигнула эльфийке и позволила себе лёгкую полуулыбку, которая могла бы показаться дружелюбной, если бы не обнажала заострённые клыки. - Ты лёгкая словно пёрышко. - Голос её был глубокий и матовый, лишённый каких либо оттенков, и от того казался безэмоциональным и монотонным, совсем не таким, как голос Гросмана, который ловко расставлял акценты, играя звучанием, подчёркивая нужное едва различимыми оттенками.

+4

39

- Не льсти... Таким воспитанным не бывает со мной приятно. - Тихо усмехнулась Соловей, она была спокойна и даже апатична, но ее выводили из себя эти неуместные манеры, оттого язвительность сочилась из дроу бесконтрольно. В этой фразе не было никаких обид или упреков, скорее простая констатация факта, даже ирония на этикет юноши. На его вопрос о путанице она лишь тихо, будто мысли вслух, проговорила, даже не глядя на собеседника. - Пахнешь так же...
Это было странное объяснение, но таково было восприятие эльфийки - она воспринимала кровь по-своему, и могла охарактеризовать это сходство как запах.
Что казалось зеленокожей - Луа кивнула в ответ на имя женщины. Для нее жест, сделанный орком был лишним, это имя было сродни ее собственному. Это было все равно, если бы девушка представилась своим укороченным вариантом "Лу". Не все воспринимали это, как имя. Для дроу это было еще одним фактором, который расположил женщину к себе.
Син была куда более приятным собеседником в данной ситуации - немногословная и крепкая, она выглядела, как птица того же полета, что и сама илитиири. Ее манеры, ее внешность, язык тела... Да, орчиха определенно нравилась наемнице.
Оправдания парня вновь отвлекли ее внимание на Рика. Она оглянулась, выпрямляя под собой руки и хмуро ответила:
- Да не переживай ты так. - Равнодушно проговорила Соловей. - Шуток не понимаешь?
Сев на край крыши, она хмуро посмотрела на юношу. Предложение поделиться плащом было разумно, но вот это предложение оценить вес дроу со всеми этими манерами и воспитанием вызвал у илитиири замешательство - она хотела засмеяться и пожалеть мальчишку, но сдержалась.
- Я ниже и тоньше тебя... Неужели все так плохо?
В этот момент за дроу заступилась наемница. Луа'тлар перевела взгляд красных глаз на орчиху и улыбнулась ей в ответ уголками губ, щелкунв пальцами и показав на нее указательным пальцем, выражая свою солидарность с Син.
Когда зеленокожая обмотала талию импровизированным канатом, дроу одела торбу, обмотала свой плащ вокруг пояса, чтобы тонкая привязь не сжимала ее органы, пока она будет висеть. Луа склонилась обратно и посмотрела, где находится окно и указала пальцем, куда стоит встать орчихе, чтобы каната точно хватило с лихвой. Пройдя с Син к указанному месту, эльфийка проговорила, переглядываясь между ней и Риком:
- Я проберусь внутрь. Спусти мальца, я посмотрю, за что можно будет зацепить канат, чтобы подстраховать тебя. - После этого дроу зацепилась за край карниза и стала карабкаться вниз, словно по скале, чтобы не нагружать спину орчихи. Однако, вскоре ей все же потребовалась помощь в ее поддержке...
Встав на внешнюю сторону подоконника, казалось, кончиками пальцев, она осмотрела раму. Луа не хотела разбивать окно. Это могло поранить вторженцев, да и все же это был взлом с проникновением - вдруг в этом замке кто-то все же жил? Лишний шум был ни к чему... Илитиири обнажила кинжал и провела лезвием между оконными створками, подцепляя затворку. Подняв этот нехитрый замок, девушка почувствовала, как створки подались к ней и, открыв их, проникла в комнату.
Она отвязала канат от себя и дернула его пару раз, чтобы Син приготовила Ричарда к спуску, начав осматривать комнату на предмет массивной или тяжелой мебели... Клавесин? Статуя? Шкаф?
Эльфийке не хотелось подвергать опасности единственное существо, вызывающее симпатию и профессиональную солидарность. Она могла бы поддержать зеленокожую вместе с юношей, но Лу предпочитала более уверенную опору, которая не могла упасть сама, выпустить канат из рук или лишиться сил в ответственный момент. Сама дроу ни за что бы не удержала Син, а Ричарду она не доверяла... Конечно, дело было в предрассудках, но поведение юноши не внушало доверие - он поступал иррационально и слишком много болтал.

+3

40

С потолка посыпалась пыль и стена перед ними медленно разошлась в стороны, открыв тёмный зев прохода. На выход он походил меньше всего, но Амарилла и не искала выход. Ричард цел, остался наверху и теперь она знала, что попасть туда можно тем же путём, которым пришли эльфы, достаточно просто взлететь. Найти парня она сможет в любой момент, ориентир для телепортации у них тоже имелся, не слишком точный, но вполне приемлемый. Но её заинтересовал Храм Чистоты и то, что могло понадобиться здесь Кориэну и его спутнице.
Вампиресса быстро поняла, что об Арии придётся забыть. Она уже пожертвовала своей жизнью ради другого и поживиться там больше было нечем. Амарилла не знала, что в действительности объединяет этих двоих, но ей и прежде доводилось видеть тех, кто всецело посвятил себя служению. Они не существовали сами по себе и не были способны на сложные эмоции и возвышенные чувства.
Фанатичность сужала мир до размеров того, чему нужно было служить и во что верить. Лила окинула Кориэна оценивающим взглядом, пытаясь разглядеть, что в нём могло бы стоить таких жертв и ничего такого не заметила. В конце концов, она сделала вывод, что эти отношения основаны не на личной привязанности, а на долге.
Такая мотивация была близка и понятна вампирессе, но всё же ей стало жаль девушку. Впрочем, имелись неплохие шансы, что та не доживёт до момента, когда та начнёт задумываться о прошлом и понимать, что впустую потратила свою жизнь. Рано или поздно к этому приходят все. Приходят и понимают, что при всём усердии сделали гораздо меньше, чем следовало. Но если большинству служит утешением количество совершённых попыток, то ей нечем будет себя утешить, кроме всё той же веры в идею, ради которой предала себя.
Амарилла от души пожелала ей найти в этом успокоение и перестала обращать на девушку больше внимания, чем она того заслуживала. Вампиресса шла по коридору, магическим зрением изучая замысловатые фрески и росписи на стенах, но, как оказалось, лучше нужно было больше смотреть под ноги. Одна из плиток просела под ступнёй и в воздухе что-то свистнуло. "Должно быть пружина с дротиками, - с ленцой подумала Амарилла, - самая обычная вещь для древних эльфийских построек".
Она вознамерилась поймать источник звука, но вместо дротика ей в лицо угодило длинное обоюдоострое лезвие. Напоминающее качели приспособление, нижняя перекладина которого представляла собой тот самый клинок, снесло бы ей голову, будь вампиресса немного выше, а так только рассекло нос, щёку и откинуло назад. Жгучая боль пронзила насквозь и Лила схватилась за лицо, чувствуя, как затягивается глубокая рана и встают на место сломанные кости. Перерубить череп гораздо сложнее, чем позвоночник, хотя и такой исход был не исключён, не окажись вампиресса такой лёгонькой.
- Во имя Бездны! – выдохнула Амарилла, как только к ней вернулась способность говорить, ощупью проверяя, на месте ли кончик носа. – Древние эльфы знали, толк в извращениях и в том, как избежать обнаружения ловушек, не используя в них ни капли магии.
Кончик носа оказался на месте, лицо приобрело прежние очертания и вампиресса осторожно провела пальцами, по переставшему раскачиваться клинку. Хороший механизм, только давненько не смазанный. Будто вторя её мыслям, вверху что-то щёлкнуло и "качели" скрылись в фигурных пазах на потолке, украшенном такими через каждый десяток шагов. Каким-то чудом они не активировали ни одну из предыдущих ловушек. С последующими тоже встречаться не очень хотелось и вампиресса пошла осторожнее.
Благоразумно обойдя странного вида конструкцию, напоминающую помесь разводного моста и требушета, и несколько разящих магией статуй, путники вышли к развилке, где большой коридор делился на три малых, и Лила вопросительно оглянулась на эльфов, не зная, какой выбрать.

+5

41

Коридор, в котором они оказались, по-видимому, был просто напичкан разного рода механическими и магическими ловушками, одну из которых случайно зацепила новая знакомая эльфов. Здоровенное лезвие едва не рассекло голову вампирессы надвое. К счастью, ему недоставало длины, и та отделалась «лёгкими» повреждениями. Будь Амарилла обычной женщиной, ей, вероятно, пришлось бы совсем несладко, но тёмная регенерация почти моментально восстановила повреждённое лицо. Кориэна всегда восхищала подобная живучесть любителей чужой крови. Конечно, он тоже мог с лёгкостью залечить такую рану, но для этого требовалось затратить некоторое количество сил. А вампирам для этого не нужно было прикладывать никаких усилий. Если говорить откровенно, многие из лучших алхимиков пытались воссоздать этот феномен, но даже им удавалось добиться лишь кратковременного эффекта, хотя даже такая малость спасла немало жизней. Основной проблемой была цена подобного регенерирующего зелья: основные ингредиенты были невероятно редки.
Эта древняя цивилизация была не только эльфийской, - покачал головой Кориэн, услышав слова о том, что его древние предки были искусны в возведении защиты. — Оглянитесь вокруг. Здесь жили и люди. Повсюду прослеживается их влияние на культуру этого народа.
  Затем, убедившись, что с Амариллой все в порядке, они продолжили путь вперёд. Ловушки становились все изощрённей, помимо механических стали попадаться ещё и магические, но уж они-то были чересчур очевидны для пары магов. А затем коридор внезапно вышел к развилке. И выбирать нужно было сразу из трёх вариантов. Впрочем, Лорд замечательно помнил руководство Линдора. Правое ответвление вело в Погребальный Зал, где покоились целые династии, правившие этим городом. Левое же уходило к Часовне Тихой Молитвы, где не было абсолютно ничего интересного – лишь кельи для монахов, желавших уединения и покоя. Им же был нужен центральный коридор. Именно он вёл в реликварий, уже из которого и можно было попасть в библиотеку. Не колеблясь ни единого мгновения, Кориэн пошёл в нужном направлении.
  Узкий коридор был освещён небольшими фонарями с негаснущими магическими кристаллами внутри. Света хватало, чтобы оценить архитектурное мастерство древней цивилизации в полном объёме. Даже сейчас, спустя тысячи лет, на потолке сохранились старинные фрески, изображавшие сотворение мира. Вот Имир и Рилдир повергают Амат в пучину Бездны, а вот из её тела появляется земля, а небесные создания празднуют победу. Здесь же были запечатлены и эльфы, держащие вместе с людьми большой ключ с теми же рунами, что были начертаны на арке перед входом в город. Определённо, это был символ дружбы основавших это поселение народов. В небольших нишах можно было лицезреть статуи людей с одной стороны и эльфов – с другой. Их благородные лица взирали на проходящих мимо с укором, будто упрекая в том, что они потревожили покой этого места.
  А затем коридор внезапно закончился, и путники очутились в огромном помещении Реликвария. Задняя часть большой залы терялась в полумраке где-то в полутора сотнях ярдов впереди, белый потолок, украшенный позолоченной лепниной нависал футах в семидесяти сверху, поражая мастерством тех, кто возвёл это подземное хранилище. Мозаичный пол с узором из правильных квадратов различного цвета, на удивление, не был покрыт многовековым слоем пыли. Массивные металлические колонны, излучавшие мягкий белый свет, упирались в свод. В центральной части располагались многочисленные стойки с витринами, в которых виднелись древние доспехи, мечи, украшения, предметы непонятного назначения, вероятно, религиозной направленности. В стенах были сделаны дополнительно четыре этажа балконов с маленькими открытыми комнатками. Кое-где в них виднелась покосившаяся от старости мебель: столы, стулья, даже книжные шкафы.
  Но Кориэн и Ария прибыли в это забытое место не для того, чтобы любоваться удивительным зодчеством древнего народа. Следовало идти вперёд, туда, где их ждало их предназначение, где, вполне вероятно, лежал фолиант с тайными знаниями о том, как можно вернуть бессмертие тому, кто его потерял. Однако кое-что не давало Лорду покоя: все помещение было просто пропитано магией. Казалось, что она была везде: в стенах, в полу, в колоннах. Даже в воздухе. Но медлить он не стал и уверенно направился в сторону выхода в дальнем конце зала. Его сестра без колебания последовала за ним. Шаг, другой, третий – и эльфы оказались совершенно в другом месте: на одном из маленьких балкончиков. Словно кто-то перенёс их наверх против их воли. Изрядно удивившись, Кориэн попытался войти в комнату, где красовался стол, но вновь оказался в зале, правда, уже ближе к середине. Нахмурившись, он попытался открыть свой собственный портал, что ему опять не удалось сделать. Лёгкое раздражение овладело эльфом: похоже, они попали в лабиринт из телепортов, выйти из которого, судя по всему, было очень сложно, если не невозможно.

+3

42

Совместно с Син
Эльфа от предложения отказалась, что немного расстроило Гросмана. Или нет. На самом деле, Рикардо всё же смущало такое близкое соседство почти незнакомых женщин, одну из которых предстояло держать на руках. Тем более, Рикардо видел одну из них почти голой. Кошмар! Держать на руках после того, как он мог оценить все преимущества узкой наемничьей одежды на серокожей Луа. Да-да, даже в одежде эта леди вызывала не совсем приличные чувства, особенно стоя вот так.
Вариант, при котором всю мужскую работу выполнит Син, коробил достоинство Гросмана, но избавлял от смущения. Рик попытался было забрать веревку, но сделал это как-то не слишком ловко и орк, кажется, даже не поняла его порывов.
Решив, что раз не может помочь, то лучше не мешать, Гросман просто встал в сторону, наблюдая за странной для него картиной.
Плащ выдержал. Узлы тоже. Кажется, Син даже было не слишком тяжело и странное чувство, что он сделал глупость, начало грызть мужчину хуже совести.
- Сударыня, если вам вдруг потребуется помощь, я готов её всенепременнейше оказать. - Глядя на веревку и ловкие руки, которые её перебирали, неуверенно сказал мужчина.
Синхр сосредоточенно наблюдала за тем, как эльфийка обматывает себя импровизированной верёвкой. Без лишних и неуместных препирательств она последовала её указаниям. Удивительно, но веса наёмницы орчиха совсем не чувствовала, лишь  натяжение верёвки, скользящей в её руках.  Перенеся вес тела на  ногу, которой она упиралась в стреху, орчиха заглянула за край, и всё встало на свои места. Эльфийка карабкалась по стене вниз, находя опору в неровной, местами раскрошившейся каменной кладке стены. Ловко, но опасно. Зеленокожая подалась немного вперёд, когда длины верёвки стало не хватать для того, чтобы  Лу могла уверенно стоять на покосившемся подоконнике. Именно в этот момент, находившийся в смятении до этого Рикардо решил предложить свою помощь. Правда, в весьма неудачной манере, пытаясь ухватиться за канат и вытянуть его из рук Син, которая, впрочем, не обратила на это особого внимания, ибо была сконцентрирована на том, чтобы самой не рухнуть вниз.
Вскоре хлипкий замок на створках был взломан, а эльфийка исчезла в распахнутом окне.
- Сударыня… - Орчиха оглянулась на Рикардо. Наклонив голову на бок, она прикидывала, придётся ли ей силой привязывать его, или же он, таки, сподобится сам. Спускать вниз дёргающееся и брыкающееся тело - весьма неблагодарное занятие. Вот только, оставлять юношу одного никак нельзя. Прикинув все за и против, Син решила договориться полюбовно. К тому же, Гросман просто горел желанием оказать содействие. В конце концов, суетность и говорливость могли быть последствием перенесённых потрясений. Не каждый день попадаешь чёрт знает куда, чёрт знает с кем. Как оказалось, она вполне могла стерпеть подобное проявление эмоций.
- Нужна. - Син продолжала оценивающе смотреть на человека, сматывая освободившийся от груза канат.
- Вяжи вокруг талии покрепче. - Она даже попыталась выглядеть дружелюбно. Всё же, идея о насильственном спуске была для неё мало привлекательной.
- Не бойся, не уроню.- Не дожидаясь ответа, орчиха стала наступать на Рикардо , будто собралась изловить и повязать его самолично и прямо сейчас.
- Ты? Меня?! - Недоуменно оглядывая орка, спросил Рик. Он примерно знал свой вес и сомневался, что даже такая сильная на вид орк сможет легко его выдержать. К тому же, Син является женщиной. Пусть своеобразной и зеленокожей, но существом, которое надо беречь и охранять, а никак не заставлять переносить тяжести.
- Давай лучше я тебя спущу. Выдержу как-нибудь, наверное. - Мужчина очень в этом сомневался, но выдавать свои сомнения не хотел. Голос оборотня тоже уверенностью особой не сквозил, но Гросман не хотел и думать о других вариантах. Чтобы его, взрослого мужчину, держала и страховала женщина.. В крайнем случае, будь опасность для жизни явной, он согласился бы на такой вариант, однако сейчас собирался поспорить.
Орк наступала. Рик пятился назад, поднимаясь чуть выше, но в один миг вдруг заскользил, оступившись, и врезался прямо в Син. От удара оборотень остановился, но вот орк..
Слишком сложно давалось юному дворянину решение. Слишком много ненужных сомнений и глупых церемоний. Итогом всему этому послужило неуклюжее падение.
Грудь Син была достаточно широка и крепка, чтобы замедлить порыв. В шумном человеке оказалось достаточно сил, чтобы сбить наёмницу с ног. В попытке избежать неминуемого орчиха сделала кувырок вперёд, оттолкнувшись ногами от ускользающей тверди.
Гросман был смят и прижат к ещё непросохшей черепице. Придавив шею мужчины локтём, склонившись над самым его ухом, Син низко рыкнула и, не терзаясь более раздумьями, решила избежать в будущем подобных исходов  и оглушила того, чьё мироощущение никак не хотело смириться с противоречащими его устоям реалиями. Повязав свободный край верёвки , протянув её подмышками Рикардо, так, чтобы получилась петля, она утянула его к самому краю и, крепко сжав верёвку в руках, толкнула его вниз.
Удар пришелся довольно сильный, но упрямое сознание никак не хотело покидать тело мужчины. Взыграла волчья кровь. Голова стала терять очертания, становясь чем-то более диким, ещё более сильным, чем даже орк. Тело тоже неестественно изогнулось, предупреждая о скором превращении. Через несколько секунд Син улыбнулись не менее острые, чем её собственные, клыки. 
Вероятно, если бы орчиха осторожно спустила тело, верёвка бы выдержала. Более того, именно так она и хотела поступить, но шумный человек вдруг потерял свои очертания,став похожим на  зверя, который со всем остервенением рвался из груди, сквозь рёбра, разрывая бумажную кожу. Инстинкты заставили Син резко оттолкнуть от себя это устрашающее нечто.  Веревка треснула, но всё ещё держала. Рыкнув на странную зеленую женщину, оборотень полетел вниз.

+2

43

Дроу оглядывалась по сторонам, проходя внутрь комнаты.
Обычные покои - ничего особенного. Комната была покрыта пылью... Ее легкая поступь оставляла темные следы на полу, стирая серый налет времени.
- Vel'bol xunus dos gotfrer ghil?* - Раздался шепот.
Дроу испуганно вздрогнула, пытаясь найти источник звука. Родной язык? Знакомый голос? Этот голос она не могла ни с кем перепутать... Он тревожил ее последние годы во сне... Он изводил ее два века в родном К'таэссире.
- ...Ясраена?
- Do'rn neitar ragar ukta... Uk zhah elghinyrr... Dos ph'elghinyrr.**
- Что за... - Висок илитиири пронзила острая боль, и она согнулась, сгруппировавшись, будто готовая к прыжку. Ее равновесие улетучивалось, и Соловей пошатнулась, зажмурившись и схватившись за голову.
- Udos lle'warin dos ji mzilt, dalninil... Doer delmah. Doer ulu udossa.*** - Этот шепот сводил ее с ума, казалось, ненавистная сестра шептала Луа'тлар изнутри ее сознания, прямо из головы... Как это было возможно?!
Зарычав, женщина рухнула на колени, упала на пол и сорвалась на крик, не в силах сдержать свое сбитое дыхание и головную боль:
- Nau, dos phuul naut trantz! Alu tarthe!**** - Одна рука оторвалась от головы наемницы, и дрожащие пальцы сделали спасительный жест. - ₰ϐὶẛύỉʐ!
Кровь женщины отозвалась на заклинание... Пульсирующий звук заглушил боль, и вскоре она отступила. Дыхание успокоилось, беспокойное сердцебиение замедлилось, а тело приобрело необходимый тонус.
- Весело... - Приходя в себя, подумала дроу. Если шепот Ясраены был порожден ее собственным сознанием, без ее собственного желания, против него, а "Знак крови" избавил наемницу от этой напасти - сам дом, сама суть этого места была настроена против илитиири. - Нужно выбираться...
Тихо прокашлявшись, она встала и посмотрела в сторону окна. Она слышала шорохи сверху, но характер звуков не предвещал ничего хорошего.
Подойдя к окну, она уже хотела было коснуться подоконника:
- Ну где вы т...? - Ее вопрос был прерван ввалившейся в окно по инерции тушей. Отпрыгнув в последний момент, дроу замерла в облаке пыли. Перед ней лежал... зверь. А точнее серый волк. Большой и крепкий волк. Тот же запах, то же ощущение...
Ричард? Оборотень? Лунный?
Луа'тлар подняла руку и положила ее на клинок, но она не хотела нападать первой... Эрард хорошо контролировал своего зверя, он был единым со своим зверем.
- Эй... Эй... - Тихо, почти ласково прошептала дроу. Она не хотела повышать голос, она не хотела выдавать тревоги. Волки чувствовали эмоции... Волки воспринимали интонации больше и проще, чем слова. Иногда ей казалось, что они и вовсе не понимали слов. - Все хорошо... Спокойно, Ричард, спокойно...
- Где Син? - С тревогой подумала дроу, взглянув наверх. Из-за чего Рик мог обернуться? Что напугало его?
...Страх был одной из естественных реакций, провоцирующих обращение... Особенно, в молодых волках, не контролирующих свою вторую ипостась или же еще не повидавших на свете достаточно, чтобы притупить непроизвольные рефлексы.
Дроу видела веревку, все еще обмотанную вокруг "пояса" оборотня. Она могла бы поймать, приструнить перевертыша в случае чего, но она очень надеялась на то, что Рик все же может контролировать свою натуру...
Учитывая его воспитание и излишнюю манерность, ее надежды рассыпались прахом почти моментально.
Она сгруппировалась, готовая к действию.

* Что ты тут забыла?
** Ты никогда его не найдешь... Он мертв... Ты мертва.
*** Мы скучаем по тебе, сестра... Вернись домой. Вернись к нам.
**** Нет, ты не настоящая! Исчезни!

+2


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПАУТИНА МИРОВ » Мёртвые люди и мёртвые города