http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/25210.css
http://forumfiles.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПАЛЬМОВЫЙ АРХИПЕЛАГ » Остров Тёплого ветра - Вармвинд


Остров Тёплого ветра - Вармвинд

Сообщений 1 страница 17 из 17

1

https://funkyimg.com/i/2Uvrt.jpg


Самый большой и населенный остров Пальмового архипелага, постоянное население которого составляет около 10 тысяч человек. Большая его часть покрыта лесами, однако, благодаря наличию удобных бухт на нем стихийно возникли и разрослись портовые города и обычные морские поселки.
Население в основном занято на починке заходящих судов и обеспечении их продуктами и свежей водой. Поскольку остров находится на середине пути через Южный океан, а в жарком влажном климате и продукты, и вода портятся быстро, недостатка в клиентах нет.
Само собой, что промышляют жители и рыболовством, и прочими дарами моря, выгодно сбывая их проплывающим купцам.
Каждый из городов (число коих равно трём) управляется городским Советом во главе с мэром, централизованная же власть на острове принадлежит мэрскому триумвирату.

0

2

restart

Глухой стук удара о водную гладь, сопровождаемый плеском воды. Звон колоколов позади вместе с выкриками матросов, пытавшихся поймать ветер и как можно быстрее попасть в порт. Кружащие птицы, привыкшие к кормлению с руки, и требовавшие этого пронзительным ором. Солнце, пробивавшееся сквозь редкие тучи, запах моря, влага и качка - путешествие на корабле могло быть довольно... специфичным, но это как раз такой опыт, которым нужно воспользоваться при первой возможности.
По крайней мере, так думал Лоуренс, опершись единственной рукой на палубу, смотря за круговоротом жизни вокруг. Под кораблем косяки мелких полупрозначных рыбешек едва ли не выпрыгивали из воды, пытаясь выгрызть разнообразные помои, прилипшие к судну за недели путешествия. Хищники покрупнее врывались в это бурлящий котел, выплывая с полной пастью мальков. И, едва они успевали проглотить свою пищу, как нырнувшие в воду птицы сами разорвали хищника.
Любуясь природой, маг на короткое мгновенье позабыл, зачем он отправился в эту, с позволения сказать, даль. Не только ради природы, уединенного пляжа и отдыха, который здесь любят устраивать вольные капитаны. Волшебника, как ни странно, влек в Вармвинд еще и профессиональный интерес - говорят, где-то на архипелаге живет некромант, чье искусство оказалось столь тонким, что потребовалось чуть больше десяти убийств, чтобы принять убийцу всерьез. Деталей мужчина не знал, расспросив лишь о самой первой жертве. Убита куклой для позирования, очень любимой среди всех художников. Если бы не метка того, что сделана необычная вещь на архипелаге - поиски убийцы могли затянутся на долгие месяцы, если не годы.
Но это все заботы добропорядочных людей. Лоуренс слегка улыбнулся, смотря на приближающийся порт. Возможно, убийцы здесь нет и он ничего не найдет. Возможно(и наиболее вероятно) их встреча ничем хорошим не кончится. У темных созданий весьма своеобразный взгляд на вещи и других людей, так что нельзя было определенно сказать, что принесет волшебнику эта встреча.
- Эм... это, господин волшебник... - привлек внимание Лоуренса старший помощник капитана, гном с небольшой бородой, сплетенной в десяток косичек, обрамленных золотыми кольцами. - Мы прибываем. Ваши вещи... мы.
- Я их уже забрал. - слабо улыбнулся мужчина, слегка ударив ногой черный чемодан рядом. Держась свободной(и единственной) рукой за борт, он развернулся к гному. - Что-нибудь еще?
Гном на секунду замялся, изучая Лоуренса так, словно впервые увидел его. Волшебник чувствовал, что его собеседник понимал, кто находился перед ним, но все же был достаточно вежлив, чтобы не кричать об этом на весь корабль.
- Вармвинд - это хороший город, волшебник. Тут живут добрые, трудолюбивые люди. Даже демоны стараются проводить дела подальше от города. Не... не оставайтесь здесь дольше необходимого.
- Учту. - время для улыбок и учтивости прошло. Облокотившись о борт, Лоуренс встречал Варвинд - крупнейший портовый город прямо посреди основного торгового пути. Вкушал его запахи - смесь моря, щебня, выпечки и нечистот. И пытался найти, почувствовать кого-то, кто обладал схожими с ним способностями.

+1

3

Мужчина медленно сошел с корабля, размеренно шагая по прогибающимся доскам. Лоуренс огляделся, подмечая детали порта, в который он прибыл. Несмотря на то, что они находились на острове посреди океана, первое впечатление от Вармвинда было приятным - Волшебник словно попал в крупный город, из тех что находились на материке. Лишь вид бескрайнего океана позади да тропические деревья напоминали о том, где находился маг на самом деле.
Порт кипел жизнью - с корабля, на котором прибыл Лоуренс, уже сгружали ящики с грузом, капитан общался с начальником порта, другие матросы несли доски и парусину для ремонта. Ближе к улицам города разворачивалось небольшое представление - ряженные люди проводили простенькие фокусы, привлекая внимание моряков, достаточно пьяных, чтобы бросать в клоунов деньгами. Мир был спокоен, и нельзя было даже представить, что тут мог находится другой некромант.
Мужчина сделал шаг, и пространство перед ним сменило свой антураж. Люди рассыпались пылью, и холодный ветер небольшим ураганом прошелся прямо сквозь скитальца. Мужчина прикрыл глаза, и вид порта окончательно исчез, явив перед магом сад в темноте.
Небольшое чувство ностальгие заставило на секунду поверить, что это его сад, но это была ложь. Черная, безжизненная трава развевалась от ледяного, мертвого ветра. Единственным источником света было дерево на вершине небольшого холма, чьи кроваво-красные листья словно застыли во времени. С какой силой ветер не атаковал древо, оно не шевелилось. С его ветвей свисал плод, который излучал холодный красный свет. Единственное жуткое светило в этом царстве тьмы. И, едва Лоуренс сделал шаг в его направлении, как почувствовал еще одно присутствие.
Что-то огромное, змееподобное бесшумно пронеслось во тьме, куда не достигал свет плода. Мужчина видел лишь его тень, что медленно поднималась позади дерева. Существо было размером с дворец, достигая местных небес, если они существовали в этой ночи. Последнее, что видел Лоуренс - это два глаза с красной радужкой, вслед за которыми распахнулись тысячи других глаз поменьше на протяжении всего тела чудовища.

Лоуренс выдохнул, прогоняя наваждение, и медленно обернулся, изучая город свежим взглядом. Местный люд стал фоном, который медленно растворился, обнажая то чувство яркой, болезненной опасности, которое испытывал маг. Можно было смело брать назад свои слова - пусть на первый взгляд казалось, что это мирное место, сейчас волшебник был уверен - здесь точно живет какое-то чрезвычайно опасное существо.
Поправив свой шарф и подняв с земли чемодан, Лоуренс отправился в город, попутно расспрашивая каждого, кто находился рядом. Это был портовый город, находящийся в спокойных морях с теплым климатом почти в любое время года - так что разнообразный пристанищ, таверн или просто мест для отдыха тут было не просто много, а очень много. Так что мужчина натянул на себя слабую улыбку, изучая рекомендации тех, кто тут живет с рождения и тех, кто прибыли с той же целью, с которой пришел маг.
Его поиски привели к крупному месту отдыха, совмещающему в себе таверну, отель и бани. И все это - с видом на море. Место называлось "Расслабляющие ветра", и, по словам большинства живущих, предоставляло наилучший баланс по цене и качеству услуг. Денег у Лоренса хватало, так что он взял себе номер на неделю, попутно завоевав симпатию местных девиц, которые находили мужественным отсутствие правой руки и повязку на глазу. Приятное внимание, пусть и навлекающее определенную скованность в действиях.
Оставшись в номере, мужчина раскрыл свой чемодан, смотря на реагенты и консервированные части тела, что можно было использовать для экстренного создания нежети. Решив пока не использовать данные инструменты, Лоуренс создал небольшой портал в Сады Смерти - собственное отображение путей - и оставил там чемодан. Был шанс, что в следующий раз, когда ему понадобятся инструменты, их может там уже и не быть, но это было куда безопаснее, чем оставлять такие вещи в номере. Пока никто не знал, кем был Лоуренс, и мужчина считал, что так должно оставаться как можно дольше.

0

4

С чего бы начать...
Приятный теплый ветер никак не мог развеять тяжелый дум, которые поглотили мужчину, стоящего на балконе. У самого горизонта рыбацкие баркасы лениво покачивались на волнах чистого голубого моря. Из порта неподалеку продолжал доносится людской гул, но расслышать его можно было, лишь специально прислушавшись к шуму. Лоуренс находился в идеальном месте - удаленном от основных улиц, но в случае чего - он быстро доберется до любого скопления людей. Основной проблемы это не решало - в городе спрятался искусный некромант, нужно было его как-то найти. Что возвращало к самому первому вопросу.
Крик морской вороны отвлек мужчину, и тот обратил внимание на птицу, севшую на поручень рядом. Родственники ворон обыкновенных, они привыкли не только жить среди городких улиц, добывая себе пропитание со свалок или торговых лотков. Морские вороны частенько путешествуют вместе с торговыми судами, подбирая объедки, выбрасываемые моряками за борт, и в редких случаях занимаясь даже выловом рыбы, что плавает на мелководье. Маг помнил, что местные называли их как-то иначе, но этимология семейства ворон волновала его в последнюю очередь.
И тут Лоуренс понял, что перед ним был не обычный вредитель, каких тучи на острове, но вариант. Спрашивать о некроманте в порядочном городе было нельзя, а слушать всевозможные слухи было чревато лишним вниманием. Но вот если люди не будут знать, что их слушают...
Оторвав кусочек от булочки, которая лежала в корзинке, любезно оставленной слугами, мужчина приманил к себе птицу. Похоже он был не первым человеком, пытавшимся прикормить вороны - та охотно подлетела к мужчине, и, совершенно не боясь, схватила еду из рук волшебника. Слегка улыбнувшись, он почесал указательным пальцем по ее голове, пока птица была занята поглощением пищи.
- П҉̧р̴́͠оч̶ь - вкладывая магию в свои слова, Лоуренс стукнул пальцем по голове птицы, выбивая звериную душу из тела. Тушка тут же обмякла, убав на мраморный пол. Убедившись, что никто не видел его действий, волшебник забрал ворону к себе в номер. Подходящее тельце у него было, осталось лишь наладить связь. Для этого нужен был ритуал, простой, но требовавший времени и простых материалов. К счастью, их можно было взять и в этом номере - достаточно было лишь чернильных принадлежностей, белого пергамента и магического предмета. В роли последнего выступал небольшой жезл для розжига свечей. Магии в нем не хватило бы даже на то, чтобы разжечь костер, но этих крох было достаточно для ритуала.
Начертив управляющие пентаграммы, вложив в рисунок магию жезла и свою собственную, волшебник произнес слова связи.
- ̕͟͜Б̛у͠д̴͢ь̧͞ ͜м̸̡͠о̸и̶͏͡м҉̷и͜͝ ̸г̶̛л̕̕а̴́за̸͜м̷͠и̸̵́ ̷͘͠и̸ ̨͏у̢̧ш͏́а̢м̡͠и̧. - из каждого слова Лоуренса сочилась магия. аккуратно раскрыв глаза вороне и схватив ее за голову, он наполнил ее магией смерти. Сжав кулак, он послал ей мысленный приказ. Ворона-нежить неуклюже поднялась и посмотрела на мага, упавшего на пол. Мужчина связал свой правый глаз под повязкой со зрением вороны, и сейчас он видел ее так же четко, как видел и себя. Трудная в контроле магия, во много из-за того, что мозгу требуется время для привыкания новой информации.
- Неплохое начало... - сев на край кровати, проговорил мужчина, давая различные приказы вороне - пройтись с одного конца комнаты до другого, расправить крыльями, вылететь на улицу. Одновременно с этим волшебник рассаживался по комнате, смотря как работает мелкая моторика и ориентация в пространстве. Потребовался без малого час, но мужчина вернул свой первоначальный контроль над собой, при этом научившись управлять и птицей. Мертвая ворона влетела в окно и села на плечо мужчине, не издавая ни звука. Теперь можно было прогуляться в городе.
Маленькая нежить вылетела из окна, паря в воздухе на достаточно расстоянии, чтобы не потерять контроль. В ушах Лоуренса помимо разговора свистел ветер, но он вел себя спокойно, будто ничего не происходило. Он быстро добрался до улиц города, под видом заинтересованного туриста изучая лавки, здания, парки и другие объекты культуры, которых тут было не так много, как в центральном материке. Его мертвая зверюшка тем временем облетала каждое скопление людей, слушая их разговоры и передавая своему хозяину.  По большей части это были пустые разговоры, не стоявшие его внимания. Изредка были грязные слухи о разных должностных лицах, но сейчас это - последнее, что волновало мага.
Усевшись в парке, Лоуренс позволил себе немного отдохнуть от пешей прогулке. Его привлек мальчишка глашатай, готовившийся к выступлению. Не везде прогресс дошел до газетных пергаментов, так что услуги глашатаев были все еще востребованы.
- Судно "Чахотка", везшее рузьянские специи, исчезло на полпути к Вармвинду! Нападавшие неизвестны, выживших нет! Это второе за год исчезновение судна! Триумвират собирает подводную экспедицию на поиски остатков "Чахотки"! Все желающие могут...
Типичные проблемы морских городов - чудовища или пираты. Лоуренс перестал слушать мальчишку, сконцентрировавшись на вороне. Птица застала интересный разговор двух бездомных. Оказывается, в целях борьбы с бедностью, мэр Вармвинда организовал несколько ночлежек и систему социальных работ, что предоставляет бездомным средства к существованию и крышу над головой. И пусть для нищих были созданы специальные программы, все равно некоторые бездомные пропадают в ночи. Некоторые подозревают контрабандистов или пиратов. Другие говорят о жутких тенях, что мелькают неподалеку.
- Сегодня утром на судне "Гарда" прибыла делегация из Гресса! Они любезно согласились помочь с поисками Вармвиндовского Маньяка! Театр "Золотые Пески" будет закрыт до окончания расследования!
Глашатай наконец рассказал что-то интересное, и теперь у волшебника была не одна, а целых две возможных зацепки. С одной стороны, театр, в котором произошло что-то страшное. С другой - исчезновения людей, которых мало кто будет искать. Осталось только решить, с чего начать поиски. Лоуренс слабо улыбнулся, достав из кармана монету. Подойдя к глашатаю, он бросил ее к небольшой шряпе, которую парень поставил перед собой. Увидев результат, мужчина скупо поблагодарил глашатая за новости и отправился обратно к себе в номер.

0

5

В течении последующих шести часов жизнь волшебника приобрела подобие размеренности. Лоуренс сидел за рабочим столом, тщательно выводя каждую букву в своей книге. Даже спустя десятилетия небольшой тремор сводил его усилия на нет, из-за чего приходилось откладывать перо в сторону и брать передышку. Написанное уже было не вернуть, так что магу оставалось лишь раздраженно вздыхать. Песочные часы рядом полностью переворачивались за час, после чего "ручной" ворон уже потрескавшимся клювом бил по стеклу, неуклюже поднимая нижнюю сторону. Песок вновь начинать струится вниз, а волшебник снова брался за перо. Он писал о изученных методах поднятия мертвых - о том какие методы воскрешения существуют, их способы и недостатки. Большая часть книги была отведена искусству создания скульптур - та черта, где уже от магии зависело не так много, как от воображения... или знания. Лоуренс знал, что для многих людей его "ремесла" быть омраченным скульптором - это означало быть художником. Волшебник эту точку зрения отрицал. Некромант верил, что знания медицины, анатомии, даже хореографии - позволит создать совершенное с точки зрения функциональности создание, сколь бы уродливым внешне оно ни было бы. А знания прикладных предметов вроде кузнечного дела, алхимии и артефакторики позволит заковать это совершенство в соответствующую оболочку. Хотя тут требовались дополнительные изыскания.
От написания книги его отвлек шестой удар ворона. Привыкший работать в темноте, мужчина не сразу понял, что уже наступила ночь. Пора отправится на прогулку за свежими слухами и сплетнями, а в идеале - встретить и персону, о которой говорил местный народ. Небольшой бросок монетки, сделанный ранее, советовал отправится в одну из организованных ночлежек. Так волшебник и поступил, сконцентрировавшись на земле под балконом. Темная магия позволяла "пульсировать" сквозь время, передвигаясь на короткие расстояния. Самое то для скрытного передвижения.
Так Лоуренс отправился в спящий город, не попадаясь на свет многочисленных факелов - в связи с последними событиями, включавшими в себя жестокое убийство в театре и прибытие отряда из Гресса для расследования, обычным людям было запрещено выходить на улицы после заката. В Вармвинде действовал комендантский час, и каждый, оказавшийся в это время за пределами дома, становился подозреваемым.
Волшебник был кем угодно, но не "каждым". Благодаря ворону мужчина уже успел узнать большую часть тесных улочек Вармвинда, и мертвая птица так же транслировала изображение со своих глаз. Потребовалось немного времени и пару обходных маршрутов, но своей цели мужчина добился - он стоял около окон одного из приюта для бездомных, где один за другим погасали огни. Большинство людей уже легли спать, и лишь несколько людей продолжали сидеть за столами, играя в подобие карт. В отличии от питейных заведений, тут не было ни грубой речи, ни угроз жизни. Смотря на этих играющих бродяг, невольно возникало желание освоить подобного рода игры.
Мужчина бродил от окна к окну, изучая внутренний обиход. Если бы он хотел выкрасть бродягу - как бы он поступил? По слухам, исчезновения были внезапны. Никто ничего не видел. Даже говорили, что одного человека успели похитить во время разговора - в тот момент, когда его собеседник отвернулся, услышав звук битого стекла. Работало сверхъестественное существо.
Не найдя возможности скрытного проникновения с улицы, Лоуренс переместился на крышу. Рядом никого не было, так что короткие всплески темной магии никто не отследит. Часть крыши здесь была заменена куском прорезиненной ткани - в сезон дождей бродяги добывают таким образом себе воду. При определенной сноровке кто-то вроде эльфа сможет...
Пространство потеряло свои цвета, и гул в ушах усилился. Искатель почувствовал, как пол под его ногами становится влажным, напоминая по своей консистенции гнилое мясо. Запах смерти проник в нос, перекрывая собою все другие запахи. В одночасье у мага сперло дыхание, и он с глухим стуком упал на одно колено. Небольшой свист позади, и его мертвый спутник, разорванный пополам, упал на ткань, скатившись по ней к бездомным. Пространство вокруг Лоуренса все сильнее искажалось, напоминая странную бурю из человеческих душ. Невидимое существо наблюдало за Искателем, приближаясь все ближе и ближе, распространяя свой отвратительный смрад
-П҉̧р̴́͠оч̶ь. - тихо проговорил мужчина, вкладывая темное волшебство в свои слова. Аура страха, вопреки ожиданиям, вызвала лишь смешок.

И бледное зарево исчезло так же быстро, как и появилось. Опешивший колдун, резко поднявшись, не рассчитал своих сил, упав на ткань. Небольшое изобретение для сбора воды не выдержало веса мужчины, и он провалился прямо в ночлежку, разбудив всех находившихся людей. Огни зажглись практически мгновенно, и Лоуренс оказался в центре внимания.

0

6

Выпутываться из большого куска ткани куда проще при наличии двух работоспособных рук. Тем не менее, волшебник сумел подняться, потратив несколько больше времени, чем ожидал для сего. Во время этого лишь одна мысль была в его голове.
Нужна птица побольше.
Трудно сказать, повезло ли Лоуренсу, в первую же ночь попавшего на след таинственного существа, или же эта встреча была запланированной? Прямо сейчас единственное, что мог признать маг, оглянувшись - так это то, что на него было направлено чуть больше тридцати злых и напуганных пар глаз. Бродяги и бездомные, вооружившиеся чем попало, окружили мужчину, но толком не знали, что же с ним делать. К счастью, на те ночные кошмары, слухи о котором бродили в Вармвинде, он не был похож.
- Порядочные люди по крышам не ходят. - мрачно заметил один из бездомных, чей нож в руках действительно был поход на оружие. Лоуренс не успел ему ответить, как его внимание привлекла тень за окном. Если раньше через него можно было разглядеть хоть что-то даже при зажженных огнях, то сейчас там была лишь тьма, продвигавшаяся от окна к окну. Маг жестом жестом указал на них, и бездомные, испуганно роптавшие на неизвестного, затихли. Уж им-то было прекрасно известно, как должна была выглядеть улица за окном.
Не теряя времени на толпу, мужчина вышел, не обращая внимание на других людей, тщетно попытавшихся остановить его. Одного взгляда некроманта хватало, чтобы те отошли в разные стороны, выронив свои пародии на оружие.
Лоуренс бегом направился в переулки позади ночлежки. Ориентиром стала слизь и чешуя, найденная на стенах. Маг следовал за ней, вслушиваясь в каждый подозрительный звук. Судя по всему, тварь была немаленьких размеров, при этом передвигаясь совершенно бесшумно. Даже все равно на размеры, мужчина как ни пытался, не мог почувствовать ауру своего врага.
Тени мелькали позади волшебника, принуждая того оборачиваться и менять свой маршрут, переходя с одной тесной улочки к другой. Что-то крупное без единого звука мелькало вдали, приводя мага к тупику, из которого выхода не было. А когда возникло это чувство страха, ледяным комом осевшее в кишках волшебника, Лоуренс резко развернулся, проговаривая магические слова губами и наотмашь махнув рукой, описывая некромагическую гильотину. В ответ же... ничего. И страх нехотя отступил, все еще находясь на самой периферии.
- Интересно, да? Играть со мной... - проговорил Лоуренс, чертя в воздухе защитные слова, с каждой буквой которых создавался и подпитывался некромагический щит вокруг мага.
В ответ он услышал утробный смех, доносящийся отовсюду.
- Хозяйке будет интересно, маленький червь. - голос был похож на женский, но звучал глухо, едва не переходил на рык. Маг вслушивался в каждое слово, пытаясь найти следы чудовища, но перед ним была лишь тьма. - Что же мне делать? Хозяин просит без нужды не забирать тел, но ты... ты не отсюда, так? Стоит ли знать Хозяину, маленький червь?
- Сперва попробуй забрать... - усмехнулся волшебник, покрыв себя магической защитой. От большинства атак она может спасти, но против могущественных существ продержится не долго. А увиденное далее заставило мужчину усомнится в том, что даже такая защита будет действенной.
Тьма обрела свой внешний вид. То, что Лоуренс принимал за черные тени, было извивающимся телом. Змееподобное существо, огромное, поднялось во весь свой рост, став выше окрестных домов. Мужчина поднял голову, увидев десятки пар длинных кожистых рук, с которых капала слизь. Лоуренс наблюдал, как на огромной голове медленно раскрылись два массивных глаза, блестя в лунном свете. Маг, хоть и не видел, но мог поклясться - эта тварь улыбалась, смотря на него.
И тогда мужчина понял - он не готов для сражения. Не с подобным.
- Тебе повезло, маленький червь. - с грацией, не свойственной существам такого размера, монстр вновь спустился к улицам. Огромная тень разделилась на более мелкие, а те, в свою очередь, растворились в улицах. - Мы еще встретимся.
Причину столь скорого скорого исчезновения некромант понял быстро - подобно комете, в небе засверкал яркий и болезненный свет. Такое сияние могло принадлежать только одному виду существ. Тогда Лоуренс этого не знал, но во главе отряда из Гресса, прибывшего для расследования, была айрес. Едва следы монстра растворились к темноте улиц, как на его месте приземлилась крылатая девушка в полном обмундировании.
-Оно ведь только что было... Эй!
Пути тьмы открылись как раз в тот момент, когда некромант и айрес встретились взглядом. Секундой позже Лоуренс уже находился в своих садах. Тут его дожидался чемодан со всем необходимым для создания мертвеца на долгосрочную перспективу. Взяв его в свободную руку, мужчина вышел из путей уже в своем номере. Осталось найти тела... много тел.

0

7

В обычной ситуации, когда требовались мертвые тела, еще не успевшие начать разлагаться - то идеальным местом были мертвецкие. В зависимости от сложившихся обстоятельств, подобных заведений было несколько - дабы не заниматься лишним трудом, у многих тюрем были свои собственные помещения для трупов, где они дожидались своего часа быть похороненными в большой братской могиле. Своя мертвецкая была и у больниц - если лекарь не справлялся, тело нужно было куда-то девать. Даже у стражников был небольшой "морг", где держались погибшие при исполнении мужчины и женщины. Ну а в самом конце остаются специальные, отведенные под мертвецкие здания, находящиеся неподалеку от кладбища. Там лежат тела тех, у которых при жизни не было ни родни, ни друзей - никого, кто изъявил бы желание поскорее предать тело земле. Стоило ли говорить, что трупы там достигали порою весьма отвратительного вида.
С Вармвиндом было... сложнее. Общей мертвецкой здесь не было, как и при тюрьме. Тела на острове предпочитали сжигать в целях экономии места. Быть похороненным на кладбище считалось весьма статусным и почетным. У богатых семей были свои склепа, где держали только что почивших членов семьи, но и защищены они были не хуже тюрьмы. Которой, к слову, тут тоже не было. Зато были тюремные суда, в которых трупы просто сбрасывали за борт. Оставался лишь один подходящий вариант.
В итоге, отдохнув и набравшись сил, Лоуренс вновь вышел в город, который к этому моменту уже успел немного изучить. Быстро пробежав портовый квартал, он заглянул в "приграничный" район - где концентрация бродяг и бездомных на нормального гражданина была выше, чем в других частях Вармвинда. Здесь были небольшие больницы, но расспросы дали понять, что тела отсюда увозят на один из погребальных холмов. И дали магу наводку на центральный госпиталь - единственное место, где можно помогут опознать пропавшего без вести родственника(версия, предложенная волшебником).
К счастью, удаленность города от основного материка и творящихся там темных дел неожиданно приятным образом обернулась для мага. Мужчина переговорил с несколькими медсестрами, рассказывая им одну и ту же историю про пропавшего без вести брата, которого последний раз видели, обратившимся к местным лекарям. Они быстро поверили ему и предоставили доступ в мертвецкую, в замен получив обещание романтичного ужина.
И маг принялся изучать, ведя себя словно критик: это тело было слишком изломанным, не подходило для ближнего боя. Тот был слишком толстый, потребуется много времени на достижение нужного уровня мобильности. Третье, странное дело, отталкивало само по себе. Мужчине было, по большему счету, все равно, но нельзя быть таким страшным. Проведя еще полчаса с телами, маг уже подготовился взять около пяти трупов с собой, как в мертвецкую спустилось двое - молодой человек в балахоне на пару размеров больше его самого, и беловолосая девушка в доспехе, выпиравшем из такого же плаща. Ни них был символ Гресса.
- Эм, командир Ибраитас. Мы тут, хмм, не одни.
- Тут проводится расследование Герцогства Гресского. - отчеканила командир. - Освободите помещ... мы знакомы?
- Не думаю... - разумеется, они были знакомы! Возможно, не лично, но эти доспехи и ее глаза маг видел вчера, когда сбежал от приземлившейся айрес. И она находилась перед ним, все больше понимая, кто стоял перед ней.
- Как прикажет...
- Так. А ну стой.
В воздухе повисло напряжение. Мужчина понимал, что материал для создания подрочного он должен взять сейчас, ибо в противном случае он может с тем же успехом возвращаться на материк. С другой, перед ним воитель, созданный своим богом с одной целью - искать и убивать порождений тьмы. Сейчас она банально быстрее, и успеет сократить дистанцию для удара прежде, чем некромант что-то успеет сделать.
- Я тебя видела. - осознание пришло к Ибраитас, и она вновь взглянула на Лоуренса, только теперь вместо пренебрежения в глазах была холодная ярость.- Вчера. Когда появилось то чудовище. Ты был там. Ты - тот, кого мы ищем!
- Ошибаетесь, айрес - Некромант сделал шаг назад. Ее тон ясно давал понять, что вне зависимости от исхода, она нападет. Значит, пора было плести свою магию. - Не я призвал это чудовище, но я сомневаюсь, что вы п͝о̧слу͜ш̸ае̨т͠е ͏м͜е̨ня.
Предосторожность спасла магу жизнь. Начни он плести магию и вдыхать энергию в трупы рядом чуть позже - и лишился бы головы. Айрес выхватила меч из ножен с такой быстротой, что тот показался размытым пятном, и помчалась на мага, обладая внушительной скоростью даже без крыльев. Ее меч пронзил одно тело и застрял во втором. Трупы, подорвавшиеся со своих мест, защитили Лоуренса, обняв девушку, опешившую от такого поворота. Потратив несколько секунд чтобы вытащить свое оружие, она отпрыгнула назад. Тогда маг заметил, как слегка покраснели ее щеки.
- Н... не атакуешь?
- У нас с вами одна цель, айрес - найти существо, что спряталось здесь. И пусть вы следуете данному заданию, я лишь ищу покоя подальше остального мира. Данное... творение мешает мне так же, как и вам.
Тела расступились в разные стороны, позволив магу и воину света общаться. Хотя они оба понимали, что разговор, скорее всего, закончится новым боем. И каждый к нему по своему готовился.
- Чем ты лучше того чудовища, что несет смерть в остальном мире? Дьявольское порождение Рилдира, даже сейчас ты используешь этих несчастных, забирая у них покой!
- Их души давно покинули тело, им все равно, что станет с их оболочкой. - пожал плечами маг, за спиной которого уже собрались подопытные. Лоуренс не знал, чем закончится их беседа, поэтому мысленно подготовил выход к Путям Смерти.- Моя сила, лишь инструмент. Даже магию мертвых можно использовать для спасения живых. Кроме того, в этих водах к ее использованию еще не определились.
Возможно, его слова посадили сомнение в душе девушки. Маг заметил, что несмотря на свою расу воителей, она была... не то что бы неопытной - по бессмертным трудно определить возраст, подобная встреча с живыми мертвецами выбила ее из колеи.
- В таком случае, не стоит ли поспешно судить невиновного?
- Эм. Командир Ибраитас. Я, эм, могу показаться... ну, раздражающим, но этот мужчина, кхм, прав. Если тут работает некромант, то, м, лишняя консультация будет не лишней.
На короткий момент девушка задумалась, и едва опустила меч, как ее взгляд упал на пятерых мертвецов позади Лоуренса. Ибраитас вновь встала в стойку, приготовившись к атаке.
- Последний вопрос, некромант.- Проговорила айрес, меч которой медленно вспыхнул белым пламенем. Маг приготовился открыть портал. - зачем тебе тела?

0

8

- Отвратительно! - крикнула Ибраитас, крепче взяв огненный клинок в руки. - Так осквернять этих несчастных людей...
Собственно, глупо было ожидать другой реакции от воина света, даже после подробного объяснения того, для чего требовались тела. Лоуренс сделал шаг вперед, понемногу убеждаясь в том, что айрес не будет его врагом сегодня... хотя бы на время.
- Мы имеем дело с некромантом высокого уровня, чьи творения даже за океаном способны нести смерть всему живому. Поверьте мне, айрес, я бы предпочел избежать насилия, но вы тоже видели, что за существо здесь обитает. Нам нужно любое преимущество, которое мы можем...
- Но не такой ценой!
- Это. - волшебник указал на трупы позади себя. - Уже не люди. Это набитые трухой и костьми мешки, не способные на полноценное мышление. У них нет разума, нет чувство. Из мозг давно мертв, сердце не качает кровь. Их души давно покинули это место. И если мы не хотим, чтобы трупов стало только больше, нам пригодится любое преимущество.
Следующие слова, сказанные Лоуренсом, задели девушку куда сильнее.
- Даже с вашей помощью, айрес, вы лишь один боец, который, при всем уважении, испугался нескольких голых мертвецов.
Ибраитас побагровела, яростно буравя взглядом волшебника.
- Как ты смеешь...
Фыркнув, девушка вылетела из комнаты, хлопнув массивной деревянной дверью. Ее помощник ненадолго остался в зале, обратившись к магу.
- Эм, мистер Некромант. В общем, ну... когда нам вы понадобитесь, где вас найти?
Лоуренс открыл врата мертвых позади себя. Тела послушно один за одним вошли на пути мертвых, из которых повеяло неприятным холодом. Парень около выхода сделал шаг назад, нахмурившись. Похоже, сам вид прохода в пути мертвых был ему неприятен.
- В "Расслабляющих Водах". Спросите Лоуренса. - закончив предложение, Лоуренс вошел на Пути, не оборачиваясь к своему собеседнику. В отличии от воительницы, парень составлял странное впечатление. Его манера речи говорила о трудностях общения, при этом его, в отличии от Ибраитас, совершенно не смутило волшебство мага, пусть он даже и скрывал свое безразличие за пренебрежением. Впрочем, изучить возможных противников можно и позже. Сперва требовалось выполнить определенные приготовления. Лоуренс вместе с пятью "протеже" снова оказался в своей комнате, где мертвецы нашли запасные халаты, дабы не смущать других постояльцев. Некромант позаботился, чтобы они выглядели... не так мертво, как во время первой встречи.
И началась работа. Пока Лоуренс лежал на пляже, вовсю пользуясь своей инвалидностью, заставляя девушек расстегивать ему рубаху и оголяя тело, мертвецы друг друга, одного за другим. Пока приятная массажистка-демонесса разминала магу спину, пользуясь магией, трупы складывали мышцы, кости и органы по предварительно расположенным контейнерам. Пока некромант барахтался в воде, вызывая смех у мужчин и странное желание помочь у женщин, а в комнате прибиралась пожилая женщина, Пара оставшихся тел бродила, стараясь не попасться на люди со всем добром, что они держали в руках. Им это почти удалось, а подвыпивший мужчина, увидевший двоих мужчин, у которых в руках были кости и склянки с органами, больше никогда не будет пить.
Хорошенько отдохнув и испробовав весь расслабляющий комплекс, что предоставляли "Расслабляющие Воды", Лоуренс вернулся и застал последнее, самое захудалое тело из всех пяти.
- Пора за работу. - потянувшись, проговорил маг, обратившись к трупу, стоящему рядом. - Ну, чего ждешь, начинай. Мертвец подошел к столу, на которой находился Сферофон*. Несколько синих сфер запарили в воздухе, слегка сталкиваясь меж собой, образовывая причудливое звучание. После этого мертвец встал рядом с магом и принялся методично разбирать себя - разорвал кожу, вытаскивал внутренний органы, и отрывал себе конечности, пока волшебник стоял над кучей материала перед собой.
В этот раз началась настоящая работа. Небольшой этап планирования - каким будет будущее тело. Огромное чудовище не требовалось - значит создание №302 будет выглядеть максимально похожим на человека. С костями волшебник играл, словно с глиной - буквально выминал новый скелет, усиливая то, что у обычного человека было слабо, добавляя новые кости и суставы. Оружие должно быть еще и скрытым, так что маг подготовил несколько костяных мечей, и расположил их за спиной, на руках и ногах: что-то будет использоваться в качестве защиты, другое будет отличным подспорьем для атаки. Главное - при этом защитить внутренности - для каждого нужного "органа" Маг подготовил специальное место и кровяной раствор, который впору сравнить с гелем.
Подготовив улучшенный и усиленный насколько можно позвоночник, Некромант принялся за внутренние органы. Вопреки бытовавшему среди несведущих людей мнению, органы мертвецу не нужны. Это была не совсем правда. Мыслительные способности мозга могут помочь трупу даже после смерти. Правильно его обработав и насытив его некромагической энергией, можно сделать мыслительный центр, который поможет телу лучше двигаться, понимать более абстрактные команды и импровизировать согласно ситуации. Лоуренс подготовил пять таких мозгов, и распределил их по телу своего творения, объединив их в один общий мыслительный центр.
Следующим были мышцы. Тут была практически полная свобода действий. Помимо очевидных сочленений между суставами и конечностями, маг подготовил больше мышц для каждого участка тела. Его создание будет быстрее и сильнее многих людей. Дополнительные лезвие будут выстреливать не хуже арбалета, да и мышечная ткань сама по себе будет служить дополнительным слоем защиты.
Последним была оболочка. Прежде чем к ней приступить, некромант почувствовал, как его кто-то дергает за ногу. Обернувшись, он увидел последнее тело. Без ног, большей части тела, головы и одной руки, этот кусок туловища все еще пытался получить новую команду. Закатив глаза, маг жестом освободил тушу от связи, после чего заставил тело сгнить до состояния праха. Осталась лишь оболочка.
Тут сильно мудрить времени не было. Кожа - такой материал, для работы с которым нужно несколько дней. К счастью, запасного материала было много, так что некромант просто "надел" первую же плоть на свое творение. Дальше были лишь косметические изменения. Убрать излишнюю бледность, придать глазам чуточку блеска, поправить волосы, расположение конечностей. Спустя много часов кропотливой работы создание №302 было, наконец, готово.
- Встать. - первая команда и проверка тела на исполнение приказов.
302 послушно исполнил команду, встав прямо напротив волшебника.
- Голос.
В ответ был лишь низкий утробный гул. Минус номерных творений - они были мало пригодны для разговора. Требовалось дополнительное "обучение".
- Покажи как двигаешься.
302 сделал пару кругов по комнате. Сперва шагом, затем бегом, и, наконец, мертвец стал активно использовать окружение - проскользнул под столом, перепрыгнул стул, сделал кувырок перед магом, после чего остановился на осмотр.
- Плоть нигде не порвалась... - обойдя свое создание, пробормотал Лоуренс. - А теперь... тест оружия.
№302 последовательно воспользовался всем, чем был награжден. Некромант смотрел, как тот проводил удары руками и ногами, выпускал свои когти, разрывая плоть, высвобождал лезвия на лопатках, предплечьях и голенях. Раскрывал модифицированную челюсть, в которую можно было засунуть спелый арбуз. Все прошло успешно, никаких накладок в работе мышц или органов. Мыслительный центр тоже работал... то качество, которое можно проверить разве что в настоящем бою.
- Отлично... - пробормотал волшебник, собрав оставшиеся ошметки. Из костей Лоуренс сделал меч, поножи, и наручи. Кожу использовал в качестве ремней и будущей замены. Остальное было уже без надобностей. Вручив обмундирование своему созданию, маг плюхнулся в кресло.
- Оденься. Скоро нам... выходить... - довольный своей работой, мужчина задремал.

*магическое приспособление, которое транслирует музыку. В зависимости от волшебников, может использоваться в качестве воспроизведения записи или в качестве радио. Хрупкость конструкции и дороговизна в создании не подразумевает военного использования.

№302

http://s019.radikal.ru/i623/1203/33/a0a7440bd423.png

+1

9

Его разбудил стук в дверью Лоуренс распахнул единственный целый глаз, вспоминая подробности последней ночи. Да, он создавал мертвеца прямо в гостинной. Но при этом он убрал все лишнее, так что любопытные сотрудники не найдут ничего обличающего. Разве что из местного декора выделялся №302, стоящий посреди комнату словно статуя, не издавая ни единого звука.
- Спрячься... - прошептал маг, кивнув в сторону балкона. Мертвец, не издавая ни единого звука, вышел на балкон и спрыгнул с него, предварительно рассмотрев улицу. Волшебник же открыл дверь, увидев на пороге пару женщин, занимавшихся уборкой. Они не рисковали войти, опасливо глядя то на мага, то на комнату, в которой тот находился. Они перешептывались между собой, пока одна из них, наконец, не заговорила.
- Нам доложили... В общем, другие постояльцы жалуются. На запах...
Лоуренс слабо улыбнулся, показывая одну из бутылок на столе. Без подходящих инструментов и магических ритуалов алкоголь - единственный способ сохранить ткани в целом состоянии длительное время.
- Прошу прощения, я... выпил слишком много.
- Разве вы не чувствуете? Тут словно кто-то умер...
- ... я не очень здоровый человек.
Результатом неловкой беседы стала уборка. Маг не знал, заподозрили ли его в темных ритуалах или нет, но сейчас отряд из десятка уборщиц едва ли не вылизывали его комнату, пока тот находился на пляже, оставив шарф и плащ у себя в номере. Собственное творение при этом постоянно находилось в поре зрения, отдаленно выглядев как нормальный человек, не знающий, каково это - моргать.
Покой продлился недолго и завершился с глухим шумом. Айрес приземлилась прямо на песочный замок какого-то ребенка, и под его плач подошла к магу, закрывшем себя зонтом от солнца. К сожалению, он жжения ее ауры это не спасало, и Лоуренс, раздраженный появлением своей гостьи, поднялся с тента. Ибраитас была чуть меньше ростом, чем маг, но ее большие крылья создавали иллюзию того, что она была многократно крупнее размером.
- Лучше бы тебе быть готовым, маг. Мы отправляемся.
Сказав это тоном, требующим беспрекословного повиновения, айрес гордо зашагала вперед. Только сейчас Лоуренс заметил ее помощника со странной речью. Молодой парень протянул волшебнику черный плащ и шарф, избавляя от необходимости возвращаться в свои апартаменты. Решив оставив недовольство вмешательством в частную жизнь при себе, волшебник пошел за воительницей.
Идти за таким человеком как Ибратас было... странно. Простой народ расступался перед ангелоподобным существом, провожая ее взглядом. Маг слышал ропот людей вокруг - айрес славились воинственный характером, ведя вечную войну против демонов, некромантов, темных магов, чудовищ и всякого, кто имел неосторожность коснутся сил Рилдира. И вот в чем заключалась проблема - если в центральных регионах подобное отношение поощрялось, а темные таинства были уничтожены или взяты под контроль, то отдаленные регионы проводили более свободную политику, дозволяя гражданам проводить определенные практики до тех пор, пока они следуют местному закону и проявляют активную гражданскую позицию. Власти здесь могут поддерживать баланс сил, но будут ли придерживаться подобного отношения пришлые айрес?
Ибраитас привела Лоуренса к закрытому театру, вокруг которого неустанно бродили отряды стражи. Маг их видел по своему прибытию, но сейчас людей было вдвое больше, и в каждой группе присутствовал человек с формой стражи Гресса. Увидев Ибраиатс, отряды подошли к ней и доложили ситуацию. Сухие отчеты, из которых можно было понять лишь то, что змееподобное существо вновь было замечено в ночи как раз в округе театра.
Некромант не вникал в беседу, подозвав к себе свое создание. №302, одетый как один из многих граждан, тихо поравнялся с волшебником. Пока Лоуренса не было, мертвец следовал приказу и нашел максимально не выделяющуюся одежду - спрятал лицо под шарфами, одел мешковатую одежду, обмотал руки бинтами.
- Идем на разведку. - в приказном порядке сказала айрес, задержав свое внимание на Лоуренсе и его творении. Не показав удивления, она вошла через главный вход.
- Д-Дейл, кстати. - замешкался парень, прежде чем пойти за девушкой. - Меня, эм, зовут Дейл. Кстати.
- Лоуренс. Но это вы знаете.
На входе их встретила тьма.

0

10

- Все это - ради одного мертвеца?!
Лоуренс не знал, пыталась ли Ибраитас разбавить гнетущую тишину действительно была так удивлена тому, что имея пять мертвецов при себе - некромант собрал из них одно, но куда более совершенное создание? Его "подопечный" никак не реагировал ни на айрес, ни на ее помощника, пару раз проведя рукой перед глазами мертвеца. Магу оставалось лишь идти рядом, прикрываясь шарфом от ауры своего названного союзника. Разумеется, это не помогало, но если подобный жест вызовет раздражение воительницы - маг был готов смирится с этим.
Несмотря на то, что волшебник считался себя в какой-то степени ученым и светским человеком, Лоуренс почти не ходил в театр. За долгую жизнь он всего раз пять (включая сегодня) находился в подобных местах, и каждый раз они выглядели по-разному - кто-то создавал здание под открытым небом, где собирались сотни зрителей. Кто-то наоборот, делал закрытие представления под светом свечей для узкого круга ценителей. Каждый объяснял свои мотивы по-своему - то для драмы необходим тонкий баланс между светом и тьмой, то на открытом воздухе актеры лучше играли - все это было в большей степени лишь праздной вкусовщиной. Так что, смотря на расположенные на стенах факелы, свисающие с потолка канделябры и пыльные окна, через которые проникал бледный свет, Лоуренс видел лишь очередное желание сделать "не как у других". К его чести, айрес подобные мысли, похоже, не посещали вообще.
По большей части они брели в полной тишине, которую Ибраитас прерывала изредка сама, интересуясь лишь тактической информацией - не заметил ли кто-нибудь движения, все ли выходы перекрыты. Особенное внимание было к волшебнику, постоянно чувствовавшему давление со стороны воина - айрес постоянно переспрашивала мага, будто сомневаясь в правдивости его слов.
Но говорить особо было нечего. Они прошли через многочисленные кресла на сцену, вышли в технические помещения, прошлись по комнатам и залам, смотря на покрытые пылью костюмы и брошенные инструменты для макияжа - будто люди, находившиеся тут, одновременно исчезли.
-Эм, я тут читал отчет. Весь, кхм, персонал был убит. Когда, ээ, пришли посетители на концерт, никого из прислуге, хм, не было. Прямо там, эм, на сцене... они все были. Мертвые. П-пятдесят человек. К-когда прибыла стража, тел... тел уже не было. Эм, пропали, если мне правильно сообщили.
- Прелестно. - мрачно заметила айрес, повернувшись к волшебнику. - Некромант. Разве вы не можете определять, близка ли смерть? Ты что-нибудь чувствуешь.
Вопрос, которого Лоуренс ждал.
- О да. Смерть здесь повсюду.
их отвлек звонкий металлический звуков соседнем помещении. Отряд быстро добежал туда, и встретил... такую же мертвую тишину, как и везде. разве что прямо посередине была зияющая дыра и металлический люк лежал в стороне.
- Эм, это..?
- Какие мысли?
Дейл и Ибраитас уставились на волшебника в ожидании, отчего ему стало неловко. Приходилось напрягать и так не самую лучшую память. К счастью, ответ у него был.
- Это... чем-то напоминает подсобное сооружение. Тут хранят продукты, а еще... вроде есть проход под сцену. Для магов, они подготавливают там заклинания, которые накладывают заклинания для сцены... наверное.
Спутники продолжали изучать волшебника.
- Я был лишь зрителем! Догадываюсь, что работает все именно так. Людей за сцену редко пускают.
Не... - Ибраитас впервые потребовалось время для того, чтобы подобрать подходящие слова. -... ожидала таких познаний от тебя, некромант. Дейл!
- Ээ, да?
- Спускайся первый, проверь, есть ли рядом факелы. Некромант, ты следующий, чтоб без всяких... что?
Дейл, явно разочарованный, первый спустился в темноту. Волшебник догадывался, какие мысли были у того в голове, но помощник был, похоже, слишком труслив для того, чтобы произносить их вслух. Так что внизу единственное, что было слышно, это его кряхтение... которое неожиданно было заглушено слабыми вздохами где-то неподалеку. Айрес приложила палец к губам, гневно смотря на волшебника. Тот, поняв невербальный приказ, кивнул, и молча они шли на звук, оставив Дейла внизу.
То, что они приняли за вздохи, на самом деле оказалось пением. Голос брал то высокие, то низкие ноты, даже не пытаясь говорить - отчего звуки больше напоминали чьи-то стоны. Так они вышли обратно к сцене, посреди которой сидело укутанное в ткани существо. Даже сидя оно было лишь немногим ниже Лоуренса, в полный рост имея, по беглым прикидкам, больше трех метров. Белые волосы блестели на бледном свету, закрывая лицо существа. Были видны лишь кроваво красные глаза, в которых с большом трудом было видно зрачки. Увидев мага и и Ибраитас, существо засмеялось. Лоуренс почувствовал, как ледяной ком подкатил к горлу и выпустил шипы, лишая того дара речи. Что-то огромное, что было знакомо с магом, тоже было тут.
- Мой сынок говорит, что вы искали меня. Так что я сам пришел к вам.

0

11

Когда Ибраитас просила у него ранее, чувствует ли Лоуренс что-либо, тот не шутил, когда ответил, что "смерть" тут повсюду. И для него как ни для кого другого эти слова обрели настоящий смысл. Волшебник вспомнил, что предыдущие жертвы купили специальные фигурные манекены для рисования, способные принять любую позу. И что следы некромантии прослеживались не в телах, но в в этих бездушных предметах, которые кто-то сумел наделить искаженной волей. Неизвестный сделать это мог, в принципе, с любоым гуманоидным предметом. А во время их похождения маг успел отметить, что в гримерных манекены уже стояли.
- Искали Хозяйку - нашлииии... - произнес шипящий голос из тьмы. Меч в руке Ибраитас вспыхнул ярче, и ее крылья, ранее скрытые, распахнулись, обдав мага потоком холодного воздуха.  Существо во тьме засмеялось, прямо как в прошлую ночь рядом с ночлежкой для бездомных. Вот только на этот раз рядом с магом была носительница болезненного, но весьма полезного в данной ситуации света.
- Не разочаруй, некромант. - с этими словами она взмахнула с крыльями, и, читая заклинания в полете, полетела туда, где мелькнуло два гигантских глаза.
- Я не хотел, чтобы все закончилось... - едва айрес начала сражение со змеем, поливая уклоняющегося монстра небесным огнем, как из-за спины кукловода вылетел манекен, беспорядочно размахивая палками вместо рук. Прервавшись, маг ушел в сторону от удара, открывая пути смерти в том месте, где только что стоял. Когда игрушка сгинула в мире смерти, портал захлопнулся. ... так. Импровизируй.
Эти слова были сказаны уже не кукловоду, но своему созданию. №302 вырвался вперед, держа в руке костяной меч, в то время как Лоуренс шептал магические слова, буравя неизвестную взглядом, и указывая на нее рукой. Мертвец нанесет ей телесный урон, в то время как магический лик некроманта вместе с перстом Прокуратора истерзают ее душу.
Между мертвецами завязалась драка - несколько рослых манекенов напали на создание Лоуренса. Они были сильнее, не имели ограничений суставов и костей, били то синхронно, то асинхронно, всякий раз пытаясь найти брешь в обороне. Мертвец успешно уходил от ударов в разные стороны, то уводя своим клинком от себя, или просто уходя в глухой блок, не забывая при этом задеть своих противников. Поскольку тут дрались мертвецы, и сохранности жизни речи не шло - №302 и манекены разменивались с ударами, отчего щепки и куски плоти разлетались по всей сцене.
В это время в полете сражалась Ибраитас с переменным успехом, насколько мог судить маг по ошметкам чешуйчатой кожи и перьям, падающим с крыши. Но сейчас важнее всего было убрать кукловода, которого, похоже, особо не заботила магия волшебника, либо же его воля была столь сильна, что это существо игнорировало боль. Из-за спины противника вылезали мелкие куклы, выполненные в виде плачущих детей. Словно пауки, они обвили шею кукловода, рыдая и крича. Похоже, из всех лишь их врагу текущая ситуация была не особо интересна.
- Какова бы ни была твоя магия, некромант, когда тебе нужно защищать своих детей - ты выдержишь любую боль.
№302  яростно сражался, превосходя в навыках манекены, в одном из своих маневров перерубив одного из противника пополам, после чего выпнул со сцены. В этот момент появился третий, и продолжал сражаться как ни в чем ни бывало. Лоуренс оглянулся - они, фактически, были взяты в кольцо из обработанный кукловодом мертвецов - по числу как раз выходила вся пропавшая труппа. При этом мертвец у Лоуренса был один. Оставался еще вариант использовать монстров из путей Смерти, но для контроля над ними нужно потратить время, иначе они будут атаковать всех.
- Ты не отец, тебе не понять.
- Разве тот огромный червь не назвал тебя "хозяйкой"? - буднично спросил волшебник, пробуя одно заклинание за другим, тщательно расходуя свои силы. Фактически, некромант просто методично прощупывал защиту своего врага. Разнообразные проклятия, как прямые, так и обособленные просто разбивались о мощнейший некромагический щит. Грубое воздействие, к тому же, отскакивало от щита, едва не убив Лоуренса. Хорошо хоть клинок тьмы, отклоненный магическим барьером, попал в один из манекенов, атаковавших "триста второго", к этому времени уже решившего использовать внутренний меч в левой руке. Плоть разорвалась с ладони и до предплечья, обнажая несколько костяных лезвий, скрепленных сухожилиями. Манекенам потребовалось время понимания атак, в ходе которых создание Лоуренса разобрало троих. Не боясь ран, мертвец нанизывал себя на манекены, рубя костяным мечом в правой руке, и впиваясь костяными лезвиями в дерево, вырывая куски от своих врагов, добираясь до внутренностей.
- Детям нужен... нужен отец. - самым пугающим во всей ситуации было то, что настоящему кукловоду, по всей видимости, было все равно на происходящее. Слова Лоуренса так задели противника, что тот(та?) взяла одного из кричащего маленького манекена в руки, словно там было живое дитя.
- Спи, моя радость, усни.
А мама пока нарвет волшебной травы.
Будешь ты, солнце, всех их крепче, сильней.
Спи мое солнце, лишь только... живи.

Жуткая колыбельная без намека рифму с каждым словом прибавляла в стонах и всхлипах. И с каждым произнесенным словом манекены атаковали все хаотичнее, безумнее, чаще нанося урон самим себе, нежели твари некроманта. В конце от связной речи не осталось и следа - были лишь стоны и рыдания под хор кричащих деревянных детей.
Глухой удар - Ибраитас приземлилась прямо на Лоуренса, повалив того с ног. Выглядела она ужасно - кожу словно поела кислота, открытые участки искусаны и вздулись. Тварь, с которой сражалась с айрес, была ядовита. И сейчас она находилась за кукловодом, в своей неизменной ухмылке наблюдая за парой.
- Что происходит?
- Понятия не имею...
Обернувшись, девушка увидела Дейла, бегущего в сторону выхода. Он не кричал, но при этом отчетливо жестикулировал, показывая в сторону сцены. Понять послание парня не составило труда, и даже не требовалось смотреть, куда тот указывал - это чувство неминуемой гибели только что утроилось, достигнув такой силы, что даже у Ибраитас подкосились колени. Тяжело дыша, она смотрела вперед, на противников, один из которых нанес ей тяжелые травмы. А сейчас на них смотрели четыре пары гигантских глаз, и до жути человеческие морды у каждой были растянуты в жуткой улыбке.
- Уходим.
- Уходим.
Думать о такой внезапной синхронности времени не было - айрес, готовая защищаться, и некромант, готовый прыгнуть в пути смерти, отступили. Змеи, вопреки ожидаемому, лишь проводили их взглядом. И, когда все трое встретились у выхода, жуткое чувство неизбежной гибели пропало, словно тут ничего не произошло...

0

12

Позже этим же днем, таверна на окраине Вармвинда стала прибежищем для весьма любопытной компании. Владелец, стоящий за стойкой с напитками, с ходу заметил крылатую воительницу и однорукого мужчину в не менее странном сопровождении. Рыжий парень в запотевших очках безуспешно пытался скрыть жуткую рану у второго мужчины, которого не заботило то, что его рука превратилась в фарш. Айрес выбрала самый крупный стол и бросила на него мешок со своим снаряжением. Сидящая пара сильно удивилась этому поступку, но последовавший за этим приказ "валить" был воспринят уже абсолютно четко. Ибраитас плюхнулась на деревянный стул, прикрыв глаза ладонью, и подозвала к себе владельца.
- Все хуже, чем я могла представить... - очевидно, что девушка говорила сама с собой, не обращая внимания на Лоуренса с Дейлом. Люди вокруг странным образом чувствовали напряжение, исходящее из их стола, так что спешили покинуть таверну. Когда вокруг остались считанные единицы, волшебник стал бегло восстанавливать руку мертвеца.
- Триумвират должен знать ,что ситуация куда хуже, чем мы могли представить. Дейл, отправляйся в мэрию - необходимо наладить связь с Грессом. Нам нужен ударный отряд. Воины, маги - да хоть этих "Ткачей" подключить! Чего стоишь, иди!
Рыжий кивнул, и, несколько раз споткнувшись на ходу, быстрым шагом направился к двери. Ибраитас немного успокоилась, и обратила свой взгляд на Лоуренса.
- Говори, некромант, говори. Единственная причина того, что ты еще дышишь - я понятия не имею, что мы видели в театре. Что это за существа? Как некромант может контролировать таких огромных монстров? И заставляла их говорить? Вся эта слизь и кровь - разве у мертвых она возможна?
- Я видел многое, но эти создания... - волшебник ненадолго прервался, придавая мертвецу первоначальную форму руки. Ладонь выглядела будто кость, обтянутая кожей, но теперь, по крайней мере, создание не будет вызывать полные ужаса взгляды прохожих. Лоуренс повернулся к Ибраитас, размышляя над ее словами.
- Заставить мертвеца говорить - вполне возможно. Это трудно, поскольку речь затрагивает работу многих участках мозга. Нужен свежий... материал, желательно еще с живого человека. Ну и целая глотка, конечно же. И даже со всем этим трудно научить мертвое тело даже простой речи - нужны в лучшем случаи дни, в идеале - недели кропотливой работы. Думаю... это сродни обучения ребенка.
- А, эм... что насчет размеров? - вклинился в разговор Дейл. До Ибраитас не сразу дошло, что ее протеже никуда не уходил. Однако волшебник не заметил ничего необычного, пребывая в задумчивом состоянии.
- Это на самом деле проще, чем кажется. Вопрос лишь в количестве материала. Кости к костям, органы и внутренние ткани для всего остального. Опытному некроманту не составит труда сделать то, что приходит на ум. В этом плане некромантия не отличается от того же искусства. Все зависит от восприятия.
- Дейл, что ты тут делаешь?! Я же сказала тебе...
- Телесные жидкости - вот это странно. Тела можно использовать для хранения яда - я знал некромантов...
- Да, Ибратас, эмм... Кстати об этом...
- ..которые практиковали подобное. Есть несколько нюансов - нужно поддерживать давление. И действовать необходимо быстро - яды разрушают тело и будут просто вытекать из всех пор.
Прежде чем Лоуренс еще что-то начал рассказывать о культуре создания мертвецов, Ибраитас дала ему пощечину. До мага не сразу дошло суть происходящего, отчего тот еще пару минут удивленно разглядывал таверну. За окнами было столпотворение. Деревянные манекены, освещаемые лунным светом, собрались около окон, безмолвно наблюдая за происходящим внутри. Айрес схватилась за меч прямо в тот момент, когда первое деревянное создание прошло через окно, разбивая его вдребезги. А за ним и остальные. Все выглядели словно резные статуи в полный рост, прямо из театра. Кукловод нашел их и решил действовать первым.
- В атаку. - произнес Лоуренс, и мертвец на пару с айрес рванули в бой.

0

13

Не было времени продумывать тактику. Лоуренс едва успел спрятаться за стол, как над ним пролетела едкая жидкость, растворяющая кресло позади. Его мертвец побежал вперед, разрывая на себе плоть и обнажая клинки. Ибраитас была быстрее - она рванула прямо к выходу, столкнувшись с марионеткой. Для нее противник весил, что тряпичная кукла, и айрес выкинула ее из таверны, разбив манекеном окно. Чуть позже тот вспыхнул белым пламенем, на которое даже смотреть было больно.
Бой начался быстро, стремительно, но и ответ был соответствующий. Дейл оказался алхимиком, специализировавшимся на бомбах. Как только Ибраитас и Лоуренс начали сражение, тот забежал на лестничную клетку, раскрыв свой толстый чемодан и достав несколько бомб. Он бросал их на удивление метко, целясь во вход. Жидкость загоралась, едва разбивался бутыль, и манекены подсвечивались даже во тьме, медленно обращаясь в пыль.
№302 пришлось... тяжело. Численно его превосходили, но он не отступал. Расправив лезвия на левой руке, он запрыгнул на ближайший стол, и бросился с него к ближайшему манекену. Кости вонзались в дерево, из которого начинала течь кровь. Но и №302 оказывался временно парализован до того, пока не вытащит оружие из дерева. К счастью, он так же был многократно сильнее других. Вырывая лезвия с кусками плоти и дерева, он хватает ближайшего манекена и бросает того на толпу, прыгая к ней следом. Первая неудачная атака показала, что действовать нужно иначе. Принимая удары деревянных рук, заостренных подобное его клинкам, мертвец целил в сочленения конечностей. Второй манекен ударил его прямо в шею. Мертвец не стал уходить от удара, напротив - раскрыл шею. Дерево удалилось к кости, которых у обычного человека не было. Схватившись за конечность, создание Лоуренса перерубило большую часть сочленений и оторвало "руку" противнику, после наотмашь взмахнуло рукой в направлении беззащитной шеи, перерубая находящиеся там связки.
Они тоже учились, и действовали аналогично. Не дали №302 убить своего - другой манекен принялся ломать ему ногу, и тот отступил на шаг назад - и голова врага посередине отвалилась, вися на одной лишь нити и постукивая о корпус.
Плоть на ногах тоже разорвалась, и костяные наросты застряли в руке. Деревянный солдат резко рванул вверх, поднимая мертвеца с собой, чем тот и воспользовался, освободив наросты на второй ноге, вонзаясь в череп третьего манекена. Сгруппировавшись в воздухе, он повалил обоих на землю, где, придерживая одного, оторвал голову второму, после чего убил и первого.
Четвертый бежал на него, но на полпути ноги у того подкосились, и тот упал на колено. Быстрый удар - и голова слетела с плеч. Лоуренс стоял позади, читая заклинания. Пусть он и был в большей степени творцом, нежели воином, но и сбрасывать его со счетов было тоже нельзя. Под поверженными манекенами он открывал врата мертвых, избавляя эту землю от порождение Кукловода. Ибраитас рвала и метала, время от времени врываясь в здание, разбрасывая деревянных солдат словно игрушки, рубя их мечом и голыми руками отрывая руки и ноги.  Когда успевал волшебник - он помогал, творя свою некромагию, находясь под барьером. Его создание знает, что мастер защищен, поэтому иногда даже позволяло нескольким противникам пройти мимо себя - и тогда солдаты атаковали волшебника, бездумно стуча по некромагическому барьеру. Это давало Лоуренсу время подготовить каждое заклинание, воспроизвести в уме каждую схему, проговорить каждое слово силы. В этот раз он решил использовать волну силы. Вскинув руку, он выкрикнул исполненные магией слова, и с пяток манекенов, а так же утварь перед ним - все это силой было сорвало со своих мест, выбросив врагов на улицу, лишенных жизненной энергии.
Для прибытия подмоге потребовалось примерно 20 минут - сборы, подготовка снаряжение, выход на "место" - для текущех условий это довольно быстро, но для Лоуренса, Ибраитас и Дейла это показалось вечностью. Лишь когда количество солдат пошло на убыль, появилась гвардия Вармвинда. В этот момент оставшиеся деревяшки растворились в ночи, сбежав и прихватив тех, кого удалось забрать.
К счастью, никто не пострадал, если не считать создание мага. Будь у него больше времени - он забрал бы тело и восстановил, или даже улучшил, но, стоило только командиру стражи вбежать в помещение, размахивая мечами, маг лишь плюхнулся на ближайшее целое кресло. Пусть он уже и набрал материала, но использовать некромантию в присутствии посторонних было нельзя. К счастью, айрес неожиданно заступилась перед ним, не без видимого раздражения, но все же это было в высшей степени странно - Лоуренс не видел ничего плохого в имевшейся у него возможности быстрого выхода, но девушка все равно прикрыла его, не раскрыв истинную природу сил.
- Эта... или этот кукловод нас боится. - достаточно громко проговорила Ибраиатс, привлекая общее внимание. - Эта атака - акт отчаяния. И мы не оставим его без ответа. Дейл... "Волшебник". Пора обсудить план наступления. Сегодня мы были на стороне защищающихся. Завтра мы будем атаковать.

0

14

Стоило Ибраитас отдать должное - она мало того, что сообщила своему руководству в Грессе о происходящем и выбирала себе вооруженный отряд, но и подключила всех местных, кто был готов взяться за оружие, потребовала им оное выдать вместе с доспехами, и подготовила себе в дополнение к своему отряду по меньшей мере еще полсотни солдат. Обмен любезностями прошел, и теперь Лоуренс сможет встретить своего собрата на поприще некромантии еще один, последний раз. Дело уже не в побеге или желании узнать, как работал местный мастер по мертвым. От странных существ, что прятались за спиной красноглазого гуманоида, исходила странная, чуждая аура, не похожая ни на что, что когда-либо чувствовал волшебник. Собственные ощущения подсказывали ему, что боятся нужно не кукловода, а именно этих существ. Нужно было что-то на принципиально ином уровне, нежели улучшенный мертвец. К счастью, у волшебника было много идей, а подготовка к новому походу даст необходимое время.
Волшебник предупредил Дейла о своем отсутствии, и по лицу алхимика можно было понять, что в возвращение мага тот не верит, впрочем, храня молчание. Как бы то ни было, их пути с айрес разошлись. Теперь у Лоуренса была своя, независимая от них дорога.
Работал он теперь не в своем номере и даже не в мертвецкой. Его ждало особенное место, сосредоточие его страхов, мечтаний и разочарований. Свое собственное место на путях смерти - Спокойные сады
Маг открыл портал и оказался рядом с грудой тел. Те, кому не повезло оказаться рядом с таверной, когда на них напали, обломки окровавленного дерева и целые нетронутые тела манекенов, отправленные магом сюда для изучения. Тут у него было полно времени. Спокойные сады отвечали всем его требованиям - место без солнца, луны или звезд, но имевшее освещение от деревьев, что стоят вдоль дороги. Алые пропитанные кровью листья излучали теплый красный свет, но не окрашивали им целый мир - нет, сады были блеклым отражением мира реального. В конце, около холма, на котором росло самое крупное дерево, чей ствол испещрен в человеческих лицах, был каменный постамент, идеально подходящий для творения.
Лоуренс медленно шел к нему, и все куски плоти и кости, все мертвые тела поплыли за ним, ведомое волей творца этого места. Да, тут нужен был не обычный мертвец, а нечто другое. Нечто... уникальное. Но сперва нужно изучить своего врага. Дрожащая рука мага указала на каменный стол - и манекен оказался на нем. По нему было совершенно невозможно сказать, что это порождение больного разума - он выглядел как обычная модель, сделанная средней руки столяром. Но это дерево хранило тайну.
Строго говоря, древесина и любая органика - все это способно гнить и разлагаться, вопрос лишь в длительности процесса. Лоуренс устало вздохнул, проведя пальцем по "груди" манекена. Дерево гнило под его прикосновением, чернело и трескалось, готовое переломится надвое. И, прицелившись в самое сосредоточение гнили, маг надавил, просунул руку сквозь хрустящее мертвое дерево, убирая щепки и обнажая содержимое.
Техника кукловода была теперь ясна - глубоко под деревом было месиво из органов, сплавленное в нечто отвратительно единое, и заколоченное в эту неприступную оболочку из лакированного дерева. Эта плоть механически управляла манекеном. Самое интересное - душа для понимания команд. Здесь ее не было. Вернее лишь кусочки одной души, коих достаточно для создания связи, но не больше. Таким образом из одного человека можно было сделать до трех марионеток. Дешево, да, но неудобно и долго. Зачем такие сложности и такое... трепетное отношение? Хотя бы на этот вопрос его враг должен ответить.
Пришла пора созидать... если подобное слово уместно в мире смерти. Для начала - предыдущая работа была хороша, но враг был силен, так что даже с усиленным скелетом нужно что-то прочнее, нежели №302. Кукловод использовал дерево для придания своим созданиям усиленной прочности. Волшебник оглянулся. У него в распоряжении были деревья, из смеси древесины и кости, о происхождении которых лучше не думать. Каждое дерево в его саду обладало лицом, у него было сердце, ритмично бьющееся в унисон с остальными. Маг прислушался, подойдя к одному дереву и положив на него руку.
- Это подойдет.
Как и всякая плоть и кровь, это дерево было подконтрольно однорукому магу, так что одного усилия хватило, чтобы вырвать его из земли и окропить дорогу яркой, светящейся кровью. Мятежное сердце забилось быстро, потеряло свой ритм, но не желало останавливаться, даже когда маг принялся разделывать его на волокна, рубя скальпелем словно топором. Ствол дерева послужит защитой, но его одного было мало. Создание, что требовалось Лоуренсу, должно быть крупным... достаточно для того, чтобы противостоять демонам.
И он чувствовал, будто кто-то наблюдал за ним. На самой границе собственного сада нечто смотрело за работой, не издавая ни единого звука. Лишь аура, которую волшебник ни с чем не спутает. Спустя несколько часов существо... лишь засмеялось, прежде чем оставить мага одного в холодном мире смерти.
Существо пришлось делать по частям - сперва хвост. Потом отдельно каждую конечность, не скупясь на костную ткань, забирая из мертвецов, перерабатывая все, что было под рукой. Последними были жвалы, зазубренные, каждая из которых была способна разрезать метал сквозь масло.
Возможно, на создание этого чудовища ушло несколько дней. Может, меньше - в мире смерти трудно следить за временем, но наконец, чудовище было готово. Осталось только соединить все части, и...
- Вставай. - устало проговорил маг.- Назову тебя... Черв.
Существо не отличалось умом предыдущего мертвеца, но он Черву и не был нужен, при своих размерах. Чудовище поднялось, опустив массивную голову и обратив гнилые глаза на волшебника.
- Пора идти. Жди портала
Лоуренс открыл врата, и вышел прямо за дверьми Театра.

0

15

Лоуренс уже знал, куда следовало идти, и не терял времени даром. Он был в полном одиночестве, и давящая тишина перекрывала шум его шагов. Волшебник чувствовал, как чудовища извиваются в темноте вокруг, и не спешат атаковать, предпочитая наблюдение бою. Его враг уже знал, что некромант пришел на вторую встречу.
Сцена была пуста в этот раз. Взойдя на нее, Лоуренс сделал несколько шагов, представляя себя под ликом толпы. Странное, неприятное ощущение.
- Пришел...
Шепот, доносящийся издалека, будто из-под земли. Мужчина помнил про лаз, где находились технические помещения для обслуживания сцены, и отправился туда, на ходу накладывая на себя защитные заклинания. Змееподобные существа следовали за ним, достаточно видимые для того, чтобы человек мог их замечать периферическим зрением.
- Моих детей тебе мало? Изуродовать такую красоту...
- В чем смысл? Почему именно дети? - решил поучаствовать в диалоге Лоуренс, особо не надеясь на ответ. Все равно это был лишь способ скрасить тишину. Кое-как спустившись, он попал в технические помещения, которые выглядели примерно так же, как маг себе и представлял. Убрать непроглядную тьму - и перед людьми предстанет подсобка, где с помощью механизмов можно было регулировать сцену, где на потолок были нанесены руны, позволяющие использовать определенную магию так, чтобы зритель ничего не видел. Кроме этого, это место так же совмещало в себе комнату отдыха и гримерную. Единственное, что выбивалось из общей картины - Дыра в одной из стен, от пола до потолка, уходящая в пещеры. И самое жуткое - этот проход явно был сделан кем-то огромным - не было похоже, будто это естественный проход или проделанный людьми путь. Голос доносился оттуда. Лоуренс сжал кулак, вглядываясь во тьму. Уже в подсобном помещение было практически ничего не видно, но дальше...
- Они ведь мои дети... Жила рядом с ними, растила их, видела, как они впервые вставали на ноги...
Лоуренс снял один из факелов и поджег его. Свет в этой темноте ослеплял привыкшие глаза, но теперь Лоуренс хотя бы видел ближайшие несколько метров перед собой - необычно гладкую пещеру без единого уступа или ямы. Тут больше следовало беспокоится о возможности поскользнуться, нежели что-то задеть.
- Ты постоянно упоминаешь себя то в мужском, то в женском лице... Почему?
- Детям нужны оба родителя, разве нет? - говорил голос, пока мужчина шагал по пещере. - Младенцам нужна мать, что проявит заботу. Старшим нужен отец, которые продемонстрирует строгость. Одно без второго быть не может. Как не могу и быть я. Бедные создания... как вы без этого обходитесь...
- Красные глаза, возможность менять свой пол... - рассуждает мужчина скорее вслух, нежели что-то говорит кукловоду. ...если рассказы верны, подобные качества приписывают шефанго, я не прав?
- Прав...
- Ваша "Империя" далеко. Как в этих местах оказался шефанго?
Ответ был прерывистый, были слышны всхлипы. В свою очередь, стены задрожали, будто что-то билось об них.
- Уродливы, отвратительны... дали страшное семя. Не могла выдержать. Сбежала сюда. Выносила новых детей. Красивых, прекрасных детей...
В конце пути стал виден свет. Лоуренс разглядел его - маленькая, сооруженная сценка, кривая и поломанная во многих местах - но непостижимым образом она стояла. И на ней был... или была эта самая шефанго - кукловод, спрятавшийся ото всех в Вармвинде. В спокойной обстановке маг смог разглядеть ее - белые волосы, что он видел ранее - были лишь париком, небрежно наклеенным на изуродованный череп. Чуть ниже ассиметричных грудей вылезла вторая пара рук, держащий обломки древесины. Кем бы ни был представитель шефанго перед Лоуренсом, образцом красоты, приверженности которой славилась эта раса, он не был.
- И что изменилось?
Пространство вновь задрожало. На несколько секунд к горлу подкатило чувство тошноты, которое едва удалось сдержать.
- Выросли, мои детки. Растеряли все прекрасное, всю красоту. Предпочли уродство. Отвергли меня. Испугались, когда узнали. Захотели избавиться...
Огромная тень проскользнула за спиной волшебника, повеяв холодным, тошнотворным ароматом. Вновь за шефанго оказались четыре лица. Только теперь ничего человеческого в них не было - осталась лишь неестественно широкая улыбка, обнажающая несколько рядов острых зубов.
- Появились новые детки. Прекрасные детки. Любят меня, защищают, восхваляют. Они так красивы... - со слезами на глазах произносит она, гладя крючковатой рукой морду одной из тварей. Зеленая слюна капнула прямо перед ней, бурля под холодным камнем, разъедая его. Стало понятно, кто был "автором" пещер под городом.
-Так зачем же ты пришел? Убить? Просто поговорить? Мои детки говорили о тебе, о создании, что ты делал в мире, где царит прекрасная смерть.
- Если откровенно - то первоначально я прибыл из чистого любопытства. Почему использовать дерево? Плоть можно сохранить в первозданном виде и более простыми способами.
- Так ты просто прибыл учиться? Слабый, сломанный, уродливый телом, душой и разумом, ты думаешь, что сможешь сотворить нечто прекрасное?
Позади раздался несколько взрывов, и пещера, в которой находился кукловод с Лоуренсом, затряслось. Волшебнику даже не требовались глаза, дабы увидеть приближающийся свет - аура небесного огня и света была способна выжигать на значительном удалении, а жжение за непродолжительный период уже успело стать знакомым.
- Увы, господин кукловод, но у меня появились новые планы. - отойдя на пару шагов назад, проговорил маг, открывая портал над головой врага.
Началась схватка.

0

16

Земля затрепетала. Те, кто не владел магией, бросились в рассыпную, сдерживая своими щитами натиски возникших из тьмы деревянных солдат. Маги устраивали настоящий карнавал света и красок, прикосновение к каждой из которых могло окончится смертью. В воздухе пахло этим уникальным запахом разрываемого волшебством воздуха, которое стоит однажды почувствовать, как после ни с чем не спутаешь.
В противовес им монстры кукловода вели себя на удивление тихо, растворяясь во тьме, выползая с другого места, атакуя слепые зоны солдат и магов только для того, чтобы вновь оказаться во тьме. Каждое нападение было выверено, спланировано и выполнялось с пугающей точностью, свойственной профессиональной армии. Лишь манекены, оправдывая звание дуболомов, шли напролом, идя плотным рядом и безустанно нанося удар за ударом.
И в центре хаоса находился Лоуренс вместе с Ибраитас, свирепо смотревшей то на волшебника, то на кукловода. Перед ними стоял один из монстров с широкой улыбкой, но в этот раз ему был создан подходящий противник. Существо, зовущееся Червом, вынырнуло из портала смерти, сотворённого некромантом, прямо на голову демонической змее, уродуя ее и без того жуткую ухмылку. И даже гневная айрес понимала - подобное ранение ей дало куда большим трудом. Так что суровая правда заключалась в том, что для тех, других людей исход был уже предрешен. Единственные судьбы, чей конец был еще неизвестен, сейчас стояли рядом с шефанго.
- Красивое создание. Прекрасное. Ты удивил меня, некромант. Я думал, что ты сломан.
- Наводит на определенные вопросы, да? - мрачно усмехнулся Лоуренс, как Ибраитас прервала его, указав мечом в сторону кукловода. Ее меч вспыхнул небесным пламенем.
- Хватит разговоров, в атаку!
Маг никак не отреагировал на ее слова, приложив к ее губам палец, и сделал шаг вперед.
-Если я правильно помню, ваш народ придерживается идеологии того, что право на жизнь имеет лишь нечто "прекрасное", я не прав?. Нас, как творцов, определяют наши создания. Лишь один из нас имеет право на звание "прекрасного".
Шефанго рассмеялась, а улыбка чудовища стала менее выраженной. Тварь позволяла себе наблюдать то за волшебником, то за своим "хозяином", если это слово правильно отражало их взаимоотношения.
- У меня красивый ум, однорукий маг. Да будет так - мое прекрасное дитя покажет тебе уродство твоего создания, или быть мне погребенной в этой колыбели творца!
Началась схватка чудовищ. Черв Лоуренса - Огромный, покрытый костяными наростами и массивными лапами, каждое из которых было ростом с человека - против Змия - одного из детей кукловода-шефанго, чей размер и вид прямо-таки кричал о ужасном происхождении этой твари.
Земля вновь содрогалась - Черв не был так быстр, но благодаря защите выдерживал натиск своего врага, действовавшего согласно проверенной тактике - атаке из слепой зоны. Первые пару раз это работало - растерявшая человеческий облик морда врезалась в чудовище Лоуренса, вгрызалась в его кость и плоть, найдя слабое место - кожистое брюхо, где не было защиты. На третий раз вместо незащищенной области Змий встретил шипованный хвост - Черв крутанулся, ударив наотмашь монстра, откинув к противоположной стене. Пространство хорошенько тряхнуло. Лоуренс смотрел с легкой улыбкой на кукловода в то время, как их творения вели бой. Черв не терял времени, и довольно быстро подбежал к змию, раскрыв свои костяные жвала, и впился в его тело, вырывая куски мяса и зеленоватой жидкости, что была у него вместо крови. Тот извивался всем телом, подняв Черва над собой, и впечатал в другую стену, принялся бить его своим телом, пытаясь добраться до уязвимых частей. Но тот был неприступен - на каждый укус Змия Черв отвечал ударом. В конце концов враг не выдержал, и скрылся во тьме.
Земля задрожала столь сильно, что маг упал на одно колено, схватившись за Ибраитас, вернувшейся со своего боя. Пока Черв занял одного Змия, айрес полетела к остальным, разя огнем и мечом противников. Судя по ее окровавленному виду и злому оскалу, лично она в сражении не пострадала, чего нельзя было сказать о ее солдатах. И тут земля над ними разошлась - снизу, проделал себе путь, вылетел Змий, впившись прямо в брюхо Черву, разрывая того пополам, съедая содержимое. Тошнотворный хруст заполонил округу. Ибраитас смахнула кровь с меча, готовая атаковать кукловода, но волшебник остановил ее.
- Этого свидетельства достаточно тебе, волшебник без руки?
- Смотри.
Лоуренс вытянул руку в направлении Змия, пожравшего создание мага. Этот вариант он и планировал, сделал своим козырем, если обычная победа будет недоступна. Усмехнувшись, он щелкнул пальцами. И Змия через секунду разорвало.
В брюхе Черва, вопреки ожиданием, внутренних органов практически не было - самый минимум для полноценного взаимодействие. Зато чего там было в избытке - это мелкий костей, управляя которыми, маг может превратить своих солдат в ходячие осколочные бомбы. Стратегия, в которой даже поражение можно использовать для убийства своего врага.
- В моем понимании - искусство определяет функциональность. Если создание даже после своего уничтожения способно послужить хозяину в последний раз - не это ли самое прекрасное в акте создания?
Шефанго ответила парой смешков, которые переросли в безостановочный холод. Оставшиеся три Змия вернулись за спину хозяйки, только теперь вместо жутких улыбок их лица изображали гримасы ужасающего гнева.
- Хитрая игра, некромант, но в твоих словах царит красота, подтвержденная пирровой победой! Моих детей больше нет, и даже самые красивые замены - не вернут их. Я дала тебе слово, волшебник. Так приди же, и забери с...
Одно из чудовищ внезапно рвануло вперед, и сомкнуло челюсти на кукловоде прежде, чем тот договорил. От него осталась лишь половина тела, свалившаяся со своего деревянного постамента. Лица монстров вновь озарили улыбки.
- Достойно уважения, смертные. Мы уйдем... на время. Скорбеть. Считайте ваши жизни - наградой. В конце концов, мало кому удавалось подобное вам. Теперь мы будем знать.
Каждый из них договаривал за другим. Слова звучали из разных источников, но вышедшее предложение звучало на удивление цельно, будто существа обладали единым разумом. Змии медленно растворились во тьме, оставив после себя лишь мимолетный след от огромных человеческих глаз.
- П-победа? - послышался голос кого-то из немногих выживших. Ответом им стало землетрясение - проход к театру завалило камнями, а с другого конца пещеру стремительным потоком стало заливать водой...

+1

17

Вид уплывающих вдаль кораблей завораживал и успокаивал одновременно. Лоуренс стоял на перроне, облокотившись о поручень, и наблюдал за тем, как пузатые посудины, доверху набитые всевозможными товарами, медленно растворялись в горизонте. Маг дышал медленно, размеренно, прикрыл глаза, попытавшись ощутить на лице дуновение теплового ветра, в честь которых и был назван этот город.

- Спасайтесь!
Выхода не было. Первая волна воды сбила Ибраитас и Лоуренса с ног, разбросала их в разные стороны. Кому-то повезло меньше - кричавший о победе мужчина разбился о стену, и холодные воды терзали его тушу, словно та была сделана из ваты. Пещера быстро заполнялась водой, и хаотичные волны не давали и секунды для того, чтобы понять, где же ты находишься. Да что там колдовать - сориентироваться в пространстве не получалось, как же тогда открывать портал?

Маг медленно раскрыл глаза, довольный тем, что почувствовал это ощущение теплого ветра. Он мог с уверенностью сказать, что будет скучать по этому месту, если кто-нибудь его спросит. Но он был тут совершенно один, так что все, на что был способен маг прямо сейчас - это отметить Вармвинд в своем уме. Возможно, не сегодня и не завтра, но Лоуренс вернется сюда. Попытается понять, кем были те страшные существа, что убили кукловода на его глазах. А может вновь посетить "Расслабляющие Ветра", и на этот раз без дополнительных экспериментов над телами.
Воспоминание об отеле напомнило ему. Маг быстро добрался до места своего проживания и поблагодарил обслуживавших его девушек. Они, в свою очередь, были рады тому, что их однорукий гость покидает их заведение. К нему прицепилась весьма неприятная слава человека, у которого в комнате пахло мертвечиной, и человека, которого посреди дня забрала с собой айрес. Это не вредило их делам... напрямую, но создавало достаточное напряжение для того, чтобы персонал выдохнул с облегчением. Не некроманту их судить за это, конечно же. Кроме того, немного сориентировавшись, он уже знал о других местах отдыха, подобного этому. Так что, забрав свои вещи(не обошлось без чемодана, на "пропажу" которого волшебник просил не обращать внимания), Лоуренс покинул это место. А спустя пару часов он покинет и Вармвинд.

Звуки кричащих стихли - очевидно, что никто не выжил. Лоуренс кое-как ухватился за стену, об которую ударился ранее Черв, и наблюдал, как затопляется пещера. Времени терять было нельзя, волшебник уже подготовил портал и едва приготовился открыть его, как из воды вынырнула Ибраитас. Айрес оказалась куда сильнее и живучее, чем на первый взгляд. Однако единственный выход был где-то в сети пещер вдалеке, так что воздуха на поиски оного у девушки нет.
- Сюда, быстрее! - выругавшись, Лоуренс отпрыгнул от куска скалы, и, насколько позволяло собственное тело, поплыл к девушке. Та тоже направилась к нему, и через несколько секунд их руки соприкоснулись.
- Ты же маг, открывай портал!
- Это опасно! Ты можешь погибнуть!
- А лучше умереть так?! Открывай!

Некромант медленно прогуливался по вечерней улице, смотря как редеют толпы народа. Повсюду слышен звук закрывающихся дверей и запираемых калиток. Довольно странно - слышать такое, но если прожить здесь несколько лет - то такой звук станет сродни тишине. Так что маг продолжал гулять, пока народ вокруг него медленно убывал. Он знал, как отправится в свое будущее путешествие. Корабли - неплохой вариант, но, учитывая, что в воде обитают чудовища, успевшие познакомится с волшебником, этот вариант исключился сразу.
- Эм, вы живы. - немного удивленно сказал Дейл, сидя на скамье рядом. - Не только мне, кхм, повезло.
- Не помню, чтобы ты там вообще был.
Парень усмехнулся.
- Я, эм... опоздал. Уже спустился к пещере, как ее завалило , кхм, передо мной. Подумал, что все погибли.
Маг сел рядом с ним, опрокинув голову, и принялся изучать облака.
-Скажите, эм... капитан, ну, Ибраитас. Что с ней?
- Прости.
Это было красноречивее любого ответа. Еще минуту они сидели в полной тишине, пока Дейл, наконец, не поднялся.
- Позади есть, хммм, аллея. Эмм... там вроде никого нет. Я, ну... никому не скажу. Ибраитас так бы и поступила... наверное.
- Спасибо.
Прощанием послужил обоюдный кивок. Лоуренс поднялся и вышел в указанное место. Как и говорил его знакомый, тут никого не было. Сосредоточившись, маг раскрыл портал. Черные, всасывающий свет ворота распахнулись, и мужчина прошел через них, в одно мгновенье променяв закатное солнце на тьму, освещаемую кровавыми листьями на земле и деревьях.
Его путь лежал к холму, свет с которого был ярче всякого солнца. Лица, вырезанные на деревьях, провожали его, но тот не обращал внимание. Сейчас его внимание было уделено телу. Сердце судорожно билось, переламывая листья в густую, ярко-красную кровь. Крылья были пронзены ветвями, и даже на перьях начали прорастать листья. Тело наполовину вросло в ствол, но все еще дергалось в конвульсиях. А от лица, полного ярости, осталось лишь чувство невыносимой агонии.

Да, маг привел ее в этот мир, но не выпустил обратно.
Ибраитас была воином света, рожденным для сражения с тьмой, неудивительно,что она не погибла в ближайшие несколько минут, но сущность этого места убивала ее. Пав на колени, девушка жадно хватала ртом воздух, который с каждым вдохом лишь забирал драгоценный кислород. В надежде она протянула руку Лоуренсу, но тот лишь присел на корточки перед ней, убирая прядь волос со лба.
- Не беспокойся, ты не умрешь. У меня на тебя есть планы, Ибраитас. Ты станешь первым проектом со времен Ван.
Схватив задыхающуюся девушку за волосы, Лоуренс, подтащил ее к дереву на холме, положив около него, после чего коснулся ствола. Белые костяные ветки протянулись к девушке, обнимая ее, и привязали к дереву. Она пыталась бороться, даже использовала свое небесное пламя. И будь она в любом другом месте, ее бы это спасло, но это был мир смерти.

Лоуренс открыл глаза, смотря на изувеченное, но еще живое тело перед ним. Даже в таком состоянии Ибраитас долго не продержится. А ему нужно было оборудование, и, что самое главное, спокойная обстановка и время. И по слухам, он знал, где найти то, что удовлетворяет всем критериям.
- Пора за работу.
Открылся портал обратно в мир живых, и некромант шагнул через него.

----------------------->Куда-то в Альмарен

Отредактировано Лоуренс (27-06-2019 12:57:38)

0


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ПАЛЬМОВЫЙ АРХИПЕЛАГ » Остров Тёплого ветра - Вармвинд