http://forumstatic.ru/files/0001/31/13/25210.css
http://forumstatic.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ЭЛЛ-ТЕЙН » Придорожная таверна "Три корочки"


Придорожная таверна "Три корочки"

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/originals/ef/bd/ce/efbdce3ba7721cad18bfaeb6e2f97fde.jpg

Самая обычная таверна, каких множество стоит по всяким трактам: и встретить тут можно кого угодно, и комнаты далеко не высшего уровня комфортности - путники в дороге, особенно в холод или дождь, будут рады любому крову и любой пище. Последняя, правда, не сказать, чтобы была совсем уж плоха. Но никаких кулинарных изысков вы тут не найдете, все незатейливо и просто: грубый хлеб, жареное мясо, похлебка и средней разбавленности эль и пиво, которые хозяин варит сам.

0

2

Признаться, Эль вздохнула с немалым облегчением, когда Айвэ без колебаний забрал камень. И еще раз подивилась его удивительному Хаару: то, что стало для ее лошади непреодолимым препятствием, этот выученный боевой конь прошел мимо, почти не заметив. Но росла и тревога: если уже один камень обеспечил им появление этих темных тварей, а эльфийка не сомневалась, что дело именно в нем, то что будет, когда их стало два? И потом, когда их станет еще больше? "Тридцать черных камней они соберут..." - голос ведьмы словно снова звучал у нее в ушах. Следующую строку девушка гнала из памяти изо всех сил.

Таверна оказалась именно такой, какой Эль себе и представляла: просто место для ночлега, никаких вам омовений и удовлетворения прочих барских привычек, хорошо, если в комнате будет просто кувшин с водой и таз для умывания. Да хорошо, если просто будут свободные комнаты. Правда, даже в этот час нашлось кому принять их лошадей и отвести в стоящий за таверной сарай, именуемый здесь конюшней. Лошадь-то Эль отпустила, а вот вещички свои решила в таком месте взять с собой, даже ковер. Неудобно, зато все останется цело.
Комната нашлась одна, о чем хозяин им и сообщил, делая при этом жалостный вид. И девушка была уверена, что жалел он о том, что не может содрать с эльфов лишних денег. Ну одна так одна, им ведь только переночевать. Кроме того, у них есть летающий ковер, на котором они вполне могут уместиться с Мерифил, оставив кровать Брену как наиболее нуждающемуся в отдыхе. Свои соображения девушка и озвучила старшим эльфам.

Однако, поскольку время было очень уж позднее, было много свободных мест за столами, многие постояльцы уже отошли ко сну. Признаться, сама она тоже не стала бы засиживаться внизу, не так хотелось есть, как отдохнуть. Конечно, эльфы куда выносливее людей, но все же устают и они. И сейчас треволнения всего этого дня словно пара мешков с песком давили на плечи. Поэтому, не зная, что надумают ее спутники, эльфийка попросила ключ от той самой единственной комнаты и отправилась туда, предварительно попросив утром принести завтрак в комнату. Сначала девушка решила было, что интереснее будет поесть в зале, посмотреть, кто еще тут есть и послушать кто, куда и откуда, но, вспомнив о камнях в сумке Брена, решила, что лучше им лишний раз не светиться. Она даже дала хозяину серебряную монету дабы тот, буде кто спросит о проезжих эльфах, забыл о том, что их видел.

Комнатка была, мягко говоря, небольшой: в ней только и помещались что узкая кровать, колченогий стол у ничем не занавешенного окна да грубо сколоченный табурет под ним. На столе в жестяной плошке стояла наполовину сгоревшая свеча. Прямо в стену по одну сторону от двери было вбито несколько гвоздей для вешанья одежды и поклажи, а по другую стоял еще один табурет, на котором громоздился большой деревянный таз со стоящим в нем глиняным кувшином. Эль, оглядев их ночное убежище, повесила вещи на один из гвоздей. Потом, немного подумав, плащом занавесила окно и зажгла свечу. А теперь можно было заняться и спальным местом. Рассудив, что до утра стол им не понадобится, эльфийка решила расположить свой летающий ковер именно над ним. Освободившись от завязок, тот послушно взмыл в воздух и завис в футе от стола. Вот и отлично, - подумала девушка, забираясь на него и усаживаясь в ожидании спутников, - чем не кровать?

+1

3

<- Лесная Поляна

Что ж, выбирать не приходилось. Усталость навалилась на Мерифил с новой силой, и хотя она, в отличие от Селебрена, еще крепко держалась в седле, возможность отдохнуть, не опасаясь того, что темные твари утащат душу в царство мертвых, казалась весьма привлекательной… Вот только была ли у них эта возможность?
Камни вселяли тревогу. Окутанные темной аурой, они напоминали лишенной магии эльфийке о ее слабости перед потусторонними силами. Какие колдуны взирали на них в этот миг через свои хрустальные зеркала? Какой огнечревый дракон ворочался в своей пещере, тоскуя об утраченных сокровищах? И что сейчас творилось с их Королем, брошенным в безмолвном одиночестве где-то в заколдованных топях?..
Свет из распахнутых дверей таверны рассеял уличную мглу. В своих многочисленных путешествиях рейнджер привыкла к подобным местам отдыха: непритязательные дома, зато не слишком популярные у разбойников, ведь тут не часто останавливались люди при деньгах. Здесь не пахло кислой вонью простоявшего вина; на подоконнике ютился горшок с полевыми цветами, а пол был достаточно подметен, чтобы на нем не оставалось следов.
Отправив лошадь ночевать, Мерифил, следом за своими спутниками, вошла внутрь. Она хотела предложить Антоэль помощь в переноске вещей, но так, кажется, управилась сама. Ко всему прочему, было очевидно, что младшая сестра нуждалась в одиночестве – не сколько от своих друзей, сколько от любопытных взглядов и ненужных расспросов.
«Сова не поет», - подумала Мерифил вскольз.
Бессонница – закоренелая привычка бывалого солдата, - мешала ей в полной мере насладиться отдыхом. Решив, что товарищи ее более нуждались в хорошем сне, сребролунница оставила отведенные им покои, и, подобно той самой сове, забилась в затемненный угол крохотной таверны.
Угодливый хозяин, в желании честного заработка, предложил ей сначала вино, а потом немного домашнего козьего сыра. И питие и угощение лесная дева приняла с благодарностью: не время ворочать носы, коли уж амброзию здесь не подают.
Угощая тем самым себя непритязательной крестьянской пищей, эльфийка размышляла обо всем, о чем может размышлять уставший ум после череды волнений. В ней то пробуждалась былая тоска от ведьменных слов, суливших им погибель; то разгоралось любопытство, каким образом камни связаны с пропавшим монархом. А то, бывало, ее разум попросту бродил над бескрайними просторами, плывя, словно птица, над полями и лесами, стремясь к тому светлому, что издавна зиждилось в душе каждого потомка лесного народа.

+2

4

<===== Дорога из города

Самая простая придорожная таверна казалась эльфу каким-то светочем, хотелось поскорее оказаться там, среди людей и рядом с огнем. Селебрен никогда не думал, что будет жаждать находиться в обществе простых смертных, к которым он обычно, как и большинство его сородичей, относился с неприкрытым снисхождением. Правда, тут же Айвэ склонялся к мысли, что их с эльфийками присутствие в таверне может пагубно сказаться на ни в чем не повинных людях, которых ночь тоже застала в пути. Ведь камни притягивают к себе чудовищ и тёмные силы. Селебрен терялся в догадках, какие еще каверзы припасены этими тёмными артефактами для тех, кто их несёт. Эльф также задумывался и о том, зачем они нужны в целом. Ведь как-то выходило не очень разумно - тянуть тридцать таких камней, наполненных тёмной энергией, в самое сердце Тьмы. Словно подарок. Можно ли верить той ведьме? Хотя поздно уже об этом думать, ведь все они согласились и доверились. Пусть Брен вызвался самому нести эту ношу, но...
Усталость накатывала волнами. И когда такое случалось, мысли улетучивались, как дым на ветру. Айвэ и без того был задумчиво-молчаливым с тех самых пор, как они отъехали от берега реки, но чем ближе была перспектива выспаться под крышей и без надобности охранять чужой сон, тем сильнее нетерпеливость овладевала эльфом. И пусть таверна была не самым изысканным заведением Альмарена - сейчас она казалась Брену лучшим, что можно получить. Да что там... Ему было абсолютно всё равно. Он был бы рад и клочку соломы. Лишь бы знать, что не один. Какая-то иллюзия безопасности успокаивала измученную дорогой и колдовством душу.

В какой-то момент Селебрен упустил из виду, что они в комнате остались вдвоем. А когда опомнился, тут же беспокойство охватило его с новой силой. Он бросил вопросительный взгляд на Антоэль, которая уже забралась на ковер с твердым намерением там заночевать, и быстро спросил:
- Manke Merifyle? (Где Мерифил?)
Но Эль скорей всего знала ровно столько же, сколько и сам Брен. Так что он, не дожидаясь ответа, быстро сказал эльфийке оставаться в комнате и никуда не выходить, после чего спешно спустился к трапезный зал. Мерифил была здесь, тихонько примостилась в уголке и будто бы решила скоротать тут ночь до утра. Подойдя к рейнджеру, Айвэ коротко на эльфийском повелел ей вернуться в комнату, но дожидаться, пока она встанет и последует за ним, не стал. Раздосадованный таким неосмотрительным поведением сребролунницы, Селебрен поднялся обратно в номер и некоторое время молчал, пустым взглядом глядя в сторону окна, в темноту.
(если Мерифил вернулась, то она может слышать дальнейшие слова Селебрена)
- Вы должны понять, что мы ввязались в серьезное и опасное дело, - собирая последние остатки сил, заговорил он вскоре. - Нам нельзя разделяться, это во-первых. Нельзя давать повод спутникам беспокоиться о вашей жизни или здоровье. У нас и без того хватает поводов для беспокойства. Во-вторых, перестаньте думать о каких-то правилах приличия, перестаньте стесняться. Наша цель на порядок выше любых наших принципов. И мы должны делать всё, чтобы достичь ее. Вы должны понимать, что, возможно, это наше последнее пристанище перед длинной дорогой во тьму. Нам понадобятся все наши силы, весь наш дух, наша смелость и умения. Нельзя позволять усталости брать верх. И если есть возможность нормально и полноценно отдохнуть, ею нужно непременно воспользоваться. Ваше смущение или благородные порывы решить, кому отдых нужен больше и кому следует отсыпаться, в данный момент совершенно неуместны. Мы должны быть максимально отдохнувшими все. Все трое.
Долгий монолог после изматывающей дороги и высасывающей силы волшбы едва позволяли Селебрену не уснуть стоя. Он поспешил сесть на край кровати и приложить ладонь ко лбу. Думать, как командир, было слишком тяжело сейчас. А камни, лежавшие в сумке, казалось, давили на и без того уставший разум.
- Я очень надеюсь, что до утра ничего не приключится, - надежды зачастую бывало недостаточно, так что Брен уповал и на свой артефакт, который предупреждал о приближении чего-то нехорошего. - Ложитесь спать. Отриньте свои предрассудки и отдыхайте. Мы должны быть сильными.
Сам он после этих слов, как был, в одежде и в сапогах улегся на край кровати и в том же положении мгновенно провалился в беспробудный сон.

+1

5

Признаться, Эль не обеспокоило отсутствие старшей эльфийки: мало ли что могло ее задержать? Ну хотя бы то, что она могла не разделять ее желание ограничиться завтраком и просто присесть поесть. Да и не так уж долго ее не было.
Однако же беспокойство Селебрена тут же передалось и ей: ведь теперь у них было целых два камня и они уже убедились в том, как эти частицы Тьмы могут притягивать эту самую Тьму и ее созданий. И времени для этого много не надо.
Поэтому, выслушивая тираду эльфа, девушка, полностью с ним соглашаясь, беспокойно ерзала на ковре, а мурлин сидел рядом, не сводя круглых глаз с двери.
Наконец Айвэ улегся, тут же провалившись в то, что заменяет эльфам сон, и Эль, перегнувшись с ковра вниз, задула свечу. Ей казалось, что она точно так же тут же уйдет в "сон", но тот, несмотря на сильную усталость, никак не мог одержать верх над слишком возбужденным последними событиями сознанием девушки. И даже мягкий бок мурлина никак не способствовал этому. Наконец, разозлившись на это, эльфийка заставила себя погрузиться в грезы, понимая всю правоту Брена: они должны быть сильными. И собранными.
Но как только сознание эльфийки окутала приятная темнота, она тут же наполнилась какими-то образами - иногда неясными, иногда отчетливыми: вот они снова с кем-то сражаются, вот их путь вспыхивает огненной линией на карте, вот они втроем, перед какой-то темной сверкающей башней, вот наконец-то перед ними король Алендэл... и вот он произносит какие-то слова, после которых их всех поглощает тьма... Это были не сны, какие-то обрывки видений, может быть, навеянных все теми же камнями в сумке эльфа?
Девушка резко села, и мурлин беспокойно заурчал рядом. До рассвета она больше так и не сомкнула глаз, решив пока ничего не говорить другим эльфам об этих видениях - в конце концов, они могли оказаться просто плодом уставшего мозга.

Когда первые солнечные лучи заглянули в окно, все эльфы уже были на ногах, ковер свернут и убран и принесенный в комнату скромный завтрак съеден. После чего эльфийка попросила Брена достать карту. Ей хотелось посмотреть, что за линии были в ее видении, как они на самом деле согласуются с их маршрутом. Но для этого надо было с ним определиться, а они до сих пор не сделали этого. Как и не обсудили того, как вообще им двигаться: держаться ли поближе к жилью, двигаясь от города к городу, от деревни к деревне, или наоборот стараться заходить туда только при крайней необходимости.

+2

6

Поначалу Мерифил показалось, что ее окутала дрема, а явившийся пред ней Селебрен –всего лишь призрачный образ, навеянный усталостью. Однако твердый, почти скупой тон командира отряда отрезвил рейнджера.
Коротко кивнув, эльфийка встала, оставляя трапезу неоконченной, и покорно поплелась следом.
- Вы должны понять, что мы ввязались в серьезное и опасное дело…
Речь Айвэ была долгий и… не то, чтобы вдохновляющей. В который раз Мерифил пришлось сравнивать своего боевого товарища с отцом-полководцем. Последний не раз повторял, что вовремя сказанное слово одобрения или воодушевления способны поднять на ноги полумертвого солдата, а труса – образумить и вернуть обратно в бой. Словно и без того мысли лесной девы не были омрачены тревогой! Верной ли дорогой они шли, доверившись некроманту? И какую выгоду преследовала чудачка-ведьма? В конце концов, не было ли это очередной попыткой заманить эльфов в ловушку?
Мысли-мыслями, однако остальные уже улеглись, а потому и Мерифил пришлось опуститься на лавку, используя старый солдатский трюк: плащ под себя, вот тебе и перина; плащ сверху – вот и покрывало.
Последние шорохи и скрипы утихли, и теперь тишину нарушало лишь ровное дыхание эльфов. Селебрен мог приказать ей лежать неподвижно, но над сном, увы, был не властен. Бессонница, как жестокий зверь, терзала рейнджера до самого утра – и, видимо, не ее одну. Она слышала, как Антоэль тревожилась во сне, и, кажется, даже просыпалась несколько раз. Возможно, так сказывалось на юную сестру присутствие темных артефактов.
Долгим взглядом смотрела сребролунница как по потолку плывет голубой свет, сменившийся сиреневой мглой, и, наконец, розово-золотыми лучами восходящего солнца. Когда же дрема коснулась ее, под самый рассвет, пришла пора вставать. Ночь, проведенная без сна, показалась Мерифил бесконечной, а потому поднялась она еще более уставшей, чем ложилась.
Когда вода в умывальной кадке оскуднела на ладонь, а хлеб был преломлен, Мерифил, по настоянию Антоэль, уткнулась в разложенную на столе карту. Она не знала, куда им следовало двигаться дальше. То, что они так скоро отыскали второй камень, по-прежнему казалось деве большой удачей. Да, быть может, они притягивали дурное, а потому, следуя за тьмой – будь то пролитая кровь невинного или же могильный холод заброшенного замка, - эльфы могли бы отыскать другие булыжники… С другой стороны, внутреннее чутье подсказывало рейнджеру, что чем больше камней окажется в их распоряжении, тем труднее будет отыскать оставшиеся, и тем большую опасность они станут навлекать на окружающих.
Нам следует избегать больших городов”, - подумала лесная жительница, изучая извилистые петли дорог.
- Что нам известно о камнях? – Спросила она с тихой задумчивостью. – Ведьма говорила, что они откроют вход в ту самую башню в Мертвом Лесу. Спрятать камни мог либо сам архимаг, либо тот, кто нашел способ попасть внутрь. В любом случае, никто не захотел бы оставлять ключи слишком далеко от замка, коей они отпирают, не так ли?

+2

7

Иногда казалось, что в эльфийках, рожденных средь лесов Арисфея, принципов и гонору больше, чем в эльфах. В другое какое время Селебрен бы, несомненно, настоял на том, что на первом месте сейчас иные приоритеты, чем те, что поставили для себя Антоэль и Мерифил, но Айвэ был слишком уставшим, чтобы спорить. Да и девушки уже взрослые, у них есть свои головы на плечах. Хотя юный и горячий нрав их сейчас затмевал здравость рассудка и, по мнению Брена, правильным было бы заставить своих спутниц спать, но он позволил им остаться при своём. В конце концов, рано или поздно усталость скажется, этот недосон в неудобном положении скажется. И помоги Имир, если случится это в наиболее неподходящий момент, который потребует наибольшей концентрации и собранности сил.
Сам Брен отдохнул. Его буквально вырубило, едва голова коснулась подушки. И никаких мыслей, что обстановка тесная, постельное белье не кажется пахнущим свежестью, и наверняка трактир кишит клопами и мышами, не шевельнулось. Не до того. Да и брезгливость воину не к лицу.

Он проснулся с первыми лучами солнца, немного полежал еще неподвижно с открытыми глазами, приходя в себя и прислушиваясь к внутренним ощущениям. Казалось, что всё в порядке. Силы почти на месте. Магия со временем вернется в прежнее русло, несколько часов сна - это не тот отдых, на который можно рассчитывать в данном случае. Но голова уже не кружилась, веки не наливались свинцом, падая без оглядки на желания самого эльфа, руки и ноги слушались. Включилось и внутреннее чутье. Темными когтистыми лапами царапало что-то смутное теневое преданную Имиру эльфийскую душу. Селебрен первым делом проверил наличие сумки и, сунув в нее руку, ощупал камни. Всё на месте, ничего за ночь не произошло, можно немного успокоиться.
- С добрыми лучами нового дня, - тихо поздоровался эльф, сначала сев на кровати, а следом и поднявшись на ноги. Хотелось ополоснуть лицо свежей водицей, да и требовалось перекусить, пусть даже организм отчаянно тому противился. Завтрак был заказан еще с вечера, так что ждать и тратить драгоценные минуты не пришлось. Склонившись над раскатанной картой, Селебрен прикидывал, куда может вести их дорога и как лучше туда добраться.
- Почему башни тёмных магов не могут быть отмечены на карте вместе с кратчайшими дорогами к ним, - проворчал он, ведя пальцем туда, куда, как считал, им следует ехать. - Ведьма сказала, что камни притягивают зло, но они и сами - зло. Значит ли это, что они будут притягиваться друг к другу и помогут нам с направлением пути? - хотелось бы так думать. Раз уж одной беды не избежать, то пусть хотя бы эта беда послужит во благо. Селебрен перевел взгляд на Эль, потом и на Мерифил. - Я считаю, что нам лучше держаться поближе к жилью. Идти в свете по широким проторенным дорогам, чем там, где из теней на нас будут облизываться создания Неназываемого. Но это лишь моё мнение, а хотелось бы услышать и ваше. В конце концов, мы - один отряд, сражающийся за общее дело.
Несмотря на то, что, по мнению Селебрена, командир у этого отряда быть обязан, давить на девушек и требовать исполнения его указаний он не хотел. Они - не лесные стражи, хотя в этом плане у Мерифил поболее опыта, раз уж она была рейнджером своего клана. В этот раз они могли выступить каждый за своё мнение и принять решение, исходя из голосов большинства.

Задерживаться дольше, чем требовалось, Айвэ не хотел. Скатав карту и собрав все вещи, он вышел на улицу, первым делом решив проведать Хаара. Элитному холёному жеребцу кишащая мышами конюшня явно не принесла удовольствия. Но, впрочем, жаловаться не те времена, и даже конь это понимал. Зато Селебрен обнаружил нечто, что сразу же привлекло его внимание. Хмуро сдвинув брови, эльф присел на корточки, положив ладонь на землю рядом с четко вдавленным в мягкий грунт отпечатком когтистой лапы. Она была похожа на лапу курицы, только раз в десять больше. А дальше еще один, еще и еще... В придорожном кустарнике застряли несколько жестких грязных перьев, черных с белой остью. Селебрен неодобрительно поджал нижнюю губу, в задумчивом молчании возвращаясь к девушкам. По пути перехватил мальчишку-конюха и спросил, не было ли каких происшествий за ночь. Тот испуганно тряхнул головой и ответил, что ничего особенного, только какой-то ночной зверь задрал нескольких кур. Но для жилья близ лесов это нормальная практика, разве только силки и ловушки на всяких хорей и лисиц не сработали, вот что странно.
- Следы эти похожи на отпечатки лап гарпий, - понизив голос до полушепота, сообщил эльфийкам то, что выяснил Селебрен сам. - По моим наблюдениям, их было две. Под окнами следов не видать, только у конюшни да вдоль дороги. Жертв нет, если не считать домашней птицы.
На этом он замолчал, не став договаривать того, что и так могло показаться девушкам очевидным. Гарпии в таких краях не водятся. Откуда взялись они здесь именно в ту ночь, когда появились и эльфы? Селебрен не верил в совпадения. Может быть, как раз стоило теперь пересмотреть маршрут и отказаться от пути через населенные пункты, дабы избежать случайных жертв и не привлекать к себе внимания?

>>>> в лесную чащу

Отредактировано Селебрен Айвэ (08-05-2017 16:01:58)

+1

8

Лежа без сна и ожидая рассвета, девушка тоже успела обдумать их маршрут. Она выслушала обоих старших эльфов и была согласна с Бреном, но было у нее и свое соображение.
- Да, двигаться по населенным пунктам и широким дорогам будет безопаснее для нас. Но мы уже убедились, что эти камни притягивают зло, как и было обещано. И думаю, что чем их будет больше, тем больше всякой нечисти будет к нам липнуть. И вот тут лично мне не хотелось бы оглядываться на тех, кто будет рядом. - Она испытующе посмотрела на своих спутников, - так или иначе, мы будем себя ограничивать в средствах, стараясь не навредить мирному люду, в то время, как наши враги делать этого не будут. Поэтому я думаю, что нам стоит заходить в населенные места только по необходимости и стараться избегать ночевок в них, так у нас будут развязаны руки и нам не придется защищать никого кроме себя.
Она, опершись локтями о стол, внимательно рассматривала карту, стараясь сопоставить виденные во сне линии с теми, что были на карте, и оказалось, что кое-чего там не было, что дало еще один повод задуматься. И мысли эти вторили ворчанию эльфа о том, что к башням темных магов нет кратчайших дорог. Но куда могли их завести эти привидившиеся дороги? И были ли они вообще дорогами? Девушка не знала и потому снова решила пока ничего не говорить о них эльфам.
Когда же Селебрен скатал и убрал карту, эльфийка последовала за ним, пора было выезжать. И тут выяснилось, что ночью деревню посетили весьма опасные гости. Эль тоже не считала этот визит совпадением, только странно было, что эти гости непонятно почему не унесли ничего кроме кур. За чем или за кем они приходили? Эльфийка сняла с куста перья, внимательно осмотрела и поднесла их к носу, а мурлин, тут же уткнувшийся в них своим носом, свесившись с плеча эльфийки, чихнул и недовольно зашипел.
- Да, гарпии, - согласилась она с Айвэ, покосившись на зверька, - их запах не спутаешь ни с чем. И лучше бы нам пойти в другую сторону, пусть даже придется сделать крюк.
Когда у хозяина были куплены припасы, и троица двинулась дальше, Эль ответила Мерифил:
- Совсем не обязательно все камни будут ждать нас около башни. Может быть они отмечают наш путь, а может... может, проверяют, под силу ли нам пройти по нему или вообще найти, кто знает... Ведь если мы их не соберем все до одного, башню нам не открыть и прийти к ней и найти все камни там было бы слишком просто.
Эль легко тронула поводья, и эльфы выехали из деревни. Им вслед смотрел тот самый мальчишка-конюх, он точно видел, кто таскал ночью кур, лежал, зарывшись в солому ни жив, ни мертв, но эльфам не сказал.

--->> Лесная чаща

+1

9

Ночной визит гарпий неприятно удивил Мерифил. На ум пришло: смогла бы она предотвратить беду, оставшись в карауле?.. С другой стороны, стоило ли звать бедой парочку зарезанных кур? А что, если бы бестии не насытились домашней птицей, и решили вместо этого полакомиться хозяйской семьей?
Вопросов было куда больше, чем ответов, и они кружили над головою Мерифил, как рой рассерженных мух, больно кусая ее самолюбие.
Когда стало ясно, что задерживаться в таверне больше незачем, эльфы снова тронулись в путь. К счастью, лошади не пострадали; разве что были взволнованны полуночными гостями.
Прежняя противница верховой езды, теперь Мерифил с благодарностью покачивалась в седле. Бессонная ночь не способствовала крепкому духу, а потому эльфийка уступила перед легкой дремотой, пользуясь тем, что их путь проходил, на благо, без приключений.
Когда рейнджер открыла глаза, разбуженная чем-то неведанным, она вдруг поняла, что осталась совершенно одна. Ее конь, тонущий в ползущем мороке, зябко перебирал ногами. Солнце потерялось в обугленных, узловатых ветвях, впустив темные сумерки. Тишина обступившего леса угнетала.
Внезапно что-то просвистело мимо лица сребролунницы, задев ее плечо кожистым крылом. Мерифил вскрикнула, чувствуя, как отнимается рука, и рубаха тотчас промокла от крови.
Свободной ладонью лесная дева скользнула в ножны, вытаскивая клинок. Сталь обожгла пальцы, но Мерифил лишь сильнее вцепилась в свое оружие.
Еще одна мелькнувшая тень, и лошадь поднялась на дыбы. Падая на землю, Мерифил больно ударилась спиной о змеиный клубок корней, которые, выползая из земли, обвивали ей руки и ноги.
Что-то большое и грузное опустилось Мерифил на плечи, придавливая к земле. Мелькнула когтистая лапа – и заговоренная кольчуга разошлась пополам. Эльфийка не видела ничего, кроми пасти, полной острых, опасны зубов. Она закричала, когда крепкие пятипалые пальцы вспороли ей живот, вырывая нутро с потрохами. Массивный язык твари раздвоился, выпуская наружу капкан зубов. Плоть отрывалась от плоти, и даже сквозь невероятную боль Мерифил ощущала, как тонет в горячем потоке собственной крови.
Она дернулась в последний раз, не желая принять свой конец… и едва не свалилась с седла.
Тяжело проморгавши, эльфийка сообразила, что слишком глубоко задремала. За спиной еще виднелся сизый дымок таверны, а впереди частокол хмурых сосен расступал на узкие прогалины.
Проведя рукой по лицу, Мерифил посмотрела на свои пальцы - они были мокрыми от пота и дрожали. Быть может, близкое присуствие камней подавляет ее волю, наполняя грезы чудовищными видениями?
Сон или нет, однако эльфийка испытала смутную тревогу, когда их отряд въехал, наконец, в лесную чащу.

--> Лесная чаща

+2


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ЭЛЛ-ТЕЙН » Придорожная таверна "Три корочки"