http://forumstatic.ru/files/0001/31/13/25210.css
http://forumstatic.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ДОЛИНА АЛЬКОАТА » Река Гелион


Река Гелион

Сообщений 101 страница 114 из 114

1

http://walls.com.ua/pic/201312/1280x1024/walls.com.ua-54819.jpg

Одна из рек, окружающих Алькоату и служащих естественными границами королевства морских эльфов. Судоходна почти до самых верховьев. По ней можно спуститься от Скалистых гор до Океана Спокойствия, чем часто пользуются жители Леммина, добираясь до реки.

0

101

В виду определённых обстоятельств, пост не совсем корректен и будет исправляться/дополняться.

Легко поборов все попытки Рыси вырваться, Нат проговорил:
- Свободный, свободный. От оков здравого смысла. Раскрепощённость, может, и неплохо, но нам нужны трезвые умы, - Хайлан перехватил девушку поудобнее и кивнул приблизившейся менталистке, - давай.
Через некоторое время, оставив музыкантшу приходить в себя сидя на брёвнышке, охотник заговорил снова, обращаясь преимущественно к Финре.
- Вижу, ты не в восторге от идеи идти к оврагу. Но в погоне дальше по течению, как ты действовала раньше, смысла не на много больше. Мы не можем знать, двинулся ли Багряный именно туда. А в эти края он, по видимому, возвращался. Зачем-то. Кто знает, может, вернётся снова. Этот овраг пока единственная стоящая зацепка, вместе с дедом Кармом.
Так что я иду туда. От помощи не откажусь, но ты вольна идти своей дорогой, если хочешь.

Хайлан с некоторой тоской поглядел на Рысь. С большой охотой он оставил бы девушку где-нибудь в безопасном месте. Но, очевидно, с такими местами в округе плоховато. Деревенским чёрт знает что может в голову прийти. Не говоря уже о прочих, хм, угрозах. Выходило, что в ближайшей перспективе безопаснее будет держать её поближе.
- Ладно. Передохнём ещё немного, и выступаем.
...
- Помните про чёртову вишню. Если заметите что - дай знать. Запах, сами ягоды - что угодно. Бездна побери духов за их загадки...
Они шли по лесу уже больше двух часов. Сперва немногочисленный отряд вёл Хайлан, но вскоре поменялся с Фин. "Заметила, что за нами кто-то следует?" - сказа он ей тихонько, - "Иди вперед, и не удивляйтесь, если я вдруг отстану". Да, за ними следовали, наверное, от самой деревни. Лесная чаща и туманная дымка стали бы хорошим прикрытием, если бы охотник не был готов к подобному. Ведь ещё в селе он приметил слежку.
Четверо. Местные, судя по всему, даже не охотники. Так, молодые увальни, крепкие, но без серьёзного опыта. Нет, пятеро. Один двигается тише, профессиональнее. Так-так. Сразу наш вооружённый друг, очевидно, больше некому.
Девушек, от которых он не на много отстал, воин нагнал без проблем.
- Пятеро. Один проблемный. Леший знает, что им надо, но вряд ли дружбу и помощь предложить хотят, - охотник, сосредоточившийся на деле, был на протяжении всего пути скуп на слова и эмоции, - прибавим ходу. Избежим встречи, трата времени. Туман сгущается, сможем оторваться.
...
Спустя ещё по меньшей мере час пути ориентироваться стало гораздо труднее, даже стороны света адекватно определить не получается, не было понятно, с какой стороны светит солнце, где осталась река и чем вот это дерево отличается от тысяч своих сестёр вокруг. Подходило под описание внучки травника. Они близки к месту.
Сам лес вокруг притих, замолчал, и путники, будто поддавшись настроению, сбавили темп, шагали осторожнее. Ни шума птиц, ни шелеста листвы, ни свиста ветра. Даже запах был неправильным - такой скорее встретишь на болте, чем в лесной чаще. Сырость, затхлость и что-то ещё, незнакомое и неестественное. Та самая нотка, которую почуял Нат от заражённой девочки, здесь чувствовалась гораздо отчётливее. В неподвижном, воздухе нарастало неясное напряжение. Какое-то подсознательное, животное ощущение того, что их тут быть не должно. Никого тут быть не должно. Охотник неслышно хмыкнул. Они точно близко к цели. Какой бы она не была.
Тем не менее, надо было что-то делать. Просто блуждая вокруг, они не приблизятся ни на шаг. Обычные методы навигации больше не работали.
И вдруг давно навострённый слух воина уловил нечто прямо таки неожиданное, в сложившихся обстоятельствах. Короткий, отдалённый, одиночный вскрик ворона. Молодой человек сперва решил, что ему показалось. Но нет, вскоре карканье повторилось. А на третий раз, не без помощи Фин, худо-бедно удалось определить направление.
Сколько они блуждали, пытаясь следовать такому невнятному ориентиру, сказать сложно. Но, в конце концов, это возымело эффект. Сие стало ясно, когда Ючи, оступившись, едва не ухнула вниз по крутому склону, внезапно обнаружившемуся по правую руку от них.
Это был тот самый овраг, не иначе. Туман в нём клубился куда гуще, прямо-таки непроницаемой стеной, так, что не видно было дна и противоположной стороны.
- А вот и самое веселье.
Хайлан присел на краю оврага, вглядываясь в серую муть.
- Оно копит силы. Или что-то прячет. - Почти неслышное бормотание, мысли вслух.
До тошноты знакомая картина. Здесь, при такой концентрации, характернве черты заметны без труда. Туман клубился в безветрии и замирал от любого дуновения. Облако было похоже на живое существо, громадного слизняка. Или что-растительное, даже грибоподобное. Оно живое, но в нём нет сильной чёткой воли.
Точнее, эта воля сейчас в другом месте.
Это всё было знакомо и понятно, потому бесполезно. Нужно было искать отличия, искать странное в странном.
Что с тобой не так, бледный жирный ты гриб? Что в тебе особенного? Давай, выкладывай.
Вдруг, будто бы в ответ на мысли охотника, полотно мглы скрутилось, вздыбилось неровными клочьями, и снова замерло.
- Ух ты. Эк его пучит.
Шикарно, конечно, но знать бы, что это значит. Сейчас Хайлан жалел, что так мало времени проводил в библиотеках Менозии. Придётся выворачивать наизнанку воспоминания о личном опыте. Но это потом. Охотник, не меняя положения, поднял руку, призывая спутниц напрячь внимание.
Хруст, шелест. Приглушённое бухтение - кто-то ругнулся, оступившись в тумане.
- А они упорные, - тихо хмыкнул воин.
Значит, из сопровождение не потерялось в тумане. Ну, глупо было на это всерьёз надеяться.
Не похоже, что преследователи идут прямо на них. Но они рядом, значит, стоить быть котовым к столкновению.
- Ну что, красавицы, - начал Натайр шёпотом. Охотник, надо сказать, не выглядел сколько-нибудь взволнованым. - Сельских богатырей бить не хочется, но если придётся, то не проблема. А вот чего ждать от воина, я не знаю.
Можем ждать, можем пойти на встречу, а можем укрыться там,
- он кивнул на облако в низине, - заодно посмотреть ближе некуда. Ваше мнение?

Отредактировано Натайр Хайлан (04-06-2015 13:39:54)

+1

102

Так вот иногда бывает, что как бы ты ни артачился, как бы ни трепыхался в попытке остаться в блаженном забытье и незнании реальности, а тебя всё равно берут за шкирку, дергают и ка-а-а-ак мокнут со всего маху в го.. То есть в жизнь! Вот и теперь Рысь, отрезвлённая на диву экстравагантным способом (а вы смогли бы как-нибудь еще называть пикантные и довольно горячие прикосновения тифлингши, облачённой в одни только брюки да плащ, при том что сзади держал Натайр, дабы Ючи сильно не трепыхалась?), едва ли хотела куда-то двигаться! А было надо! Да не то чтобы надо, а прямо-таки жизненно необходимо, так как.. Во-первых, обещание, резко отринутое в опьянение, нагрянуло нежданно и болезненно когтями ответственности! Во-вторых, на месте своего падения "в слабость" оставаться не хотелось куда больше всего прочего! Ну а в-третьих.. Нашелся какой-то преследователь, да не один. А что делают, когда тебя преследуют? Правильно! Или бегут, или прячутся. Почему не встречают лицом к лицу? Да потому что не герой Ючи совершенно, и не блаженная! Ведь с одним топором да кортиком против.. Сколько их там по следам шло, да ещё и местных? Ищите других самоубийц!
Однако, блуждания по туману - тоже не самая приятная вещь. Особенно когда подмывает не "держаться рядом", а случайно затеряться в этом тумане, дабы попутчики не видели её стремительно раскрасневшегося и абсолютно пристыженного лица! Да Ючи, честно говоря, и попыталась пару раз затеряться, да только Финра и не думала её выпускать из виду и то и дело отыскивала, а Натайр.. Ему вообще не до того было, похоже. То отстанет, то нагрянет, то заговорит будто сам с собой.. Девушке даже начало казаться, что мужчина поддается сумасшествию тумана, хотя... Вроде бы, ничего в нем страшного не было. Или было?
Хм.. И почему я долна тут ходить? Почему бы нам не припрятаться вот под этим кустиком?! Ну или вот под тем.. Который мы, кажется, уже проходили.. Два раза. Или три? Тьма, мы что, кругами ходим?! Или они это специально? Нагнетают обстановку, чтоб я точно.. Не того? Не отставала? И вообще? Но тогда.. О-ооой!
Рысь осознала, что едва не ухнула в овраг только после того, как когтистые ладони вцепились ей в предплечья, а мужская ладонь накрыла рот, дабы заглушить непроизвольный вскрик. Стало как-то ещё более постыдно.. Вот честно!
Дожили, Рысь, овраг не заметить! Меньше думать надо, простафиля рыжая! И под ноги смотреть - почаще! А то ведь и правда, сама бесполезность и..
- Спасибо, - вот и всё, что смогла выдавить из себя и вовсе присмиревшая рыжая, едва оказалась отпущена. И ведь туман в овраге и правда был каким-то.. Другим. Не таким, как обычный! Будто бы вроде и бесплотный, а вроде бы и колышется не просто так, а намеренно.
Любопытно! А что, если..
Левая ладонь сама собой потянулась к туману тайком от попутчиков, когда вроде бы живое нечто решительно вздулось и, кажется, даже, зашипело! Или Рыси показалось? В любом случае, она немедленно отдёрнула ладонь и испуганно уставилась в овраг, как будто безмолвно вопрошая: "За что? Разве я тебе чего-то плохое сделала?"
От чего-то стало обидно. Как будто её не приняли. Отвергли в лучших чувствах. Растоптали предложение дружбы, даже не взглянув на него. Хотя... Мог ли туман дружить? Вряд ли! Но ведь от этого менее обидно не становилось, так?
- Ну и как хочешь..
Шепот, обиженный, вырвался сам собой, когда Натайр, неожиданно, дал какой-то непонятный лично Ючи сигнал. Бард не совсем поняла, о чем он хотел предупредить, но мгновенно отвлеклась от пустых обид и прислушалась. Рядом, до того намеренно не замечаемые, будто громовым раскатом послышались потрескивания веток, ругательства, пыхтения и.. Рысь будто ледяным хлыстом по позвоночнику хлестнули! Она замерла, испуганно глядя туда, откуда доносились отзвуки преследования, медленно отступая к оврагу, когда Натайр снова подал голос.
- Ну что, красавицы, - начал он шёпотом, заставляя заново вздрогнуть и обернуться, крепко прижимая к себе сумку. Охотник, надо сказать, не выглядел сколько-нибудь взволнованым. - Сельских богатырей бить не хочется, но если придётся, то не проблема. А вот чего ждать от воина, я не знаю.
Деревенские богатыри? Воин? И преследуют.. Нас?! Ох, только не это! Только не опять!
Рысь опять поймала себя на том, что покрывается мурашками с ног до головы и, похоже, готова уже зарыться хоть куда, лишь бы подальше от этих предполагаемых "богатырей", когда..
- Можем ждать, можем пойти на встречу, а можем укрыться там, - Натайр кивнул на облако в низине, от чего Рысь снова обернулась, но на этот раз к негостеприимному туману, ещё раз глубоко вздохнула, резко села на корточки, во второй раз протянула ладонь к плотным клубам неизвестности..
- заодно посмотреть ближе некуда. Ваше мнение?
.. И, подложив под себя сумку, девушка резко зашуршала на ней, как с горочки, вниз по оврагу. Без ответа. Да какой там ответ? Девушка себе рот ладонью прикрыла, чтобы не завизжать от переполняющей её неуверенности и нервозности. Уж слишком ей была ситуация знакома! Лес, толпа деревенских, идущих по пятам, разорванное платье и синяки на руках и исколотых иглами ногах, овраг, в котором есть единственный шанс укрыться и остаться.. Собой!
Откровенно говоря девушку била крупная дрожь, но говорить об этом или как-то отвлекаться она и не думала. Наоборот, поддалась забытому когда-то ощущению, ибо оно давало силы и желание двигаться дальше. Тихо, быстро и как можно незаметнее.
Кажется, чтобы доехать до дна оврага и оказаться облепленной туманом, ей хватило всего трёх сдавленных вдохов сквозь собственную ладонь. Стало очень душно, влажно и почти нечем дышать, но.. Зато звуки погони пропали, а Рысь, быстро поднявшись и на ощупь убедившись, что её инструмент в порядке, попыталась сделать осторожный шаг вперёд. Ощущения были подобны медленному движению по дну медленной реки, вдоль течения да при наличии жабр. По крайней мере, Ючи неожиданно ощутила себя именно рыбой. Ощущение было странным! И очень хотелось нащупать хоть кого-то рядом!
Возможно потому девушка распластала руки в стороны, в надежде, что её попутчики, может быть, тоже захотят сюда? Или, может быть, нет? И тогда ей придётся остаться здесь одной?
От последнего предположения стало и вовсе не по себе. Но Рысь постаралась молчать. И так дышать было тяжело...

0

103

Не особо задумываясь, Фин опустила когтистые лапки и стянула с себя "лишнее". Вручив одежду воителю, менталистка прикрыла глаза и постаралась максимально войти в контакт с туманом. Спускалась она неспешно, следуя за Ючи, распахнув руки и вбирая в себя новые впечатления. Кожа, зачастую закрывающаяся чешуёй, теперь играла температурой и шириной пор, пытаясь создать какую-то пограничную зону, полную собственных испарений и испарений самого тумана. Не подпуская скверну - а мнению мужчины рядом она так или иначе доверяла - слишком близко, девушка постаралась уловить колыхания жизненной силы в тумане и понять, для чего она здесь сосредоточена, можно ли её переливать, использовать или безнаказанно поглощать. Плавной и размеренной походкой, качая бёдрами и держа руки поднятыми ладонями вверх, девушка направилась в туман вслед за Ючи, уже не пытаясь удерживать концентрацию на ней. Если удастся связаться с туманом, то Ючи нащупается сам собой.
Субстанция отдавала эхом, отчасти напоминая описательную характеристику отдельных представителей нежити, которые растворяют в себе тонкие оболочки и памяти людей. Ощущать это непосредственно было жутковато и пробуждало старые инстинкты и потаённые страсти, выдающие в Фин желание быть такой же. Но не слиться и стать частью, а сделать кого-то частью себя. Больше и больше!
Охотник же, проследив спуск Рыси, украдкой закатил глаза.
- Ну что ж с вами будешь делать...
Сам он сперва сделал следующее: достал из торбы изрядный моток длинной тонкой верёвки и крепко обвязал один конец к ближайшему деревцу. Снизу, чтоб не так заметно было. И только после этого принялся за спуск, разматывая на ходу шнур.
Окунуться во Мглу - непередаваемые ощущения. Хайлан поёжился, как только первые язычки тумана коснулись его тела. Это занятно, в своём отряде он всегда переживал первый контакт отчётливее всех. Зато потом переносил легче остальных. Воин списывал это на то, что имел дело со Мглой чаще друзей. Первый раз - двенадцать лет. Как давно-то это было. И как фатально.
Первый силуэт во Мгле при ближайшем рассмотрении оказался Финрой, ей он вопросительно кивнул, спросив "Ну, как ощущения?". Затем нащупал в пелене Ючи, и вручил ей моток верёвки.
- Наш путь назад. Держи. Если придётся драться, мне понадобятся пустые руки, - передавая предмет, Нат на мгновение задержал ладонь на пальцах рыжеволосой, - Прорвёмся, Рысь, не боись.
Так, что дальше? Натайр огляделся, прикусив губу в задумчивости. Пожалуй, не помешает дополнительный маячок. Он поднял руку, создавая магический огонёк. Снаружи его всё равно вряд ли будет видно. Для этого пришлось бы спуститься в овраг и войти в туман. А им свет поможет друг друга отслеживать и хоть самую малость лучше видеть сквозь пелену.
Поднятую руку Хайлан опускать почему-то не спешил. Вместо этого он нахмурился, поднёс огонёк поближе к лицу, поводил его из стороны в сторону, сперва медленно, потом быстро. Ему показалось, что в непосредственной близости от "светляка" туман будто бы расступается, избегая прямого контакта с источником света. Молодой человек хмыкнул.
Интересно... Не помню, было ли так раньше. В прошлый раз никому не приходило в голову разглядывать факелы и магические огоньки, мы слишком спешили.
Наблюдение было занимательным, и, как полагал Нат, небесполезным, но прямо сейчас с ним ничего поделать было нельзя. Потому он просто оставил огонёк висеть над головой и мазнул спутницам рукой. Затем подумал, что в тумане жест может быть не особенно заметен, потому добавил вслух.
- Идём. Стоит зайти подальше. Прислушивайтесь к своим чувствам, - охотник вздохнул, - ко всем.
И двинулся первым.
Диссонирующий элемент он заметил спустя шагов двадцать, в очередной раз глубоко втянув носом густой воздух. Собственно, сию субстанцию и воздухом-то назвать было трудно. Но на сей раз к почти привычной картине запахов добавился ещё один.
- Эт что... вишня? Так-так...
Кажется, они были на верном пути. И, действительно, следующая интересность не заставила себя ждать. Воин увидел это впереди, сквозь как будто поредевший слегка туман. Убедившись, что девушки следуют рядом, Натайр ускорился, стремясь разглядеть нечто получше.
Этим "нечтом" оказалось что-то, похожее на толстенную, сильно искривлённую терновую лозу, торчащую из земли метра на полтора. Лоза была странного цвета - зелень обильно перекрывалась чем-то бурым - источала отчётливый запах, похожий на вишню с примесью железа. И, определённо, Мгла вокруг лозы была куда менее густой, чем на расстоянии от неё.
- Колотить меня коромыслом, - выдохнул охотник, - это ещё что за...
На всякий случай перехватив топор поудобнее, он склонился к странному растению поближе. Лоза выглядела прочной и жёсткой, красно-бурые части маслянисто поблёскивали. Вдруг, одновременно с утробным хрустом, отросток дёрнулся и вытянулся острым концом на целую пядь вверх. Хайлан отпрянул, поднимая оружие. Но лоза замерла так же быстро и неожиданно, как выросла.
Зато "ожил" туман вокруг них, на короткий срок заколыхавшись будто в болезненном спазме.
- Ха. Хм...

+1

104

Туман. Тьфу, и кто только придумал называть эту липкую жижу непонятного состава Туманом? Наверное только слепой, да и тот.. Вряд ли.
Окружающее "бытие" скорее вызывало у девушки стойкое сравнение со слизняком, который мало того, что будто в спячке колыхался, так ещё и похрапывал вдох от вдоха. Ей-ей, да так гулко храпел, что по окружающей мути шли вибрации, передаваясь телу и вызывая настолько отвратительное ощущение дрожи, что.. Ючи успела пожалеть о своём решении! Хотя..
Нет, всё-таки не пожалела! Так как едва почувствовала нежданное прикосновение к собственной руке, Рысь пискнула и отпрянула прочь, опасаясь, что это ТЕ САМЫЕ преследователи, но.. Это оказался только Нат. Девушка едва сердце не проглотила заново - так рьяно оно к горлу рванулось и упало на место!
- Наш путь назад. Держи. Если придётся драться, мне понадобятся пустые руки, - донеслись до Рыси глухие, будто и правда сквозь толщу воды, слова мужчины.
- Угу.
Кажется, отдышавшись лишь спустя два тяжёлых вдоха, ей только и оставалось что судорожно кивнуть да протянуть руки в согласии, перехватывая предложенное ей нечто.
На ощупь - верёвка. Плотная, крепкая, натянутая с одного конца. Значит, привязана? А что если.. Те, кто шли следом, найдут?!
Неожиданная мысль не успела оформиться в инстинктивное желание выпустить "путеводную нить" из пальцев, потому что их мягко придержала ладонь мужчины. Вовремя, леший побери! Хотя и опять же испугал!
- Прорвёмся, Рысь, не боись.
У девушки даже слегка потеплело в груди от этих слов, хотя изначально весь смысл сказанного и был неожиданно воспринят как насмешка.
Угу, прорвёмся! Как бы верёвка не порвалась случайно, леший меня щекочи! И ведь непонятно какой она длины! А что если, короткая?! ТОгда ведь ни пути назад тебе, ни свободных рук тебе, ни.. Ой! Что? Ай, Боги!
Неожиданно вспыхнувший огонёк, осветивший багряными всполохами лик тифлингши совсем рядом (Только не безликая странница!), заставил Рысь ещё раз испытать на себе все прелести пораженческого страха. Пальцы сжались на верёвке без какого либо дополнительного усилия, язык прилип в нёбу, а Ючи так резко и обязательно захотелось провалиться под землю, где нет этого противнейшего тумана, что.. Аж разозлило!
- Да чтоб тебя, Кель! Прекрати меня пугать уже, Леший за ногу! Я ведь едва духа ни лишилась, ну?!
Внезапный выпад прозвучал так же глупо и глухо, как если бы был выкрикнут в толщу подушки! Девушка вообще не была уверена, услышала ли её хвостатая, но зато на душе неожиданно стало как-то полегче. Ведь... Стоит обвинить кого-то в собственном страхе и наехать на него стопудовой бочкой с элем, хотя бы мысленно, и ведь сразу же станет как-то полегче, правильно? Что, скажете - не правильно? Хм.. Ну а вот Ючи полегчало! Да еще как! Она ведь даже нашла в себе силы улыбнуться на чудачество Натайра с огоньком.
- Идём. Стоит зайти подальше. Прислушивайтесь к своим чувствам, - охотник вздохнул, - ко всем.
Хм.. Кажется, верёвка натягивается и цепляется за всё подряд. Это подойдет под чувства? Нет? Ну ладно.. Эх, вот бы Кайла сюда - уж он бы прислушался к ощущениям, живо.. Ха-ха!
Не зря говорят, что болтливость - частая спутница страха. Вот и девушка заговаривала нервный колокольчик предчувствия в груди как только могла. И одно негромкое воспоминание-замечание про псевдо-названного брата было из той же оперы! Благо хоть настроение девушки от него действительно улучшалось, стоило только представить как.. Ай, не важно!
Верёвка в несколько длинных стежков обвилась вокруг левого предплечья девушки и путь был продолжен. Почти рука об руку с тифлингшей, полную наготу которой Рысь рассмотрела только спустя время, и в паре шагов позади охотника! Благо хоть огонёк не думал исчезать в липкой паутине тумана! Хотя.. Этот постоянно мелькающий совсем рядом хвостатый зад! Идеальный, леший его почеши! Так и виднелись в размытых огненных всполохах тренированные мышцы сквозь мягкую кожу, а порой.. И кое-что ещё!
Фффу! Ну как так можно-то, а? Как будто специально кармой вертит! Будто напрашивается, ну врежьте мне, врежьте, врежьте!!! Или, может быть.. И правда напрашивается? Может быть она из этих.. Как их там.. Легендарных Разохистов? Казохистов? Базохистов? Тьфу, не припомнить.. Жаль, однако, и.. Ой!
Рысь едва не наткнулась на спину парня, полностью погрузившись в собственные раздумия и выискивание верного определения. Окружающий полумрак, кстати, очень хорошо этому способствовал! И если бы не склизко-ледяная вязкость его и тяжесть в груди от каждого вдоха, то..
- Эт что... вишня? Так-так...
Невнятное бормотание мужчины едва ли отвлекло девушку от нежданных рассуждений. Зато добравшийся до неё, наконец, запах..
- Фууу! Это ещё что за..  Вишня? Да какая к лешему вишня! Несёт же тухлой кровью, как пить дать, и ещё гадостью какой пряной, нет? Э.. Эй!- Рысь, резко закрывшая обеими ладонями нос и рот, не слишком-то успела среагировать на неожиданный и слаженный поступок своих попутчиков. И ведь зря, наверное! Так ведь и отстать не долго, а?
Тифлингша и воин сорвались в стремительный бег, кажется, одновременно. Рысь даже не успела икнуть от удивления, когда опора в виде плеча мужчины резко ушла из под левой ладони.
Замечательно! Разумеется, в тумане, где не видно ни зги дальше собственной ладони, устроим побегушки! Шик и блеск! И, к тому же.. Эээх!
- Погодите! - выругавшись и поудобнее перехватив верёвку, девушка все же поспешила следом. Разумеется, она отстала - угонишься как будто за двумя тренированными! Рысь-то, хоть и привыкла к путешествиям, но пересеченную местность предпочитала преодолевать по дорогам. Ну или тропам - на худой конец! И, разумеется, днём! А не так, в тухлых сумерках и склизкой влажности вокруг, которая, казалось, цеплялась не только за руки, но и за уже напрочь промокшую одежду и уставшее сознание, которое, кстати, то и дело на грани видимости ловило..
Стоп! Что это?! - Ючи, всё ещё продолжая пытаться нагнать попутчиков, пару раз на бегу тряхнула головой. Слева и справа от того, как будто, навязчивые тени скакнули - чуть плотнее окружающего её тумана и чуть темнее, чем те, что отбрасывались обычными, то и дело выскакивающими невпопад перед носом деревьями. И если на первый раз она даже не поверила в увиденное, то во второй раз...
Рысь даже замедлилась, удивлённая неожиданным открытием и творящимися вокруг странностями. До огонька, судя по его потуквневшему, но всё ещё живому сиянию, было не так уж и далеко, но, почему-то, девушке бежать ко всем не хотелось. Что-то в том, более тёмном и холодном тумане за спиной влекло её своей неопознанностью. Как будто Тени прошлого. Или страхи детства. А может быть, самые необычные кошмары? Кто уж теперь узнает..
Настороженное вглядывание в перемещающиеся тени не привело ни к чему стоящему, когда со стороны огонька, неожиданно, донеслось до странности чёткое высказывание:
- Колотить меня коромыслом! Это ещё что за... Ха?
Девушка дёрнулась, обернулась, всмотрелась в неясный свет светляка сквозь туман, глубоко вздохнула и сглотнула опротивевши-горький привкус окружающего её тумана, потом сделала стремительные шаги в сторону голоса, отпуская после себя с пару витков верёвки, когда вдруг..

~Дёрг~
- Ой!
Что-то резко дёрнуло за перехваченное верёвкой предплечье назад. Кажется, девушка едва не упала от неожиданности, лишь чудом устояв на собственных ногах. Удивлённо уставившись сначала на возникшее перед взором подобие дерева, Рысь не менее ошарашенно выровнялась, поудобнее перехватила верёвку, подняла глаза на насигнутого, наконец, Натайра и находившуюся рядом Кель, открыла даже рот, чтобы что-то сказать, когда.. Это случилось снова!
~Дёрг!~
- Ой.. ЭЙ! - Рысь, ещё доходчиво и четко не осознав что происходит, уже инстинктивно перехватила доступный ей конец верёвки обеими руками и крепко упёрлась ногами в землю, как будто удумала тягаться с неведомым кем-то в тумане в перетягивание каната. Или.. И правда удумала?
- А ну отпусти, ты! Это моя верёвка! Не смей больше дёргать, слышишь?! А не то я.. Мы..
Что там "МЫ" могли бы сделать Рысь договорить не успела. Новый и теперь уже сильный рывок за противоположный, теряющийся в тумане, конец верёвки заставил её сначала упрямо напрячься и буквально упасть всем весом в сопротивление тянущей силе, но.. Что-то пошло не так! Сначала, показалось, что хватка "с той стороны" ослабла и, вроде бы как, "битва выиграна", но на самом деле девушка даже не успела спокойно сесть на землю, переводя дыхание и пытаясь спросить что-то вроде "что это было?"
В следующее мгновение под ногами зашуршали камни, свозимые её родными лаптями, и Рысь поняла, что её просто утаскивают за эту злосчастную верёвку куда-то.. Туда! Да, мысль отпустить свой конец возникла в тот же миг, но.. Почему-то ощущение, что тогда им ну точно будет не выбраться, настолько чётко въелось в сознание девушки, что она даже и не подумала поддаваться этому наиболее логичному решению, в последний момент только и успев что испуганно, или даже удивлённо посмотреть на расплывчатое в тумане лицо Натайра, поджать ноги с отклонением корпуса назад, дабы не полететь лицом да в землю, и.. Снова сесть на земле с окончательно "обмякшей" на земле верёвкой и жгучим приступом тошноты от окружающего их зловония "вишни". А на языке, все одно, вертелся, один дурной вопрос, во след которому был инстинктивный рывок за оставшуюся в руках верёвку:
- Да что тут, Леший подери, происходит?!
Кажется.. Верёвка на другом конце оказалась отвязана.

0

105

Натайр приблизился к сидящей на земле Ючи.
- Небольшой сюрприз. Ну, ничего, ничего, - лицо присевшего рядом с девушкой Хайлана приняло задумчивое выражение, - Мы и из этого пользу выжмем. Вставай, пока зад не застудила. А верёвку давай мне.
Рысь была возвращена в вертикальное положение (не смотря на грубоватое обращение, Нат, конечно, помог ей подняться), а охотник  опять вернулся к странному растению. Аккуратно, стараясь не слишком дёргать верёвку, своротил наскоро петлю, которую, в свою очередь накинул на торчащий конец лозы. Корявый шип на это никак ее отреагировал. Следующим стал плащ Фин, который всё ещё был при охотнике. Плащ был попросту накинут сверху. Завершающим штрихом стал перенос огонька на точку над получившейся конструкцией.
Охотник отступил на шаг, оценивая творение. С расстояния, да сквозь туман, можно принять за чью-то фигуру? А, леший знает, может быть. Или за ориентир, эдакий самопальный маяк. Так даже лучше.
- Теперь сложная часть, - Натайр на секунду обернулся, сверкнул улыбкой, - Жаль, что среди нас нет нормального мага.
Хайлан вытянул руки к "светляку", пальцы Ната будто бы обхватили воздух вокруг него, не касаясь самого огонька. Ему нужно было совместить два своих "заклинания" в одно, что относительно просто, да ещё добавить пару усложнений, что является задачкой поинтереснее.
Фавилл учил его управлять магией в первую очередь усилием воли. Но начинали они, как обычно, с магических формул, "меметического компонента". Нат учил формулы, тренируя память, даже когда в них не было необходимости. Сейчас он перебирал в голове слова и символы древних, зачастую мёртвых языков, в попытках yайти и сформулировать то, что ему нужно.
Какой-то частью сознания Натайр вспоминал и другое о свонм учителе. Старый пиромант сравнивал магов с творцами от искусства. Кто-то был похож на поэтов и певцов, полагаясь на силу слов, их звучания. Кто-то ближе был к танцорам, вкладывая энергию в движения, в жесты. Маги-скульпторы, работая с магией как с материей, напрямую придаю  ей форму.
Хороший маг должен уметь использовать разные методы. Натайр даже магом себя не считал, не то что "хорошим". Задача, которая оказалась бы сущей ерундой для любого адепта магии, заставила охотника изрядно поскрипеть мозгами.
Всё же, это далось ему легче, чем он думал. Управился за пару минут. Правда, уверенности, что всё сработает как надо, у него не было. Воин обернулся к спутницам.
- Отойдём шагов на десять. В противоположную от верёвки сторону.
Времени дожидаться реакции не было, посему он просто взял Рысь за руку, махнул Кель и двинулся в указанном направлении. Отдалившись, от ветви с огоньком, охотник поковырялся в сумке, чтоб извлечь в итоге новый новый шнур.
- Старое правило, - хмыкнул он, - брать с собой по меньшей мере два разных мотка. Финра, возьми один конец, Ючи, вот тут. Можете обвязаться. Так проще друг друга найти будет, если что.
А теперь присядем вот за этими зарослями и немножко подождём. И не шумите.

Хайлан опустился на колени на сырую траву, положив перед собой топор. Мотив у его действий был очень простой. Посмотреть, следует ли кто-то за ними прямо сейчас. Если повезёт - разобраться с хвостом, пользуясь имеющимися преимуществами. Преследователи используют туман как прикрытие. Что ж, то очень легко обернуть против них.
Жаль, что с ним сейчас не проверенные соратники, а две девушки, неопытные в таких делах практически совсем. Придётся выдать какие-то объяснения.
- Если сейчас впереди вспыхнет - я побегу туда, - начал он негромким размеренным тоном, - за мной не идти, ни в коем случае. Помешаете. Ждите. Я должен буду вернуться быстро. Задержусь или услышите, что к вам идёт больше одного человека - уходите. Если...
Тут в стороне, откуда они пришли, и сверкнула яркая даже сквозь пелену вспышка, кто-то вскрикнул, и охотник, оборвав речь на полуслове, одним лёгким движением поднялся с земли и моментально скрылся во мгле.
Спустя мгновение с той же стороны послышалась какая-то возня, новые возгласы, стуки и один раз - металлический лязг. Продолжалось это всё недолго и стихло так же быстро, как началось. А ещё через минуту из зарослей снова показался Нат. На левой скуле молодого человека виднелась свежая ссадина и, похоже, назревал нешуточный синяк, но в остальном он выглядел вполне удовлетворённым.
- Минус три. Деревенские. Реакцию одного я недооценил, - Нат коснулся скулы, поморщился, - Но этих я точно убедил повернуть назад. Когда в себя придут, хех. Жаль, вожак успел уйти, ловкий сукин сын. И ещё с собой одного или двух прихватил, не успел сосчитать. Зато теперь мы уровняли шансы.
Подобраться вплотную сквозь мглу к ошеломлённым внезапной вспышкой молодцам и начать действовать до того, как они опомнились - нехитрый труд. Фактор внезапности практически нивелировал численное преимущество врага, и Нат, фактически, отделался одним ударом дубинки вскользь. У воина, что вёл преследователей, тем не менее, хватило ума не лезть на рожон самому, по этому, едва посланные вперёд парни раскрыли ловушку, он с остальными отступил. Охотнику этого было вполне достаточно, чтоб поработать руками с теми кто остался, за одно сказав пару ласковых угроз. Как гласит народная орочья пословица: "Добрым словом и дубиной можно добиться большего, чем одним только добрым словом". Выражение физиономии одного из поверженных в финале переговоров красочно иллюстрировало справедливость данного афоризма.
- Двинулись дальше. Это явно не все наши неприятности, - Натайр втянул носом воздух, - вороны и кровавая вишня... посмотрим, куда они нас заведут.

0

106

Всё! Теперь Ючи тем более ничего не понимала.
Что на ногах она оказалась, что верёвку отдала, всё в стыдливом ступоре. Ведь, кажется, она их всех теперь подвела, да? Верёвку, и ту удержать и сохранить не смогла, чего уж..
- Дура! - сдавленное ругательство на себя любимую сквозь зубы едва ли помогло. А вот удар по бедру кулаком - вполне. Слегка привёл в чувство. Опять.
Да сколько же можно в чувство-то приходить? Соберись, уже, Рысь!
Для верности еще и по щекам себя хлопнув, чтобы хоть немного выбраться из так и накатывающего на неё дурмана отчуждения, девушка попыталась сконцентрироваться на том, что было здесь и сейчас. А здесь и сейчас был охотник, который чего-то творил с плащом, верёвкой и, кажется, светляком, потом крайне нелицеприятное дерево, от которого так и хотелось уйти подальше и сейчас же, а ещё Фин, которая почему-то..
Хм.. Присела. Чего это она? Странная какая-то.. Потеряла что-то? Или.. Может ей просто захотелось по небольшому? Фу! И это при всех?! Никакого стыда и совести! Хотя.. Ай ладно, разберётся!
Отвернувшись от тифлингши, которая успела показать свою неадекватность в прошлом, Рысь осторожно приблизилась к воину и заглянула ему через плечо. Так, ненавязчиво. В попытке увидеть что он делает и, может быть, помочь? Чтобы загладить свою вину. Вот только как же кругом воняло!
- Теперь сложная часть, - Натайр на секунду обернулся, сверкнув улыбкой, будто ничего и не чувствовал, - Жаль, что среди нас нет нормального мага.
- А что это будет? Какой-нибудь маяк?
Ей не ответили. То ли парень слишком сильно был занят и не услышал, то ли девушка задала вопрос, ответ на который могла бы и сама отыскать без подсказок, но подобная реакция ещё больше заставила Рысь замкнуться в себе, а точнее замолчать и не рыпаться.
Не, ну точно дура, Ючиэн! Куда ты со своими вопросами лезешь, а? Видишь - занят! Дело делает! Фактически твою ж.. От тех преследователей спасает, а ты.. Тьфу на лево! Сиди и не рыпайся!
Рысь и присела, в итоге, шагнув чуть в сторону и прикрываясь собственным рукавом от запаха. Странное дерево в буквальном смысле притягивало взгляд, но смотреть на него все равно не хотелось. Как и трогать! Строгое ощущение, что если хоть пальцем тронешь, то подхватишь какую-то заразу, ни на мгновение не отпускало брезгливую до подобных вещей девушку. Так что когда Натайр закончил и дал отмашку отходить, Ючи и не подумала медлить! Напротив - подорвалась и шарахнулась от дерева, считай, в первых рядах , причем с нескрываемым облегчением на лице. Охотнику даже придержать её пришлось за руку, а то бы ускакала. Как пить дать!
Жаль, только, не далеко они отошли. Совсем! Ещё и Финра, то и дело подозрительно отвлекавшаяся на что-то в тумане и как-то шумно и агрессивно принюхивающаяся - нервировала.
Уж не запах ли крови её растравил? Ооо-оооой! А ведь точно! Она же тифлинг! А что если..
- .. Финра, возьми один конец, Ючи, вот тут. Можете обвязаться. Так проще друг друга найти будет, если что. - Рысь, вздрогнув от голоса мужчины, обернулась и, увидев ещё один моток верёвки, поникла окончательно.
Предусмотрел! Вот как пить дать, предусмотрел, что такое может случиться! А я.. И так.. Ухх, ну что за бестолочь и бесполезность!
- А теперь присядем вот за этими зарослями и немножко подождём. И не шумите.
Присесть, так присесть! На добрую дорожку, хех.. Боги, ну как так вышло, что я оказалась в это впутанна? Это же, ну просто, ни в какие ворота! Как и я сама тут - ну никак же не вписываюсь..
Сидеть за кустарником, да при том колючим, да ещё и в соседстве с внезапно обнаруженной крапивой именно с её стороны "укрытия" оказалось неприятно. Но что делать? Как говорится, хочешь выжить - умей приспосабливаться. Вот и Рысь, будучи наиболее бесполезным членом в их компании на данный момент, приспосабливалась. Как могла. А именно - выполняла то, что ей говорили. Хотя ой как хотелось перестать выполнять и... Бежать. Куда-нибудь, где нет этого отвратительного тумана! Где не слышатся периодически насмешливые хохотки воронов! Где солнце светит ярко и чисто, не обещая заразу и смерть, как это было тут, и...
И всех с собой прихватить! Особенно Натайра. Ну и Финру - тоже, наверное. Хотя ей-то, как раз, вроде бы приятней быть в темноте? И тумане.. Уф, не знаю.. Боги, аж молиться хочется. Хотя, было бы кому. Кто в такое злосчастное место заглядывает? Разве что сам Рилдир? Тьфу! Рысь, не поминай же всуе, а то..
Натайр и Финра о чём-то говорили - о чем-то практически неслышном для девушки и в силу тумана, и в силу её задумчивости, когда у дерева неожиданно полыхнуло. Ючи, не ожидавшая подобного и полностью прослушавшая "инструктаж" подорвалась было посмотреть, что там, когда её в буквальном смысле дёрнула назад за верёвку Финра.
- Что? Эй, ты чего? Да там.. Пххх!
Когтистая ладонь зажала ей рот, а другая рука так спеленала под белы ручки, что всякую охоту к сопротивлению отбило вовсе! А над ухом послышалось шипящее:
- Тшшш, Тиххо. Человек сказал ждать.
Человек? Это она что, о Натайре? Или.. Ой, мамочки.. - Ючи на мгновение показалось, что когти на зажимающей ей рот руке вот-вот соскользнут к её шеи, и тогда.. Хана! Нет, ну точно хана! Вот уже сейчас! Но.. Проходила минута-другая, уже даже третья. Со стороны недавней вспышки слышались какие-то невнятные звуки. А спустя ещё несколько десятков сдавленных вдохов Рысь, так же резко как поймали - выпустили. Тяжёлый и липкий туман, казалось, радостно ворвался в ранее почти недоступную ему глотку девушки, заставляя последнюю закашляться. А спустя ещё вдох появился воин. Ючи не сразу рассмотрела что в нём изменилось. А когда рассмотрела - пояснений уже не требовалось. Натайр и так всё объяснил:
- Минус три. Деревенские. Реакцию одного я недооценил, - Нат коснулся скулы, поморщился, а Ючи показалось, что и у нее как-то то же место засаднило, - Но этих я точно убедил повернуть назад. Когда в себя придут, хех. Жаль, вожак успел уйти, ловкий сукин сын. И ещё с собой одного или двух прихватил, не успел сосчитать. Зато теперь мы уровняли шансы.
Деревенские, вожак, преследование, туман. Окружающее всё больше напоминало барду ночной кошмар, но, к сожалению, щипки сквозь штанину никак не приводили к пробуждению. А кроме того, её постоянно куда-то гнали. Надо было бежать, суетиться, торопиться, отбиваться и беречь свою жизнь, кажется, каждое мгновение! И Ючи это... Ну совершенно не нравилось! Но разве поспоришь?
- Там. Я чувствую, туман сгущается сильнее. Духи брехали про воронье? По их тела собираются... - голос Финры едва ли можно было назвать дружелюбным, при том что говорила она с каким-то рычащим выдохом. Ючи резко осознала, что не желает идти туда, куда указывала менталистка, обернувшись к Натайру за поддержкой. Но, будь проклято это всепоглощающее чувство беспомощности, особенно когда решают совершенно не то, что хочется! Да Ючи бы лучше рядом с этим деревом оказалась! Ещё разков так ...дцать, чем дальше в туман пошла! Ведь к вишне же теперь точно не сунутся еще раз, правильно?
- Двинулись дальше. Это явно не все наши неприятности, - Натайр втянул носом воздух, - вороны и кровавая вишня... посмотрим, куда они нас заведут. 
Ну и что тут скажешь? Вот именно, что ничего. Поэтому, что Финра - только молча кивнув и шагнув в выбранную сторону первой, что Ючи - в очередной раз уныло закрыв рукавом нижнюю часть лица, - обе девушки больше не проронили ни слова. Хотя барду было что сказать! Более того, она едва ли не мечтала о ком-то, чтобы выговориться и нажаловаться о пережитом и случившемся. Хоть кому-нибудь, кто смог бы понять её ощущение ненужности и собственной "обузы". Но, увы, в настоящий момент подобное желание было крайне не кстати, а значит... Правильно! Заталкивалось куда поглубже под желудок. А может быть еще дальше.



Шагать на встречу воронью, что собирается на тела духов? Восхитительная идея! Разумеется, там наиболее безопасно! И нам нужно именно туда! Утащи леший её за хвост!
Рысь шагала во след быстро передвигающейся и что-то вынюхивающей Фин, будто заключённый на длинной цепи за неугомонным охранником. Хорошо ещё что Натайр не думал скакать так же, как рогатая, а то.. Девушке бы совсем поплохело. А так.. Ну подумаешь, дышать нечем. Подумаешь, что-то постоянно давит на солнечное плетение, вынуждая только силой воли отмахиваться от желания выкашлять этот липкий комок из грудины! Ну и, разумеется, ПОДУМАЕШЬ, что практически ничего не видишь во всё более сгущающихся липких сумерках!
Ещё и говорить нельзя, что Рысь и вовсе удручало. Нет, она, конечно, пару раз пыталась что-то сказать, но так как вместо голоса вырывалось непонятное бульканье, зареклась от новых попыток до выхода из тумана. Кстати об этом.. Что-то просвета не было видно! А Финра в последние несколько минут так активно дёргала за верёвку, напоминая о недавнем "провале" барда, что очень хотелось её одёрнуть в ответ. Ведь  правда, синяки же будут от такого! Да и к тому же..
Куда мы идем вообще? Тут же ничего нет! Один туман! Запах, и тот уже исчез! Вроде бы.. Или мне просто окончательно заложило нос и горло?
Последнее предположение заставило девушку насторожиться. А что, если и правда - заложило? Резко обернувшись на охотника, Рысь некоторое время прищурившись пыталась всмотреться в его лицо, но, не добившись особых результатов, просто тихо и очень сипло позвала, опасаясь выдать очередное неприятное горловое бульканье:
- Нат, куда она нас ведёт? Разве вы не говорили.. О вишне? И воронах? Запах же почти пропал, и я не слышу ни единого звука. Мы не сбились с пути?
Девушке очень хотелось услышать ободряющее: "Нет, всё в порядке!" - но, почему-то, внутреннее ощущение неправильности подсказывало ей: "Не дождёшься!"  Что-то в окружающем тумане и в самом деле изменилось. То ли плотней он стал, то ли гуще. То ли всё это вместе взятое, и колыхаться начал ритмичнее, чем ранее. То есть, больше похоже на обычное дыхание, а не вибрирующие отзвуки чьего-то храпа. Но если дыхание выравнивается - это означает, обычно, что.. Существо просыпается?!
А что если оно ТОЖЕ проснулось?! И теперь.. Ой, мамочки!
Испугавшись самого предположения о подобном развитии событий, Рысь снова было обернулась к Натайру, чтобы переспросить у него и уточнить свою догадку, когда впереди, из-за какого-то куста сначала громко ухнула сова, потом как будто что-то крикнула Финра - верёвка снова дернулась, затрепыхалась, дёрнулась ещё раз, чтобы в следующий момент обвиснуть в руках неожиданно появившегося из-за куста..
- Здрррааасти! А я вас уже заждался, ребятки! Ой-ой, воин, топор опусти, никого воровать не собираюсь! И рогалик прекрасная ваша - тоже в порядке. Ага. Дрыхнет. Хи-хи. Ну что, поговорим или драться будем?
Рысь застыла в оцепенении - это был Кайл. Тот самый, леший его подери! И конец верёвки, ранее завязанный на поясе Фин, теперь красовался в его когтистой ладони. Но Ючи насторожило, а далее испугало вовсе не это!
Да, перед ними стоял тот самый Кайл! Благо хоть в рубашке и брюках, запачканых в каких-то багряных пятнах, но.. Странное у него было выражение лица! Очень странное! Вроде бы улыбался, а вроде бы и... Не совсем! Казалось, одна часть его лица была то ли парализована, то ли сильно примята и объедена кем-то из хищников. И как только Рысь это рассмотрела, ощущение неправильности происходящего ударило по нервам так остро, что она уже не смогла умолчать о внезапной догадке:
- Да он же.. Не живой!

Отредактировано Ючи (12-06-2015 17:37:27)

+1

107

С какого-то момента инициативу взяла тифлингша. Видно, что-то учуяла. Хайлан не протестовал, решив пока положиться на острые чуства менталистки.
К тому же, он заметил, что притихшая Ючи стремительно падала духом. Отвлечение от роли ведущего позволило держаться поближе к девушке и поразмышлять, как помочь ей удержать себя в руках. Но первой, как ни странно, заговорила музыкантша.
- Нат, куда она нас ведёт? Разве вы не говорили.. О вишне? И воронах? Запах же почти пропал и я не слышу ни единого звука. Мы не сбились с пути?
- Не знаю, Рысь. Думаю, мы приближаемся... к чему-то. - Нат коснулся плеча девушки. - Держись, рыжая. Ты тут не одна.
Потом с меня должок, за то что втянул. Когда выберемся.

Снова часть пути прошла в тишине. Ещё более глубокой, чем раньше. Действительно, атмосфера изменилась. Туман стал гуще, ощутимее. Влажный комок в груди от чего-от обернулся раздражающим жжением. Молодой человек то и дело тёр середину груди свободной рукой. Свербило в горле, хотелось кашлять, парень едва сдерживался. Интуиция подсказывала, что лучше не шуметь.
Правда, меры предосторожности в этот раз не помогли. Из зарослей, в которых только что исчезла Фин, раздаля шум, а затем оттуда же вышел...
- Здрррааасти! А я вас уже заждался, ребятки! Ой-ой, воин, топор опусти, никого воровать не собираюсь! И рогалик прекрасная ваша - тоже в порядке. Ага. Дрыхнет. Хи-хи. Ну что, поговорим или драться будем?
Вот это было внезапно. И, вопреки хихиканью "Кайла", ни рожна не весело. Да, это был Кайл. Судя по упоминанию "воровства", тот самый леший. Вроде бы.
Только вот выглядит он очень хреново. Не говоря уже о том, что вообще не понятно, откуда и зачем он тут взялся.
- Да он же.. Не живой! - Рысь, очевидно, испытывала те же сомнения.
- Смотрю, нездоровится тебе, Кайл.
Хайлан уже привычным движением встал чуть впереди Ючи, не загораживая её полностью, и оставаясь, в то же время, чётко между ней и "лешим". Топор охотник, разумеется, никуда не убирал.
- Что ж ты сюда сунулся, леший?
Выглядел воин относительно спокойным. Но на деле в голове происходил лихорадочный мыслительный процесс. Кайл? Слепому понятно, что что-то с ним не в порядке. Влияние Мглы, так быстро? Или чего-то ещё. Того же, что причастно к той странной лозе.
Да и Кайл ли это вообще?
Натайр прислушивался к ощущениям, стараясь уловить, не пропустить малейшее изменение обстановки. Туман чувствовался иначе. Может от того, что хозяин вернулся, а может причина в другом.
- Ну, говори, а там посмотрим.
Оружие Нат всё же опустил. Вроде бы. Лезвие он перехватил левой рукой, барабаня пальцами по металлу будто бы от нервов.

+1

108

- Очень даже живой! Живее тебя буду, рыжая недоучка!
Недоучка? О чём это он?
Голос духа, кажется, дрогнул мелкой обидой, а Рысь обзавелась дополнительным вытягиванием лица. Ну, в смысле, удивилась так, что лицо её вытянулось больше, чем хотелось бы! И, вроде бы, уже палец подняла, чтобы спросить ещё что-то, и рот приоткрыла, когда...
- Смотрю, нездоровится тебе, Кайл.
- На здоровье не жалуюсь, охотник. Это вам бы поостеречься! Места-то проклятые, путающие.. Хе-хе! Гиблые ещё - так их зовут. Хе-хе-хе!

Рысь, оказавшись за спиной мужчины, удивлённо навострила слух. Да, говорить и спрашивать ей уже расхотелось. Да и зачем, когда рядом есть тот, на кого всегда можно положиться? Однако... Голос Кайла её всё одно настораживал. Смеялся он как-то не так, не правильно, будто с булькающей хрипотцой. Словно задыхался не меньше них, но старательно скрывал это. Зачем бы, спрашивается? Непонятно! Но вот то, что Ючи оказалась привязанной к лесному духу, да ещё и больному, судя по всему, ей ну совершенно не понравилось! Так что, пока сильный пол мира общался, слабый, то бишь женский, активно занялся собственным освобождением. То бишь активным распутыванием узла на поясе.
- Что ж ты сюда сунулся, леший?
- Дак всё из-за вас, болезных. Этой вот, рогатой, что полезла в дело не свое, - лёгкое дёрганье за верёвку и косой взгляд затуманенными глазами на кусты, - Тебя, охотник, от которого туман шугается. Да рыжей вашей, недоучки! Наделала дел, завлекла беду, а туда же - строит из себя ни при чем мимо проходящую!
На последних словах дух особенно сильно дёрнул за верёвку, будто в досаде и желании привлечь внимание Рыси, которая, кстати, только-только смогла распутать первый узел! И теперь, после неожиданного рывка обняв охотника за пояс, чтобы не упасть, снова смущённо выравнялась и вынуждена была начать всё сначала. И это, разумеется, Ючи мало понравилось:
- Эй, кхе-кхах, прекрати! Я тебе не марионетка, кхе, чтобы дёргать за верёвочки!
- Правда? - вот здесь, по усилившимся вибрациями вокруг (казалось, даже сам туман заколыхался активней и недовольней), Рысь вдруг поняла, что нежданно-негаданно задела духа за живое. Иначе как объяснить это буквально ударившее по нервам ощущение опасности? Да так явно, что девушке резко захотелось спрятаться обратно за Натайра, что она почти и сделала, робко положив ладонь ему на пояс и прижимаясь боком к спине. Но лицо не спрятала, испытывающе глядя поверх плеча воина прямо на бесноватого духа, мол "Ой какой страшный! Видали мы таких! Пошёл к демонам!" Хотя дрожь по телу всё одно побежала. Мелкая такая, неприятная до щекотки в зубах.
Благо хоть охотник сохранял спокойствие! Или, всё-таки, только его подобие?
- Ну, говори, а там посмотрим.
Оружие Нат всё же опустил, барабаня пальцами по металлу. Пренеприятнейший звук, надо сказать! Девушка аж даже поморщилась, но Кайлу, похоже, пришлась по душе смена темы, и он снова приосанился и улыбнулся, перехватывая верёвку "от Рыси" поудобнее в правую руку. Туман, вокруг, кстати говоря, и не подумал успокаиваться, нагоняя мысли о "разбуженном владельце".
Крахх, не дайте боги такой исход! Ведь тогда мы ведь.. Попадём! Это же Мгла, а она.. Страшная, наверное?
- Так вот, о деле, - снова заговорил Кайл, с каждым мгновением всё больше походя на восставшее умертвие, хотя голос его оставался бодр, хоть и хрипловат, - Вам же деда Карма искать назначили? Хе-хе! Ну вот, можете больше не искать. Вы его уже нашли, недавно, там где вас деревенские настигли. Он тебя даже чуть не хватил, помнишь, охотник? Хи-хи-хи!
Кривая усмешка вылезла на стремительно сереющее лицо Кайла. Кривая, потому что приподнялся только правый уголок губ. Да и прищуривал он так же только правый глаз. Удивительно, как он вообще мог стоять нормально в таком-то состоянии? Рысь, ёжась от нарастающего волнения в окружающем тумане - будто круговорот собирался, ей-ей, - осторожно дёрнула Натайра за локоть рубашки и тихо прошептала:
- Нат, ты говорил следить за ощущениями? Так вот.. Мне кажется, надо уходить! Срочно! А?
- Уходить? - Кайл, негромко хмыкнул и хохотнул уже в голос, - Зачем же вам так спешить, леди друидесса! Ведь вы только вошли. Так, неужели, не останетесь на ужин? Хозяин как раз возвратился домой и будет рад вас приветствовать. Оставайтесь! - ещё один насмешливый хохоток, и Рысь удостоилась новым рывком за верёвку на её поясе, которую, будь она трижды неладна, почти развязала всего вдох назад! Но теперь, опять узел?!
Крахх побери! Да что же это.. Друидесса? Он совсем сбрендил, да? Тьма, надо бежать.. Точно чую! Пятой точкой ощущаю, надо! А не то.. Больно будет! Или не приятно! Или, ещё как! Плохо!

0

109

На здоровье он не жалуется. Ну да. Выглядит так, что уже поздновато жаловаться. Странно, что ещё вчера он был норме.
Был ли?

Жжение в груди усиливалось. Это раздражало, но, в то же время, как-то бодрило, помогало отвлечься от мутящего сознания марева. Ситуация менялась, и менялась стремительно. Туман двигался вокруг них, перетекал, дышал. Куда активнее, чем раньше. Кроме того, тишина периодически нарушалась странными приглушёнными хлопающими звуками. Нату это не нравилось, но не больше, чем всё остальное. Это была лишь составляющая часть творящегося вокруг безобразия.
- Так вот, о деле, - снова заговорил Кайл, с каждым мгновением всё больше походя на восставшее умертвие, хотя голос его оставался бодр, хоть и хрипловат, - Вам же деда Карма искать назначили? Хе-хе! Ну вот, можете больше не искать. Вы его уже нашли, недавно, там где вас деревенские настигли. Он тебя даже чуть не хватил, помнишь, охотник? Хи-хи-хи!
Хоть кому-то тут весело. Стоп, что?
Так, значит, та коряга и впрямь как-то связана со старым травником. А якобы двинутый старикан, оказывается, не так-то прост. Неужто нашёл способ насолить Мгле? Мысль мелькнула и отступила на задний план, как и несколько прочих, не менее любопытных. Сперва стоит разобраться с текущим моментом.
- Кра-аррр!
От внезапного звука со стороны Хайлан едва заметно вздрогнул. На мгновение скосив глаза, охотник заметил на ветке дерева неподалёку от них чёрную птицу. Ворона? А рядом ещё. И ещё...
- Нат, ты говорил следить за ощущениями? Так вот.. Мне кажется, надо уходить! Срочно! А? - Хайлан почувствовал, как прижавшаяся к нему девушка дёргает его за рукав.
- Умница, Ючи, - обронил Натайр, не оборачиваясь. - Глаза прикрой.
- Уходить? - продолжал распинаться "Кайл". - Зачем же вам так спешить, леди друидесса! Ведь вы только вошли. Так, неужели, не останетесь на ужин? Хозяин как раз возвратился домой и будет рад вас приветствовать. Оставайтесь!
Нельзя было оставлять всю инициативу в руках... не пойми кого. Кайл или не Кайл, леший или нет, было понятно, что больше ничего полезного от него они нет услышат. В момент, когда верёвка между "лешим" и Ючи в очередной раз натянулась, Хайлан шевельнулся. Густой воздух рассекло заточенное лезвие топора, и метафорическая пуповина была перерезана. Одновременно с этим из свободной руки, вытянутой в сторону непонятного лешего, вырывается слепящая вспышка. Если бы Натайр мог бы сейчас видеть сквозь неё, то, наверное, подивился бы, как густеющий туман будто бы нервно дёргается прочь от света, едва ли не шипя. Но этого он не заметил. Заметил он другое.
Потому что следующий эффект от его действий был очень неожиданным.
Потому что едва охотник вытянул руку, вороны, которых на ветках вокруг оказалось гораздо больше, чем показалось сперва, вдруг с диким гвалтом одновременно сорвались со своих мест, бешеным облаком закрутившись вокруг всех участников сцены. Хайлан, который собирался после вспышки сорваться с места с Рысью в охапке, только и смог что инстинктивно обнять рыжую, прикрыть её от взбесившейся стаи.
А следующие мгновения, потраченные на оценку возникшего хаоса, показали, что птиц, очевидно, больше интересует Кайл. Фигуру "лешего" вороны окружили таким плотным вихрем, что разобрать деталей было вообще не возможно. Зато от них двоих, мечущиеся, казалось бы, в совершенном беспорядке птицы держались на некотором расстоянии. Более того, в какой-то момент охотник обнаружил, что в движениях стаи таки прослеживается некая архитектура. Он вдруг отчётливо различил подобие коридора в живом оглушительно каркающем облаке. И, похоже, ничего иного, кроме как последовать такому странному приглашению, им не оставалось.
- Держись! - крикнул Нат Рыси, обхватил её поудобнее, и с максимальной возможной для такого положения скорости рванул в странный проход.
Через пару минут безумный гвалт остался позади, как и большая часть мельтешащих по сторонам птиц. Большая, но не вся - некоторое количество ворон всё так же сновали справа и слева, по большому счёту молча, будто бы обозначая путь. Ещё через какое-то время, когда карканье стаи стало почти неслышным, Натайр сбавил ход, позволяя себе и Рыси отдышаться.
- Живая? - парень коснулся щеки девушки, заглянул ей в глаза, - Чтоб меня... ну и дрянь.
На лежащее рядом бревно опустилась очередная ворона. Нат присмотрелся. Перья у неё и правда отливают краснотой, или так только кажется? Птица переступила поближе, зыркнула на них - красным? - глазом и требовательно каркнула.
- Ладно. Идём дальше. Похоже, кто-то ещё хочет с нами познакомится.
Держись, Ючи. Мы живы. Выкарабкаемся.

А ведь Финра осталась там, рядом с "Кайлом" и вороньей стаей. Но что-то подсказывало охотнику, что возвращаться не стоит, да и попросту не получится. Оставалось только надеяться, что тифлингше тоже удалось уйти, да продолжить идти туда, куда ведут странные птицы.
И они двинулись, в более спокойном темпе. Нат то и дело тёр грудь. Привкус Мглы, тот трудноопределимый запах, не то что бы слабел, но стал перекрываться иным. Запахом, который они чувствовали рядом с жутковатой лозой.

Отредактировано Натайр Хайлан (13-06-2015 18:02:07)

+1

110

Туман густел, неожиданно обнаруженные на ветках вороны - каркали и всё прибывали, а Кайл, будь неладен дух, что принял его обличье, всё разглагольствовал, когда до девушки донеслись последние указания.
- Глаза прикрой.
- А как же.. Фин? - но внезапный вопрос как раз заглушился вороньим карканьем, а девушка как раз инстинктивно закрыла глаза ладонью, когда... События, будто, сорвались с цепи! Нет, ну правда, как самые настоящие псы! Да только в лице клювастых и орущих воронов, которых было столько, что... Девушка аж дыхание задержала, испуганно закрывая голову рукой и вжимаясь в охотника всем телом! Ведь заклюют же! Как пить дать могут заклевать! У них же клювы - о-го-го какие! А в сознании бились панические мысли:
Говорила же, не надо! Знала же, что не надо уходить от дерева! Почему не сказала? Глупая.. Дура-дура-дура! Бесполезная и пугливая! Зачем же молчала?! А теперь..
Заклевать себя самостоятельно подобно воронам, пусть и морально, Рысь не успела, так как неожиданно оказалась подхвачена мужскими руками и в следующее мгновение:
- Держись!
Ючи едва не навернулась от очередного рывка, но на этот раз в другую сторону. Спасибо Натайру - удержал! А уже в следующий вдох, преследуемые пронзительным карканьем воронья и до надрывного пугающим звериным рёвом за спиной, они побежали! Да как побежали! Кажется, Ючи не бегала так с тех самых пор, как случайно растравила свору бродячих псов и удирала от них на всех парах! А как уж было страшно! Боги, кто бы знал!
Казалось, что сердце и вовсе раздвоилось и упало в пятки! Причем в обе - сразу! Да клокотало в них на каждом шаге так, что и карканье окружающее в ушах набатом пульса заглушалось! А уж что говорить о дыхании! Да плевать на дыхание! Лишь бы удрать! Вот честное слово! Подальше от этого рёва и воронов! Подальше от тумана и гвалта! Подальше от всего этого непонятного и пугающего! И не важно куда - лишь бы подальше!
Однако, как показала практика, ноги всё-таки были не вечными. Как и вороны - слава богам! А если быть точнее, то спустя какое-то время отчаянного бегства по пересечённой местности, Рысь начала сначала редко, хватаясь за мужчину, а после и частенько спотыкаться и закашливаться. Благо хоть в брюках была, а то бы ы юбке как пить дать запуталась бы и не раз! Опять же спасибо Натайру, что позаботился! Но всё-таки, Рысь была совершенно не привычна к таким марш броскам! Ну абсолютно!
И потому, едва мужчина тормознул и, вроде как, решился на привал, девушка в буквальном смысле рухнула коленями в прелый мох и отчанно закашлялась, пытаясь перевести прерывистое дыхание. Как же жгло в груди! Как будто горячей смолы глотнула, ей-ей!
Кхххах! Боги.. Дайте мне сил, так не бегать больше! Пожалуйста! Кххха!
А тут ещё и Натайр о себе напомнил до боли хриплым тоном:
- Живая? - парень коснулся щеки девушки, заглянул ей в глаза, на что Рысь только и смогла, что сдавленно кивнуть и снова закашляться, сгибаясь пополам, - Чтоб меня... ну и дрянь.
Да уж! С последним высказыванием Ючи была более чем согласна! Дрянь неимоверная! Липкая, гадкая, вонючая, да ещё и с привкусом крови на языке! Дрянь самая настоящая! Да ещё и не отхаркивалась совершенно! Рысь даже пожалела, что мох весь израсходовала. Вот отвар из кого бы точно помог! Но, увы... Чего нет - того нет! А задерживаться на одном месте было себе дороже! Это уж Ючи усвоила на зубок, дёрнувшись от требовательного карканья, как от удара хлыстом.
Вороны! Боги сохраните! Почему именно вороны?! Кхе.. Они ведь такие... Сильные!
Рысь даже поднялась, жалобно хватаясь за руку Ната и невольно пытаясь укрыться за ним.
- Нат, что этим птицам надо? И.. Мы же забыли.. Фин? Кхе-кхех. - голос её невольно дрожал, как бы девушка ни пыталась эту дрожь удерживать. И нет, дело было не в банальной трусости, хотя и без неё никак. Просто все произошедшее резко и грубо выбило Рысь из колеи. И только рядом с охотником девушка чувствовала себя хоть немного уверенней. А он, как никак, со многим подобным уже сталкивался! Вон какой спокойный! А значит, подскажет, если что.. Правильно?
- Ладно. Идём дальше. Похоже, кто-то ещё хочет с нами познакомится.
Ючи только и оставалось, что кивнуть, подняться, исключительно в дань привычке отряхивая запачканные колени ладонью, поправить кротту за спиной, и после этого... Дрогнуть от нового озлобленного и громободобного, но, благо, далёкого рыка явно не обычного зверя. Звук более походил на звук валящихся деревьев, но пробирал, надо сказать, до косточек! Рысь и задрожала от него заново! А что было делать? Не сдерживался этот глупый страх, как за него ни возьмись! Ну никак!
- Нат, а что если Фин.. Этот леший же.. Может..
Договаривать девушке никак не хотелось. Ведь даже несмотря на то, что Финра показала себя в прошлом, зачастую, в весьма неоднозначном свете, предполагать, что больше им с ней не встретиться, было как-то.. Как-то.. Зябко и очень страшно! Ведь если уж Финру, что могла ТАКОЕ, поборят, то что же тогда говорить про них?
- Держись, Ючи. Мы живы. Выкарабкаемся.
- Хорошо, - Рысь кивнула, а потом и поверила, приободряясь, приподнимаясь духом, стараясь выровнять шаг с шагом мужчины. Они опять куда-то шли, а у девушки продолжалась тяжесть на сердце. Как будто что-то не правильно. И эту неправильность Ючи забрала с собой от самого дерева. Но что могло быть не правильно сейчас?

Рысь осторожно глянула на охотника и только сейчас заметила, как часто он прикладывает ладонь к груди. От этого движения жжение под собственными рёбрами, казалось, даже усилилось, и девушка не придумала ничего лучше, как слегка ускорить шаг и, улучив момент, поднырнуть под руку мужчине, позволяя ему на себя облокотиться. Рысь улыбнулась ободряюще снизу вверх и прикложила свою ладошку к тому свербящему для охотника месту на груди. В сознании вертелись слова песни, и Ючи, неожиданно осознав, что ничего в том плохого нет, негромко затянула простую мелодию, выверяя с нею шаг, прислушиваясь к собственным ощущениям под ладонью, пытаясь нащупать то, что не нужно, захватить потоком слов и вытянуть на волю, как когда-то давно учила Матушка.. Хорошо училась, да из Ючи была ученица не очень.
- А в общем это ерунда
Все беспокойство от ума.
Я знаю, счастье есть в тебе,
Не за горами, не на Луне
(с)
Голос отзывался не очень охотно. Да и без привычного наигрыша кротты было неуютно. Но, почему-то, девушке казалось, что именно с тонкой нитью слов у неё получится если не защитить себя, то по крайней мере зацепить то самое нечто в груди мужчины и вытащить. Если получится. Несмотря на постепенно увеличивающийся шум в ушах и голове. Всё-таки суметь это сделать!
Лишь бы не сбиться с шага..
- Лишь надо руку протянуть
И дверь тихонечко толкнуть!
Оно тебя уж заждалось
Оно в тебе самой нашлось!
(с)
Кажется, Рысь что-то нащупала? Непонятно. Руки дрожат на каждом шаге, а глаза почти не видят то, что творится вокруг. Да и было бы на что смотреть. Сейчас Он её глаза и её защита. А ей, вдруг, нестерпимо захотелось доделать то, за что она взялась без знаний об откатах, умений в контроле энергий, а только на одном лишь ощущении и желании помочь. Хотя песня становилась всё тише:
- Здравствуй Счастье!
Я так рада нашей встрече!
Ты как гроздь винограда
В моей руке..
Здравствуй Счастье!
Ты звучишь в Нём Заветной песней!
Мы с тобой теперь вместе
Пойдем по Земле!
(с)

Офф: Солнечные барды "Здравствуй, Счастье"(с)

Отредактировано Ючи (14-06-2015 20:05:01)

0

111

Где-то позади, далеко, слышался яростный рёв и, кажется, грохот. Натайру приятно было думать, что ярость эта была бессильной. Правда, он прекрасно понимал, что бессилие это сугубо временное. Потому продолжал идти, стараясь поменьше спотыкаться - дымка сейчас была особенно густой внизу, у самых ног - и помогать устоять на ногах Рыси.
- Финра... Не знаю. Говорят, если эмпат умирает, это чувствует всё живое вокруг. - Нат мотнул головой, - Не уловил ничего такое. Не думаю, что рогатая так легко кончится. Она может за себя постоять. Ещё получше нас с тобой.
"Я надеюсь", - добавил Хайлан про себя. Если тифлигша проиграет, поддастся влиянию Мглы, как, похоже, случилось с Кайлом... Ох, невесёлая перспектива.
Рысь, улучив момент, подставила плечи охотнику под руку, будто бы предлагая опереться. Воин скосил глаза и слабо улыбнулся, про себя радуясь, что рыжая, видимо, достаточно успокоилась. На сколько это возможно в такой ситуации. Нат ощутил, как рука рыжеволосой прижимается к его груди. Он подумал было сказать ей что-то в благодарность, ободряющее, но осёкся, едва услышав первые слова бардессы.
- А в общем это ерунда
Все беспокойство от ума.
Я знаю, счастье есть в тебе,
Не за горами, не на Луне

Ючи пела. Будто бы через силу,  будто бы борясь с собой, но её сперва совсем слабый голос с каждым новым словом звучал ровнее.
- Лишь надо руку протянуть
И дверь тихонечко толкнуть!
Оно тебя уж заждалось
Оно в тебе самой нашлось!

До чего странная картина. Двое молодых людей, посреди болезненного живого тумана, ведомые подозрительными воронами прочь от беснующегося осквернённого лешего. Одна поёт, а другой слушает, боясь прервать. Хайлан снова улыбнулся, накрыв ладонь Ючи своей.
- Здравствуй Счастье!
Я так рада нашей встрече!
Ты как гроздь винограда
В моей руке..

И чёрт его знает, было ли дело в настроении, или, может в чём-то ещё (не зря же "Кайл" так рьяно напирал на какой-то нераскрытый потенциал девушки, даже обозвал её друидкой в открытую), но Натайру стало как будто чуть легче дышать. Туман никуда не делся, запахи не ослабли но всё это стало доставлять чуть меньше дискомфорта. И жгучий комок внутри - нет, не исчез, но будто бы как-то разжался, развернулся по всей груди горячим жаром. Жаром, который теперь не вызывал ощущения обузы. Он всё ещё был странен и не совсем понятен, но сейчас в голову Ната пришла догадка, что он, возможно, не так уж и вредоносен.
- Спасибо, Ючи, - тихо проговорил охотник, касаясь губами макушки девушки.
Непонятно откуда взявшуюся мысль о том, что что-то в нём перешло на другой уровень сопротивления, додумать не удалось. Ибо впереди молодой человек наконец заметил предполагаемую цель их путешествия.
Мгла перед ними редела, открывая нечто, похожее на заросли из той же лозы, что они встретили перед столкновением с преследователями. На торчащих ветках сидело множество ворон, как бы обрамляя собой подобие прохода прямо впереди.
- Идите... Идите дальше, - послышался из глубины зарослей слабый, но отчётливо слышимый голос, - Нужно... говорить.
Замедлившийся было охотник переглянулся с Рысью.
- Ну. Этот над нами хотя бы не смеётся, - воин вздохнул. - Давай. Пора, наконец, сломать интригу.
Заросли, при ближайшем рассмотрении, оказались густыми, но не то чтобы очень плотными. Просто росли они такой широкой стеной, что очень скоро разглядеть сквозь них что-либо оказывалось невозможно. Но вот место, где им пришлось остановиться, перекрывалось особенно затейливой связкой кривой растительности.
- Я... здесь... - голос раздавался откуда-то из переплетение ветвей. Растения, повинуясь, по видимому, воле голоса, зашевелились, расползаясь в стороны, открывая им, на некотором отдалении, сидящую на земле фигуру, почти целиком закутанную в плащ. Наружу торчала только косматая-бородатая голова, опущенная к земле. Нат, обхвативший плечо Ючи в оберегающем жесте, прищурился.
- Карм?
- Знаете меня. Были в деревне. Живы они, значит. Кто-то. - старик поднял голову. На заросшем лице выделялись одни глаза. - Хорошо. Не зря старался.
- Ты мешаешь Мгле? Как?
- Природа... сильна. Я умел к ней обращаться, давно. Учился у друидов. Девочка тоже может, вижу. - старик покачал головой, - Но одной силы мало. Нужна хитрость. Противодействие. Что-то такое же, как туман. Извращающее. Кровь. Я и это... умею. Смешал природу и кровь. Смог замедлить. Да и только. Устал. Слабею. Он скоро меня найдёт.
Вы. Думал взять вашу кровь. Но заметил. Вас туман боится. В вас есть сила. Помогите мне. Нам всем.

Уж на что крепок был Хайлан, но от взгляда старого травника ему стало не по себе. Охотник скрипнул зубами, борясь с замешательством.
- Как?
- Надо... думать. Быстро. Времени мало. Чую в тебе огонь. Злой. Враждебный... Мгле. У девочки есть связь. И у меня... Надо думать.
Думать. Прекрасная, чёрт бы нас всех порвал, идея!
Но старик был прав. Похоже, теперь у них были хоть какие-то ресурсы. Жуткие, неприятные и непонятные, но явно такие же неприятные и для Тумана. А это уже хорошо.

Отредактировано Натайр Хайлан (13-06-2015 21:15:47)

+1

112

Рысь пела, охотник слушал, а вот ладонь девушки прям-таки жгло непередаваемо противно! Как будто к крапиве приложилась, и, несмотря на ощущения, продолжаешь мять мерзкую колючку в пальцах! Вот ей-ей, едва смогла один куплет допеть с припевом, удерживаясь, должно быть, только потому, что мужчина накрыл её руку своей.. Но всё же! Едва появилась возможность, Ючи постаралась как можно незаметнее отдёрнуть ладонь и отчаянно ей встряхнуть. Не помогло! На тонкой, испещрённой мелкими мозолями коже остались красные следы, как будто и правда к крапиве приложилась, но.. По крайней мере Натайру полегчало. Кажется. Ну хотя бы он сказал спасибо и стал идти бодрей!
И то хлеб.. Кхех! Дурачкий липкий комок! Чтоб тебя! Ой-ёй..
Рысь даже отвлечься не успела на мимолётный поцелуй в макушку, - ну приятно же! Хотя и.. Как-то странно! - когда впереди обнаружились хитросплетения тех самых лоз, очень уж похожие на недавнее корявое и вонючее дерево! И Ючи... Честно мысленно выругалась.
Что, опять?! Это что за издевательство! Да, я хотела вернуться к дереву, так как там было проверенно и спокойно, но.. Чтобы вот Так!
- Нат, может не пойдем?
Жалобный и сиплый тон из-за скопившегося в горле тумана мог бы разжалобить и самую бардессу. Нет, честно! Ючи даже удивилась, что сама так может! Вот только.. Ни к селу, ни к городу, пришлось, как говорится. Ведь их ждали! А когда ждут..
Не вежливо отказывать.. Тьма этому хозяину гостеприимному на голову!
- Ну. Этот над нами хотя бы не смеётся, - воин вздохнул. - Давай. Пора, наконец, сломать интригу.
- Как бы эта интрига не сломала нас!
Рысь проворчала это искренне и себе под нос! А чего? Скажете, не правильно? А вы порпобовали бы лезть под извивающиеся лозы, воняющие протухшей кровью да ещё способные в любой момент на вас налететь! Это ещё если не говорить о воронах, которые, чтоб им пусто было, продолжали периодически покаркивать и скакать следом! И нет бы каркали потише! Какой там! Норовили в самый неподходящий момент заорать - чтоб и дёрнуло, будто от удара молнией, и икота, наверняка, появилась! А то и сердце в пятки ушло! Благо, Рысь от последнего исхода перестраховалась - незаметно, шагая позади охотника след в след, кидаясь в особо наглых птиц мелкими камушками. Воронов они, разумеется, пугали не особо, зато на душе как-то легче что ли становилось.
А уж когда Ючи увидела того самого Карма, которого они так долго искали...
- Ой мамочки!
- Карм?
- Знаете меня. Были в деревне. Живы они, значит. Кто-то. - старик поднял голову, а Ючи, едва поймав его пронзительный взгляд, срочно захотелось обратно. Но на этот раз уже к Кайлу! У того хоть взгляд был пусть и не живым, да не таким острым и пугающим! И хотя её подобные желания однозначно были глупыми, почему-то отказываться от них бард не спешила. Да и с чего бы это, спрашивается?
Ну, травник. Ну остановить сумел! Ну кровью балуется, ну друид.. Но чего на меня так пялиться-то? И какую я, леший дерни, природу чувствую?! Совсем, что ли, сбрендил старикан, да? Слабеет он! Ну и слабей! Бррр, кошмар какой!
Но когда речь зашла об ИХ с Натайром крови... Ючи, кажется, аж даже про туман, накатывающую слабость и застилающую глаза и горло муть позабыла! Так её возмутил этот мелкий, разваливающийся на глазах старикашка, что.. Руки сжались в кулаки сами собой!
- Как?
- Надо... думать. Быстро. Времени мало. Чую в тебе огонь. Злой. Враждебный... Мгле. У девочки есть связь. И у меня... Надо думать.
Надо думать? Да вы что, смеётесь, что ли?!
Рысь едва не задыхалась от возмущения. А обернувшись к Натайру и заметив на его лице задумчивое выражение, кажется, возмутилась ещё больше, так что вороны вокруг обескураженно закрокотали, но Рысь..
- Слушай, а не пошёл бы ты, Карм, или как там тебя, вместе со своей кровью, и связью, и туманом Тьме и Рилдиру в глотки, а?! Целитель, кралл подари, нашелся, а?! Что смотришь, думаешь я не поняла, что ли, ничего, да?- Рысь, до того находившаяся в упреждающем захвате воина, резко сделала неполную мельницу руками, освобождаясь от ладони воина и, резко, направилась прямиком на старикана, угрожающе тыкая в него пальцем, - Наплёл тут про природу, про кровь, про тьму, и теперь хиленьким и добреньким прикидываешься, да? Да это из-за тебя та деревня, которую ты уже и живой не надеялся увидеть, сейчас умирает! Ведь их кровь использовал, да? Ну, признавайся! Их? А этот туман! Это существо, которое Просто ищет мать и желает вернуться домой! Ты что же, выставил его монстром, ослабил заклинанием своим, деревцем, а оно теперь уйти не может! Обратно! Из-за тебя! А теперь, когда ты его поймал, что же, нас решил использовать?! Чтобы наверняка сыграть, что ли? Старость свою омолодить за наш счет вздумал, а?! Ты?!
Рысь не заметила, как вороны со всех сторон закрокотали уже с агрессией, высоко поднимая крылья и топорща перья на шее в её сторону. Не заметила она и того, что лозы, те самые, которые удерживали туман у поверхности земли, как-то нехорошо зашевелились, поднимая туманную завесу выше. Перед ней виделось только измождённое лицо старика, который позволили себе решать их судьбы за других! Наверное.. Но, по большому счёту, что бы это изменило, заметь она те простые и недобрые знаки вокруг? Рысь бы остановилась? Нет. Не стала бы выговаривать ничего подобного? Опять же - нет! А может быть, спряталась за Натайра? Ха!
Теперь, когда она узнала, что их просто использовали. Что дурной и спятивший лесной дух, притворившийся её братом, по какой-то причине стал её врагом так же, возможно, из-за этого "смешения крови и природы". Что старикашка мало того, что сам подставлялся, так ещё и всеми прочими был готов пожертвовать, лишь бы достичь каких-то своих непонятных целей! У Ючи... Кратко говоря, слегка снесло крышу! От негодования. От желания найти истину! От самого настоящего возмущения тем, что "бедному туманному дитю не позволяли вернуться к родительнице". Своего рода, на больную мозоль прошлого в аналогии наступили и потоптались! И теперь.. Когда до мага оставалось каких-то три шага, а вороны скупе с лозами, вот-вот готовы были броситься то ли на защиту, то ли в рассыпную, Рысь остановилась, глубоко вздохнула и, неожиданно насмешливым тоном добавила:
- Надо что-то делать, говорите? Хорошо, извольте! Давайте позовём главную "проблему" этого места сюда, и пусть оно само решит, правду вы трактуете или нет?
С этими словами девушка, до того державшая правую руку за спиной, резко взмахнула ею в воздухе, будто алым знаменем и так же стремительно опустила шляпу на голову старику-магу. Рысь не была уверена в том, что она делает, но зато наконец проявившиеся эмоции на старческом лице стояли того! Кажется, даже часть морщинок на нём разгладилось, а глаза, до того усталые, посмотрели совершенно иначе! А может быть, ей просто показалось? В любом случае, Ючи решила пойти ва-банк и выдала:
- Ну что, может поговорим на чистоту уже, а? Без пряток и недомолвок? А то.. Мне тоже охота повидать своих родителей... И как можно быстрее!

Отредактировано Ючи (14-06-2015 21:30:53)

0

113

Нат молча наблюдал, как разошедшаяся Ючи наступает на старика. Держался рядом, но остановить больше не пытался. Поглядывал только по сторонам, следил за зашевелившимися воронами да кривыми побегами.
А Карм с каждым новым обвинением, с каждым новым высказыванием рыжей болезненно вздрагивал, мелко качая головой.
- Ючи...
Но рыжая и не думала останавливаться.
- Надо что-то делать, говорите? Хорошо, извольте! Давайте позовём главную "проблему" этого места сюда, и пусть оно само решит, правду вы трактуете или нет? - и вдруг, одним на удивление точным взмахом, нахлобучила красную шляпу на голову травнику.
- И когда ты её вытащить-то успела, - покачал головой Хайлан.
- Ну что, может поговорим на чистоту уже, а? Без пряток и недомолвок? А то.. Мне тоже охота повидать своих родителей... И как можно быстрее!
Эх Рысь, Рысь. Милая, добрая Рысь, похоже, даже в порождениях мглы готовая увидеть непонятость и нужду в поддержке, помощи. Спасении. Нат глядел в спину девушки, не зная, что сказать. Не зная, с чего начать. Как ей рассказать о том, что и вспоминать-то жутко до сих пор? Об опустевших до последней скотины селениях и хуторах вдоль течения реки Торнле. О городке Енлань, превращённом Туманом в локальную обитель ужаса. О землях, бывших когда-то плодородными и обильными, когда-то давно, до того, как противостояние одного из детей Мглы с другой могущественной сущностью превратило их в то, чем они являются сейчас - отравленными Бесконечными Топями.
- Ючи. Я сталкивался с Мглой раньше, помнишь? Не веришь ему - правильно делаешь. Поверь мне. Ни разу ещё на моей памяти "существо, которое просто ищет мать" не обходилось без массовых жертв. Сомневаюсь, что этот раз - исключение. Но кое в чём ты права, - Натайр приблизился, нещадно топча подползающие лозы. Присел рядом с Кармом, заглянул в его широко распахнутые глаза. - Что ты натворил, старик? Я обнаружил в деревенских только следы туманной болезни, и не стал копать дальше. Но природа вокруг, эти птицы, беснующиеся духи... Что ты натворил?
Травник медлил с ответом. Плащ шевельнулся, из под него высунулась рука. Тонкая, кожа да кости. Медленно поднялась она к голове старца и так же медленно, с явным усилием стащила шляпу с косматых волос вниз.
- Я... боролся. Как мог. Как умел. Когда не смог изгнать заразу... решил отравить её саму. Я был слаб. Нужна была сила. Я пришёл сюда... и взял всё, что смог. Но и отдал... всё, что имел.
Старик выпрямился, откинулся назад, и второй рукой отодвинул край плаща, открывая их глазам, то, что было под ним. Старую, латаную-перелатаную рубаху покрывала сеть тоненьких красноватых лиан, навроде тех, что росли вокруг. Они тянулись к старику откуда-то из-под земли. И, если приглядеться, не оплетали одежду, а проникали сквозь неё. Заканчиваясь, по видимому, где-то на теле травника. А то и... внутри него.
- Девочка права. Я продлевал свой... "век", - Карм криво усмехнулся, впервые проявляя какую-то эмоцию, - За чужой счёт. Покуда это было нужно. Не могу больше. Я устал. Хочу закончить это.
Вороны, успокоившиеся было, внезапно снова встрепенулись. Значительная часть слетела со своих мест, покружилось над ними и куда-то улетела, возбуждённо каркая. Оживился и травник.
- Он рядом. Вокруг, - с неожиданным проворством ладонь старика обхватила кисть охотника, - Здесь его самая сила. Но я проник глубоко, я могу пойти дальше! С вашей помощью!
- Вертел я тебя и такую твою помощь. - Нат выдернул руку, отступил назад, - Ты такой же паразит, как и Багряный. Ючи, держись рядом. Чую, сейчас будет жарко.
Дальнейшие события развивались стремительно. Со стороны, откуда они пришли, слышался всё усиливающийся вороний гвалт. Но вдруг он начал глушиться, будто отдаляться. Следом в движение пришли корявые отростки вокруг. Они было дёрнулись к парню и девушке окружив их стеной острых шипов, но, повинуясь властному жесту старика, большая часть отклонилась в ином направлении. Послышался редкий треск, вскоре перекрывшийся скрипом и скрежетом. Но вот и они затухли и притупились. Запах крови и вишни ослаб, размылся. Воздух со всех сторон медленно, неумолимо наполнялся серой дымкой. Но по-настоящему плотный туман двигался стеной сквозь шевелящуюся массу отравленной растительности оттуда же, откуда раздавались звуки. Местами редел на мгновения, рвался клочьями, то замедлялся, то рывком прорывался вперёд, но двигался. Пока, наконец, не достиг относительно открытого участка, где находилась вся троица. Остановился на границе, замер, и только тогда из грязно-белой пелены выступила тощая высокая фигура в красном платье.
- А-а-а! Ха-ха! Нашёл!- круглая голова обрамлённая соломенными волосами, с огромными глазищами, неестественно широкой улыбкой, бодро закачалась из стороны в сторону, - А ты умён, ха-ха-хи! Спрятался на самом виду! И глупый, зачем людишек спас? Выдал себя.
Голос был вроде человеческий, но слышать его было неприятно. Что-то в нём было неестественное, жутко. Как и во всём существе вообще.
- Сидишь тут, мешаешь мне. Отбираешь моих живих. Спелся с этим жгучим охотником и девчонкой-друидкой, с рогатой псионичкой! Хорошо, что вы все здесь. Почти все. - Пугало хихикнуло, быстро прошлось из стороны в сторону, - Всех поймаю, всех себе заберу, не будете больше мешать.
Травник с усилием встал. Деревянный скрип зазвучал сильнее.
- Да... Хорошо... что все здесь, - выдохнул Карм, - Хорошо.
Он поднял руки. Багряный насмешливо покивал, мол, давай-давай, трепыхайся. Но старик вдруг круто повернулся, простирая ладони не к существу, а к стоящем поодаль людям. Натайр уже некоторое время пытался прорубить через вездесущие коряги проход, когда вдруг новые побеги жуткой лозы устремились к нему, оплели, рванули к земле. Сырые тёплые усики проникали сквозь одежду, тянулись к живой плоти.
- Я не могу проиграть! Не допущу! Все мучения! Не может быть зря! - возбуждённо кричал старик. Пока отростки впивались в тело охотника.
И это, надо сказать, было больно. Мерзкая, тошнотворная, парализующая боль медленно распространялась от мест "укусов" по всему телу. Хайлан буквально ощущал, как ростки лозы шевелятся под кожей, ищут что-то, тянут, высасывают. Воин дёрнулся раз, другой, но всё было бесполезно. Не получалось даже вывернуть голову, чтоб посмотреть, как там Рысь.
Зато хорошо было видно, что происходит между Кармом и мглистым пугалом. Вокруг последнего широким забором вырастали новые порождения магии старика, сразу же начинавшие прореживать пелену тумана. В воздухе снова захлопали крылья отравленных ворон. Часть из них бездумно кидалась на Багряного, часть вертелась вокруг травника, отгоняя от него серую муть.
Пугало металось в своеобразной клетке, размахивало длинными конечностями. Видимо, просто приблизиться к кровавым шипам требовало для него усилий. Но вот одна рука существа вытянулась ещё дальше, пугало поймало на лету одну из ворон, дыхнуло ей в клюв облачком тумана и с такой силой швырнуло в торчащую лозу, что ту мгновенно поглотило во вспышке Мглы. Туман снова хлынул к своему хозяину, Багряный снова широко улыбнулся, старый травник снова потянулся к схваченному охотнику.
И стало ещё хуже. Змейки-усики впились глубже. Натайр больше не мог нормально воспринимать происходящее вокруг. В глазах потемнело, в ушах яростно, оглушительно стучало. Кажется, рядом послышался чей-то крик, но воин был не уверен, что ему не показалось. Сейчас он был уверен только в одном - жажда Карма рвёт его на части изнутри, продираясь к чему-то скрытому, сдерживаемому.
Ты хотел огня? Получай, - услышал охотник в голове свой собственный голос, и... перестал сопротивляться. Магические щупальца старика радостно устремились дальше, распутывая установленные кем-то когда-то защитные узлы. Чтобы в панике дёрнутся обратно, когда нечто друг прорвало ослабшую преграду и устремило своё всесжигающее пламя на ближайшую враждебную сущность.
Ибо защита была, в сущности, сдерживающим барьером.
Растения Карма, жуткое подобие смеси живой лозы и кровеносной системы, инстинктивно попытались покинуть тело воина, оказаться подальше от внезапной угрозы. Даже те отростки, что не касались Хайлана напрямую, попытались отползти прочь от человека, прочь от всего и всех, кто был рядом с ним. Но было поздно. Связь травника со всей системой, объединение всего своего творения в единую сеть, в этот раз сыграло против него. Беснующееся пламя, почуяв свободу, распространялось повсюду, использовала силу Карма как топливо. Вскоре полыхало всё вокруг.
Отпрянувшие от охотника щупальца старика невольно помогли двоим людям, создав относительно безопасную пустоту вокруг них. Всё ещё оглушённый, скованный судорогой Натайр этого видеть не мог. Не мог слышать отчаянного крика Карма, хохота пугала, быстрого сменившегося воплем ярости. Не мог видеть, как распространяющийся через сеть Карма огонь вырывается наружу, принимаясь уже за туман. Как Мгла мечется, растворяясь от контакта с огнём. Как корчатся и лопаются искажённые растения травника. Как падают камнем вниз отравленные вороны.
Карм умирал, и его противоестественное создание умирало вместе с ним. А следом горел и туман, в который старый травник успел так глубоко пустить корни.
Вдох. Раскалённый воздух рывков ворвался в лёгкие охотника. Выдох. Как же ломит всё тело. Почему вдруг так посветлело? Вдох. Воздух горячий, пахнет гарью. Но ни следа вишни, крови или Мглы не чувствуется. Выдох. Ох, как горячо-то. Только жарит почему-то изнутри.
Трезвое восприятие вернулось к Натайру резко, одним махом, оглушив его на сей раз потоком новой информации. Но это было лучше, чем боль, темнота и аритмичная долбёжка в ушах.
- Ючи! - молодой человек зажмурился, помотал головой, проморгался, - Ты жива?
Рыжеволосая обнаружилась рядом, буквально под боком. Девушка лежала, свернувшись клубком, прижимая к груди свои сокровища: сумку и кротту. Нат вытянул руку, только сейчас заметил вяло кровоточащие отметины на всей коже. Впрочем, сейчас было не до того. Быстрый осмотр показал, что на рыжая таки дышит, и бушующий вокруг огонь её не коснулся. Хайлан попытался встать. Этот получилось на удивление легко, хотя и не безболезненно. Тогда охотник, морщась, поднял и Рысь, что тоже получилось вполне неплохо.
- Держись, держись. Мы выберемся.
Ощущения у него были странные. Он был будто в лихорадке, но которая почему-то только придавала энергии. Охотник заозирался. Что дальше? Ответ нашёлся быстро. С удивлением Хайлан обнаружил, что совсем не далеко от них мечется живой и относительно невредимый Багряный лихорадочно собиравший в одно плотное облако клочья сохранившегося на полянке тумана. Он уже заканчивал и обернулся как раз, чтобы встретиться взглядом с Натайром. Поняв, что обнаружено, существо всплеснуло тонкими ручищами и нырнуло в непроницаемую мглу.
- Ну нет. Не уйдёшь, - прохрипел охотник.
И с бардом на одном плече, топором в другой руке, мимо недвижимого тела старого травника, двинулся следом, войдя в облако раньше, чем оно начало рассеиваться.

---->Гресский лес

Отредактировано Натайр Хайлан (19-06-2015 20:07:30)

+1

114

Рысь негодовала, хотя внутри и ощущала, что нечто говорит не так. Это можно было прочесть и по лицу старикана, которое не спешило меняться, и по реакции Натайра, и, даже, по окружающей обстановке... Девушка только сейчас заметила вздыбившиеся было лозы и крокот воронов, но, на удивление, отступать от своего не торопилась.
У всего есть причины! А значит и у этого.. Чучела - должны! А если нет..
- Ючи. - девушка дёрнулась от звуков своего имени, как от удара, резко обрачиваясь на охотника, готовая оборонять свою точку зрения и правоту даже от него, если придётся.
- Что? Ты ему веришь?
- Я сталкивался с Мглой раньше, помнишь? Не веришь ему - правильно делаешь. Поверь мне. Ни разу ещё на моей памяти "существо, которое просто ищет мать" не обходилось без массовых жертв.
- А может быть, просто никто не пытался с ним заговорить? А только как этот, - резкий взмах рукой в сторону старика, который так и норовил выглядеть беспомощным и мученником, едва ли можно было назвать сдержанным, - Только искал выгоду, травил! А потом, когда как растравленная репьями собака, существо на него бросилось, начал выставлять себя героем! И ЕМУ это надо помогать?! Или вашему, это все-таки "в природе чучела" разрушать?
Кажется, Рысь распалилась по-новой. Ведь наверняка все, кто видел нечто непохожее и другое, желали не разобраться, а сразу загнать, затравить, удушить, да сжечь, в конце концов, и только потом разбираться! Так делалось во всех легендах "о бравых рыцарях на её памяти. Так же, наверняка, делали и все прочие, едва у них попадалась возможность... И девушке это не нравилось! Даже если она защищала сейчас собственную потенциальную смерть!
- Сомневаюсь, что этот раз - исключение. Но кое в чём ты права, - мужчина говорил в том тоне, в которой обычно говорят с душевно-больными. По крайней, Ючи показалось именно так! Что, разумеется, ей опять-таки зацепило за живое, и, всплеснув руками в безмолвной досаде, она просто отвернулась и пошла прочь от старика и мужчины.
Мужики.. Да что они вообще понимают?! Конечно! То что против нас - всегда зло, да? То, что сопротивляется - надо заломать! А то, что бежит - поймать и завладеть?! Тьфу! Но из-за чего? Почему именно туман и существо, которое в нём заключено.. Это же.. Не правильно! Зачем ему.. Намеренно убивать? Не понимаю!
Пока охотник и старикан разговаривали, Рысь успела отойти не далеко. Так, метров на 20-25 - подальше от вонючих лоз и поближе к шевелящемуся туману. Хотя, что лозы, что туман были везде, по крайней мере не разило так, как подле старикана, который..
- Тьфу. Опять строит слабого? Это маг крови-то? Который хотел нас убить?! Да что за.. Ой!
За собственным ворчанием, Рысь и не заметила, как опустила пальцы левой руки в туман и случайно для себя повела ими, будто по струнам пробежалась. На удивление своё, она и правда за что-то зацепилась, а где-то там, за толстыми кровавыми побегами послышалось нечто. Как будто что-то о бычий пузырь, до предела наполненный водой, стальной палкой ударил. Вот каков это был звук! И, что самое ужасное.. кажется, он.. Приближался?!
- Нат...
- Он рядом. Вокруг.
Ючи попятилась сама собой, лишь мельком обернувшись на воина и пытаясь сделать ему предостерегающие знаки руками, который тот, отвлечённый стариком, разумеется не слышал. А гул-то всё нарастал, загоняя под рёбра испуганную дрожь! Даже вороны, и те частично по-снимались со своих мест, возбуждённо и угрожающе каркая.
- На-а-ат!
Но мужчина не слышал. Девушка пятилась, краем уха расслышав какие-то разборки за спиной, и не могла оторвать взгляда от хитросплетение лиан, за которыми..
Боги, что же там такое?!
- Ты такой же паразит, как и Багряный..
- Да Леший же! Там.. - Рысь не успела даже обернуться, после того как гаркнула, так как охотник, похоже, и сам заметил, наконец, что нечто не так и выдал. Похоже так же на полном автомате:
- Ючи, держись рядом. Чую, сейчас будет жарко.
Девушка, в ответ на подобное, едва не ляпнула: "ой, да что вы говорите!" - но сдержалась, предпочтя нырнуть за предусмотрительно выставленную воином свободную руку, когда.. Затрещали лианы, ломаемые чем-то инородным. Туман взвился ввысь, будто и правда скрывал под своим пологом нечто странное, существенное, главное, что было во всей этой драме. И когда Оно появилась, Рысь...
- А-а-а! Ха-ха! Нашёл!
..едва не подавилась смехом. И даже выросшие вокруг шипы её ничуть не испугали - девшка напротив, как будто позабыв об их гипотетической опасности, почти прижалась к одной из лозы, старательно вглядываясь в вышедший из тумана силуэт. А посмотреть было.. Ну.. Наверное есть на что? Но разве Это страшно? Да, высокое! Да, несуразное! Да, голова качается без передыху и глазищи огромные, будто сейчас выкатятся и повиснут на ниточках, но...
- И этой деревянной куклы все боятся?! - Ючи не сдержала своего удивления, оборачиваясь на активно прорубающего проход Натайра. "Прорубающего". Слово как возникло, так и исчезло из сознания, снова концентрируя девушку не неожиданном открытии. Нет, ну в самом деле! Неужели ЭТО - марионетка со смешными несуразными пропорциями, будто слепленная внутри из тонких жёрдочек, - и есть ТО САМОЕ зловредное пугало?!
Да им же.. Да им же и правда только этих вот ворон пугать и их вранового пастыря! Который, кстати, совсем мне не нравится! Ведь чего доброго, сейчас..
- Я не могу проиграть! Не допущу! Все мучения! Не может быть зря!
- Эй!
Рысь упустила тот момент, когда лозы бросились к охотнику. Честно говоря, она даже практически пропустила начало схватки пугала с врановым пастырем, очнувшись только от наипротивнейшего звука голоса сбрендившего старика! А когда заметила..
- А ну отпусти его, ты! Мерзкий.. Мешок с помоями! - Рысь попыталась бросить в старикана, окружённого птицами первым, что пришлось под руку. Благо, это оказался не инструмент! Хотя, если бы кинула кроттой, может вышло бы лучше? Первый отправившийся в полёт лапоть, а за ним и камень не достигли цели! Сбили пару кровавых птах, от которых вскоре тоже пришлось отбиваться, но не более! И вот когда Рысь, атакуемая птицами, уже взялась за инструмент, будто за дубину, ей прилетело одной из лоз поддых. Пустячный, вроде бы, удар, да? Но.. Когда это мерзкое смешение природы и крови только коснулось её кожи, Ючи показалось, что она дотронулась до кипятка! А тут ещё и на подобные ударившей лозы кинуло! Так что..
Оказалось больно! Рысь, казалось, пропустила большую часть "схватки", просто пытаясь прийти в себя и пригибаясь от проносящихся над головой ворон. В горле теперь уже не свербело, не горело, а просто разрывало чем-то отвратительным и липким! И когда по лозам, в общем грохоте, внезапно покатилась волна жара и испепеления - внутри девушки всё рухнуло.
Нат! Да там же.. Натайр! Леший недобитый!!!
У девушки внезапно нашлись силы дышать и двигаться. Хотя дышать, казалось, было уже нечем! Так же отыскалась возможность не то что подняться, но и рвануть с низкого старта туда, где она в последний раз видела мужчину! Кстати, девушке повезло чудом, так как ворвалась она в почти замкнувшееся кольцо огня ровно за мгновение до общего воспламенения! А когда нашла мужчину, распростёртого, в дыму и саже корчащихся от сгорания тут же лоз, едва смогла сдержать внезапно рванувшиеся на глаза слёзы. Они были больше от дыма, чем от испуга, ведь Ючи, едва бухнулась в пепел, тут же прилипла к груди парня ухом, в отчаянии сдерживая так и рвущийся из груди кашель! А когда услышала...
Слава богам!
Он оказался жив! Более того, дышал! Но ЧЕМ дышал! Этим удушливым дымом? От которого у девушки уже и у самой голова шла кругом и под рёбрами скребло так, что.. Хоть убивайся?!
Девушка не нашла ничего лучше, кроме как одним резким движением рвануть на себе полу рубашки, и без того уже распоротую в нескольких местах лозами. Пару-тройку тряпок удалось сделать в считанные секунды. Достать баклажку с водой из перекинутой на живот вместе с кроттой сумки и плескануть на тряпицы - дело ещё трёх. Но вот наложить их на лицо мужчине, а уж тем более приложить к своему... На это у Рыси едва ли хватило дыхания. Нет, кажется, она даже приложила смоченную ткань ко рту и носу парня, и даже успела что-то подумать про "бедное пугало, которому и помочь некому", когда сознание, державшееся последние несколько минут в угарном бреду исключительно на упрямстве, окончательно отказалось работать.
Рысь упала на землю, инстинктивно обхватывая то, что было у неё в руках и прижимая к себе, но не почувствовала этого. Перед глазами потерявшей сознание девушки медленно перетекали разноцветные круги и... Почему-то, их не хотелось ловить! А только плыть и плыть на волнах их смешений! И больше ни о чем и никогда больше не волноваться.
Дурацкое желание!

Дальнейшее пробуждение Натайра, его слова и даже то, как её подхватили, девушка уже не ощутила. Что уж говорить про туман! Надышавшись едким и наверняка не слишком полезным дымом, девушки требовалось только одно - передохнуть. А в бессознательном состоянии это было сделать намного проще.
Куда их передёрнул туман и что было дальше, Ючи едва ли осознала, пока, наконец, не пришла в сознание... Где-то уже в другом месте!

-- Переход: Гресский лес -->>>

Отредактировано Ючи (19-06-2015 20:24:33)

0


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ДОЛИНА АЛЬКОАТА » Река Гелион