http://forumstatic.ru/files/0001/31/13/25210.css
http://forumstatic.ru/files/0001/31/13/33187.css

~ Альмарен ~

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ДОЛИНА АЛЬКОАТА » Река Гелион


Река Гелион

Сообщений 51 страница 100 из 114

1

http://walls.com.ua/pic/201312/1280x1024/walls.com.ua-54819.jpg

Одна из рек, окружающих Алькоату и служащих естественными границами королевства морских эльфов. Судоходна почти до самых верховьев. По ней можно спуститься от Скалистых гор до Океана Спокойствия, чем часто пользуются жители Леммина, добираясь до реки.

0

51

Хотя крик выполнил свою задачу, удержав Кель'Финраклир от немедленных действий, о своей вспышке Натайр успел пожалеть.
- Упустил золотое правило - не ори на женщину, - мрачно констатировал Натайр вслед за треском захлонувшейся двери. Сомнений в женственности обретающейся тут же Фин не было, просто с её нетипичным поведением и отношение к ней складывалось нетипичное.
От того, что вышло непреднамеренно сорваться и на рыжеволосую тоже, на душе остался скверный осадок. Порыв броситься за девушкой воин сдержал. Во-первых, потому что виноват. Во-вторых, "включенная голова" подсказала, что в бегстве Ючи есть и положительные стороны. Из сложившегося ребуса её можно было временно исключить, вплотную занявшись двумя другими его состовляющими.
Злость на себя за несдержанность подстёгивала мышление в определённом направлении. Сперва Финра. Раздувшийся живот, довольный, сытый вид. Догадка о том, как именно тифлинг "поймала" второго вора, вырисовывалась неаппетитная. Но... в сочетании с другим - могла спрятаться, выждать, соврать, но нет, вошла как есть, демонстративно, не скрываясь - кое-кого напомнила. Фин не могла этого знать, но напоминание, внезапно, было в пользу полукровки.
Чего не скажешь о Кайле, который, напротив, с каждым словом раздражал всё больше. Нату казалось, что с парнем что-то не так. Вопрос, было ли недоверчивое суждение объективным. Нужны аргументы.
Охотник попытался воспроизвести в памяти все действия, всё поведение "знакомца" с самого его появления. По началу всё вроде было нормально, ничего необычного. А вот потом, то есть, сейчас...
Вспомнилась фраза, сказанная Даганом буквально чуть больше суток назад.
Как понять, что человек притворяется? Он может вести себя ненормально в нормальных обстоятельствах, но это слишком просто. Вот если в неромальной ситуации кто-то уж слишком, неестественно нормален и спокоен - уже интереснее.
Что при встрече старой знакомой в пикантной ситуации, что при появлении экстравагантной когтистой тифлингши с объёмным животом, что при суровом окрике, что при последующей нервозности Ючи, Кайл вёл себя совершенно одинаково, будто бы по одному шаблону. Даже в обычных обстоятельствах это было странно. Невозмутимость невозмутимостью, но чтоб так?
Чуть поколебавшись, Хайлан приблизился к Фин, с коротким кивком протягивая пока только левую руку. Если ты оказался в комнате с чудовищами, имеет смысл заручиться поддержкой. Интересно, усмехнулся про себя воин, сколько монстров здесь, один, двое? Трое? Или, может, ни одного?
Хорошо, что Ючи в другой комнате, а то бы и её приплёл. А что? В сущности, что я о ней знаю? Между прочим, меня не испугалась, зубки острые, глаза кошачьи, Рысь, опять же....
Бррр. Нет, очень надеюсь, нет. Должно в мире быть хоть что-то честное.

Подкрепленные неприязнью подозрения продвинулись дальше, коснувшись ещё одного связанного с Кайлом обстоятельства.
- Внёс свой вклад? - молодой человек кивнул на чугунок, заново горячий и, даже с учётом расплескавшегося, пополневший с предыдущего раза.
- Вкусно, наверное. Да вот беда, чего-то жуть как сырых овощей захотелось. Фин, там, в погребе, что-нибудь осталось? Морковка, например. Люблю морковку.
Натайр поймал и удержал на миг взгляд эльфийки. Слишком много неуверенности. Не уверен, что на тифлингшу можно рассчитывать, если. Не уверен, что "Кайл" действительно так подозрителен. Не уверен, кто из них представляет наибольшую угрозу.
На этот счёт был особый пунктик. Самого себя охотник ощущал не очень-то угрожающим, без оружия. Конечно, он и голыми руками много чего мог сделать. Особенно против человека. Но что-то ему подсказывало, что "человек" в помещении всего один. Это напрягало. Бессилие было его самым нелюбимым ощущением. Воин почуствовал жжение в ладонях. Всё правильно, они тоже обожжены. Нат даже не задумался над тем, что жжение, похоже, идёт изнутри.
- Кто ты такой, Кайл? - негромко спросил Нат. - Зачем пришёл? Именно сюда? С той стороны, откуда шли мы, за нами никто не следовал, я почти уверен. Не крался же ты зачем-то? А если со стороны деревни двигался, что, прям таки никто не открыл, не впустил? Только в последнем доме на отшибе вдруг повезло?
Теперь Хайлан смотрел только на парня. Не в глаза, он ещё раньше понял, что не увидит в них ничего стоящего. Слегка расфокусированный взгляд охотника был направлен Кайлу примерно в середину груди, схватывал его фигуру в целом, без труда отмечал любое движение. Парень был всё это время расслаблен. Что ж, Натайр тоже не выглядел напряжённым. Это ничего не значило.

Отредактировано Натайр Хайлан (14-04-2015 15:25:03)

+2

52

Поведение незваного гостя напрягало порядком. Слишком дружелюбно и открыто для человека, которому стоило бы опасаться - если не смертельно бояться - если не её одну, то хотя бы её с Натайром плечом к плечу. Глаза угрожающе вспыхнули, мышцы налились сталью, тело медленно стало покрываться чешуйчатой армировкой. Пресыщенная сожранным человеком, Фин чувствовала, что энергии внутри хватает - часть поглощённой жизненной силы можно было отправить на поддержание изменённого состояния, почти не трогая собственные псионные резервы.
Дальше, впрочем, подключилась лесть, оружие более чем незнакомое и довольно приятное. Когда-то давным-давно Фин слышала про него, и загадочное обращение "хранительница", вызвавшее возмущение у другой девушки в комнате, не могло не захватить её внимание. Агрессия слегка ослабла, появился интерес и даже какое-то желание понравиться.
- Если плащ только из-за меня, то я очень даже против него! Такую красоту скрывать, что заявлять мол кровь слабее похвалы! А здесь и кровь, и похвала, ммм! Совсем не кости некоторых особ, которые они старательно пышными юбками или мужскими одеждами скрывают... - после подобной фразы и подмигивания от незнакомца Фин даже слегка подтаяла и бросила мимолётный взгляд на Ючи, чтобы пронаблюдать реакцию той. В основном реакцию, чувствовалось, что Кайл хочет её зацепить. А она зацепилась, и тут же пошла переодеваться. Люди. Впрочем, на месте Ючи у Фин бы появилось стойкое желание его сожрать, желательно, целиком. Когда человечек внутри, он может ознакомиться с твоим телом необычно близко и сделать совершенно другие, куда более ласкающие слух выводы о его качествах.
Однако, как и Ючи, этот умел полностью пропускать мимо ушей какие-то мысли, а после выдавать их не к месту. "Кровь слабее похвалы". Лесть страшнее когтей, страшнее зубов. Она заставляет ненасильственно исполнять то, что оружие заставило бы делать насильственно. Тем не менее, как дикий зверёк, она постаралась сохранять впечатление очарованной девушки из диких краёв. Поднявшись на носок, Фин будто бы невзначай крутанулась, задрав хвост и бесстыдно демонстрируя бёдра во всей их ширине, а после упала на колени. Объёмный живот несколько мешался. Соблазнительно приоткрыв рот, она стиснула когтем локоть воина, несколько секунд ласкала язычком кончики пальцев... и так же мягко наделаясь на руку, без труда захватив кисть и активно шевеля губами в основании предплечия, имитируя что-то, что никогда не исполняла сама. Обильная слюна должна была покрыть руку, создавая прохладу на ветру, обеззараживая и снимая боль.
Хитрые глаза при этом были уставлены на Кайла. Издав искушённое мычание (обычно эльфы не испускают никаких звуков, идущих изнутри), эльфийка всё-таки отпустила "игрушку". Руки к тому моменту уже были готовы: с ощутимым трудом коготь одной сделал брешь в центре ладони другой, и Фин протянула десницу, плотно соприкасая со влажной ладонью охотника. Капля крови выступила и замерла, как восковая печать, от которой разошлись волны, вызывающие слабое и частое покалывание. Часть этой силы метнулась куда-то вглубь, пробираясь к источнику, чтобы успокоить и устранить фантомы этого эффекта, исключить их из сознания, из веры бойца, помочь ему принять изменившуюся реальность и направить его сознание на закрепление этого сдвига. Наконец, руки разошлись: ожог как рукой сняло, старые рубцы слегка затянулись, назревающие мозоли рассосались. Только красная печать осталась в центре.
- Можешь смыть, - небрежно заметила Фин и сквозь зубы добавила, - но лучше не оставляй у себя "на память".
Обида Ючи была понятна девушке, и той хотелось как можно скорее выделить время для задушевного разговора. Какой бы серой мышкой она не была в коллективе из трёх непонятно насколько опасных существ, для каждого из этих существ она имела сугубо своё, но всё-таки очень большое значение, куда большее, чем они друг для друга.
- Вторую, - Фин поманила Натайра язычком. Дальнейшие реплики юноши оказались настолько неуместными, что никакой нужды защищаться от лести не было. Усмехнувшись, Фин слезала кровь с пробитой бреши в лапе, и брешь тотчас же закрылась.
- Я буду рада пригласить тебя на приватный ужин, Кайл, - из беседы следовало, что незваного гостя зовут так, - только ты и я. И уже там удовлетворить твой интерес насчёт моего "чуда". Мне есть, что тебе показать...
Полукровка распахнула рот чуть шире, демонстрируя глотку, а после с недоступно-нетерпеливым видом захлопнула, возвращая внимание к Натайру. Тот между тем попросил её принести пищу из погреба. Неохотно скривившись в лице, девушка осмелилась предположить, что тот просто хочет минутного отсутствия монстра рядом с собой. Если нет, то всё равно. "Говорят, что люди могут протянуть без пищи сутки - и ничего", - рассудила девушка, вильнула хвостом и строго свела брови:
- Позже.
Как бы то ни было, плохой идеей было оставлять воителя с обожжённой рукой один на один с незнакомцем, который как минимум владеет магией природы, и бог знает, какие ещё фортеля может выдавать. Очень плохой. У Фин не было причин всерьёз переживать о Натайре как о личности, но имевшихся было достаточно, чтобы спорить с мужчиной в его же пользу. Когда же боец снова уделил внимание особенностям визита гостя, для менталистки многое прояснилось. Ближе к концу, когда посыпались вопросы, девушка неоднократно уверенно кивала головой, мол, интересные вопросы. Но никаких действий больше не вытворяла. Мгновенная вспышка беспокойства ушла давно, теперь оставались только опасения, размеренные, но... но не мешающие рассуждать последовательно и трезво, созерцая происходящее и наслаждаясь новым опытом.

Отредактировано Кель'Финраклир (14-04-2015 18:16:37)

+1

53

А всё-таки, было обидно! И даже не потому, что её выставили  такой слабой, такой трусливой, такой.. Неспособной защититься!
Хотя нет, это тоже очень обидно! И ведь как он мог?! Кайл, ведь знал же! Всегда знал, как я ненавижу, когда меня вот так, при всех, и тыкают носом, но всё равно ведь.. Зачем? Зачем он так сделал?! И.. Этот.. Натайр? С чего и он так.. Так.. Уффф, вилиээндэ сильф..
Девушка закрыла лицо ладонями и попыталась встряхнуться, сбросить это невнятное ощущение, этот кардинальный ступор всех мыслей и оценок, едва она вспоминала о встретившемся сегодня по утру человеке, изначально принятого за лешего и далее набившегося ей в попутчики.
Попутчики.. Попутчики?! Да какие это, к Лешему, попутчики?! Когда я, тут, с ним.. И чуть ли не.. Арррф! - в бессильной злости и стыде перед самой собой, Рысь пнула попавшуюся под ногу картофелину, не удовлетворилась этим, и пнула ещё и вторую, поменьше. Оба корнеплода, неловко скакнув по развороченным и грязным доскам пола, практически одновременно провалились в довольно широкую дыру и только оттуда глухо возвестили о своём падении.
Растительность, значит, да? Бежала Фин из-за растительности! Так? Да тогда где эта растительность, чтоб их всех демоны забрали? Исчезла? Кайл её, что ли съел, или сама в землю утянулась?! Растительность.. Блин! Лучше бы призрака какого выдумали, или уж чудовище, способное тифлинга напугать! А то.. Растительность! Вот, где там моя растительность теперь, спрашивается, а? Кхарр побери это место!
Недовольно ворча себе под нос, Рысь вздохнула, крякнула, но всё-таки, болезненно поджимая опять разболевшуюся левую ногу, на четвереньках подобралась к дыре в полу и заглянула в ее изменчивую темноту.
- Растительность, - уже опостылевшее за множественное повторение в мыслях слово, вызвало едва ли не зубовный скрежет, и девушка, набравшись ещё немного смелости (а скорее дерзости, чтобы доказать всяким, что ничего она не трусливая и не слабая), упёрлась ладонями в пол и свесилась вниз, повторив чуть громче, - Эй, растительность? Ау! Где ты, милая, а? Такая большая и страшная, что целого тифлинга напугала? А? Что? Боишься показаться? Ой да не бойся! Вылезай!
Собственное ерничанье всегда придавало девушке сил. А тут еще, как будто, и в груди становилось теплее, и темнота внизу расступалась, словно и правда хотела ей что рассказать. А ещё.. Кажется в левом углу что-то пошевелилось?
Уж не та ли растительность ли, а? - девушка, едва заметив отблеск, дёрнулась испуганно и хотела было вернуться обратно - к печке, но в последний момент, - Я что, трусливей этой хвостатой, что ли? Я?! Ну уж нет!
- Эй, кто там?! - поборов внутренние все за и против, Рысь упрямо склонилась ещё ниже, всматриваясь туда, где ей показались отблески чьих-то глаз или какое-то шевеление, - Я тебя видела! Вылезай по добру, поздорову, или я.. Ооой!
Зря, наверное, девушка понадеялась на крепость полов и не обвязалась для страховки чем покрепче. А ещё более зря, что удумала склоняться над дырой, имея в своем распоряжении только три конечности для опоры. Ведь болящую и саднящую левую ногу Рысь инстинктивно старалась к полу вообще не прижимать, вот и поплатилась, когда, вдруг.. Потолок неожиданно резко и двукратно поменялся местами с полом, саданув по правому предплечью занозным скребком обломанной половицы, а потом пренеприятно пнул в левый бок и затылок холодом земли, будто насмехаясь. И ведь.. Слава богам, хоть шею не свернула! А ведь могла бы, наверное.. Ведь могла?
- Нет, не могла! - злое внутреннее упорство (а скорее упрямство), не позволили девушке даже сейчас, оказавшись в сыром и холодном подполе, признаться себе в собственной уязвимости, - Я ведь акробат! А это значит.. - глаза невольно зацепились за новый смутный отсвет, списанный на шевеление в левом дальнем углу, от чего в груди похолодело, и Рысь перешла на едва слышный шепот, - а это значит.. Что я.. Ничего.. Не.. Боюсь.. И.. - руки инстинктивно зашарили по сторонам, в попытках отыскать что-нибудь стоящее для защиты, а отыскав, немедленно перехватили и возвели в положение "кину, только дай повод", придавая ощущения уверенности, когда Ючи..
- А ну брысь! - нечто, попавшееся под руку, стремительно и, на удивление, метко отправилось в заданный угол, жалобно хлюпнуло и, спустя мгновение, выгнало на свет пару мелких и по-домашнему бурых мышей, поспешивших тот час же спрятаться где-то в недоступной девушке темноте. Рысь замерла в ожидании, что вот сейчас на неё ринутся те самые растения и опутают, заплетут, поглотят в своей страшной неизвестности, но..
Мгновение шло за мгновением, а больше ничего не происходило! И только шум сочащейся сквозь стену воды да потрескивание почти прогоревшего пламени наверху, под едва различимые голоса откуда-то справа нарушали общую идиллию.
И это.. Всё? Вся растительность? Что за.. Глупость? Нет, ну в самом деле, разве.. Как же так?
Не верить Натайру и его глазам не хотелось, но Рысь, превозмогая страх и прощупывая перед собой землю найденным здесь же обломком доски, исследовала все углы погреба, осмотрела каждый подозрительный проросток что в стенах, что в земле, и полностью успела возненавидеть себя за излишнюю любопытность, так как замёрзла полностью и испачкаться, но..
Ничего. Так что же это.. получается.. Получается, меня обманули? Но зачем? Для чего? Да и.. Фин, что же, появилась так неожиданно, в темноте, и точно вслед за Кайлом, как будто.. Как будто знала, что он придёт? И потому сговорилась с Натайром? Чтобы отвлечь меня? Но.. Нет.. Не сходится, ведь Леший тоже был недоволен, и, не ожидал.. Или, так хорошо сыграл? Но для чего?!
Выбравшись из погреба как можно тише через проход и старательно прикрыв за собой крышку, девушка, не в силах найти ответы, неожиданно решила прибегнуть к самому доступному в её случае способу добычи информации, а именно..
Прижавшись к стене рядом с дверным косяком, Ючи обхватила себя ладонями за плечи и, замерев, вся превратилась в дрожащий, едва сдерживающий чих и брезгливость от забившейся меж пальце грязи, Слух. Разумеется, большую часть откровений за время своего незадачливого исследования она пропустила, но.. Узнать хоть что-то хотелось очень и весьма! Тем более что..
Тем более я уже наверняка разболелась, а тифлингский мох у меня всё так же при себе. А значит, мне нужно только узнать, что к чему, заварить его и хорошо выспаться, чтобы завтра проснуться как новенькой.. Ну или почти! - голоса за дверью различались не очень, из-за чего Рысь подползла к двери чуть ближе, - И вообще! Чего это они, как будто шепчут? Что-то скрывают? А вдруг они всё затеяли, чтобы ..? Чтобы что? Зачем было придумывать растения, убегать с едой, подставлять под искушение меня, а потом ещё этот Кайл.. Кайл.. А Кайл ли? Боги! Я совершенно ничего не понимаю!!!
Рысь отчаянно тряхнула гудящей головой и снова вслушалась. О плохом совершенно думать не хотелось, то ли из нежелания признавать собственную беспомощность в случае тройной опасности, а может просто потому, что Ючи всё ещё продолжала доверять своим попутчикам и надеяться на лучшее. В любом случае, кое что, после тщетных попыток расшифровки невнятных шепотов за дверью, ей всё же удалось услышать, вот только.. Хватило ли этого хоть для одного ответа на возникшие перед ней вопросы? Едва ли!

___

А Кайл, усевшийся на одну из скамей в сенях, тем временем.. Наслаждался предоставленным им зрелищем, сначала в лице леди Фин, которую сам парень не только одобрил, но несколько раз за всё действо оценил долгим взглядом в районе длинных ног, округлых бёдер, тонкой талии, упругой груди.. Но и в лице Натайра, на подобное "лечение" реагирующего. Занимательное выходило зрелище! Даже можно сказать - откровенно пикантное. Вот только оборотень.. Сохранил при всём при этом на удивление простодушный и неподкупный вид, как будто и видел подобное представление не раз, и назревающий в ближайшем времени разговор был важнее и первостепенней полу-демоницы и ее непередаваемо чарующих прелестей.
- Я буду рада пригласить тебя на приватный ужин, Кайл, - при возникшей, мгновенной паузе, не отводивший "завороженного" тёмного взгляда оборотень мягко склонил голову набок и сверкнул глазами в сторону Натайра. На его лице так и читалось: "А как твой подопечный отнесётся к этому?"
- Только ты и я. И уже там удовлетворить твой интерес насчёт моего "чуда". Мне есть, что тебе показать...
- Это предложение обещает мне слишком многое, миледи Хранительница, - голос Кайла, казалось, и не подумал дрогнуть, скатившись до вкрадчивого баса, тем временем как его руки невзначай принялись жонглировать тремя, так и не отданными ложками, - И я боюсь, что при данной нашей встрече не смогу.. Поддержать его для полного вашего удовлетворения. Поэтому..
- Внёс свой вклад? Вкусно, наверное. Да вот беда, чего-то жуть как сырых овощей захотелось. Фин, там, в погребе, что-нибудь осталось? Морковка, например. Люблю морковку. - как будто специально, в подтверждение тайных подозрений оборотня, поспешил его прервать человек, на что сам Кайл лишь довольно улыбнулся, сверкнул глазами в сторону Финры, и когда та отказалась..
- Позже.
- Позже.
Их голоса слились в едином ответе, которым Кайл поспешил воспользоваться и подтянуть котелок к себе. С него, как будто, постороннюю маску сняли, так он обратно преобразился в того несерьёзного, ехидного и самовлюблённого паренька, который ещё пол часа назад постучался в этот дом и попросил укрытия.
- Ну не хочешь, как хочешь! Мне больше достанется! Миледи Фин?
Так как протянутый эльфийке столовый прибор остался без должной реакции, Оборотень простодушно пожал плечами, выдернул из другого кармана прихваченную из дома тряпку, подтянул к себе котелок, поболтал в нутре ложкой, пригубил с громким хлюпаньем, и только после этого..
- Аххх, хх~хря отказываетесь! Похлёбка, что говорится, самый смак! И да, я добавил кое-что и от себя, но, - будто заметив подозрительный взгляд Натайра, паренёк развел руками в стороны, - Это ведь не мной заведено - делиться. Так что, всего лишь дань уважения этому дому, и, к тому же.. Мм-ааах, зря отказываетесь! Очень зря!
Оборотень наворачивал из чугунка похлёбку с такой охотой и постоянными аппетитными хлюпами да причмокиваниями, что, казалось, позавидовал бы и сытый! Вот только ни мужчина не повёлся, ни, тем более, Фин.. А тем временем, пока собеседники успели подобрать вопросы, оборотень уже пол чугунка оприходовал и от того заметно подобрел да разомлел.
- Кто ты такой, Кайл? Зачем пришёл? Именно сюда? С той стороны, откуда шли мы, за нами никто не следовал, я почти уверен. Не крался же ты зачем-то? А если со стороны деревни двигался, что, прям таки никто не открыл, не впустил? Только в последнем доме на отшибе вдруг повезло? - как спелые желуди в дуба посыпались на оборотня вопросы, тогда как он, кажется, только их и ждал.
Широко улыбнувшись, утерев широким рукавом просторной, как будто с чужого плеча, рубахи рот и отставив котелок чуть в сторону, Кайл неожиданно бодро указал ложкой Натайру прямо в грудь и выдал:
- А вот это очень хорошие вопросы одной очень непростой истории. И я бы, может, не хотел бы ее рассказывать при таких вот обстоятельствах, - короткий взгляд на Натайра, и после длинный, задумчивый на дверь, - Но раз все мнительные удалились в другую комнату - расскажу.
Ложка полетела в котелок, а сам Кайл с натяжкой и блаженным кряхтением растянулся, как будто неожиданно слегка прибавив в размерах и, к тому же, еще и слегка повеселев. Хотя, казалось бы, куда уж больше?
- Так вот! В доме, в котором мы находимся, живет, а точнее жил, мой старый и очень добрый друг, которого ваш покорный слуга Кайл знал ещё до попадания в балаган и знакомства с Рыской, - начал парнишка свой рассказ, по-турецки скрестив ноги и устроив широкие ладони с длинными пальцами поверх собственных коленей, - Так вот, знакомец этот - травник, и от хвори какой спасти знает как, и приворот какой учудить - всё для него это в лёгкую. А если не верите, то в пристройке его как раз должны травы сушиться после зимы - сходите да проверите, что я не вру и лапшу вам на уши здесь не развешиваю, хе-хе. Ну так во-о-от! Травник этот, ещё с отцом моим дружил, а с балаганом я, значит, от самой Гвионы нынче шел. И как на зло, деревеньки всё пустые и нелюдимые! Пустые и нелюдимые! - Кайл, как мог, большие глаза изобразил, будто детей запугать попытался, и продолжил, - А я возьми, и про дядьку этого вспомни! Ну, нехорошо же, что деревни пустые, даже скота нигде не видно - будто вымерли мором каким! Дай, думаю, прогуляюсь вперёд, пока в балагане нашем думать стали, что дальше делать-то! Ведь, и заразиться можно! А я.. И пробегу быстро, и посмотрю.. Кхм, всяко лучше, - на этих словах оборотень слегка запнулся, будто не договаривал что, но всё же продолжил, - И вот, бегу я, значит, дорогами, а там что не деревня, то падалью несёт или гнилью. Что не лес, так повядший сильно или болящий какой, болотами растёкся! И это при пустыне близкой-то! Я в них и заходить боялся, так несло.. И вот прошёл я так аж целых три дня, пока к соседней деревушке не вышел и там про деда Карма не спросил. Узнал, что дед пропал и не видели его уже как неделю-две. И люди всё какие-то нервные были, нелюдимые! Ну я, чтоб самому узнать, что и как, сюда бегом, а тут дождь, слякоть, грохочет сверху..
На этих словах Кайл ухмыльнулся криво, и вдруг добавил как будто.. Извиняющимся тоном.
- Я вообще не вас тут заметить хотел, а деда выловить! Больной он на голову стал в последние годы. Всё ходил куда-то, искал, нечисть призывал какую-то! Всё чего-то не хворалось ему спокойно. А тут Вы, и Рыска.. - на последнем слове, парнишка как-то преобразился и на шепот перешел, общаясь, как будто, больше к Натайру, чем ещё к кому-либо, - Ты бы с ней поосторожней, всё-таки. Я её с малых лет знаю - неугомонная и гордая, влезает куда нипопадя, а потом расхлёбывай. Я вот как думаю, может вы мне помогли бы старика-то разыскать? А то ведь, может его это проказы, и деревням поможете. А Рыску.. - тут Кайл и вовсе на шепот перешел, - А Рыске главное вообще это ничего не рассказывать. А то разведет панику, засуетится, и деревню всю на уши поднимет, а то и в город ближайший за помощью побежит. А нам же разве такое надобно? Обвинят же тех, кто донёс первым, в смертях, а потом ещё и.. - красноречивый знак по горлу и пожатие плечами, - как заражённых. Так что..
Неуютно поведя плечами, выпрямляясь и, как будто, встряхиваясь, Кайл неожиданно носом в сторону входной двери повёл и уже громким тоном выдал:
- А похлёбка всё-таки вкусная! Зря вы, зря травы Рыскиной не попробовали!

Отредактировано Ючи (14-04-2015 21:45:06)

+1

54

К способу, которым Финра взялась "лечить" руку, Нат оказался малость не готов. Он было состроил сложное лицо, но, когда тифлинг закончила,, сложил два и два, послушав её беседу с Кайлом. Роль инструмента для передачи прозрачных намёков его не обрадовала. Уже не в первый раз Фин бралась, так сказать, эпатировать публику. Похоже, с чем-то придётся просто смириться.
- Вторую
- Нет. На сегодня хватить целительных экспериментов. Как говорил один один мой друг - некоторые раны не стоит торопиться лечить, они напоминают об ошибках, - Нат хмыкнул, разглядывая посвежевшую конечность, - Вы бы его видели. Гора мускулов и шрамов. Выходит, кстати, что ошибался он постоянно и очень хотел об этом помнить.
Ожоги, в сущности, были несерьёзные.
- Позже.
- Позже.
- Позже - что? Я вам не предлагал ломиться в погреб, а к памяти твоей, Кель'Финраклир взывал.
Вместо того чтоб дать эльфийке продолжить шоу со второй рукой, Хайлан отступил к выходу из дома. Там, снаружи, было много холодной воды. Воды - чтобы смыть лишнее, холодной - чтобы остудить жгучее. Там, стоя спиной к сеням, Натайр всё ещё неплохо слышал происходящее внутри. За восприятие молодого человека зацепилось слово "Хранительница", которым гость величал менталистку. Ещё не понимая, зачем, воин сделал мысленную зарубку, интуиция подсказывала. Когда Кайл временно перестал юродствовать и перешёл к объяснениям, охотник уже вернулся, отряхивая мокрые руки.
Слушал паренька Натайр очень внимательно, сознательно и подсознательно выискивая нестыковки в рассказе. Кой-чего, как ему самому показалось, нашёл. А ещё кое-чего, как ему показалось, заметил в самом "Кайле". Но, в то же время, обнаружились и некоторые совпадение. Часть про "пустые и нелюдимые", например, пересекалась с рассказом Финры. Был соблазн предположить, что они сговорились, но оснований для такого не было. Кайл так же рассказал про хозяина дома, якобы знакомого, помянул пристройку снаружи. Натайр не сомневался, что там и правда то, о чём сообщил парень. А ещё охотнику стали понятны выпады "знакомого" в сторону рыжеволосой. Похоже, он специально добивался её бегства. Аргумент "почему" Нату показался неубедительным Рысь всё равно будет участвовать в деле и всё равно всё узнает. Чёрт, да она даже подслушивать может прямо сейчас.
В общем, доверия к "Кайлу" у воина не прибавилось. Но и заявить: "Брешешь ты как сивый мерин, братец!" Нат при всём желании не мог. Парень врал, Хайлан был в этом практически уверен, но врал не во всём. Часть про то, что он ожидал найти не нас, а травника, выглядело правдоподобна. Как и то, что ему бы пригодилась помощь в поисках.
- Хорошо... Кайл, - не сразу ответил Нат, тяжело глядя на подозрительного юношу, - Предположим. Так уж сложилось, что я... мы собирались заняться, возможно, тем же самым делом. Я уже второй раз слышу, что в этих краях творится какая-то дребедень. Чем чёрт, не шутит, может, я и смогу помочь. Это, считай, моя профессия.
В задумчивости охотник провёл рукой по так и не высохшим волосам. Если и Фин, и Кайл говорят правду про то, что творится в окрестностях, про пустеющие деревни, странные болезни, изменения в самой природе, то вопрос может оказаться очень серьёзным. Дело уже не просто в заработке. Если всё так серьёзно, Натайр, к собственному сожалению, отказаться просто не сможет. Даже если толку от его действий будет мало, он всё равно попытается.
- Но обещать сейчас ничего не могу. Как и сказать, что моя помощь и мои знания чего-то стоят... здесь. И ваших рассказов мне мало. Предлагаю решить всё утром. Скоро ночь, некоторым из нас нужно отдохнуть, а мне - многое обдумать. Напоследок предлагаю обсудить, где кто ночует.
Не обессудь, Кайл, но отправляйся-ка в пристройку. Лучше не спорь. Так всем спокойнее будет. Я тебе не доверяю, ты это и сам видишь. На теплоту Финры на твоём месте я бы тоже не рассчитывал. В доме как минимум ещё три помещения. Сени, комната с очагом и чердак, видел внутри лестницу. Сам могу утроиться где угодно. Финра?

Для окончательного решения необходимо мнение всех членов отряда. Это подводило Натайра к самой тяжёлой части. Подходя к запертой двери в жилое помещение, он покосился на Кайла. Враждебности во взоре больше не было, только что-то вроде мысли "Уйди ты уже, а?". Остановившись, Нат медленно поднял руку и осторожно постучал.
- Рысь, слышишь меня? Мы тут... договорились вроде. Никто никого бить не собирается. Думаем, как на ночь распределиться. У тебя там... лестница на чердак. Впустишь? Обещаю, буду молчать, лезть не стану, - ничего лучше этой нелепости охотник не придумал, от чего почувствовал себя немного дураком и продолжил, - Ну или хотя бы дай тряпицу какую чистую, обтереться и руку перевязать. Мы тогда как-нибудь тут устроимся.
На счёт того, что устроиться может где угодно, Натайр не врал. С другой стороны, в эту ночь воин вряд ли будет крепко спать в любом случае. Особенно если его, Кайла и Фин не будет разделять по меньшей мере одна стена. Отделяться не хотелось, разве что, только от Ючи, но если рыжей так будет спокойнее - придётся потерпеть. Как девушка чувствовала себя в такой компании Хайлан мог только предполагать. И возможную необходимость уединения понимал.

+1

55

Плохо скрываемая самоирония бойца в последовавшем отказе искренне смутила Фин. Она никак не могла связать поведение мужчины в единое целое.  Немного поразмыслив, девушка выдавила из себя улыбку и заметила, будто невзначай:
- Все наши раны живут не далее нашего сознания.
Это никак не противоречило, скорее напротив, подкрепляло слова война. Наверное. Хотелось ввернуть что-то этакое, что одновременно и запомнилось бы, и вызвало ряд вопросов. В конце концов, люди имеют свойство чураться существ с нетривиальным сознанием мира только пока не грянет гром.
Ответ на последовавшую просьбу, лаконичное "Позже", было поймано и повторено слог в слог гостем, на что Фин взметнула прищуренный взгляд. Унисон - это искусство, это высокая степень близости - территория, на которую покушаться не стоит. Только как это объяснить простому человеческому парню? Или не такому уж и человеческому?
Змей внутри начал расправляться, требуя ответов здесь и сейчас, словно иначе готов был броситься... он и впрямь готов был броситься. Кель'Финраклир успела стянуть с живота шесть лишних дюймов и добавить два к росту за время разговора, искренне надеясь, что присутствующие не заметили этого. Так что выпрямляться спешить не стоило.
- Позже - что? Я вам не предлагал ломиться в погреб, а к памяти твоей, Кель'Финраклир взывал.
- Разница? - с обиженной усмешкой переспросила Фин. Если она была готова пойти за морковкой, значит, она там есть. Неужели так сложно сложить два и два, что обязательно следует уточнить, тем более, что это уточнение никак не повлияет на дальнейшие действия. Отрицательно качая головой, девушка возводила типичную для интроверта пружину, которая сводила практически любое поведение людей вокруг в раздражение. Всё дальнейшее бесило ещё больше. Было же ясно, брешет упырь (это фигурально), мелет ерунду как дышит. Он стучал в дверь как незваный гость, понятия не имеющий о том, кто внутри. Но теперь говорит, будто бы здесь живёт - или жил - его старый друг, которого он рассчитывал застать по визиту. Мило. Что дальше? Пустые деревни? И ни слова, ни о трупах, ни об останках, ни о следах ухода, ни об отсутствии оных. Мало, скупо, мерзко. А болота... болота в этих краях были и три тысячи лет тому назад.
Люди становятся очень сговорчивыми, когда видят собственные окровавленные кишки в когтистых лапах. Когда понимают, что у них нет воли разорвать связь, по которой Фин манипулирует их организмом, расплавляя одни его части ради поддержания других, ради поддержания сознания. Когда люди начинают умолять о смерти, они всё объяснят и всё расскажут как на духу. И - если будут достаточно расторопными - их можно будет и вылечить после этого... Хотя, как она сама верно заметила, все раны живут не далее нашего сознания. Каково будет жить с памятью о подобном?
Кровожадным и подозрительным прищуром полукровка смотрела на незваного гостя, стараясь сфокусировать свою скрытую злость на нём, чтобы ненароком не зацепить Натайра. Отказ молодого человека сыграл, надо признать, не последнюю роль. И теперь слушая то, как Натайр распинался, её едва ли не воротило от происходящего. Ладно что хоть в пристройку отправил.
- ...где угодно. Финра?
Во мгновенно воцарившемся молчании девушка почувствовала себя довольно неуютно. Настолько, что армированная кожа после короткой вспышки покрылась маленькими, но острыми шипами. В таком виде она становилось настоящей недотрогой... как и Кайл. Сколько не старалась, Фин не могла вспомнить прикосновения этого гостя к какому-то из членов отряд. Горячая злость сменилась холодной и мрачной решимостью, а взгляд на воителя приправил коктейль злорадством.
- Эльфы не спят, - бросила она и направилась к выходу, - мне нужно немного прогуляться. Я испытываю стойкое ощущение неизменного наличия "свободной комнаты", если вы понимаете, о чём я.
Выйдя наружу, менталистка размеренными шагами направилась к пристройке. Что-то очень важное было связано с этим местом. Настолько, что, вероятно, стоило первой узнать, что там. Но если Кайл выдвинется ровно тогда, когда она заглянет, картинка сложится неважная. Сложив несколько зацепок, Фин решила, что говорящий намёками неуловимый лжец в принципе ничуть не полезнее, чем молчание. "Наставить на путь ложный - приём не шибко сложный". При этом "свободная комната" внутри, слегка расширишаяся после того, как Фин позволила себе временно увеличить рост и длину когтей ещё немного, как бы наводила на мысль, что даже у самых бесполезных людей есть надёжное и толковое применение. В конце концов, она уже потратила намело сил на подготовку.
По телу растеклась привычная амортизационная энергия, наделяющая кровь способностью мгновенно спекаться, закрывая раны. Хищно улыбаясь, Фин терпеливо ждала, затаившись за пристройкой и поглядывая. Дождь стихал, но завеса ещё стояла, и луны видно не было. Темнота была - по людским меркам, глаз выколи. И заметить затаившегося монстра едва ли стало бы простой задачей.
Тело было взведено, как змея, готовая к броску. Стоя за стеной, девушка ждала, пока Кайл покажется хотя бы на крыльце. Ей было всё равно, где атаковать, лишь бы Натайр не вмешался до того момента, когда Кайл станет уже достаточно беспомощным. Хотя в своём изначальном плане девушка, конечно, не хотела его смерти и старательно её не допускала, прячущаяся за щитом идеи "я защищаю друзей" тьма внутри желала обратного. Глаза сверили лужайку, а тело растянулось ещё немного, достигнув чуть более чем двух метров в макушке и окончательно стянув живот до ничем не примечательного состояния. Зато пропорции были какие-никакие, а не "тоненькая осинка".
"Ну же, Нат, тебе же важнее сохранить близость к Ючи, чем проводить пришельца. Не забывай, серый волк может забраться и через печную трубу!" - больше для себя очень громко подумала Фин и вернулась к терпеливому ожиданию охотницы, стараясь прислушиваться ко всему вокруг. В этот раз мантры не звучало никакой. Она будет отпеваться довольно долго после того, как совершит задуманное - и на неё свалится осознание. Но пока сам поступок был осью текущего отрезка жизни, и петь были ни к чему.

0

56

Всё, что фактически удалось услышать Рыси, так это слова Натайра - что-то про недоверие, похожее дело и, кажется, профессию; недовольный выпад Фин и, вроде бы как, привычное и почти насмешливое фырканье Кайла, которые ну совершенно ничего не разъяснили! Разве что..
Дребедень с деревнями? Что-то я такое припоминаю из недавнего разговора с Фин. Вроде бы. Но неужели.. Правда? Но.. Какая же профессия тогда у Лешего? С таким-то мундиром.. Разве что разбойник? Желающий поживиться на чужой беде, или же.. Просто.. Просто ограбленный наёмник? Ага, с палкой и живой? Очень странная компания.. Да и Фин эта! Хотя вот Кайл..! Кайл.. - брови девушки сами собой хмуро сдвинулись, а кулак в недоброй задумчивости прижался к губам, едва она припомнила узнанного было названного балаганного брата, а в груди зародилась ещё большая неопределённость, - Почему он покинул балаган? Разве Рык не давал ему по шее за каждое удаление от лагеря дальше, чем на расстояние видимости? Причем, ЕГО ЛИЧНОЙ видимости?! Ведь, Кайл.. Всегда попадал в истории! Сколько его помню.. А мог ли шальной и своевольный оборотень измениться за прошедшие два года, перестать подчиняться Рыку, отправиться в вольное шествие..? Мог бы, конечно.. Попытаться! И только после пятой попытки сбежать. В лучшем случае.. А потом что? Шататься по людским деревушкам один, без балагана, без возможности к существованию и с реальной угрозой быть пристреленным каким-нибудь восприимчивым к историям об оборотнях человеком..? Да Я скорее..
- Рысь, слышишь меня? - неожиданный стук над самым ухом и мягкий мужской голос прямо за дверью, к которой Рысь так безалаберно прислонилась, заставил девушку в решительном скачке вынырнуть из собственной задумчивости. Причем в решительном скачке - буквально! Так как Ючи мало того, что отскочила от двери в испуге, будто мышь от нападающей кошки, так ещё и скамью, на которой умудрилась рассесться в задумчивости, ногой цепанула, за что тот час же и поплатилась.. Мизинцем. Или, всей ступнёй?
Сдавленно зашипев на невнятном тарабарском и старательно пытаясь не заругаться в голос, Рысь сжала зубы на собственной ладони, потом как..
Стыд-то какой! Мало того, что задумалась за подслушиванием, совершенно пропустив момент окончания разговора, так ещё и чуть в собственном нечестном деянии едва не спалилась! Уй.. Ой!
И хотя громыхнувшая возле двери скамья и собственные подпрыгивания девушки едва ли могли служить опровержением её нечестного подслушивания, однако.. Выдавать себя ещё и криком?
Нет.. Не дождётесь! Я просто.. Я просто.. Просто.. О, точно! Я просто пыталась переодеться рядом! Переодеться.. Леший за ногу, а где одежда-то? Одежда.. Ух, за очагом! Я пыталась переодеться, а значит.. Сейчас!
- ..Впустишь? Обещаю, буду молчать, лезть не стану, - мужчина только-только перевёл дух, а Рысь уже рыбкой метнулась за печку, где оставила собственную сумку, в надежде достать хоть какую-то одежду, чтобы оправдаться.. А перед кем и зачем - стало уже строго всё равно! Так что, едва заполучив в свои руки сумку и выхватив из неё первую попавшуюся вещь, Рысь уже хотела было вернуться к двери и снова устроиться на скамье, будто так оно и было, когда неожиданно расслышала:
- Ну или хотя бы дай тряпицу какую чистую, обтереться и руку перевязать. Мы тогда как-нибудь тут устроимся.
И таким покаяным показался ей голос мужчины, таким понимающим, что у Ючи.. Вот правда, аж сердце в груди сжалось, а руки, пачкая только-только выдернутую из сумки рубашку, едва её на пол обратно не выпустили! Ведь Рысь совсем забыла..
Кхарр, рука! Точно, руки.. Обжег! Но как же.. Разве.. Фин? Разве Фин его не.. Вылечила? Но, тряпки.. Ведь если перевязывать руку, это нужно что-то чистое, новое.. Никак не грязные тряпки. А ещё, травы.. Разве у меня есть травы, чтобы помочь с ожогом? Или Нет? Где же я их возьму?
Рысь невольно медлила, не в силах решить, или, точнее сказать - решиться признать себя способной. Способной именно помочь, а не навредить, тогда как в груди разрасталось ощущение нежданной жадности. Ведь чистые тряпки были только у неё. И только из её личных вещей. А тут практически просили, о том, чтобы отдать таким нелёгким трудом нажитое.. Без гарантии на излечение!
Да как же я.. Разве я могу? Но он ведь мне никто! Никто, слышите? Никто..
А за дверью, как будто ожидали. Тихо, терпеливо, понимающе, не настаивая, а просто.. Просяще. Руки Ючи крепко сжали уже порядком испачканную рубашку, тряхнули её в бессильном проигрыше собственным многозначительным ощущениям, полоснули тканью по разгорячённому боку печи, и, в следующее мгновение..
- Агггрррр, в Пропасть! Я.. Я сейчас! -
Осознав, что произнесла это исключительно в мыслях, Рысь хрипловато повторила и вслух, припадая к собственной сумке в бесполезных поисках:
- Сейчас. Подожди минуту!
В отчаянном порыве, превозмогая собственную, неожиданно разлетевшуюся в прах перед другим ощущением, жадность, Ючи потратила ещё целую минуту на то, чтобы с довольно внятными ругательствами в буквальном смысле выворотить собственную сумку наизнанку, осмотреть все доступные, собранные ещё прошлой осенью про запас веточки-травинки-листики и, с неожиданным облегчением отыскать ту, что по крайней мере облегчит боль в случае необходимости. И всё это прежде чем решиться окончательно!

Скамья сдвинулась нехотя. Пришлось помочь ей ногой, буквально уперевшись в стену для более быстрого эффекта. Дальше, пришёл черед двери, которая, казалось, так же не очень-то обрадовалась собственному движению, не говоря уже о скрипе петель. Рысь, после второго безрезультатного дёрга даже удивилась - как вообще смогла до этого сдвинуть этот кусок рассохшегося дерева с места, и только на третий раз смогла совладать с капризницей. А когда дверь, наконец, поддалась..
В открывшемся дверном проёме предстала встрёпанная, запыхавшаяся и старательно удерживавшая на лице недовольную мину Рысь с испачканной в некоторых местах, но по большому счёту чистой рубахой в руках. И хотя девушке очень хотелось просто взять и облегчённо выдохнуть, свободным взмахом предлагая Найтару заходить, как "гостю дорогому", но..
- Рука очень болит? - довольно жалобный тон в сравнении с её неприветливым видом мог бы показаться забавным, вот только Рысь в самом деле растеряла все придуманные заранее слова приветствия в стараниях и трудах. А увидев мужчину, усталого даже на первый взгляд, не смогла придумать ничего другого. Тут же заметно стушевавшись от собственного вопроса, Ючи инстинктивным движением убрала прядь спутанных волос за ухо, тут же ужаснулась, в каком она, должно быть, сейчас виде, смутилась ещё больше и..
- Ну это, заходи, конечно, - звучало это нелепо, но Рысь старательно попятилась от входа, освобождая проход, - И.. Ты один?
Удивление, отразившееся на чумазом после падения в погреб лице было самое что ни на есть искреннее. Девушка даже выглянула сквозь открытую дверь в тёмные сени, никого не отыскала, снова оглянулась на мужчину, потом посмотрела на себя, заново смутилась, перехватывая пыльные волосы левой пятернёй у основания.
- Д.. Давай так. Я и правда переоденусь, а потом попробую помочь с рукой, ладно? И.. - девушка уже спешила к найденному в помещении закутку с занавеской за печкой, по пути шлёпнув чистую, ушитую по её фигуре рубашку, на столе, и продолжила уже в собственном укрытии, - И потом выберешь любое место, где тебе нравится. Только не засовывай руку в ледяную воду, пожалуйста! Я.. Быстро!
А быстро оказалось переодеваться почти не в чего. Нет, здесь, конечно, висела чья-то рубаха на три, а то и все четыре размера больше, чем требовалось Ючи, но одеваться в неё..
Ай, ладно! Терять мне нечего, так? Всё одно в одном доме! Все равно вещи давно надо было стирать и.. Всё равно.. Он, ну.. Прощупал там всё! - при таких мыслях девушку, кажется, и вовсе скрутило от стыда, но.. Ещё одно неимоверное усилие по преодолению себя, и вот рубашка уже оказывается в её грязноватых ладошках. Нет, ну а что, разве кто-то говорил, что будет легко? Вот именно, что никто! А там, где лёгкостью не то что не пахнет, но даже не попахивает..
Надо крутиться! Так, раз-два, и вот так.. Ничего Ючи! Выкрутимся! Обязательно, выкрутимся..!

____

Кайл , тем временем, похоже, был ничуть не удивлён подаренному ему отказу и обещанию разобраться "завтра", по утру, сразу после "многое обдумать". Скорее даже наоборот - улыбка его стала довольной и понимающей, будто у кота, который только что стянул у заботливой хозяйки сливок, а сразу после этого получил мимолётное поглаживание по голове и признание его "мурлычности".
То ли парень рассчитывал получить именно такой ответ, то ли рассудительность Натайра его приятно удивила, но на каждое слово оборотень неизменно понимающе кивал и крякал, нет-нет, да бросая лукавые взгляды на тифлингшу. Похоже было, что она его заинтересовала, но Кайл не спешил проявлять свою симпатию. Или, может быть, он пытался оценить её на момент угрозы? Ложки, снова взятые парнишкой в руки и подкидываемые в такт чужим словам, вряд ли могли бы дать ответ. А сам оборотень? Его, почему-то, ни о чем не спросили..
Но вот выпад по поводу определения его в пристройку, отказ в немой просьбе прощания с сестрой и резкую реплику Финры парень воспринял.. С адекватным удовольствием. А точнее, даже некоторым разочарованием.
- Эльфы не спят, - резкий выпад полуэльфийки не остался незамеченным и был удостоен разочарованной гримасы на лице парнишки, - мне нужно немного прогуляться. Я испытываю стойкое ощущение неизменного наличия "свободной комнаты", если вы понимаете, о чём я.
- Как жаль.. Вы уже уходите? А я надеялся с вами, обсудить, наедине, то самое.. Чудо..
Провал. Полуэльфийка, соблазнительно виляя задом, исчезла из виду. Натайр, неспешно поднявшись, начал стучать в дверь к Рыси, довольно однозначно бросив в его сторону многообещающий взгляд. А сам Кайл..
- Ну что ж, ночь - так ночь. Обещание я принимаю, а утро вечера и правда мудренее, если день ночью не длиннее! Итак, значит, пристройка? Хорошо! Тогда я.. Эээкккх!
Захрустев суставами, будто старый покорёженный пень, Парнишка поднялся на ноги, потянулся вперёд и вверх, растянул, казалось, и без того просторную рубаху в стороны, зевнул, прикладывая деревянное трио ложек ко рту, пару раз размялся резкими поворотами из стороны в сторону, и только потом..
- Ну или хотя бы дай тряпицу какую чистую, обтереться и руку перевязать. Мы тогда как-нибудь тут устроимся.
Ровно после этой самой фразы на губах Кайла растеклась насмешливо-лукавая улыбка, ранее не свойственная оборотню ни в каких его привычных проявлениях. Тёмные глаза сверкнули зеленью, широкая пятерня нырнула в широкие брюки и что-то там нащупала. А когда за всё ещё не открытой дверью в очажной послышались скрипы и звуки, парнишка просто шагнул к Натайру, бесшумно вложил ему в излеченную ладонь какой-то странный и слегка склизкий пучок маслянистых листьев и, осторожно откашлявшись, чтобы не напугать ненароком, добавил негромко:
- Это вам сувенир, в подарок от меня, так сказать. Покажешь Рыске - она расскажет, что с этим можно сделать, и.. - негромкий голос окончательно скатился до шепота, - Не серчай, что я так пришёл. Оно просто нужно, а сестру.. Думаю ей и правда лучше не участвовать в вашей катавасии. Сам как думаешь? Сумеешь ли уберечь если что, а? - расслышав очередной скрежет, а после окрик Рыски из-за двери, Кайл единым ловким движением отшатнулся от мужчины, перескочил в нелепом широком шаге с ноги на ногу, развернулся и неожиданно хмыкнул, спрятав ложки вместе с ладонями в карманы и задерживаясь у самого выхода.
- Ну а вообще, высыпайтесь, ребятки! Я вот тоже сейчас глаз не сомкну, так что пойду прогуляюсь.. Так же! До утра!
Короткая улыбка, долгий, теперь уже совершенно точно отдающий зелёным отблеском взгляд, и в тот момент, когда дверь в очажную отворилась Кайл шагнул на порог, широко распластал костлявые руки и одним резким движением захлопнул входную дверь в сени, прижавшись к ее промокшей вертикали спиной. Чтобы не бил сквозняк. Чтобы не доносились лишние звуки. Чтобы люди действительно смогли выспаться на славу, если бы смогли.. И..
- Ну-с, Леди Хранительница! - три деревянные ложки, пойманные в закромах дома и отложенные на некоторое время в карман, мягко сверкнули в длинных пальцах, - Я жду нашей встречи.
Не задерживаясь и на вдох, парнишка сделал шаг, второй, третий - на встречу дождю, ветру, промозглому ночному воздуху и темноте, мягко поглаживая три пойманные в захват пальцев ложки другой ладонью. Глубоко вздохнул, хмыкнул, улыбнулся, а потом, как будто решив ещё один раз потянуться, широко развёл ладони в стороны, открывая хрупкое и длинное тело для удара, или объятий, или, может быть, укуса? Да какая разница? Главное, Кайл был полностью открыт и, похоже, ждал того, что произойдёт далее, так как..
Не остановился, а продолжил движение. Шаг вперёд - расхлябанный вздох и поворот, шаг вперёд - выдох и неприязненное фырканье на льющий с небес дождь. Ещё шаг, и вот уже парнишка отчаянно чешет себя в затылке, будто выискивая блоху, тем временем как ложки всё одно остаются в его руке наподобии веера. И вот, когда Кайл уже спускается с крыльца, проходит несколько шагов по направлению к пристройке и, будто что-то забыв, оборачивается обратно к крыльцу, происходит.. Бросок. Невнятный щелчок, хлюпающий звук разломанных пополам ложек, и в кинувшееся на Кайла тело Фин, наперерез ее движению, устремляется три последовательные, но толстая лозы, чтобы быть разрубленными одна на мгновение позже другой, а после..
- Вы слишком медлительны, леди Хранительница, - насмешливый и звонкий голос парнишки звучит в доброй сотни метров от полуэльфийки и, теряясь в рассеивающейся дождевой дымке, кажется, удаляется в сторону леса, преследуемый громом, - Боюсь, я обгоню вас, даже будучи.. Ста-ри-ко-о-ом.. Хахахах..
Невнятный силуэт мелькнул где-то на спуске с небольшого холма и после махнул рукой уже в низине, едва ли не довольно приплясывая на месте:
- Ну что, будем играть в догонялки?
Странно, да только.. Вряд ли кто-то ещё, кроме Фин, мог услышать этот задорный, насмешливый и совершенно не испуганный юношеский тон.

Отредактировано Ючи (15-04-2015 19:11:59)

0

57

В терпеливом ожидании Хайлан прислушивался к шуму из-за двери. Судя по слабому грохоту, только что что-то упало прямо у самой двери. Что и требовалось доказать. Конечно, Ючи подслушивала. Что же, это значит, что обида её может быть не так уж сильна сейчас. Рыжая всё возилась, когда поднявшийся на ноги Кайл приблизился, с тихим покашливанием вложил нечто Нату в левую ладонь.
- Это вам сувенир, в подарок от меня, так сказать. Покажешь Рыске - она расскажет, что с этим можно сделать, и.. Не серчай, что я так пришёл. Оно просто нужно, а сестру.. Думаю ей и правда лучше не участвовать в вашей катавасии. Сам как думаешь? Сумеешь ли уберечь если что, а?
- Думаю, начинаю кое-что... - тут скрипнула в тщетной пока попытке открыться дверь, и парнишка поспешил ретироваться к выходу, так что последнее слово воин проговорил ему в спину, -...понимать. Хм.
Натайр недвижимо смотрел в след уходящему, пока тот не скрылся снаружи, заперев за собой. Финра вышла раньше, и на счёт её намерений у молодого человека были определённые сомнения. Точнее, наоборот, в них была определённая уверенность. Но что-то подсказывало, что этот "Кайл" себя в обиду не даст. Ну, или огребёт за наглость, поделом. Развернулся Хайлан как раз вовремя, чтоб увидеть в открывшемся проёме Рысь, взъерошенную, чумазую, старательно удерживающую на лице хмурое выражение. Но всё же, первое, что он от неё услышал:
- Рука очень болит?
Молодой человек едва заметно улыбнулся. "Уберегу я её, Кайл. Костьми лягу, но в обиду не дам."
- Не очень... Обжигался и сильнее. - девушка освободила проход, и охотник шагнул внутрь, - Как-то раз... долгая история, в общем. Да, один. Фин "погулять" решила, а Кайл... В пристройку ту ночевать отправился.
- Д.. Давай так. Я и правда переоденусь, а потом попробую помочь с рукой, ладно? И..- Музыкантша юркнула за печку, - И потом выберешь любое место, где тебе нравится. Только не засовывай руку в ледяную воду, пожалуйста! Я.. Быстро!
- Не буду, - откликнулся Нат намереваясь устроиться на всё той же лавке рядом с входом. - Тут, кстати, Кайл твой передал... нечто. Листья какие-то, скользкие. Сказал, ты знаешь, что с этой дрянью делать. Оставлю на столе.
Усевшись, молодой человек невидящим взглядом уставился куда-то под потолок. Удивительно, незваный гость таки извинился. В последних словах подозрительного гостя, действительно, чувствовалась забота о "сестре". Значит, в чём-то они всё же сходились. Видать, и правда припёрло его, раз терпит всю враждебность, рискует? Или это какой-то хитрый план? Вот только на кой чёрт, с них и взять-то нечего. Непонятно. Хайлан чувствовал, что в своих мыслях на счёт "Кайла" упускает что-то важное. Множество имеющихся деталек никак не хотели складываться в общую картину, чего-то не хватало.
А, не складывается, значит, к лешему на пока, в сторону. Есть ещё о чём подумать. Как теперь быть с Ючи? После того, что было... "Выберешь себе любой место, где тебе нравится". Молодой человек невесело усмехнулся. Его "нравится" частенько натыкалось на необходимость, и обычно проигрывало. Очень похоже, что сейчас выйдет так же.
- Я могу спать почти где угодно, Ючи. Хоть прям тут, на лавке, - наёмник, формулируя ответ, намеренно использовал "могу" вместо "хочу". - Тебе, наверное, после всего со мной в одной комнате-то находиться... неловко. Так что, если хочешь, отправлюсь на чердак. Не сложно.
Охотник тихо хмыкнул своим мыслям.
- Ещё вчера я спал в настоящей кровати. Теперь могу пару месяцев обходиться без такой роскоши, по старой доброй традиции.
Ещё Финра. Не понятно с ней, ох, непонятно. У Натайра возникло странное ощущение, что необычная полукровка как будто признала в них своих. На этот вывод его толкали, в основном, воспоминания об одной, кмх, интересной личности. Забавно, какие порой в жизни случаются совпадения. Но уж больно похоже во многом выходило.
Все наши раны живут не далее нашего сознания, сказала она. Правая рука малость саднила, будто бы не соглашаясь с этим высказыванием. Возможно, стоило дать ей вылечить и это. Возможно, не стоило протягивать и левой. Кто знает?
Надо будет приглядеться к ней получше. Поговорить побольше. Если она хоть чем-то похожа на Хиона... Нет, не стоит пока загадывать. Посмотрим, что мы увидим.

Отредактировано Натайр Хайлан (15-04-2015 20:42:57)

0

58

Расправившись с лозами, Фин глубоко вдохнула и выдохнула. Вот и поиграли. Следовало успокоиться и отпустить то, что и так уже потеряно. Может быть, ей понятно не всё, но этот опыт ещё подлежит дальнейшему осмыслению. А сейчас стоило убедиться, что прямой угрозы нет. Только и всего. Она получила то, что люди предпочитают называть доказательствами, - то, что нужно было не столько ей самой, сколько по сути вещей им, чтобы как-то иначе относиться к этому "Кайлу". Хотя опыт подсказывал, что зачастую играющим духам нужно подыгрывать, Фин предпочитала изредка скалить зубы, напоминая, что абсолютно бесполезным существам не место на её пути во время очередного рывка. Так или иначе, Натайр сказал самые главные слова: они с ней вместе идут на охоту. Впереди им предстояло инспектировать пристройку - и отчего-то хотелось подождать до утра, когда "Кайл" мог бы оставить ещё какие-то вещи, наводящие на какие-то мысли.
- Ну что, будем играть в догонялки?
- Не сейчас, - с горделивым вызовом отмахнулась Фин и, подобрав лозы, направилась с ними внутрь, не собираясь ничуть церемониться со стуком, равно как и что-то скрывать от присутствующих. Её намерения должны быть кристально чисты. Сначала она скажет про подозрения в неприкасаемости, затем - про естественное желание коснуться, подмять под себя и расспросить, а после - про исчезновение и про лозы. Остальные "нюансы" собственного внутреннего состояния не стоили упоминания, а если и спросят - это всегда могло быть всего лишь средство для провокации.
Пластинки и когти собирались начать отпадать ещё только через несколько минут, и пока Фин осознавала свой довольно-таки устрашающий вид, не говоря уже о необходимости передвигаться, согнувшись в три погибели. И всё же на лице блестела искренняя улыбка: результат, какой бы он ни был, достигнут. Это же объясняло отсутствие побегов, и поделиться этим наблюдением эльфийка поспешила сразу после осознания.
- Альв, - резюмировала она всё произошедшее, а после бросила два подозрительных взгляда на спутников, задержав его особенно долго на Ючи. Бросив лозы, та бесцеремонно села в позу лотоса и вопросительно уставилась на людей, - прежде, чем я вас оставлю наедине, а сама постою на часах до рассвета, скажите мне. У нас остались какие-то недоговорённости?
Доброжелательная улыбка как бы намекала: спросите меня и скажите то, что считаете нужным сказать. Так будет лучше. Фин надеялась, это последний раз до долгой медитации, когда пришлось перешагивать через себя и общаться с людьми. И стоит как-то выдержать его с честью. Даже если они промолчат, лишь бы эльфийка как можно скорее убралась, в этом будут свой плюс.

0

59

Рубашка поддалась не сразу, длинной туникой уместившись на тонком теле и обвив шею рукавами. Кажется, стало похоже на сарафан, особенно с учётом найденной в той же сумке нижней рубахи, но остаться без штанов..
Нет, вы что, шутите? Да это же совсем срам какой-то!
- Тут, кстати, Кайл твой передал... нечто. Листья какие-то, скользкие. Сказал, ты знаешь, что с этой дрянью делать. Оставлю на столе.
Упоминание о брате, который несмотря на всю схожесть в поведении, внешности, да и отношении был непередаваемо подобен, но являться таковым по объективным обстоятельствам никак не мог, заставили девушку вздрогнуть и насторожиться.
- Эм.. Хорошо?
Листья, скользкие? Уж не ядовитые ли? Что-то не нравится мне частота употребления Растительности в этом месте, или же это..? Намёк?! - недавнее воспоминание о "выявленной" лжи неприятно кольнуло куда-то в область сердца, но девушка, старательно быстро переплетающая собственные рыжие лохмы в косу с использованием пятерни взамен потерянного гребня, тот час же постаралась от треволнений избавиться, - Так, не важно! Сейчас это не важно! Что там с растениями..Можно выяснить и попозже слегка! Ну совсем чуть-чуть.. Ему же больно, наверняка! Мало ли, может привиделось что, примерещилось, или и вовсе.. Не знаю что.. Фух! Так! Спокойней!
Старательно оборачивая собственные волосы лентой, девушка, казалось, суетилась куда больше обычного. То ли в попытке отвлечься от неприятных мыслей, то ли в желании избавиться от назревающей и гудящей головной боли, то ли избавляясь от так и подмывающего ее желания произнести что-то вроде: "А куда делись листья о которых ты говорил до этого?"
В любом случае, Рысь старательно держала язык за зубами, ведь, как гласил её непререкаемая истина: "Живи сам и дай умереть другим". Вот только, так ли сильно вязалось её желание помочь Натайру с тем же самым её девизом? Трудно сказать. Может быть, в мужчине Ючи всё ещё хотела видеть защитника, который обещал её уберечь по крайней мере до утра? А может быть и..
- Я могу спать почти где угодно, Ючи. Хоть прям тут, на лавке, - Рысь, несмотря на то что знала о присутствии мужчины в помещении, всё-таки вздрогнула едва тот заговорил. Мысли мгновенно разбежались испуганными искрами в разные стороны, а Натайр, тем временем, только продолжал:
- Тебе, наверное, после всего со мной в одной комнате-то находиться... неловко. Так что, если хочешь, отправлюсь на чердак. Не сложно.
А вот это оказалось для девушки уже совершенно и неожиданно обидным. Как будто.. Не Натайр только что предложил сослать его на чердак, а это её саму отправили туда, заперли и сказали не показываться до тех пор, пока не позовут, потому как..
"Маленьким на такое смотреть не положено", так, да?
Откуда пришла эта неожиданная аналогия, почему пришла именно эта и почему зацепила Рысь за живое - она не смогла бы вам ответить и сама. Но, резко раздвинув занавески и посмотрев на мужчину полным оскорблённого достоинства взглядом, девушка, как ей казалось, полностью выразила всё свое отношение к сказанному вообще и в частности тоже.
- Если бы я боялась тебя, Леший, то не впустила бы даже на порог вон этого погреба, - привычный, почти такой же как и днём, разве что немного хрипловатый тон придал девушке сил. всё так же слегка прихрамывая на левую ногу, девушка прошла к столу за собственной рубашкой, удивлённо прошлась по оставленным листьям взглядом, с тихим вздохом подняла с пола оброненный и всё ещё испачканный в остатках овощей кортик, когда вдруг..
Стоп, это что, тающая трава? Та самая Тающая трава из Арисфея, что собирают только весной и ценится она на вес серебра? Это.. Но откуда?
Девушка удивлённо посмотрела на мужчину, потом на стол, потом опять на мужчину, мысленно досчитала до трёх, потом до пяти, потом ущипнула себя для верности, ещё раз посчитала, проверила реальность травы кончиком лезвия, но всё-таки..
Ещё вчера я спал в настоящей кровати. Теперь могу пару месяцев обходиться без такой роскоши, по старой доброй традиции.
Похоже, мне действительно остаётся только выспаться и.. Рвать когти! Срочно! Потому что это.. Потому что это.. Ну это.. Уже.. Айййй!
Девушка отчаянно махнула рукой и.. Перегорела.
- Там есть кровать, Нат. И.. Ну в общем..
Знаете, бывает такое чувство, когда волнуешься-волнуешься, рвёшь нервы, а эмоции направо и налево разбрасываешь.. А потом, в какой-то совершенно неожиданный момент, когда мир, кажется, готов либо отказаться от тебя, либо просто сожрать живьём в непонятных событиях.. Всё перегорает. И остаётся только желание отключиться от всего этого. Забыть. Не видеть и не слышать. А лучше, и не вспоминать. И, кажется, Рысь, неожиданно резко отмахнувшись уже от себя и своей несловоохотливости да бесцеремонно взрезав рубашку на столе, однозначно дошла до такого предела.
Ючи срочно требовался отдых. Организм об этом, кажется, просто вопил. Но сначала.. Сначала нужно было обработать руку мужчины от ожога. Потом, запихнуть что-нибудь в вопящий не менее организма в целом желудок, ну а потом..
- Брррр! - отчаянно тряхнув головой, Рысь для верности ещё и по щеке себе пятернёй залепила, в неверной попытке привести мысли хоть в какое-то подобие порядка.
Так, Ючи, не расслабляться! Держись! Держись же!Ну же..
Старательно удерживаясь на плаву такого соблазнительного моря забытья, Ючи взяла три маслянистых листа со стола и, разминая их в левой руке, направилась к Натайру - прямо и стремительно, не желая более ничего разъяснять или обговаривать. В момент, когда она подошла к нему и села рядом на скамью, в их и без того не весёлую атмосферу вломилось нечто, очень отдалённо напоминавшее Фин, но, помимо прочего, почти что вдвое больше и, что главное, с какими-то плетьми-побегами в лапах.
Неожиданный проблеск испуга, запоздалое сопротивление, но.. Рысь, кажется, уже и этому не удивилась, совершенно ничего не выражающим взглядом проследив за действиями угрожающе-громадной полуэльфийки и крайне глухо, будто сквозь толстый слой пуха, расслышав ее слова. Листья в руках девушки полностью превратились в белёсую, бледнеющую на глазах, кашицу, когда полудемоница заговорила снова. А Ючи..
Да, кажется, она всё-таки успела осторожно и мягко, насколько ей позволяло её нынешнее состояние, перехватить мужчину за больную руку и нанести полученную клейкую субстанцию из листьев на поражённую ожогами кожу. Кажется, она даже как-то умудрилась обвязать его руку, совершенно не реагируя на голоса извне и попытки привлечь к себе внимание. Вроде бы даже успела завязать правильный узел - чтобы не стягивал, но и не слетал... А спустя три вдоха после..
- Утром.. Пройдёт..
Девушка уже ничего не помнила, так как просто повалилась на Натайра, безвольным и абсолютно расслабившимся телом.
Всё произошедшее за эти короткие сутки оказалось слишком для изнеженного простыми дорогами и спокойными житейскими трудностями сознания Ючи, и потому, устав цепляться или искать ответы, она просто отключилась. На зло себе. На зло другим. На счастье абсолютно обессиленному телу.
Сон.. Как же он, всё-таки, бывает приятен..

Отредактировано Ючи (16-04-2015 02:20:51)

+1

60

- Если бы я боялась тебя, Леший, то не впустила бы даже на порог вон этого погреба.
Кажется, осторожный ответ Хайлана Ючи задел. Отчасти по этому он не стал озвучивать мысль, выскочившую в голове в ответ на высказывание. "Если бы я хотел тебя напугать, никакие двери бы меня не остановили". Рыси, очевидно, и без подобных подколов было не по себе сейчас. Да и вообще, ребячеством отдавало, мол, смотри какой я страшный и опасный. Не суйся, а то хуже будет.
Молча Нат наблюдал за рыжей, которая разглядывала подарок Кайла с необычайным удивлением, как будто не трава это была, а драконьи гланды, не меньше. На мгновение охотнику даже показалось, что девушка сейчас опять вспыхнет, бросит комок листьев ему в рожу и сбежит куда подальше прямо в чужой безразмерной рубахе. Но вместо этого она вдруг бесшабашно махнула рукой и как-то вся осела.
- Там есть кровать, Нат. И.. Ну в общем..
И всё. Без лишнего ворчания бард разрезала свою рубаху - Хайлан даже сообразить не успел, что вот таким образом она ему "чистую тряпицу" устраивает. Единственное, что мог в ответ сделать Натайр, с виноватым видом добавить в список мысленных зарубок к "добыть обувь" ещё и "добыть одежду". Зато теперь понятно, чем вообще с Рысью рассчитываться. Хотя бы за вот такие мелочи. На счёт иного...
Дверь снова скрипнула и в комнату пробралось нечто. На долю секунды охотник напрягся, готовясь к немедленному рывку, но тут же заставил себя расслабиться. Тем более, что Рысь как раз перевязывала смазанную той самой дрянью руку. Жутковатой тварью, при подробном рассмотрении, оказалась Кель'Финраклир.
- Утром.. Пройдёт.. - слабо донеслось со стороны Ючи и Хайлан едва успел подхватить бессильно опавшее тело девушки. С некоторым удивлением воин понял, что рыжеволосая просто-напросто свалилась в сон.
- Сейчас, - прошептал он то ли Фин, то ли Ючи, то ли себе.
Без особого труда Нат осторожно поднял Рысь на руки. Он ещё раньше успел заметить, какая она лёгкая. Перенеся спящую музыкантшу на упомянутую кровать, он вернулся к тифлингше.
- Альв, значит? - вывод Фин вызвал у охотника сначала недолгую задумчивость, а затем, неожиданно, приступ беззвучного смеха, - Вот оно что. Ну конечно. Я ведь почти догадался. Понятно, почему Рысь так удивилась листочкам, редкие, наверное. Понятно, почему он нас не боялся.  Курвин сын...
Покачивая головой с видом человека, до которого только сейчас дошла какая-то шутка, Хайлан встал рядом с рогатой, упершись в стену плечом. Некоторое время он безмолвно смотрел на полукровку, лицо его не выражало никаких новых эмоций. Наконец, он заговорил.
- Ты ведь эльфийка? Ну, второй половиной. "Кайл" называл тебя Хранительницей. Ещё то, как и что ты говорила тогда, сначала... Эльфы, которых я знал, всегда стремились поддерживать... равновесие. Большинство из них. Они редко принимали звериную часть своей натуры. Тифлингам чаще свойственен хаос. Интересно, к какой половине себя ты тяготеешь больше? Ищешь баланс? Или пытаешься создать свой собственный путь? - Натайр тихо хмыкнул, улыбнулся одними губами, - А, впрочем, больше меня слушай. Это твоё дело, а мои слова - всего лишь трёп уставшего головореза. Не буду врать, я всё ещё не могу тебе доверять, но в этом нет ничего личного. От привычек трудно избавиться. Но ты напоминаешь мне одного моего... Полагаю, друга. Так что подозревать тебя в чём-то только из-за длинных когтей и неуёмного аппетита я тоже не стану. В любом случае, спасибо за руку. Теперь, нам всем нужно отдохнуть. Тем или иным способом. Разбуди меня, если вдруг что.
И, на будущее, если вламываешься, убедись, что я знаю, что это ты. В тех, кто ко мне подкрадывается, я иногда швыряю острые предметы. Привычка. Даже если тебе всё равно, может помочь избежать... неловких ситуаций. Доброй ночи, Финра.

Отделившись от стены, воин двинулся вглубь комнаты. Где-то там он видел что-то вроде одеяла. У кровати его блуждающий взор зацепился за фигурку спящей Рыси. Та так и лежала, не пошевелившись и не укрывшись. Пришлось заняться и этим, надеясь, что она не проснётся. Не хватало только на утро обнаружить простуженную музыкантшу. Пусть спит себе спокойно.
С неслышным вздохом молодой человек опустился на пол, прислонившись спиной к кровати, неспешным жестом притушил всё так же горевшие всё это время магические огоньки. Долгожданный момент передышки. Без физических и моральных усилий, без вспышек эмоций, без напряжения. Это всё вернётся, скоро. Но сейчас были только мысли.
Итак, он перенёсся из Менозии, мира, в котором успел обосноваться с выжившими после Марева друзьями, сюда. В место, чьего имени он пока ещё не знает. Первый день под новым небом на исходе, и он вышел чертовски насыщенным. Завтра будет новый, и он обещает не меньше веселья.
Интересно, как там остальные? Мортейн (его воин сегодня уже вспоминал, тот самый здоровяк со шрамами), Даган, Тосс, остальные. Аша, наверное, опять кинулась бы вслед за ним очертя голову, если бы была возможность. Натайр понадеялся, что возможности не было, и неугомонная подруга осталась с остальными. Лучше уж он сам найдёт способ вернуться или хоть как-то дать знать, что он жив-здоров.
Вернуться... Ещё утром одной из его предполагаемых задач был поиск возможности возвращения. Теперь, спустя всего несколько часов, охотник не был так уверен. Как всегда, он успел ввязаться куда сильнее, чем ему хотелось. Нат откинул голову вслушиваясь, в мирное сопение Рыси. Ввязался куда сильнее, чем предполагал, точнее.
Так или иначе, поиск способа возвращения - путь долгий, и для него многое понадобится. Это цель, вне зависимости от того, собирается Хайлан этим способом воспользоваться или нет. В конце концов, он ещё ни разу не возвращался в мир, в котором уже бывал.
Кто знает, возможно, по пути у него окажется больше причин остаться, чем уйти. А, может, и наоборот. Загадывать не было никакого смысла.
Оглядывая сквозь свои размышления погрузившуюся в сумрак комнату, мужчина наконец-то наткнулся на своё "одеяло", совсем рядом с кроватью, рукой дотянуться можно. Им оказался широкий толстый шерстяной плед. Очень даже неплохо. В дальнейшие планы воина входило перебраться на широкую лавку возле двери, там раздеться до штанов, и, укрывшись пледом, погрузиться в привычный чуткий сон до утра. Отдых был необходим его голове более, чем его телу.

Отредактировано Натайр Хайлан (16-04-2015 20:34:37)

0

61

Фин слушала бойца внимательно, давая реверс росту. Кожа стягивалась, армировка шелушилась и отваливалась, быстро рассыпаясь на мелкие пластинки, а потом и вовсе разваливаясь в пыль от прикосновений. Немного смущённо из-за оставленного мусора менталистка посмотрела на присутствующих и заключила, что после принесённых лоз это уже всё-таки мелочи. Среди прочего Натайр проговорил следующие слова:
- Эльфы, которых я знал, всегда стремились поддерживать... равновесие. Большинство из них. Они редко принимали звериную часть своей натуры. Тифлингам чаще свойственен хаос. Интересно, к какой половине себя ты тяготеешь больше? Ищешь баланс? Или пытаешься создать свой собственный путь? А, впрочем, больше меня слушай. Это твоё дело, а мои слова - всего лишь трёп уставшего головореза.
Отчётливо осознав, что мужчина вот-вот съедет с темы, эльфийка подняла ладонь в запрещающем жесте. Представление мужчины об эльфах польстило ей и заставило устыдиться. Хотя, как знать, может быть, нынешние эльфы именно такие?
- В моей крови больше частей. Таким, как я, не расписывают пути, не протаряют тропы. Путь тьмы и путь хаоса не имеет ничего общего с вопросами морали. Те, кто могут видеть во тьме, сами становятся тьмой: они несут её, им комфортнее быть там, где у них преимущество. Аналогично, способные мыслить и принимать решения вовне законов и рамок стараются попирать законы и раздвигать рамки - чтобы иметь всё то же преимущество. Я иду своей дорогой, я вижу во тьме, я мыслю в хаосе. Скорее, я даже ищу свой путь, иду к осознанию. Я люблю жизнь. Земля, огонь, элементы вокруг нас - то, без чего немыслима наша жизнь. Считай меня элементалём жизни. Опасна ли я? - Фин дружелюбно приподняла брови, предлагая мужчине самостоятельно сделать вывод.
Немного отстранившись и передвинувшись к очагу, девушка подкинула в него дров и властно провела рукой, как бы намекая, что магия уже давно не нужна. С крыши текло, зонтик над печной трубой следовало восстановить, и чем раньше, тем лучше.
- В любом случае, спасибо за руку. Не буду врать, я всё ещё не могу тебе доверять, но в этом нет ничего личного. От привычек трудно избавиться. Но ты напоминаешь мне одного моего... Полагаю, друга. Так что подозревать тебя в чём-то только из-за длинных когтей и неуёмного аппетита я тоже не стану. В любом случае, спасибо за руку. Теперь, нам всем нужно отдохнуть. Тем или иным способом. Разбуди меня, если вдруг что.
И, на будущее, если вламываешься, убедись, что я знаю, что это ты. В тех, кто ко мне подкрадывается, я иногда швыряю острые предметы. Привычка. Даже если тебе всё равно, может помочь избежать... неловких ситуаций. Доброй ночи, Финра.

Менталистка скривила губы в усмешке.
- Я могу и поцарапать. Хочешь избежать неловких ситуаций - научись быть достаточно открытым, чтобы верить. Ты будешь чувствовать меня, а я тебя, на расстоянии, знать наверняка, что тот, кто заходит - друг. Для этого нужно всего лишь, чтобы это было правдой, - максималистские чувства не позволяли признать полутонов и переходных периодов. Несколько мгновений глядя на огонь, девушка уточнила, - я послежу за очагом, хорошо?
Возражений не последовало. Подобрав вымокший и приятно облезший от старой кожи хвост, полукровка направилась наружу, чтобы починить трубу. Труп валялся невладеке, не вызывая, впрочем, уже никакого аппетита. Подойдя, Фин простёрла руки, слегка ускоряя тление и привлекая внимание голодных существ. Черви уже были тут как тут. Не испытывая почти никакого отвращения, девушка вернулась к делу, вскарабкавшись по приставной лестнице наверх и пытаясь приладить металлический зонтик на трубу. Пока ещё луна была не видна, темнота и пелена дождя должны были надёжно защитить её. Фин дала мощный эмоциональный порыв, ободряя друзей. Это она на крыше, и бояться нечего.
Дело не спорилось. Лес вокруг почему-то перестал выглядеть таким уж и домашним. Казалось, пробудешь ещё неделю-две в стенах да среди людей - и он и вовсе станет уже не таким родным. А может, это лишь усталость и незнакомое чувство взгляда со стороны, пуповины, разорванной после долгих лет единения. Её всегда тянуло назад, в дикие земли, но теперь возвращаться не так уж и хотелось. Лёгкая грусть оставалась на лице. Там, вдали, ухали совы, шуршали кусты, смеялась карга. Там, за завесой дождя, в освещённом мире выли волки и дриады пели на луну. Пискляво, наверное. Как же иначе бывает здесь, на юго-востоке?
Возни было на полчаса, и Фин сама не знала, откуда взялось это время, лишь предавалась мыслям и созерцанию своего состояния, собственной работы, окрестностей дома - чтоб никто не подкрался - и состояния людей, которые, может, всё ещё боялись её, но ей хотелось бы чувствовать родственность. Этот момент в эльфийской философии был куда проще, чем в логике гномов. Порождениям хаоса проще доверять другим порождениям хаоса, зная, что те могут выкинуть какой-то фортель не от подлости или ненадёжности, а просто по природе своей.
Благозвучная мантра единства ("Om namah snivaya") разлилась над окрестностями, чтобы перейти в мантру покоя ("Om shanti om"), когда, расслабившись наконец у камина, Фин предалась долгой эльфийской медитации. Дрова мирно горели внутри, дождь, видимо, решил взять реванш и пойти по второй волне на приступ. Двери были притворены неплотно, чтобы слабое веяние прохладного сырого воздуха доносилось с улицы странной, столь любимой эльфийкой свежестью внешнего мира.

+1

62

Проснулась Рысь, рефлекторно дернувшись и испуганно распахнув глаза не раньше рассветных часов, а точнее.. За двадцать минут до солнца. Вздрогнув, будто её кто-то под кроватью толкнул, девушка не поменяла позы и просто долго и неосознанно вслушивалась в царящие вокруг звуки, бездумно глядя прямо перед собой на стену и бестолково перебирая, будто бусины, отрывистые мысли в собственной голове.
Деревянные брёвна, сложенные абы как, но надёжно.. Кажется, от них всё ещё пахнет мхом и ясенем. Потрескивание огня где-то со стороны ног.. Разве я договаривалась с кем-то о дополнительном тепле на ночь? Запах дождливой свежести щекочет нос. Похоже, в ночь и вечер до этого был сильный ливень, так как иначе пыль обязательно заставляла бы чихать. Песня.. Хм, красивая, успокаивает, но голова от нее гудит только сильнее. А ещё.. Жарко и тяжело. Как будто лежит кто-то. На мне.. Лежит на мне, лежит рядом, лежит.. Во сне, кто-то, и.. Что? Лежит?
Всё-таки зря девушка так дёрнулась от внезапной мысли, подскакивая на кровати, откидывая заботливо укутавшее её одеяло и, разумеется, невольно встряхнув и до того едва ли отдохнувшее сознание в отчаянно гудящей голове. Но, по крайней мере, удалось проснуться. Или, вроде того? Зато случилось узнать, что она продолжала быть в чужой одежде, факт обретения которой память упорно отказывалась выдавать. Даже после двадцать второго повторяющегося и осточертелого вопроса: "Откуда?" А ещё..
- Уфф, доигралась, Ючи. Совсем не помнишь где ложилась спать и что делала раньше. Эпогей! Твоя глупость, с каждым днём, не сокращается, но лишь упорно раздвигает свои границы..
Собственный гортанный голос показался девушке чужим и хриплым, когда Рысь, отчаянно и сонно растянувшись, протёрла кулаками заспанные глаза и попробовала оглянуться снова, ещё раз, более пристально, несмотря на царящий вокруг неприятный для её зрения полумрак.
- Та-а-ак, что здесь у нас? Ага, вижу печь.. Или камин? Не важно - очаг! Наверное в ней горят дрова, подкинутые заботливыми хозяевами. Так, что ещё? Инструмент? Ага, вон там, за печкой. Рядом со странными дырами в полу, из-за занавески выглядывает. Хм, я что, давала вечером представление и оставила кротту не чищенной? Ничего не помню.. Хм, наверное слишком много выпила. Нда, наверное. Кх-кхх-хмм, и голова потому гудит.. Кхе, ну, в любом случае.. - ещё один протяжный зевок, старательное, перенятое ещё в балагане, почти звериное встряхивание, пара болезненным щипков за щеки, дабы больше не заснуть ненароком, и вот, - Ну, с добрым утром, Ючи! И все кто здесь есть! Конечно, вечерок у тебя выдался далеко не лучший, но то, что ты можешь встретить утро - это уже хлеб! Кстати о хлебе, кхе-кхех! Где бы это мне тут можно было бы поесть..?
Невнятное бормотание себе под нос охрипшим со вчерашнего голосом и привычный холодок, пробежавший от ступивших на холодный пол босых ступней, успокаивали и настраивали девушку на привычный лад как нельзя лучше, при том что.. При том что ей  всё одно, опять и снова приходилось щуриться, чтобы хоть что-то разглядеть. Или кого-то?
- Доброе утро, Ючи, - тягучее приветствие заставило девушку вздрогнуть, замереть, удивительно уставиться в сторону фигуры у камина, а после.. Выдохнуть только испуганно-тихое:
- Доброго, - чтобы уже в следующее мгновение постараться как можно быстрее и незаметнее пробраться к выходу.
Мамочки! Так меня тут еще и знают.. Поющие.. Девушки.. Кррахх, что за идиотская ситуация, правшивается, а? А хотя.. Ай, ладно! Подумаешь, уснула где-то в непонятном месте и непонятно зачем! Как будто раньше не бывало.. Зато, наконец-то, выспалась, и.. Ой, да тут ещё кто-то есть? Так, значит будем двигаться тихо и обходить по окружности. Чтобы и пение не нарушить, и чужой сон.Так, шаг, два.. Ой, только не скрипи.. Не скрипи, половица, милая.. Не скрипи! Отлично. Кррахх, и у двери, как будто, кто-то спит, да? Или мусор валяется.. Фу! Ай, ну ладно.. Я же никого не собираюсь.. Будить. А только.. Вынырнуть на улицу, подышать свежим воздухом.. И, в конце концов.. Надо мне! Как сладко пахнет свежестью! Эх, улица-улица-улица.. Так, а теперь осторожненько!
Подражая той самой домовой мыши, Рысь на цыпочках, в обход невнятных тёмных фигур у камина и дыр в полу, пробралась к выходу и, осторожно толкнув дверь горячими ладошками, ловко просочилась в приоткрывшуюся щель. Как будто в прорубь нырнула - глубоко затаив дыхание и зажмурившись. В лицо немедленно ударил приятный аромат утренней свежести. Глаза мягко озарило предрассветной дымкой и заревом, а уж босые конечности..
Мммммм! Какое же чудесное утро! Странно, вроде бы помню этот дом, а вроде бы.. И нет?! Как из сна, вот честное слово! Тифлинги, наёмники, какие-то лианы и балаганная родня из прошлого, ха-ха! И приснится же такое! Так, вдох.. Вы-ы-ы-ыдох, и снова вдох! Да, вот так хорошо! Ммм, какая свежесть-то, а?! Какая чудесная свежесть!
Блаженно зажмурившись и не без скрытого озноба ступая по промокшему в утренней росе крыльцу босыми пятками, Рысь обхватила себя за плечи ладонями и, глубоко вздохнув утренний воздух, выдохнула облачко пара прямо перед собой. Утро выдалось морозным для середины весны, но.. Всё одно не утрачивало обещания нового дня, новых приключений. Новых знакомств и открытий.
- И новой музыки! Ээх, да! А все-таки интересно, что это за дом? И.. Почему он так похож на дом из моего сна? Кх-кхмм, кхм.
Снова откашлявшись и протяжно потянувшись к затянутому дождливой дымкой рассветному небу, Рысь попыталась было намеренно припомнить то, что так упорно пряталось за рамкой "Не знаешь - крепче спишь!" из совсем недавнего прошлого, когда неожиданно.. За спиной послышался подозрительный, почти сокровенный вздох и шарканье.
Хм, я все-таки кого-то разбудила? Растяпа!
Не ожидая никакого подвоха, Рысь быстро развернулась одним лишь корпусом на звук, в желании увидеть нечаянно разбуженного и, разумеется, извиниться за причинённые неудобства. Вот только.. Когда она обернулась, улыбка, смешавшись в неожиданным удивлением, кажется так и прилипла к её лицу невнятной кляксой. А точнее.. При новой встрече с тем, кто попался ей на глаза, Ючи неожиданно резко вспомнила всё, что происходило вчера. Всё, что происходило сегодня. И, главное, всё, что она наобещала сделать в грядущем. И от того..
Нда, Ючи, ты всегда умела впутываться в истории.. Но что б в такие!
- Уф.. Доброго утра! - девушка только и сделала, что приветливо качнула головой в бок, от чего встрёпанная коса повисла рыжей метёлкой в воздухе, и неосторожно качнулась на пятках вперед-назад, переводя сцепленные в замок руки за спину, - Надеюсь, я тебя не разбудила? Как ночь?
Да, скажете - глупые вопросы? Но когда проснувшись по утру осознаёшь, что приснившийся кошмар внезапно оказывается не видением, а реальностью.. Как-то ну совершенно не идут слова умнее, чем те, что сами просятся на язык. И в данной конкретной ситуации девушка не придумала ничего логичнее, чем поздороваться. Ведь, в конечном итоге..
А, и всё равно! Какая разница, что было? Сегодня новый день, новое утро и.. Пусть всё построится заново!

Отредактировано Ючи (17-04-2015 10:12:41)

0

63

Натайр никогда не мог точно сказать, что именно заставляет его просыпаться. Слабейший шум, движение воздуха, интуитивное чутьё. Может, всё и сразу. Вот и сейчас, он проснулся ещё до того, как рыжеволосая добралась до двери. Сообразив, что это всего лишь музыкантша, воин так и не пошевилился, пронаблюдав весь её путь из-под прикрытых век.
Что, уже утро?
С внутренним стоном Хайлан заставил себя подняться. Приветственный жест в сторону замеченной Финры, и охотник как был потопал следом за Рысью, на крыльцо. Интересовала его, похоже, не девушка, а полная бочка ледяной воды, из которой он поспешил умыться и прополоскать рот. Немного постоял, ощущая на коже усиленную влагой утреннюю прохладу.
- Утро. - ужастно хриплый ответ. Приходится прочищать горло, чтобы вернуть себе голос. - Бывало и лучше. Бывало и хуже.
Углубляться в подробности Нат не собирался, он вообще в самые первые после пробуждения моменты не являл собой образец общительности. Встряхнувшись, воин прошагал обратно в комнату, почёсывая на ходу заметный след от старого ожога на голой спине, чтобы вскоре вернуться уже в рубахе.
- Там... воду к огню поставил.
На Ючи он опять посмотрел лишь мельком, хоть и внимательно. Мысленно же пытался оценить её настроение и состояние. Музыкантша слегка ёжилась от холода, но эмоции можно быхо охарактеризовать как "отстранённо-вежливо-дружелюбные"
Похоже, лучшим вариантом будет вести себя так, как будто ничего и не было. Немного разочаровывающе, зато практично. Следует сказать спасибо, что рыжая не сбежала. Пока ещё. Ему захотелось что-то ей сказать, но в итоге прозвучало только следующее:
- Ючи. Как называется этот мир?
Привычный спокойный хрипловатый тон. Взгляд, меж тем, гуляет по окрестностям, на сколько их с крыльца видать. С правой руки (и правда, не болит) неторопливо снимается повязка. В голове постепенно выстраивалась картина действий. Поспрашивать людей. Найти старосту. Договориться о деле. Найти кузнеца. Найти, возможно, кожевника. В идеале, договориться на счёт припасов и снаряжения в качестве предоплаты.
Но всему своё время, для начала следовало заняться ближайшими вопросами. Например, на счёт их группы.
Фин. Скорее всего, у неё хватит ума не светиться перед кметами во всей красе. Стоит иметь в виду.
Ючи. Кайл очень не хотел её во всё это вмешивать, даже специально попросил. Только вот как это устроить? Проще было б запереть её в доме или разругаться так, чтоб рыжая сама предпочла уйти. Оба решения были, мягко говоря, так себе.
Кайл. Интересно, он вообще объявится сегодня? Кажется, Финра его давече погоняла. Или он её. В любом случае, пока его присутствие и не требуется, суть своих дел он передал ещё вчера. Нат вряд ли расстроится отсутствию "паренька", но вот Рысь может забеспокоиться.
Коротко говоря, дел было невпроворот.
- Кхм. Надо сообразить завтрак.
Да. Во главе всего парада сразу же прочно образовался пустой желудок. Мол, раз уж у тебя, хозяин, срочных дел нет, не соблаговолишь ли ты набить меня хоть квашеной капустой, ибо дела делами, а жрать хочется.

Отредактировано Натайр Хайлан (17-04-2015 09:07:50)

+1

64

Лёгко и уверенно менталистка закончила распевание мантр, поднялась с места с присущей эльфам грацией и несколько мгновений ещё смотрела на дотлевающие угольки. За окном тепло и сладко, распогодилось порядком. Утро Фин уже встречала, а теперь пришлось сначала плотно в плащик облачиться и водицею умыться. Подойдя почти неслышно пресловутой серой мышью к войну с поднятым мечом - поласкать рукой плечо. Шепчет, должен ей помочь, мол, ждала его всю ночь, а теперь перед рассветом им пора раскрыть секреты. Альв вчера сболтнул украдкой, может просто, для порядку, что в пристройке скрыт секрет, может, даст какой ответ. Но раскрытие початка - слишком вкусно, слишком сладко, и блаженное познание хочет разделить с друзьями. А другой рукой махнула, бойко Рыси подмигнула, меньше думай, больше спи, будь спокойней - подходи. Нам пора открыть сознанье, получить лихое знанье, чтобы чувствовать причастие, чтоб не бросить в одночасье...
А то как это водится, поймут, что пахнет жареным, и сбегут - и что делать дальше? Натайр ещё толковый, он и жизнью рискнёт, что в планы полукровки пока не входило, но было допустимым при каких-то острых обстоятельствах. Но Ючи может вовремя не оценить риски: иногда, когда ты уже заляпала руки, важнее оставаться рядом с теми, кто может защитить, а не бежать прочь. У многих людей мышление гончих - они чувствуют страх, они преследуют, просто потому что жертва бежит. А у любого зла рано или поздно появляются прихвостни.
Или - Фин положила руки на талию, смакуя сладкую и страстную мысль, - становятся частью этого зла. Намеренным касанием и усилием воли Фин на ближайшие полчаса отринула в двух своих спутниках и самой себе чувство голода, чтобы как-то разобраться в этом деле одновременно и на пустой желудок, и с ясной головой.
После инспекции пристройки им предстояло обменяться мнениями и, скорее всего, наведаться в деревню, чтобы как-то выяснить, что всё-таки произошло. Сейчас менталистка испытывала острое ощущение того, что она напрасно бросила останки в траве, что её выходка может выйти ей боком, что впереди предстоит что-то недоброе, что-то, летающее по ветру, похожее на сороку. Пока девушка судорожно пыталась поймать ассоциацию за хвост, время неумолимо бежало вперёд, к очередной развязке.

+2

65

Ощутив было себя не в своей тарелке, когда мужчина, умывшись и расфыркавшись, выдал довольно неопределённый ответ на вполне себе ясный вопрос ("как будто только что дюжину повозок разгрузил, а я ему отдохнуть не даю, а задёргиваю"), девушка осторожно закусила губу и, обернувшись обратно к деревне, старательно перевела дыхание, успокаиваясь.
Нет, ну а что ты хотела, Ючи? Даже если всё вчерашнее не сон. Разве может все равно остающийся незнакомом человек проявлять к тебе что-то большее, чем к кому другому? Да ещё и по утру? Да ещё и мужчина? Может? Хах, наивная.. Да конечно же нет! Вон, хоть вспомни Рыка и Матушку - как они постоянно ругались, несмотря на то что вместе и детей уже завели, и балаган содержали, и столько лет проездили! каждое утро ведь, ворчание, недовольства, ругательства.. И тот полуэльф со своими шуточками! Фффу! Лучше и не вспоминать вообще! Г.. Гадость! Вот.. Ну а я чего же? Хотя стоп, какие такие дети? Какая такая Матушка с Рыком? О чём я вообще тут думаю, а? Рысь, опомнись.. Это ведь не то, что ты подумала! Совсем не то! Да и к тому же, он..
Резко дёрнувшись от того, что мужчина, может быть, умеет читать по лицу мысли, Рысь испуганно обернулась к двери, но, к смешенному сожалению, а в то же время и облегчению своему, не увидела Натайра рядом.
Похоже, пошёл в дом, чтобы одеться. Хех, и то верно! а то сиял тут своими шрамами, и ожогами.. Хм, нда. А может быть, я просто ему уже не интересна? И вчера было только случайное наваждение, как это обычно бывает? Наверное.. Да. Случайное наваждение. Так и будем думать, раз оно и правда так. Случайное наваждение, хе-хе. Да, случайное.. Наваждение. Хм.. Ой-сс, как холодно-то, блин! Брр!
Рысь невнятно фыркнула, прищурилась на скромно проглядывающее сквозь облачную дымку на горизонте солнце, сморщилась от слишком яркого зрелища, чихнула, вдрогнула всем телом, и только после этого..
Ладно! Всё! Хватит! Сделаю зарядку и можно идти есть! Или искать, чего бы поесть, так как мои запасы, кажется, ещё вечером все поистрепались.. Хм, неприятно-то как! Но, в конце концов, никто же не отменял путничьего гостеприимства, радушия, доброжелательности и.. Утреннего перекуса из-за каких-то случайных переживаний, правильно? Вот и правильно! Давай, Ючиэн, выкидывай вон всё ненужное и.. За телом, за телом проследи! Ведь оно в нашем мире главное! Хе-хе! Давай! А, ну-ка..
Быстро потоптавшись по сырому дереву крыльца, Рысь успела слегка размяться, сделать пару стремительных наклонов в стороны и окончательно разогнать кровь по телу перед главным упражнением, когда на крыльце опять появился Натайр. Одетый, заспанный и такой смешной, что девушка, даже будучи занятой приседаниями, не смогла сдержать насмешливого фырканья.
- Там... воду к огню поставил.
- Ой, правда? Вот спасибо! Сейчас я разомнусь только и.. Займусь тогда.. Этим.
Беглая улыбка и мимолётная мысль, зацепившаяся за любопытствующее сознание ещё на добрые пару минут, так точно:
Интересно, а я сейчас выгляжу так же помято или гораздо хуже?

Девушка успела пройтись по узкому диаметру небольшого крыльца в обход остановившегося тут же наёмника, сделать пару дыхательных упражнений и, даже, замахнуться на попытку изобразить стойку на руках, когда..
- Ючи. Как называется этот мир?
Нда.. Кажется, Рысь всё-таки не ожидала такого неожиданного поворота, так как руки её от внезапности подогнулись в локтях, тело в нелепом положении дёрнулось, и неудавшаяся акробатка всё-таки встала.. Но не на руки, а на голову, причём в положении "я на четвереньках, и так и задумано". А когда, недовольно потирая поставленную на макушку шишку, приняла уже нормальное сидячее положение и удивлённо уставилась на мужчину, оказалось.. Что это вовсе не шутка! И, похож, её на полном серьёзе спросили "как называется этот Мир"! Но разве..
Что значит этот Мир? В смысле, эта территория? Или все земли вокруг? А может быть, как называют великую землю, расположившуюся среди морей и океанов? Хотя.. Было бы странно, что он не знает даже такой малости! Или, может быть, всё-таки не знает? Вспоминая некоторых индивидов..
Ючи припомнила её ещё детские друзья-товарищи и их гордые заявления о том, что земля - круглая, а моря вокруг материка проходимы на больших кораблях, доступные каким-то там странным "Шефанка" за Скалистыми горами, и неожиданно поняла, что в мире могут быть и куда более странные личности, чем те, что задают вопросы о названии мира.
Ну, по крайней мере он не спрашивает меня, почему небо - голубое, а трава - зелёная! Это было бы и вовсе, наверное, странно! Хотя.. мне-то какое дело? Ну спрашивает, и спрашивает! Что мне, трудно ответить? Нет! Я не знаю ответа? Тоже ответ отрицательный! Ну тогда, и чего я.. тут?А?
Мысленно укорив себя любимую за излишнюю восприимчивость, Рысь непринуждённо пожала плечами, со вздохом поднялась, встряхнулась и, посмотрев на парня спокойным и каким-то насмешливым взглядом золотистых глаз, мол "а вот и не взял на слабо! Отвечу!", выдала:
- Ну, если ты о мире вообще, то обычно его называют Альмарен. Большая земля, затерянная среди больших морей и единая во языцах. Хотя, честно сказать, я бы не хотела объяединять с нашими, южными территориями тех, кто проживают за Скалистыми горами - на севере. Там, люди говорят, одни тёмные и жестокие обитают - север же! Ну там, орки всякие, вампиры, оборотни, и вот демоны, в конце концов, - осторожный взгляд в сторону ведущей в дом двери позволил девушке слегка перевести дыхание и не нарочно-заинтересованно осмотреть Натайра с ног до головы, дабы убедиться, что он.. вот прямо сейчас не вздумает отрастить хвост и щеголять клыками с палец длинной!
Или мне это всё-таки приснилось? Хм, Леший его знает! Ай, не важно! Он нормальный человек, с вполне нормальным любопытством, и спрашивал, он, разумеется, совершенно о другом! Наверное.. А может, он меня просто проверяет?
- Ну а если ты о местности спрашиваешь, то это долина Алькоата. Говорят, что по законам здесь заведуют те самые морские эльфы, от чего живётся так сыро, - Рысь, сделав ещё пару наклонов и глянув в сторону деревеньки, насмешливо хмыкнула своей не очень-то веселой шутке, - вот только люди и тут в большинстве преобладают. Разве что в эльфячьей столице - Гвионе, как-то иначе, но.. Занимаем постепенно земли! Но более мирными, нежели эльфы когда-то давно, способами!
Кажется, девушка даже приободрилась от того, что удалось проявить собственные знания давней, прочитанной случайно истории южных земель Альмарена, но заметив крайнюю задумчивость на лице слушателя заметно сникла, тряхнула головой, отгоняя наплыв вдохновения рассказчика и, в итоге, просто пожала плечами.
- Вот! Но вообще.. Ты же и так это знаешь, наверняка, все.
Будто поставила точку на том, что она и правда может знать нечто стоящее. Тем временем как ощущения "я тут не нужна" и "пойду-ка я отседова, неумёха обыкновенная" - возобновились лишь с ещё большей силой.
Замечательное окончание не менее бесполезной истории, Поющая Рысь! Браво! Кайл и со-компания аплодировали бы тебе стоя, ибо никто бы не расставил для представления стулья, если бы услышали подобную интерпретацию.. Нда уж, Кайл. А вот, кстати, интересно, Кайл мне приснился, всё-таки, или же.. Или же, всё же..
Девушка ещё раз оглянулась по сторонам, зябко обхватив себя за плечи и в надежде не отыскать названного братца в самой настоящей близости, когда вдруг.. Нат снова заговорил:
- Кхм. Надо сообразить завтрак.
А тут и Финн из дома показалась. У Рыси от этих слов будто камень с души свалился, так как она тот час же широко и свободно улыбнулась да кивнула, утвердительно:
- Это ты верно заметил. Всё, слишком много болтовни - бегу готовить завтрак. Только, дайте мне минут десять на всё про всё, и будет сделано! Пошла. Не замерзни..те тут! Фин, осторожней, - мимолётное прикосновение ладони к плечу мужчины, кивок, слегка ревнивый и скованный, – тифлингше, и Рысь, уже воодушевлённая такой близкой и понятной для неё целью, поспешила в дом. А слова, говорившие об открытости, секрете и прочем..
- В пристройке - без меня! Потом расскажете!

Ни на мгновение после она не задумалась, почему ей так хотелось прикоснуться к мужчине или просто взять, обнять, да постоять так немножко, ни о чем не переживая. Ни на мгновение она не допустила мысли, что это могло означать что-то важное или, может быть, необычное для неё. Но, несмотря на это, только осторожно погладив широкое плечо Натайра ладонью, Рысь поймала ту волну вдохновения на новые дела, которой так часто не хватало по утрам во все прочие, такие же ненастные и серые дни. А это значило..
Ай, ничего! Долой все сомнения, даёшь вкусную еду по утру! И пускай только попробует какая-либо нечисть меня остановить! Скалкой меж глаз и ведёрком под дых, чтоб неповадно было! Интересно, а скалка тут есть? С мукой? Хмм... К тому же.. Хм, Фин.. А ведь не съела меня за ночь! Ничего такого не вытворила и.. Она ведь, без одежды была, да? Значит, надо будет подыскать ей одежду, а то.. Ну нельзя же так! Может быть ещё покопаться в вещах местного хозяина, а потом оставить деньги? Или, просто предложить что из своего? Если у меня вообще что-то осталось! Хм-хм-хм.. Не знаю! Надо разбираться! И разбираться быстро! Так как есть уже очень хочется и неимоверно! А значит..
Не задерживаясь и отвлекаясь на сиюминутные мысли, Рысь быстро и, как будто у себя дома, откинула крышку погреба, дабы проверить его теперь на свежую голову, тщательно и исключительно в поисках еды, а не каких-либо эфемерных растений. Наличие-не наличие последних, кстати, так же было отнесено на сон. А спустя десять минут после "крылечного разговора" на стол было стащено всё, что удалось отыскать съестного даже в самых дальних закромах этого покинутого дома: всё та же квашенная капуста, овощи, завалящий  и сухой кусок сыра, отправленный к шипящей и запекающейся в печи картошке, несколько подсохших стрелок лука, а кроме того - остатки вяленного мяса вкупе с травяным чайным настоем, для которого так кстати была разогрета вода!
Кстати, для Фин девушка так же отыскала одежку – ту самую скинутую вчера Кайлом фуфайку, которую, однако, пока что постеснялась предложить, но.. Дело спорилось! Настроение было расчудесное, хотя ощущение голода, неожиданно и так кстати пропало! А когда совмещается одно с другим, а ещё и со старание для кого-то, то и жить становится легче, так? Ну, для вдохновлённой Рыси, рыжей белкой мелькавшей по дому, это было совершенно точно и однозначно!

Отредактировано Ючи (17-04-2015 18:28:13)

0

66

Помня обидчивость Рыси, Нат сдержал едва не вырвавшийся (одновременно с характерным стуком врезающейся в дерево головы) смешок. Она и так медлила с ответом, состроив задумчивое лицо. Но вот лицо "перестроилось" в гордо-снисходительное и ответ таки прозвучал.
- Ну, если ты о мире вообще, то обычно его называют Альмарен...
Слушал Хайлан очень внимательно, ибо информация была хоть и скудная, но бесценная. Было за что зацепиться и что додумать. Есть юг, есть север, есть моря, есть горы, есть известные расы, есть "тёмные". Память будто бы отщёлкивала шарики на метафорических счётах, отмечая названия. Долина Алькоатла, Гвион дополнили уже имеющуюся реку Гелион.
В целом, пока ничего неожиданного. Уклад бытия, похоже, более-менее обычен. Штука, как всегда, кроется в деталях, но они выяснятся только в ходе дальнейших исследований.
- Вот! Но вообще.. Ты же и так это знаешь, наверняка, все.
Хайлан неопределённо передёрнул плечами, что можно было расшифровать как угодно. Конкретный ответ неизбежно вызовет конкретные вопросы, а отвечать на них прямо сейчас не хотелось. Закончив с рассказом, Рысь было приуныла, но то ли появление на крыльце Финры, то ли намёк на приготовление еды снова вернули ей былой задор. Коснувшись на ходу плеча охотника, рыжеволосая скрылась внутри. Воин мельком удивился, как это касание было похоже, и как, в то же время, отличалось от похожего действия эльфики за полминуты до этого. Точнее, как они отличались персонально для него. Для краткости стоит отметить только, что, в целом, они оба не были неприятны.
Ладно, теперь стоило сосредоточиться на вещах, о которых велеречиво шептала менталистка. Действительно, пристройка. Вчера они так её и не осмотрели, имеет смысл заняться этим сейчас. Вот только заявления о "секрете", упомянутом альвом несколько смущали. Нат открыл было рот сообщить, что ему нужно сначала, по благому примеру Рыси, разогреть расслабившиеся за ночь мускулы, как вдруг... почувствовал, что острое сосущее чувство голода неожиданно отступает. Воину даже гадать не пришлось, с чего бы вдруг это случилось. Рот его не закрылся, но высказал он не совсем то, что планировал изначально:
- Финра, едрить твою в корень, если ты ещё раз влезешь в мою физиологию без спросу, я тебе хвост на рога натяну. А даже если и нет, то ни на какое сотрудничество точно не рассчитывай. Учись уважать чужие рамки, если хочешь мирно взаимодействовать, - сердито фыркнув, Натайр двинулся в сени, - Жди теперь. Мне нужно размяться и взять хотя бы свою бестолковую палку. Я скоро.
Быстрый разогрев тела и поиск, с позволения сказать, оружия, занял в действительности мало времени. Напоследок Хайлан просунул голову в жилую комнату, чтобы драматично прошептать возившейся с едой Рыси:
- Надеюсь на тебя, Ючи! Второй день голодом маемся. - Оценив масштаб затеянного рыжей действа, воин одобрительно хмыкнул. - Повезло мне, что я тебя встретил. Спасибо.
Вернувшись у Фин, он, не останавливаясь, кивнул ей и двинулся сразу в обход дома, к нужному помещению. Остановился лишь у самой двери, придерживаемой снаружи небольшим засовом. Прежде, чем начать действовать, он внимательно посмотрел на спутницу. Придётся ей выслушать небольшую отповедь, заслужила.
- Я говорил серьёзно, эмпатка. Некоторые вещи во мне лучше не будить. Иначе я стану твоим врагом. Уверена, что твоей осторожности хватит не задеть ничего лишнего? Подумай ещё раз.
Вчера ты меня спрашивала, опасна ли ты. Да. Опасна. Даже для тех, с кем пытаешься сосуществовать. Уже хотя бы непоколебимой уверенностью в своей непогрешимости. Некоторые люди не любят, когда решают за них. Путь и ради их же блага. Думается мне, ты и сама была на таком месте. Неужто иначе себя чувствовала?
Да, мы можем друг другу помочь. Я, возможно, собираюсь идти с тобой на опасное дело. Это сложное решение. И я не хочу ждать от предполагаемого соратника каверзы в самый неподходящий момент. Какой бы полезной она не казалась, тебе, меня она может изрядно сбить. Люди сначала доверяют, а потом уже делают друг другу неожиданности, а не наоборот.

Объяснить причины и источники проблем с доверием, вероятно, стоило, но место и время было не слишком подходящее. Вещи вроде Марева и вынесенный оттуда опыт в двух словах не опишешь.
Несомненно, у тифлингши найдётся, что ответить, но это Хайлан решил послушать уже в процессе. Отодвинув засов, охотник одним рывком распахнул дверь. Из сумрака ничем не освещённого помещения потянуло неожиданно сильными запахами. Он узнал мяту, сирень, что-то похожее на миндаль. И пыль. Остальные запахи были незнакомы. Создав знакомый уже огонёк (Фин, может, и не нужен свет, но человеку он совсем не помешает), Натайр огляделся. Обстановка оказалась ещё более скудная, чем в доме. Земляной пол, стены покрыты полками, в данный момент практически пустыми, с потолка свисают связки каких-то сухих веток. Прямо впереди, у дальней стены - широкий стол, в одном из углов - какой-то крупный хлам, прикрытый мешковиной. В другом - столик поменьше и пониже, на нём небольшой сундучок и рядом ещё несколько мелких предметов. Тщательно Нат пока не приглядывался. Ибо его вниманием очень быстро завладело нечто весьма примечательное. У дальней стены, на небрежно прислонённом к столу длинном деревянном шесте, красовалась широкополая шляпа. Даже в неярком свете магического светляка было видно ярко красный цвет головного убора.
- Да. Нам определённо стоит тут всё осмотреть. Очень... внимательно, - медленно проговорил охотник, не отрывая взора от шляпы.

Отредактировано Натайр Хайлан (17-04-2015 20:47:09)

+1

67

Плотно подкрепившаяся вчера, эльфийка особо не боялась замёрзнуть - по крайней мере, пока что. Нищенское положение удручало: крестьяне сами едва ли чем-то поделятся, а сподвигнуть их к этому соратники едва ли позволят. Ничуть не выше вероятность, что найдётся какая-то работа. И если она сама может в принципе поглощать кучу всяких разных вещей вокруг, разве что сеном не питаться, то со спутниками такой трюк не пройдёт.
Мотнув головой в качестве ответа Ючи, Фин вплотную уставилась на мужчину, который спешил донести какую-то мысль.
- Финра, едрить твою в корень, если ты ещё раз влезешь в мою физиологию без спросу, я тебе хвост на рога натяну. А даже если и нет, то ни на какое сотрудничество точно не рассчитывай. Учись уважать чужие рамки, если хочешь мирно взаимодействовать, - с этими словами сердитый мужчина полез на крыльцо, - Жди теперь. Мне нужно размяться и взять хотя бы свою бестолковую палку. Я скоро.
Выражение на лице Фин медленно сменилось от недовольного на недоумевающе-улыбчивое, и, стоило Натайру отвернуться, как та состроила каверзную рожицу.
- Твоя палка действительно бестолкова. Если ты пошёл разминать её, я, пожалуй, наведаюсь пока в пристройку, чтобы не мешать тебе. Ты главное потом либо к Рыси, либо не при ней, ладно?
Изначально фраза про пристройку была исключительно провокационной, но очень скоро полукровка заключила, что это и впрямь неплохая идея. Мужчина задерживался, и любопытный нос Фин притащил её в заветное место. Заглянув внутрь, она внимательно осмотрела всё и задумчиво проговорила: "Уух!". В пристройке было чем поживиться, на первый взгляд, по крайней мере, на завтрак в таверне хватит. На мгновение внимание захватила широкополая багряная шляпа. Скользящего взгляда хватило, чтобы узнать предмет, и Кель'Финраклир вернулась к крыльцу с улыбкой нашкодившего ребёнка, почти мгновенно сменившейся скучающим выражение лица.
Когда же мужчина показался на крыльце снова, уже успевшая вновь заскучать и немного поразмяться эльфийка была рада его мгновенной спешке, сохранившейся, впрочем, лишь до дверей в пристройку. Затем мужчина решил если не расставить точки над "i", то как минимум прочитать лекцию:
- Я говорил серьёзно, эмпатка. Некоторые вещи во мне лучше не будить. Иначе я стану твоим врагом. Уверена, что твоей осторожности хватит не задеть ничего лишнего? Подумай ещё раз.
Почуяв, к чему это идёт, менталистка лишь отрицательно мотнула головой, крутанулась и села, прижавшись спиной к пристройке и оставив ноги согнутыми. Рука поправила капюшон.
- Вчера ты меня спрашивала, опасна ли ты. Да. Опасна. Даже для тех, с кем пытаешься сосуществовать. Уже хотя бы непоколебимой уверенностью в своей непогрешимости. Некоторые люди не любят, когда решают за них. Путь и ради их же блага. Думается мне, ты и сама была на таком месте. Неужто иначе себя чувствовала?
Взгляд на мгновение поднялся к мужчине, словно прося присесть рядом и немного поговорить. Словно оправдывался, мол, это не так сложно, просто поговорить.
- Да, мы можем друг другу помочь. Я, возможно, собираюсь идти с тобой на опасное дело. Это сложное решение. И я не хочу ждать от предполагаемого соратника каверзы в самый неподходящий момент. Какой бы полезной она не казалась, тебе, меня она может изрядно сбить. Люди сначала доверяют, а потом уже делают друг другу неожиданности, а не наоборот.
- Люди, - беззлобно прошипела девушка, а после перешла на печальный и мелодичный голос, глядя куда-то в пространство, - Мы ждём доверия в чувствах и мотивах. Доверие в поступках - это ещё одна иллюзия. Подобная стенам и замкам, подобная подчинению слепым и косным законам и верности бездушным правилам и чинам. Кусочек узора, который даёт людям иллюзию защищённости, но не защищает ни их, ни от них, лишь сковывает. Нат... не сердись на меня. Я не понимаю, правда. Думаешь, я могу обещать тебе больше, чем самой себе? Поговори со мной.
Повернув рогатую голову в плаще - и лишь незначительно двинув плечами - девушка заглянула внутрь. К счастью, едва ли её лицо было видно достаточно хорошо, чтобы имело смысл изображать, будто бы она смотрит на это впервые. Выждав надлежащую паузу, Фин проговорила:
- Если ты думаешь о том же, о чём и я, то да, это она, - никаких пояснений не требовалось, чтобы стало ясно: речь о шляпе. Скрывая интерес к помещению, Фин пыталась привлечь интерес к беседе. В мире важны люди: вещи - всего лишь вещи. Дальнейшие слова были произнесены уже тихим, свистящим шёпотом, - "Убегайте подальше, когда солнце зайдет, прячьтесь от Пугала, прячьтесь все".

Отредактировано Кель'Финраклир (18-04-2015 12:20:45)

+2

68

А девушка привычно собирала на стол, привычно расставляла всего лишь две найденные чашки и привычно..
- Надеюсь на тебя, Ючи! Второй день голодом маемся. - внезапный шепот из-за спины, заставил Рысь испуганно подпрыгнуть и обернуться, с кортиком наголо, но то оказался..
- Мамочки, напугал! Еще не готово, - нелепым движением запахнув расстёгнутую было в следствии жары от печи рубашку, Рысь ощутила себя неловко. А когда ещё и ответ услышала..
- Повезло мне, что я тебя встретил. Спасибо.
- Не за что! - а на щеках всё одно выступил нежданный румянец.
Мужчина уже успел исчезнуть из виду, а девушка ещё с минуту как-то заторможенно пялилась на дверь, бездумно и глуповато улыбаясь, когда в печи громко зашипела, выкипая, вода. Рысь, мгновенно испуганно ойкнув, понеслась спасать положение, мысленно костеря за странные мысли, невнятные домысли и бесполезные мечтания, когда в доме появился ещё один действующий персонаж.
Девушка как раз обрезком своей собственной рубашки убирала воду с огня, незадачливо ругаясь себе под нос, когда входная дверь снова слегка скрипнула и в дом, нагло мелькнув пушистым серым хвостом, прошмыгнул ..
- А ты серьезно взялась за этих двоих, сестрёнка! - неожиданный вкрадчивый баритон из-за печки заставил Рысь дёрнуться и отшатнуться, невольным движением выпустим из захвата пятерни пару луковиц. За занавеской показался до боли знакомый нескладный силуэт с растрёпанной шевелюрой и кривой улыбочкой. Сердце Рыси невольно пропустило один удар от испуга, когда в следующее мгновение пришло узнавание и дальше - удивление, чтобы..
- Кайл?
Ощущение дежавю ударило по нервам размягчённое плетью, но под довольное хмыканье, отбрасывая полог старой ткани длинными пальцами, на свет и правда вышел давешний оборотень, в полностью промокшей рубашке, да, к тому же еще и, абсолютно грязный в области ног.
Он что, шатался весь день на улице? Так и не спал? Или.. Постойте! Но ведь Кайл должен быть..
- Почему ты не с балаганом, Кайл? Как Рык тебя отпустил, и.. Что тебе на самом деле нужно от.. Нас?
Последнее слово, вырвавшееся в череде вопросов недовольного тона, далось девушке с некоторой натяжкой. На самом деле, она до сих пор не была уверена, что находится в компании своих и.. Что пути их не разойдутся сегодняшним днём. Ведь в конце-концов..
- Эх, Рыска-Рыска, - тем временем продолжил парнишка, стремительными и широкими шагами направляясь к девушке и вынуждая ту отступить, столкнувшись спиной со столом, - Ты так ничего и не поняла? Мне нужны были не эти разношёрстные искатели приключений, - оборотень облокотился о стол, задумчиво навис над вжавшей голову в плечи, а тело - в стол Рысью и, глубоко вздохнув, резко дёрнул её за талию на себя, крепко сжав в объятиях и не позволяя даже пискнуть.
- Кайл, да что ты.. - Ючи не успела опомниться, как была уже в его руках - неожиданно и странно жестких, крепких, каких-то даже нечеловечески деревянных, - Да что ты.. Пусти..
- Наш балаган, Рыска! - громкое и жалобное шмыганье носом над ухом девушки заставило последнюю замереть в испуге и непонимании, - Наш Балаган! Рыска..
Сердце снова пропустило удар. Что могло случиться с балаганом? Что могло произойти, чтобы Кайл бежал на её поиски? Что могло произойти, если..
- Нет нашего балагана больше, Рысь! Совсем! - руки оборотня сжались на изумлённой девушке дрожащим захватом, когда у самой Ючи..
- То есть КАК нет?!
Не может быть.. Матушка? Рык.. Ребята? Разве.. Разве могло что-то такое произойти? Могло что-то такое случиться, что они разогнали труппу, или.. Нет, а как же дети? Как же семья и ответственность, как же..
- С Рыком случилась беда! Матушка пыталась его вытащить, но.. Сердце!
Сердце! - случайная мысль, случайная новость, поведавшая о беде балагана, не позволили сомнению закрасться в душу и второй раз подумать. Да какой там подумать! Даже сделать что-то действительно важное, кроме как решиться на сбор своих вещей и бежать-бежать на помощь, и то не угораздило! А подумать всё-таки, наверное, стоило.. И не раз, а целых два раза! Ведь, как говорят, поспешные решения..
- Где балаган, Кайл? Далеко? - голосок, до того испуганный и робкий, резко преобразился в нечто упрямо-решительное, а оборотень, будто почувствовал, оторвался от плеча девушки с крайне невнятным выражением лица.
- За лесом после деревни. Там болото раскинулось, повозка с Крепышом увязла. Вот Рык собирался помочь, а потом..
- Крепышом?
- Ага. Новый конь, в замену каурого. Помнишь?
- Дай мне минуту! - и вырвавшись из неправдоподобно жесткого, будто деревянного захвата оборотня, девушка заносилась по дому в поисках своих вещей. Лапти были найдены очень быстро. Инструмент, выручавший в любой сложной ситуации, легко и привычно уместился за спиной. А плащ.. Даже так и не просохший плащ нашёл своё место на подрагивающих от напряжения плечах девушки, вот только..
Вещи. Зачем я выкидывала все из сумки? Теперь ведь не соберёшь все быстро и по порядку! Аййй, так! Рубашка, огниво, кресало, травы.. так! Еще нужно захватить тающую! Вчера, вроде бы, что-то оставалось, или нет? Ох, боги милостивые, быстрее-быстрее! А где гребень? Рык, матушка.. Да как же это? Рык..
Ни на мгновение Ючи не задумалась о своих попутчиках, полностью уверенная в их самостоятельности и безопасности. Ни на мгновение она не спросила у себя, чем могла бы помочь Рыку, которого не смогла вылечить даже славная своей светлой магией Матушка! Но желание оказаться рядом с ними брало своё, и Рысь не могла ему противиться. Тем более что балаган был для нее покинутой, но родной семьёй! И если сейчас он распадался где-то рядом, то..
Я должна быть там!

- Ну, ты готова, Рысь? - Кайл ожидал её у двери, воровато выглядывая наружу, стремительно расстёгивая рубашку и нет-нет, да бросая невнятные взгляды направо, будто ожидал кого-то. Ючи, снова вздрогнув от внезапного вопроса, ещё вдох тосковала над своими пожитками, но в следующее мгновение уже отчаянно махнула рукой, решительно поднялась на ноги, перекинула ремень сумки в перекрест с кроттой и кивнула неопределённо посмотрев на брата по балагану.
- Кайл, а ты..?
- Собралась? Отлично! Я довезу! Давай, нельзя террять ни минуты.. Ведь Ррык..
В следующее мгновение девушка просто и резко зажмурилась, сморщившись от неприятных потрескивания и шорохов намеренного обращения. И хотя звуки оказались слишком нехарактерными (вместо щелчков перестраиваемых суставов - тресканье дерева, а вместо шороха распускаемой шерсти - лиственный шелест), а в груди неожиданно зародилось сомнение, в момент, когда на крыльце требовательно и просительно рыкнул большой и косматый серый волк, Рыска..
- Ай, да что же это я? Бежим, Кайл! - простучав в решительном разбеге лаптями по полу, девушка прыгнула на матёрого хищника верхом, почти привычно, как в далёкой юности, вцепилась в косматую шерсть и зажмурила глаза, чтобы уже в следующее мгновение..
- Вот и славно, сестрёнка!
Чт.. Что? - резкий аромат хвойного леса, и Рысь, не успев даже пикнуть, ощутила, как нечто оплело её двойным перехватом под мышками и за пояс. Зверь под ней громко вздохнул, и уже в следующее мгновение понёс в стремительном галопе.
Никогда не катайтесь на волках без седла! Никогда! Не! Катайтесь! Даже! На разумных волках! Без седла! Вообще не катайтесь! Потому как, даже если зверь будет двигаться плавной рысью и по предельно ровной местности, всё одно себе всё отобьёте! Вот как пить дать! И Ючи, полностью забыв эту истину за прошедшие 3 года, вспомнила ее уже на первом скачке матёрого хищника.
Оказалось больно. Очень больно! Но вырваться Ючи уже при всём желании бы не смогла. Уносимая волком мимо деревянных домишек деревни дальше по местности.. Нет, не так! Уносимая альвом, принятым за собственного названного брата-оборотня, принёсшего весть о её родном балагане, девушка неожиданно подумала, что всё-таки поспешила! И даже успела испугаться и ляпнуть что-то вроде:
- Кайл, я передумала! Я.. Боюсь! - но, разумеется, никто её испуганного писка уже не услышал. То ли потому что магия голос её заглушать позволяла, то ли потому что девушка от неожиданности голоса просто лишилась.
Ну а в доме остался накрытым стол, широко распахнутая дверь и большая, до сих пор влажная рубашка Кайла, пропахшая ароматом лесной хвои и сброшенная им у самого порога рядом с порванными в клочья холщовыми штанами.

Отредактировано Ючи (18-04-2015 20:18:46)

+1

69

Оффтоп: Этот пост является реакционным. Большинство действий отвечают последнему посту Ючи: ответным действиям и не только им.

Как бы ни старалась скрываться от Фин Ючи, её замешательство и перебои в стуке сердца донеслись до менталистки. Фин напряглась, поднялась и резким жестом указала бойцу, чтобы тот подходил. Сделав пару шагов к крыльцу, псионичка попыталась всеми правдами и неправдами пробиться к чувствительной системе Рыси, чтобы хоть как-то понять, что происходит, поддержать, облегчить боль, если потребуется, освободить от кошмаров, если Багряный использует их для экстерминации преследователей поодиночке.
"Мы должны чувствовать друг друга!"
После того, как серый волк выскочил из сеней, унося Ючи на спине, Фин осознала всё довольно стремительно: её мозг работал на полных оборотах, подготовленный к анализу в ходе расследований. Всё случившееся вызвало впечатление, что эта дурная рыжая куда больше обуза, и, если она нужна альву, то пусть так и будет. Но чуть позже в ладони медью зазвенело сродство, а этот мальчишка похищал её "игрушку" прямо из-под её носа. И ничего не предоставлял взамен.
- Поверь, - шепнула девушка Натайру, выпрямляясь, - сыграй с волчонком, - добавила она вполголоса, осознав, что испуганная Ючи наконец-то поддалась. И не только похитителю, но и своей соратнице, которая, впрочем, собиралась сыграть ничуть не менее злую шутку - правда, на благо рыжей.
- Она моя! - требовательно произнесла Фин на языке фей, мысленно подбираясь к сердечку девушки, - ты можешь похитить её тело, её дыхание и даже её свободу, но она сама останется со мной.
Эта фраза, передразнивающая фей самим своим содержанием, призывала волка остановиться и задуматься. Нельзя было позволить Ючи удаляться быстрее, чем "твердеет" их связь, становясь плотнее и неразрывнее. И, хвала милосердному сами-знаете-кому, это порочное дитя света поддалось новообретённой подруге куда быстрее и открыла себя. Открыла как раз для смертельного удара.
Сердца вошли в унисон, стукнули раз, другой, пропустили удар, следующий и... и уже не застучали. Сосредоточенная на себе Фин старательно гнала кровь псионической силой, проталкивая кровь самопроизвольно, но бедная девушка ничего не могла с этим поделать. Ледяное спокойствие покойника пришло следом морозным жаром, призывая не разрываться сердцу, но успокоиться и принять сон тела. Долгий или короткий - пока было неясно.
Сияющие среди бела дня глаза Фин говорили о неумолимом: заберёшь её - она умрёт. И эльфийка была действительно готова без сожаления прикончить девушку, считая, что эту дурная и легковерная девушка, способная последовать за тем, кого уже идентифицировали как врага, и, не страдая паранойей Натайра, всё же отталкивать руку помощи и внимания вчерашней "сестры по профессии"... возможно, смерть будет милосердием. В конце концов, она всегда сможет продолжить существование как часть кого-то другого...
Ласковый взгляд скользнул по прилипшей намертво фигурке на волке. Эта игра зашла достаточно далеко: пора сделать что-то решительное и полезное для этих людей - или никакого смысла в их встрече не будет. Фин была слишком социально неадаптирована - ей нужна была фора, с которой начинать. И каждая секунда собственной "странности" в отсутствии осознания собственной "полезности" не только умаляла шансы, но и угнетало. А теперь... теперь менталистка чувствовала власть - которая обратится во благо так или иначе, спасением или поглощением.
"Ты её не получишь!"
И, немного подумав, мысленно добавила:
"По крайней мере, не обманом".

+1

70

Воин быстро оправился от первого удивления и вскоре уже осматривал убранство пристройки непосредственно изнутри. К головному убору, невысказанную догадку на счёт которого подтвердила Фин, он пока не трогал. Оставаться снаружи он, вопреки прозрачному намёку тифлингши на разговор, не стал. Но и молчать не собирался, предполагая совместить возню в помещении с болтовнёй. Найденный только что небольшой нож отправился за голенище сапога. Мысленно Хайлан извинился перед пропавшим стариком и пообещал как-нибудь обязательно расплатиться.
- Ты играешь терминами. Иллюзия - всего лишь слово. Ты прячешься за ним, словно за щитом, оправдывая иллюзорностью бытия любой каприз, что взбредёт тебе в голову. Почему? Считаешь, иллюзиями можно пренебречь? А ты уверена, что сама не находишься в их власти? Любое твоё действия, любая якобы веская причина на самом деле существует в только в твоей голове. Есть она там, нет, миру, в широком смысле, по барабану. Они не существуют ни для кого, кроме тебя. Следовательно, это иллюзии. Но вот последствия твоих мыслей, сами твои действия, они могут влиять на мироздание. Сильно, слабо, по-разному. Не недооценивай иллюзии. С их помощью разрушают миры, с их помощью миры создают. Так говорил мне один из моих учителей. Думаю, вам бы нашлось о чём поговорить.
Из пристройки раздался приглушённый грохот, лязг, кашель, затем показалась голова Ната.
- Ты просишь доверится, а мне мало для доверия одной просьбы. Опыт не позволяет. Вспомни, ты сама к Кайлу отнеслась с подозрением.  - человек скрылся в помещении, снова с чем-то завозился.- Я бывал в условиях, когда приходилось принимать любую помощь, как бы скверно она не выглядела. Потому что любой такой риск был меньшим злом по сравнению с тем, что враждебно наверняка. Сейчас я не там, к счастью, и имею возможность выбирать. Мне нужно время чтобы тебя понять. Тогда, возможно, я доверюсь. Просто прими факт, иначе я не могу.
В следующий раз он показался в дверях пристройки с шестом и шляпой в руках, дабы посмотреть и то, и другое в лучах рассветного солнца.
Но не успел. Увидел всполошившуюся Фин и закономерно напрягся сам. Что? Тифлингша двинулась к крыльцу. В доме? Рысь?
Неясное беспокойство заставило охотника в два прыжка нагнать менталистку. А открывшаяся за углом домишки картина принудила без дальнейших рассуждений рвануть с места в карьер, едва он разглядел на спине удаляющейся твари знакомую рыжую шевелюру. Это был инстинктивный порыв, мгновенная реакция, не раз выручавшая Натайра раньше. Но сейчас от неё толку не было. О, нет, бежал он отлично, даже учитывая то, во что превратилась земля после вчерашней бури. Он нёсся, разбрызгивая гряз, перескакивая через лужи, ни разу не оступившись. Только бестолку. Огромный волк, который даже с такого расстояния выглядел не правильно, казалось, не замечал ни вязкой грязи, ни ям, ни зарослей, споро несясь куда-то в даль, стремясь скрыться в лесу. Догнать его было невозможно, но даже поняв это, Хайлан остановился не сразу, отказываясь признать поражение.
Его обошли. Попался, как последний болван. Теперь девушка, которая ему доверилась (слишком часто он использовал это слово последнее время) уносится на спине лешего - настоящего лешего - чёрт, то есть леший, знает куда.
С зарождающимся чувством злой беспомощности Натайр оглянулся на Финру. Может, хоть она? Менталистка стояла на месте и, судя по сияющим глазам, таки пыталась что-то предпринять. Волк, в самом деле, замедлился, закружил на месте, и воин было прибавил ходу. Но преимущество было недолгим, существо быстро оправилось и, похоже, сейчас снова разорвёт дистанцию.

+2

71

Стремительный корявый бег, больше походивший на перескок огромного козла по болотистым кочкам, нежели на галоп матёрого хищника, едва ли можно было назвать приятным! Ещё менее приятным оказалось то, что Рысь в буквальном смысле мотало из стороны в сторону, и не только по вертикали, но и по горизонтали! Не было возможности ни обернуться, ни закричать, ни взбрыкнуть.. Да даже язык свой не прикусить едва ли удавалось, так что челюсти девушка сжала накрепко уже в первый момент отчаянного бегства верхом на Кайле, а точнее.. Не на Кайле! Или всё-таки..
Новый отчаянный рывок, громогласная вибрация гула под нырнувшим куда-то в сторону "волка", всё-таки прилетевший на собственный язык от неожиданности укус, и вдруг..
- К.. Кай..
Девушка не успела почувствовать что-нибудь, кроме резкого укола в грудь и пронзительной боли в области сердца, прежде чем всё тело полностью одеревенело. Рысь, не сразу осознав произошедшее, ещё пыталась протолкнуть под онемевшие рёбра хотя бы пару коротких вдохов, хоть один усиленный рывок воздуха, попутно борясь с отчаянной тряской, но к сожалению.. Увы!
Сначала пришёл испуг, от которого потемнело в глазах. Потом боль, развиваясь в области сердца, как будто разрослась и расширилась, подбирая под себя всё тело от солнечного сплетения и разбегаясь к самым кончикам пальцев. А уже в следующее мгновение..
Матушка.. - последняя мысль, мелькнув пронзительно яркой и болезненной вспышкой в сознании, заставила Рысь в единственной ощущаемой конвульсии дёрнуться и опасть на бегущего под ней волка. И вот тогда-то..
Что-то пошло не так. Что-то, что заставило большого, отсвечивающего зелёным в солнечных лучах волка затормозить и завертеться на месте. Что-то, что было не правильно, не верно, против задуманного и предложенного смертным выбирать. Но главное.. Вне принятых среди духов правил! А это значило..

- Грррар, ах так?!
Кайл отказался проигрывать, осознав то, что "Хранительница" каким-то сапом смогла дотянуться до тела его "добычи" и блокировать ток ее жизненных сил. То, что на спине теперь находилось лишь стремительно холодеющее тело, альв мог осознать ещё на последнем вздрагивании девушки, но признаться себе в ловушке..
- Ни за что!
Быстрый разворот в сторону горящей глазами тифлингши и стремительно приближающегося человека. Короткий взмах лобастой, будто покрытой мхом, головой из стороны в сторону, в желании ни то отрастить шею, ни то сбросить резко опротивевшее ему тело на загривке и избавиться от лишней мороки. Быстрая реакция на отзвуки приближающегося деревенского стада и пастуха, выгоняющего на прогон скотину кнутом, и, соответственно, неспешно приближающегося к месту всего действия, ещё не подозревая о происходящем. И в следующее мгновение..
- Поигрраем, Хранительница?
Короткая фраза, посланная на встречу с сознанием рогатой и миловидной особы, заканчивается резко вскинутой к небу головой и громогласным воем псевдо-оборотня. Воем, пугающим и заставляющим ломиться прочь коров. Воем, призывающим испуганно разреветься детей в деревенских колыбелях и запугать их ещё спящих матерей. Воем, заставляющим действительных защитников своих семей схватиться за первое попавшееся оружие, чтобы выбежать наперерез опасности и защитить от любого непрошенного зверя! Воем, что уже в следующее мгновение..
- Гррра-ррау! - резко оборванная нота, и лобастый да, кажется, слегка прибавивший в размерах, с непропорционально длинными лапами, зверь, срывается с места и снова несётся вперёд. Но на этот раз не прочь, в попытке убежать или скрыться от чужого видения. И не наперерез людским крикам и коровьему мычанию, поднявшему гвалт в такой близкой людской деревне.. Отнюдь!
Кайл выбирает третью дорогу - обратно, в лобовую с человеком. Чтобы в момент, когда два противника должны достигнуть встречи, резко клацнуть зубами в непозволительной близости от шеи Натайра и, нереальным для настоящего волка, но доступным для деревянного движением перехватить мужчину за шиворот, резко дёрнуть на себя, и после.. Вскинуть туда же, на собственный загривок, верхом на холодеющее тело Рыси, нелепо вывернув собственную шею на 180 градусов.
- Держи свою девчонку.
Пробежать в слепую с вывернутой шеей по давно изученным территориям для альва - просто. Пробежать по тем же территориям с позволившей захватить себя девчонкой - то же не сложно. Но вот двигаться с мужчиной, захваченным силой, да ещё и с мёртвым грузом в придачу, - это, скажу я вам.. Не приятно! И не выгодно! Не говоря уже о..

Не прошло и пары мгновений после "подсадки второго пассажира", как "волк", громко забуксовав на месте, снова попытался выправиться в направлении движения леса и вернуть "голову" в привычное положение. Получилось. Но только наполовину. Голова зверя с неприятным деревянным щелчком вернулась на полагающееся ей место, тем временем как лапы..
Лапы заскребли по осклизлой земле и потеряли опору. За спиной послышались недовольные и почти осязаемые угрозой выкрики приближающихся крестьян, кто чем горазд вооруженных и испуганных. А сам "волк", отчаянно перебирая непропорционально длинными лапами, быстро покатился по грязи прямо на горящую концентрацией тифлингшу, не в силах не то что затормозить, но даже хоть как-то смягчить собственное, стремящееся к падению, тело, широко растяпив в немом недовольстве пасть и мысленно ругаясь на неудавшуюся идею каверзы.
Падение всё-таки совершилось - совсем рядом с рогатой полуэльфийкой, в стремительном движении ударившее ее полу-деревянным хвостом под рёбра и в отчаянном желании самого волка ещё раз подняться, выпрямиться и, путаясь в нелепой, непозволительно противной грязи, хоть как-то дать дёру с собственного места преступления. Или спасения?
Кто уж теперь, под крики местных крестьян, вопли коров и отчаянное рыканье путающегося в собственных ногах волка будет разбираться? А подняться Кайл всё-таки пытался! И если бы не омертвевшая Рысь, все так же перехваченная двумя лозами под мышками и за пояс.. И если бы не Натайр, ставшим чрезмерным грузом для молодой нечисти.. И если бы не Фин, решившаяся сыграть чужой жизнью только из чувства собственного самомнения..
Наверное, всё могло бы сложиться иначе. Наверное. Могло бы быть. Но не сложилось! И теперь, путающийся и рычащий в грязи волк с двумя людьми - одной бездыханной и одним вполне себе осязаемым и живым, да сбитая с ног нелепым взмахом полуэльфийка - всем им придётся встретиться с разбуженными и весьма недовольными крестьянами, которые, хоть и опасались чужаков, но собравшись в толпу, отступать или как-то резко менять свой боевой настрой и не думали.
А бедный Кайл сожалел теперь только об одном - что не может резко стать травой и удалиться, ведь привязанная к нему мертвым грузом девушка весьма и очень мешала этому простому, но такому недоступному сейчас обращению.

Отредактировано Ючи (20-04-2015 22:07:31)

+1

72

Чуть ранее.

Ответ донёсся изнутри, из пристройки, но это никак не помешало острому слуху разобрать каждое слово, прочувствовать интонации и... немного опечалиться тем, что ответ сходу не просится на язык.
- Ты играешь терминами. Иллюзия - всего лишь слово. Ты прячешься за ним, словно за щитом, оправдывая иллюзорностью бытия любой каприз, что взбредёт тебе в голову. Почему? Считаешь, иллюзиями можно пренебречь? А ты уверена, что сама не находишься в их власти? Любое твоё действия, любая якобы веская причина на самом деле существует в только в твоей голове. Есть она там, нет, миру, в широком смысле, по барабану. Они не существуют ни для кого, кроме тебя. Следовательно, это иллюзии. Но вот последствия твоих мыслей, сами твои действия, они могут влиять на мироздание. Сильно, слабо, по-разному. Не недооценивай иллюзии. С их помощью разрушают миры, с их помощью миры создают. Так говорил мне один из моих учителей. Думаю, вам бы нашлось о чём поговорить.
Фин выдавила из себя улыбку эскцентричного существа, разделяющего солипсизм в большей степени, нежели любую другую философскую позицию. Боец её не заметил, к лучшему ли, к худшему ли - вопрос вопросов. В мозгу настойчиво роились вопросы. "Иллюзия - всего лишь слово. Слово - это ветер..." - Фин улыбнулась старой присказке, в которой было куда больше смысла, чем казалось на первый взгляд. Спросите дракона о силе слова. Однако же должно быть какое-то объяснение? Она прокручивала эти мысли, и не раз, и каждый раз обретала версию, либо приходила к противоречию. Зевнув и размяв скулы, менталистка продолжила мыслить, а мозг медленно набирал обороты в тревожной мыслительной истерике. Ответ должен быть!

Немного позже.
"Спасибо тебе, разум, чтобы выдаёшь самые лучшие аргументы и мысли уже после того, как всё решено!" - мысленно проворчала Фин. Ведь в самом деле, самое восприятие мира, находящееся в нашем сознании - это иллюзия, параллельная реальности. Если реальность вообще существует. В чём же тонкость с "иллюзией защищённости"?
Размышления привели в ассоциативном урагане к концу света. Ответ был найден быстро: что, если мир вокруг рушится? Если ты не можешь существовать без этого мира - "а как?" - ты пытаешься спасти его, во что бы то ни стало. Но это не та история, что должна преподаваться в школе, более глубокие и, как ни странно, конструктивные учения призывают к уничтожению, к достижению вечного покоя, к сиянию чистого разума в пустоте. Всё вокруг есть пустота, есть только разум. Почти вся власть самой Фин над этим миром - это контроль энергий пустоты, в её исполнении, проходящих сквозь неё саму. Так это или нет, она не цепляется за небо, закованное в иллюзии. Даже синева - это иллюзия, за которой прячутся звёзды. И идея отчасти именно в этом.
Чувствую себя комфортно и защищённо, разум - человек - цепляется за эту иллюзию и готов жертвовать чем-то вещественным для её сохранения. За ней комфортно - и он естественно борется за неё, порой не замечания реальности, не отвечая себе на вопрос касательного него самого, его существа и ценностей. Но ведь... куда проще сломать иллюзию, чем самого человека, не правда ли? И порой человек ломается оттого, что ломают иллюзии, ломают мир, за который он держался, разбирают по кирпичикам. Но сломать человека... легко ли это? Нет...
Каждый из нас - крепость, титан, живое божество... потенциально. Смерть заложена в нас самих. Мы сами кузнецы своей судьбы, своего бытия, даже своего рождения.
Стиснув зубы, Фин бросила беглый взгляд на мужчину. Ей очень хотелось поделиться и, может быть, оставить последнее слово за собой. Но обстоятельства не могли подождать.

В настоящем.
Увидев, что зверь разворачивается, Фин довольно улыбнулась и начала медленно отбивать сознанием будущий ритм. Если тот почувствует оживление, то сможет снова дать стрекача. Подобные манипуляции потребляли не только немало сил: они никак не шли на пользу обеим девушкам. И если Фин ещё могла найти какие-то сходства с троллем, то хрупкая Рысь совсем не была похожа на кого-то, выносливого, словно вол, и живучего, словно собака. Момент подошёл, когда волк приблизился - и биение из мозга рвануло электрическим сигналом к сердцам, разом запуская их. Кромка лезвия псионной энергии исказила запуск, сразу вводя его в ритм, словно это была затянувшаяся пауза, а не полная остановка, разглаживая его и пожирая сигналы, зовущие к выбросу адреналина. Всё тот же пресловутый тумблер: включись.
Несколько ценных мгновений были потеряны на смакующейся проверке того, всё ли в порядке, на медленном отсоединение от Ючи, на вливании жизненной силы, чтобы как-то компенсировать ущерб, чтобы амортизировать повреждения, вызванные нежданным концом поездки, чтобы привести в порядок сознание. Когда менталистка уже открыла глаза, прочный и словно прибитый на гвозди хвост аккуратно шлёпнул её по животу. Ни занозы, ни ссадины, но внезапность решила своё: Фин бросило на землю. Рванув назад, рогатая неудачно двинула головой. К несчастью для неё, никакая складка капюшона не стала цепляться за рога, и жутковатая голова монстра открылась на общее обозрение.
- Эй! Осторожнее, Тимбер-вульф! Я же просто фавн! - с беззаботной улыбкой мелодично проворковала эльфийка. Лицо её за мгновение преобразилось, привычный для солнечного времени прищур пропал, что стоило малых усилий, а черты лица разгладились, возвращаясь к тем, что были раньше и что должны были бы остаться и поныне, когда бы не опасение за совершенно несерьёзное восприятие. Сознание вызвало и большее: россыпь веснушек, столь любимых многими людьми, легла на щёки, слегка испачканные грязью. Ловко гарцуя, Фин сжалась на несколько дюймов так быстро, как только смогла, одновременно с тем поднимаясь.
- Не трогайте Тимбера! Он друг! - настойчиво попросила девочка, разводя руки и вставая на пути людей к волку, в этот раз без выросших когтей. Улыбалась она как могла более дружелюбно. В её сердце играло умиление, то, как это выражалось в такте её организма, стремительно метнулось наружу, передаваясь всем вокруг. Среди с грехом пополам вооружённых крестьян были и заражённые, в том числе и те, в которых глубоко въелась эта синяя зараза. У них у всех - включая саму Фин, Рыску, Натайра и Лжекайла был общий враг. И если они не договорятся, то могут его не остановить. Конечно, этим может заняться и кто-то другой, но...
...но если все вокруг будут полагаться на других, дисгармония будет расти. Обратная связь - аксиома этого мира.

Отредактировано Кель'Финраклир (21-04-2015 02:07:26)

+1

73

Что-то изменилось. Вмешательство менталистки тому виной или что ешё, но "волк", оклемавшись, завыл дурным голосом на всю округу, а после возобновил скачку совсем не в том направлении, в каком, по идее, должен был. То есть, не в лес, как раньше, я прямо на встречу охотнику. С одной стороны, это было хорошо. Того, кто бежит не от, а на тебя, догонять гораздо проще. С другой, на него в лоб сейчас нёсся здоровенный дендроволк, сомнительно, что намерения его были дружелюбны. Впрочем, если он хотел напугать Хайлана, то расчёт был не верный, воин даже скорости почти не сбавил. Правда, что делать дальше, представлял слабо. Одна рука до сих пор сжимала полутораметровый деревянный шест. Это самую малость поднимало настроения. Жаль, времени, чтоб придумать ему дойстойное применение, катастрофически не хватало. В итоге пришлось действовать чисто интуитивно. В последний момент перед самым столкновением, воин скакнул вперёл и в сторону, надеясь избежать зубастой пасти и в то же время схватиться существу хоть за хвост. Скорость лешего малость недооценил, потому как оказался схвачен сам - таки не за глотку, и то хорошо. Сильный рывок, треск рвущейся рубашки, и вот он внезапно практически посажен мрямо на распластавшуюся на спине зверя Ючи.
- Держи свою девчонку.
Неплохой совет, но Натайру его сразу захотелось переиначить - держись хоть за что-то! Свободная рука скользнула по шее зверя, спине, по неподвижному (сознание она от страха потеряла, что ль?) телу Рыси, и, наконец, намертво вцепилась в одну из опутывающих девушку лиан. Кайл скакнул, высоко задрав зад, и ноги наёмника оторвались от и без того ненадёжной опоры. Какие-то мгновения он напоминал карикатурный человекоподобный штандарт, прежде чем снова прижался к альву. Едва положение Хайлана стало более-менее надёжным, он таки нашёл применение своему орудию. С отчётливым деревянным стуком врезал шестом по звериному носу. Не то что бы с какой-то практической пользой, скорее, для души.
- За дорогой следи, скотина!
Будто бы опомнившись, зверюга таки повереула голову обратно, но поздно. Ни затормозить, ни сменить направление с резко утяжелившимся грузом на хребте "Кайл" не сумел. Не устоял, рухнул в грязь, кажется, по пути сбив Фин. Попытался подняться, но лапы упрямо не желали справляться с нелёгкой ношей. Которая, к тому же, матерно шипела и периодически постукивала палкой куда придётся. Так, для профилактики. Нат, которому это родео надоело раньше, отбросил палку, чтоб дотянуться до припасённого ножа. Перерезать путы, склвывающие тельце рыжей, не свалившись при этом с брыкающегося недоволка, требовало изрядной ловкости. К счастью, охотник таковой как раз обладал. В результате, очень скоро ему оставалось только перехватить Ючи по крепче да соскочить с Кайла подальше.
Падение вышло с одной стороны удачным, с другой не очень. То есть, упали они не в самую вязкую грязь, а просто на более-менее утоптанную сырую землю. Соответственно, замарались от этого падения не особенно. Но Хайлан, который, естественно, падал собой вниз, об эту землю хорошенько приложился. Хоть и смягчил падение, на сколько мог, но дыхание на пару мгновений вышибло напрочь. Едва оклемавшись, дёрнулся, прижимая к себе Рысь. Всё ещё безучастную ко всему происходящему. Неужели?... Внутри похолодело, воин с трудом сел, нащупал на шее девушки пульс, пришался ухом к груди. Облегчённо (но так же, с трудом) выдохнул. Дышит, сердце бьётся. Без сознания. А что вокруг?
"Волк", похоже, сбит с лап толчком от прыжка Хайлана. Полукровка поднималась на ноги, на ходу изменяясь.
Зачем? А. Так вот что это за гвалт.
К их чертовски странной компании приближалась толпа вооружённых селян. Точнее, практически уже приблизилась. Эльфийка среагировала первой, воздействуя и словами, и ментально, и... кажется, кое-кто из крестьян завороженно пялился не на рога, а несколько ниже, на то, что более не прикрывалось плащом, руки-то менталистка развела в стороны. Эта часть диверсии была особенна действена против первых рядов деревенского воинста.
Так или иначе, орава застопорилась. Молодой человек зашевелился, поморщился. Синяк будет изрядный, и не один. К сожалению, это не основная беда. С толпой надо что-то делать, и быстро. Мозг лихорадочно работал. Драться, естественно, совершенно не выход. Задавят числом. Выходка Финры их смутит, но не надолго. Самое время импровизировать.
- Подыграй мне, дерь... дерева кусок, иначе я тебя вместе с лесом твоим запалю, - вполголоса бросил Хайлан в сторону Кайла, поднимаясь на ноги с Ючи на руках.
Выступил вперёд, откашлялся, и постарался, чтоб голос звучал ровно и уверенно.
- Так. Спокойно, люди добрые, не паниковать. Всё нормально. Кто главный? Вот ты, - уверенный кивок в сторону дородного кмета с, почему-то, граблями, - Ну-ка, скажи мне, у вас друид в деревне есть?
-...э...неа...
- А у нас теперь есть. Эта, значит, вы сейчас наблюдали обряд инициации. Юная дева с соответствующими способностями, кхм, ритуально похищается лесным духом, и затем ритуально спасается человеческим воином. Сиречь, мной. Я специалист, профессиональный охотник на чудовищ, не зря меня Лешим прозвали. Так что ситуация под контролем.
А вы тут пришли, расшумелись, почти всех духов нам распугали,
- тон воина заметно построжел, - А ну как не пробудится сила, кто виноват будет?
Смущённые действиями тифлингши и напором охотника, селяне заменто засомневались. Такая толпа опасна в первом порыве, но стоит удачно надавить и сомнительная боевая единица превращается в группу испуганных людей, совершенно непривычнах воевать и воевать в отряде в особенности.

Отредактировано Натайр Хайлан (21-04-2015 15:48:28)

+2

74

А "волк" тем временем, как забуксовал да заземлился, так на короткое время, сморщившись от резко порванных на спине лоз, и затих, ни то травой пытаясь представиться, ни то и вовсе бревнами, случайно здесь же, подле дома сваленными. Одно было точно: ни словом, ни звуком, ни даже ворчанием он на неожиданное желание защитить от тифлингши и раздражённый выпад о поддержки человеческий не отреагировал. Как завяз непонятным деревянным освоением, так и.. Остался, даже хвост, и тот отпал, разваливаясь.
А уж когда народное внимание и возмущение живые на себя отвести изволили, глаза тёмно-зелёные и волчьи резко потемнели, мигнули, а после и вовсе погасли, оставив на месте духа ранее живого и осязаемого только горсть деревяшек дубовых да ясеневых. И больше ничего.
Как был Кайл, так и ушёл тихим сапом он меж трав, будто и не было нечисти. Только сова припозднившаяся с ближайшего дерева насмешливо ухнула, и домашняя нечисть вместе с полевой недовольно закумекала, мол опять этот молодой да взбалмошный границы нарушает! Надыть его проучить да научивать, чтоб неповадно было в чужие дела лезть и людей спроваживать. Но позже! Ведь сейчас.. Такое представление знатное у отшибленного от всей деревеньки дома разыгрывалось, что любо дорого поглядеть! И соседям рассказать после, и через год вспомнить и посплетничать..!

А девушка, тем временем, едва ей удалось новый вдох в легкие протолкнуть и снова тело почувствовать, как это ни странно, резко дёргаться и паниковать и не подумала. Во-первых, вокруг, распознаваемое только на слух, творилось нечто и вовсе несуразное, что Ючи, пусть и пришедшей в сознание под немедленное вздрагивание всего тела, но не владеющей возможностью нормально двигаться, было одновременно и любопытно, и страшно увидеть, а во-вторых.. Ощущение странной, крайне непривычной невесомости просто не хотелось прерывать элементарно привычным зрением или осязанием! Знаете, оно оказалось настолько необычным и затягивающим, что..
Рысь искренне и слепо нежилась, лишь от мгновения к мгновению избавляясь от шума в ушах, набираясь ощущения тяжести в собственном, ещё короткий вдох назад казавшемся чужим, теле, умиротворяясь от мягко и заново разбегающегося по членам тепла и вязкости, как будто только что побывала в грязевой ванне. Или нет? Ещё один ленивый, будто не желанный удар сердца, и тягучая неопределённость во всём теле становится непреодолимо противной, наливаясь новой болью во всех свежих, оставшихся после внезапной скачки, синяках. Ещё один судорожный вдох, и Рысь уже не нежится, но морщится, пытаясь сжаться и заблокировать эту жутчайшую боль во всем теле, так как удариться ей удалось, похоже, всем чем только можно! А может.. Лучше и вовсе снова удалиться в забытье? Но какой там!
- ..Так что ситуация под контролем. А вы тут пришли, расшумелись, почти всех духов нам распугали..
Над самым ухом звучит уверенный и строгий голос, который совсем недавно казался приятным шелестом листвы. И теперь, обрываясь колючими сосульками, звук падает на сознание подобно молоту, не позволяя отключиться, или забыть, или хотя бы просто закрыться от всего мирского. А может, все-таки..
- Уфф, леший меня за ногу.. Что за крахх?
Веки, будто набитые шелухой, поднимаются не сразу. Зато, когда солнечный свет, наконец, удаётся отличить от аналогично белого цвета пасмурного неба и различить перед собой лицо Натайра, девушка щурится уже с дополнительным возмущением, выдав что-то вроде:
- Какого ххага ты так орёшь? Что, нельзя было разбудить простым прикосновением? Или пинком? Или.. Ну.. Кхах, глотком воды, а? - короткий взгляд вокруг, не давший ничего, кроме смутных теней, вынуждает девушку проморгаться и снова уставиться на единственное пока что доступное ей для узнавания лицо, - А то орёшь, как будто война началась! Или леший сам приходил с лешачихой, или.. Это.. Вообще..
Повторный осмотр по сторонам уже дал куда больше ассоциаций с миром происходящего, а именно.. Рысь неожиданно различила кучу вооруженных , совершенно недовольных и удивлённо смотрящих на неё лиц, потом белёсую шевелюру над плащом в обрамлении смутно знакомых рогов, потом какой-то странный, непривычный угол зрения, будто полу лёжа, будто не правильно, как будто.. В воздухе висишь! И уже в следующее мгновение, осознав, что она, собственно, висит не в чьих-нибудь руках, а в самый настоящих Натайровских, девушка неожиданно икнула, удивлённо посмотрела прямо на мужчину, испуганно икнула уже во второй раз и, наконец, осторожно, шепотом, выдала:
- Ты.. Ты что.. Ик. Меня в жертву им передать решил, что ли, а? Ик! Пу.. Ик.. Пусти меня на землю!

И в этот момент, то ли пользуясь замешательством начавших шушукаться крестьян, то ли и вовсе из-за широких объёмов и тяжелого шага запаздывая, к толпе "бравых и вооружённых" присоединилась ещё одна персона. На сей раз - женская и, в уважении к её формам говоря, подобно крупному фрегату раздвигая швартовые кораблишки собственных односельчан, мадам уже спустя пару вдохов оказалась в самых передовых рядах. Да ещё какая Мадама!
Кутаясь в широкий даже для ее внушительных объёмов алый халат-накидку, женщина возвышалась даже над самым крупным представителем мужской братии на пару дюймов, а уж в плечах могла бы дать фору и самому кузнецу. Широкая, налитая и прячущаяся под сводом аж двух нижних рубах, грудь милой женщины вздымалась высоко и упрямо, будто и не думала поддаваться прожитым годам своей обладательницы, а лучезарно-яркие глаза.. О, эти глаза цвета ясного синего неба! Должно быть, в не таком и далёком прошлом именно эти глаза умилостивили тогдашнего старосту деревни взять в жены именно эту женщину, в итоге подарившую ему, кстати, никак не меньше трёх сыновей и ещё пару дочерей-красавиц! Но теперь, когда староста деревни, не далее как с пол года назад почил от неизвестной болезни, все тяготы по контролю деревенской жизни легли на её широкие, но такие хрупкие женские плечи!
Мадам Артисса, гордая за собственную тугую косу цвета вороного крыла без единой проседи и взбудораженная внезапным утренним воем на задворках деревни, никак не могла пропустить случившееся! И, хотя домашние настаивали, ни мольбы дочерей при малолетних внуках, ни уверения зятьёв, взявшихся за дубины и мотыги, ни даже память о так нежданно погибшем муже не смогли удержать женщину в её доме, заставив отправиться на дознавание вместе со всеми. Точнее, чуть погодя от всех, ведь.. Всё-таки, не женское это дело - зверя валить! А вот с тем, как шкуру делить и кому в хозяйство она в итоге пойдет - это как раз дело для старосты деревни!
И едва поравнявшись с первыми изодносельчан и осмотрев дело уже совершившееся, Артисса сурово сдвинула чернённые углём брови на пухлом лице, осмотрела всех присутствующих нарочно придирчиво, особенно недовольно цыкнув на наготу представшей прямо перед ней Фавны, и зычным голосом осведомилась о происходящем:
- Так, ну и что у нас здесь? Поймали зверье или как? И, чего мнешься-то, Зочик, говори! Кто эти такие, чего шум подняли и по что, - тут лучезарно-ясные синие глаза тётушки наткнулись на продолжавшую икать девушку в руках Натайра и кривая усмешка коснулась её полных губ, - И по что вы коров наших пугаете, а?
Донёсшиеся до её ушей оговорки про друида, духа и прочие причины женщина, похоже, оценила по-своему. Так как ни волка, ни зверья в ближайшей округе она не наблюдала, а наиболее опасной из всех для спокойствия деревенского была немедленно выделена рогатая, Артисса недовольно нахмурилась, покивала своим мыслям, будто всё ей пересказанное осознавая, и после, глубоко вздохнув и широкими лаптями на босу ногу случайно муравейник перекорёжив, уверенно выдала:
- Значит друидка, да? - хмурый взгляд на двух человек, - И дух.. Лесной, да? - повторный взгляд на рогатую, - Поня-а-а-атно! Потеха, молодец! Коров успокой и на выгон веди! А остальным, особенно тебе, Морох, - лёгкий подзатыльник прошёлся по макушке низенького и щуплого мужичонки, который едва ли не упивался видом "тавровых прелестей" на уровне собственного подбородка, - Возвращайтесь в деревню, к женам и детям! С нашими гостями! Которых.. - ещё один задумчивый взгляд уверенного в себе человека прошёлся по разношёрстной компании, зацепился взглядом за раскрытую дверь дома травника и заставил мимолётно и брезгливо поджать женщину губы, чтобы в следующее мгновение, - Прошу пройти в мой дом и стать гостями! До Обедни. - Шумно оправив собственный халат и ещё раз недовольно глянув на распахнутую рогатую девицу, женщина даже прикусила нижнюю губу и направилась к деревне, - Больно много вы делов наделали! Придётся отвечать, рассказывать! И, лучше не артачьтесь! А то ведь.. Места - дикие, люди - буйные, авось, не услежу за чем, а вас потом искать будут.
Женщина будто и не гостям говорила, но крестьяне вокруг и правда оживились да уже не столь дружелюбно и озадаченно гостям дорогу вслед за ней указали. Конечно, большая часть из них, недовольно морщась и увиденное обсуждая, направилась к деревне, но вот с дюжину молодцев, наиболее крепких, остались.

И только дух, что за плетнем соседнего домишки прятался, довольно хихикнул и покивал своим мыслям. Вот ведь будет потеха, когда он об увиденном соседям расскажет! Ни в жисть никто не поверит! А если и поверят, то обсуждать будут столько, что только любо дорого будет заслушиваться.

Отредактировано Ючи (21-04-2015 22:04:43)

+1

75

Бойко виляя хвостом, Фин широкими добрыми глазами вслушивалась в речь старосты деревни, вытянув острый носик и не скрывая улыбки. Сельские люди всегда забавляли её, а в текущем амплуа потеха для менталистки была словно воздух. Невольно закрадывалось желание так и оставить юные черты лица незрелого существа: может быть, её примут не столь серьёзно, но определённо доброжелательнее.
- Добро! Нас будут потчевать хлебом-солью! - восторженно заверещала девчушка и двинулась следом за женщиной, то крутясь колесом, то ещё какие сальто вытворяя - насколько позволяла нечеловеческая гибкость и лёгкость движений. Сверкаяя, разумеется, всем, что было под плащом. Одним словом, бесновалась, но беззлобно и вовсе беззаботно. Исчезновение Кайла сильно опечалило Фин - вчетвером было бы явно забавнее, а ещё... а ещё возникало чувство, что ей бы двинуться следом. Ан-нет, не приглашай нечисть на порог дома! Кормить... всё сожрёт и ещё попросит. С этими обязанностями Фин умела справляться и любила это всей душой. Весело следуя за крестьянами, озорница сохраняла в глубинах своего сознания, в колыбели чистого разума заботу о Рыси. Девушка была... не очень после всего случившегося, и ей бы не помешало время и внимание. Просто как бы чего не вышло. Кроме того, свои магические качества проявлял Лжекайл, и опасения за то, что Рысь назвали новоиспечённой друидкой, перенеслись молнией в голову менталистки.
- О, туман и москиты! Стыдоба-то какая! - невозмутимо причитала куролесящая девчушка, - во люди подались, а я не во красной ткани. Где мой кружевной узор из паучьей слюны да козлиной бороды? Ожерелье из молочных зубов оставила у Бааськи, эх, Бааська наверное сейчас опять к григам клеится, и так все сучки торчащие в лесу пометила... А свиньи у вас не найдётся? Как зачем? Положено сноходцу черту деревни переступать не конно не пеше - одной ногой задом наперёд на хромой свинье. Ну... я могу и так, но уходя вам придётся отдать мне крынку молока - вы помните? О, свинья! Свинка-свинка, иди ко мне! Нат, сделай её хромой, пока в деревню не вошли... Вы зря за спутников не бойтесь. Наш милый друг без меча без копья - свинья и то страшнее, ааа, уберите её от меня! Вторая конечно могла бы и тыквы оживить, и мельницу даже из земли поднять да отправить гулять по полям да долам, да вот беда: нынче после посвящения до самого до Праздника Виноградной Лозы ей магия под запретом. Там глядишь встретится с носящим белое, да получила бы ранг барда, вам на почтение, а покуда не тревожьте девчон, чай, музыкой да мудрость своей ещё послужит на благо миру людей и миру духов! Какой чудный запах! Рыска-рыска, приворожи ко мне пекаря хотя бы до Самайна, а? В долгу не останусь! Нат, куда ты свинью дел? Съел что ли? Ай-ай, нехорошо, нас и так кормить собрались! А банного можно к нам за стол позвать? Я никогда не встречалась с банным! Говорят, у него рукавицы железные, он ими до смерти запарить может! Я всё думаю, вона кто умеет готовить, да вот незадача: сколько на пороге бани с дохлой крысой в руках не появлялась, кочергой гонят взашей. Чегой-то им не нравится. А мы просто в гости. Дело-то житейское, чего уж? Рыска, смотри, какая коза... какие рога! Мне бы такие! О! Рыска, не хочешь поперёк рогов струны натянуть? Туман и москиты! У вас деревенька порядком болезнью пропахла! А я думала, свинья, свинья... так и есть. Свинью, чай, вам кто-то подложил. От смрада этого пахнет чем-то нечистым... не лесным, и даже не болотным. Вы ничего не чувствуете?
Беспрерывный поток слов стал гораздо менее выразительным и внятным, когда появилась возможности кувыркаться по крыльцам и оградам. Вместе с тем Фин всё меньше несла первое приходящее на ум, из серии, что вижу - о том и пою. Вместо этого она всё пристальнее всматривалась в жителей, пытаясь понять, сколь глубоко распространилась зараза и... и что она, собственно, делает, чем чревата, к чему может привести.
Миг за мигом у неё складывалось впечатление, что их водят за нос, что они актёры театра - но театра абсурда, что не они играют партию, а партия играет их. И что если засунуть тот самый нос, за который их водят, снова в ту пристройку - то багряной шляпы и след пропадёт, словно её и не было. Морок? Или...
...или болезнь может влиять не только на людей? Что, если она поражает сам мир, его тонкую структуру: постройки, сердца людей, духов? За лучезарной улыбкой неугомонной проказницы, слишком непоследовательной и быстрой на смену решений, за шилом в попке и виляющим хвостом Фин скрывала полную неспособность как-то адекватно вести себя с людьми, особенно когда их много и они странные, пугающие, способные в одночасье перестать относиться к ней со снисходительным умилением и начать пугаться или сердиться.
Однако был один, прекрасно скрывающий свой внутренний мир, кто смотрел пристально на девчонку, временами кося взгляд на других спутников.
- Знакомый плащ, - едва слышно прошептал он, так, словно не хотел, чтобы кто-то, кроме стоящего рядом кузнеца, услышал его. Фернандо скривил губы в горькой усмешке охотника на нечисть и прошептал кузнецу:
- Нечасто увидишь фавна в таком плаще. Слушай, а ты Фёдора из Старотечней знаешь, кузнеца тамошнего?
Получив утвердительный кивок от местного, Фернандо разжёг табак в трубке и проговорил сквозь зубы.
- Рогатая девица в плаще - говорят, вдвое больше этой и с горящими глазами - давеча его старшего сына схарчила живьём. Ты вдовец, у тебя дочка одна, любимая, первенец, чистая - заглядение... - будто бы невзначай добавил охотник, на всякий случай демонстрируя лезвие меча в ножнах, а после вновь указывая трубкой на скачущую по изгороди полукровку, - гляди ты, какая голодная, бестия... Глазки всем строит, попочкой виляет. Будешь ждать заката?
Опершись на изгородь с другой стороны, "случайный путешественник" выпустил колечко дыма и как-то печально вздохнул.Не стоило пока рассказывать про то, что его охота за головами завершилась этой ночью, когда под ливнем заказанный вор отдал концы без помощи правосудия. Тут наклёвывалось дельце покруче всей этой катавасии с Вором Клятв. Можно было устроить охоту на чудовище - и вплести в дело и долю три, а то и четыре деревни... Главное - выбрать удачный момент.
Фернандо алчно улыбнулся, а после снова состоил мину сострадательного и доброжелательного искателя приключений, обводя кузнеца взглядом с ног до головы.

+1

76

- Уймись, Ючи, никому я тебя не отдам. Если только сама уйти не захочешь. Поставлю, и опять побежишь по дорожке. Попозже. Не спеши. Отдышись, приди в себя. Да и мне дрожь в руках унять поможет, - Хайлан улыбнулся краем рта, - Не так часто мне доводится нести что-то хорошее и полезное.
И держи ушки на макушке, а глазки свои яркие - открытыми. Тут творятся странные дела, мне понадобится твой взгляд со стороны,
- добавил молодой человек тише.
В ситуации была как минимум одна положительная деталь - встреча со старостой точно состоится. Кроме того, по пути никто не мешал вертеть головой, разглядывая интересное. Немного отвлекало тарахтение Финры, но, целом, её юродствования были понятны, ход неглупый. Скоро её совсем всерьёз воспринимать перестанут. Временно её воспринимать перестал и он, сконцентрировавшись на обстановке.
Больше всего он пытался рассмотреть получше местных больных. Больно не нравилось ему то, что он видел. Потому что, похоже, видел не впервые. Голубоватые пятна на коже, немного заторможенные движения, характерные подёргивания (может, показалось?), и... что-то ещё. Что-то пока не уловимое. И этого "чего-то" не хватало для окончательного вывода.
Приметилось ещё иное. В стороне, рядом с невысоким лысым бородачом, стоял некто при оружии и воинской выправке.
Зараза. Только конкурентов нам не хватало.
Так или иначе, скоро их процессия приблизилась к большому дому. Едва воин успел поставить Ючи на крыльцо, из-за угла вылетела стайка детишек. Одна, юная девочка, чуть не врезалась в охотника на полном ходу.
- Ох. Эй, да постой ты, расшибёшься.
Пришлось спасать ребёнка от падения носом на это самое крыльцо. Так получилось, что на мгновения лицо девочки оказалось очень близко. Хотя, голубые пятна-разводы на коже были бы видны из далека. Но вот девчонка вывернулась и побежала дальше по своим девчоночьим делам, а Натайр, плотно сжав губы, по своим.
Он, наконец, почувствовал, чего ему не хватало. Запах. Не сказать, что неприятный. Странный. Чужой. Едва уловимый, его легко упустить, если не знаешь, если не прислушиваешься.
Дальше был стол и, действительно, еда. К монументальной старосте Нат проникался всё большим уважением. Какова бы не была их дальнейшая судьба, милостью деревенской матроны они встретят её на полный желудок. Затем, настало время перейти к объяснениям.
- Благодарю вас госпожа, за угощение. Позвольте теперь объясниться как следует. Прошу запастись терпением, ибо рассказ может выти долгим.
Меня зовут Натайр Хайлан. Я вижу, вы женщина мудрая, наверняка сами догадались, что я там малость... приукрасил. Пришлось, чтоб ваши молодцы нас в грязь не втоптали.
Мы пришли вчера. Слухи о какой-то напасти в ваших краях дошли. Об этом позже. Сунулись было к травнику, весточка, вроде, от него была, а в доме пусто. Снаружи буря разошлась, никак не унималась. Пришлось ночевать оставаться.
Ну а утром...

- Утром?
- Альв. Лесной дух. Леший. Молодой, горячий, и я бы зубы ему вышиб, будь они у него на самом деле.
- Девицу твою украл?
- Чья она - ей самой решать, - ровным голосом откликнулся охотник, - Но она точно мне не чужая.
А, всё-таки, не спроста "Кайл" Рысью заинтересовался, ой, не спроста. Может, и правда есть в ней сила?..
- Вот как. Что же, соврал ты давече, значит?
- Не во всём. Про то, что я охочусь на чудовищ - правда.
- Охотник, значит. Где ж твой охотничий инструмент? На оборванца ты больше похож.
- Ваша правда. В толпе ваших бравых мужиков найдётся, думаю, кто-то глазастый, кто видел, что со зверем мы там вытворяли. Выглядело презабавно, но сноровку подтвердит. Которая теперь к вашим услугам, госпожа.
- И на кой нам охотник такой, скажи на милость?
- Давно болеют ваши люди? Не первый день, и не первую, верно, неделю. И больных всё больше, так?
- И что? Ну синие, ну пятна. Больше-то ни на что не жалуются.
Женщина смотрела на Хайлана как будто испытующе. Тот, естественно, не отступал.
- Это пока. Хуже может стать в любой день. Я видел. Запашок у всего этого знакомый и не из приятных. Если... если это то, о чём я думаю, то дела плохи, врать не буду. У напасти есть источник, который, харадд, перемещается, способен за себя постоять и очень даже разумен. И вот здесь вам нужен такой как я.
- Ну да, ну да. Что же мне теперь, на слово тебе поверить?
- Люди ведь не только болеют. Слышал, пропадают. Тела нашли?
- Нет.
- Искали?
- Места тут дикие, лихие. Люди, бывает, пропадают. Нет необычного ничего.
- Нет, конечно нет. Предположим, всё у вас хорошо. Наши услуги не требуются. Люди просто погулять ушли, детишки просто желтухой приболели, голубой. Конечно.
К слову, о детях. Это чья девчонка во дворе шатается? Налетела на нас. Славная такая малышка. С красивым пятнистым узором по телу. Посмотрим, как ваши запоют, когда у неё щупальца из кожи полезут. Ну вы знаете, такие длинные, извивающиеся, на больших червяков похожи. Только прям из туловища, рук, ног, лица. Загляденье девка выйдет, а? Вырастет - первой невестой на селе станет, от женихов не отобъётесь. А подрастёт она быстро, очень, глазом моргнуть не успеете. Ох уж эти дети,
- с "тёплой" улыбкой охотник покачал головой, - Женихи, кстати, тоже болеют, так? Будут подстать, все как на подбор и каждый уникален. С руками вместо головы, глазами на плечах и ртом посередь лба.
Ну идиллическая картина, как есть. Действительно, нам тут делать нечего.

- Моя, - резко раздалось со стороны двери, принуждая воина обернуться.
На пороге комнаты стоял давешний лысый бородач, сверля Натайра глубоко запавшими глазами. Он был уже немолод, невысок, худощав, но крепко сбит, казалось, состоял из одних железных жил.
- Девочка там бегает. Моя. Дочка.
- Мне жаль, - сбавил тон охотник, но взгляд выдержал твёрдо. - Только слов моих не меняет. Может быть, всё будет не точно так, как я сказал, но не лучше. Нужно найти источник и обезвредить. Убить чудовище.
Скажу честно, вчера я ещё сомневался в охоте. Но после того, что увидел сейчас... ну, к тому же,
- воин невесело хмыкнул, - мы тут у вас набедокурили малость, и теперь обязаны. Разобраться с вашей бедой я... мы может и в силах. Но не без вашей помощи. Нужны припасы, снаряжение, мне - оружие.
В залог, чтоб хоть как-то оправдать доверие, оставлю вот это.

На стол перед старостой лёг амулет, будто бы сплетёный из металлических полос трёх цветов в сложном узоре.
- Магический. Разряжен, но зачаровать такой заново гораздо проще. Да он и без этого ценен. Работа тонкая. Золото, серебро, медь.
Ну так что, дадите нам шанс помочь нам всем?

Слова Хайлана были правдивы. Большей частью. Где-то пришлось приврать, о чём-то умолчать. Неприятная необходимость в тех случаях, когда настоящая правда звучит слишком неправдоподобно.

Отредактировано Натайр Хайлан (22-04-2015 21:12:08)

+1

77

Стоило немного покривляться перед порогом, ожидая приглашения, протянутой руки или хотя бы толчка сзади. После вхождения Фин отправила ей одной известный ритуал, раскланявшись по сторонам и бормоча одну из эльфийских од, посвящённых Дому. Пройдя через сени, с присущей ей грацией девушка стянула какой-то широкий лоскут чистой ткани и обвязалась им через плечо да вокруг пояса.
Оказавшись за столом, эльфийка постаралась не просто не выходить из образа, но раскрыть его. Ручонки быстро сновали по столу, обеспечивая достаточно стремительную циркуляцию яств, пусть и довольно простых, и фавн старательно скрывала динамику опустошения тех и других, но всё же. как говорится, шила в мешке не утаишь. Кое-где можно было незаметно проглотить большой кусок, кое-где быстро растереть зубами, но в целом куда больший акцент ложился на потягивания и другие активные знаки, не принятые в среде людей за столом... не принятые и в эльфийской среде, чего уж там. Да и выходящие не совсем натурально.
Как только дошли до сути дела, ложный фавн пока ещё внимательно слушала, с трудом скрывая улыбку. Ей казалось, что Нат будет рубить сплеча, говорить оторванными, короткими фразами, ставя людей перед серией выборов... в любом случае, так не случилось. С какой-то затаённой каверзой девушка качала головой и продолжала опустошать стол, наслаждаясь каждым мгновением, каждым проглатываемым кусочком, вкусом людской еды.
- Нет, конечно нет. Предположим, всё у вас хорошо. Наши услуги не требуются. Люди просто погулять ушли, детишки просто желтухой приболели, голубой. Конечно, - проговорил охотник. Эльфийка резко по-детски замотала головой, не пускаясь в пояснения без разрешения "взрослых", мол, никаких "гулящих" в лес не уходило.
Дальнейшее развитие выглядело уж слишком по-людски, и у девушки не было других вариантов, кроме как молча соглашаться. Как ни старалась она, улыбка не сходила с лица образа, и лишь румянец на щеках выдавал какое-то неравнодушие. Постепенно шило начало проникать все глубже в  место под хвостом, и, поёрзав, Фин стала подавать знаки того, что ей есть, что добавить.
- Туман и москиты, пеньки и кочки! - бравировала фавн, улыбаясь, - широко разлилась болезнь, словно утренний туман. Конца и края не видать, стелется и стелется за багряным. Тут ведь как оно обычно бывает - зараза прицепится, выпроваживай, голодная, злая, человека сжить со свету хочет. А эта... словно сама лишь и знает, что ей надо. К детям цепляется лучше, чем к взрослым, и ведёт себя качественно иначе. Из мертвецов не выходит - представляете себе? Как будто даже к душе присасывается... и вот оно, да, нашего брата тоже пробирает. Может, и животина какая заболеть может, и дерево, только вот не соблазняется зараза ни на животину, ни на дерево. Что уж тут добавить? Под светом белым, в мире подлунном, всё одно неясно: какая у той заразы цель. Лечить как тоже неясно. Она словно бродячая, от одних уходит, к другим переходит, и растёт. Жуть в общем! Было бы больных мало, человека три или четыре, тут можно было бы подумать и о лечении. Знаю я старые способы, могучие - ууу! Но вот ведь беда, уже - епидемия приключилась...
Разведя руками, Фин поёрзала на скамье и с видом "да ничего я не знаю" запихала в рот пирожок, который в тот же миг был проглочен, а сама девчушка поспешила ввернуть ещё одну мысль:
- Они там, в лесу, не сильно тревожатся, словно их это не коснётся. Кажется, что не мы, и даже в общем-то не вы - конечная цель. Мор вас коснулся мимоходом, не к вам его позвали в гости. Не к вам, - сделав акцент на этом, рогатая физиономия просияла, - потому, надеюсь, вы все не вымрете. Э-э-э... Буду рада помочь.
Дружелюбно улыбнувшись, Кель'Финраклир замолчала. Она только сейчас обратила внимание на что-то недоброе во взгляде кузнеца и поспешила завершить мысль, от греха подальше. Ничего хорошего среди людей нечистой силе не обещается, но поесть стоит, пока дают и сколько дают. А после, если что, дать стрекача...

+1

78

Отношение к себе, как к неразумному ребёнку с одной стороны обидело девушку, но с другой.. Заставило насторожиться и задуматься. Ведь с чего бы, спрашивается, так с ней возиться? Да ещё в окружении этих людей незнакомых, оборованного и не очень-то дружелюбного вида, не говоря уже о..
- Места - дикие, люди - буйные, авось, не услежу за чем, а вас потом искать будут.. - последние слова матроны, показавшейся самой Рыске едва ли не оплотом внушительной и непререкаемой силы в окружающем море недоверия, заставили и вовсе затаить дыхание и, насколько позволял организм - икоту. Что-то здесь было не так. что-то, что Рысь, всё ещё не очень-то способная нормально двигаться, не углядела или не дослушала. И это что-то было весьма важным, напрямик её касавшимся, но, главное..
- Добро! Нас будут потчевать хлебом-солью!
Что там главное, Рысь додумать так и не смогла, ибо резко сморщилась от громкого и восторженного окрика. Настолько неправдоподобного в странной, ощущавшейся почти кожей настороженной атмосфере деревни, что девушка даже дрожь по спине ощутила неприятную. Но н руках всё-таки висеть осталась, разве что сначала кротту, потом сумку, а после и полы плаща собственного на живот быстро за ремни к себе утянула и перехватила. А то ведь запнётся, шибанётся, да не удержит ещё, а потом опять с синяками разгребайся!
Синяки.. Сссс, болят! Да как много их, судя по ощущениям! меня что, били, что ли? Или.. Хм, а синие они почему? Вон, у того мужика, что по правую сторону от нас шагает, как будто на лице пятнище разростается! Это у них что, традиция такая - драться? Не понятно! Ой, не понятно, да и как-то.. Боязно, что ли! Странные вещи! Да ж вижу, что странные, но о чем вообще речь?! И почему меня так отчаянно.. Подташнивает!
Ючи, неловко дернувшись в руках мужчины, попыталась было устроиться поудобнее и незаметно так рот да нос ладонью закрыла, от греха подальше. А уж по сторонам осматриваясь и замечая то здесь, то там признаки какой-то синевы пренеприятнейшей, и вовсе хотелось спрыгнуть да дать стрекоча от деревни странной! Да подальше! И в припрыжку! Чтоб только пятки сверкали и пыль от бега столбом! Лишь бы такая же зараза, не дайте боги, её любимую не коснулась. Или Найтара того же. Или Фин, которая..
Хех, веселится так, что хоть монеты кидай за представление! Вот же, почище наших акробатов скачет и балаболит-балаболит! Бррр! Откуда в ней столько слов-т накопилось, а? А это точно ли она? может, подменили? Хотя.. Такую подменишь! Если не вру себе, она и страшной становиться может, и скрытной, и задумчиво-меланхоличной и опасной да страшной какой-то! А ещё.. Бррр! Откуда я это всё знаю-то, боги милостивые? И вообще! Когда меня уже наконец поставят! спина ведь затекла уже! А?

Тело и правда затекало от крайне непривычного положения, однако проехаться всё одно пришлось ещё некоторое время. Синие пятна, измождённые лица, подозрительные хрипловатые вздохи и кашли то тут, то там - ей-ей неуютно становилось, хоть соскакивай и беги! Вопрос только, куда? Да и.. Жалко людей почему-то становилось! Ужасно! А когда девушку наконец на ноги поставили да едва с детьми не принудили столкнуться, тогда уж..
Ой, мамочки! - у Рыси, покачнувшейся от внезапно обнаружившейся непривычки ходить на своих двоих, и вовсе всё упало, когда Натайр на её глазах поймал девочку. синие пятна на её лице и слегка заторможенное поведение так глубоко запало в сознание Рыси, что она при последующем гостеприимно предложенном им завтраке и куска в рот запихнуть не смогла.
Честно сказать, её мутило. Голова ходила ходуном. Мельтешение Финры рядом и вовсе раздражали да приводили к неприятным позывам. А уж если вслушиваться в разговор, что вёлся меж старостой деревни и охотником, то.. Совсем становилось туго! Особенно Ючи поплохело при упоминаниях о щупальцах! 
Кажется, при быстро обрисованной богатой фантазией картине, даже проглоченное несколько вдохов назад молоко судорожно запросилось обратно! Девушка, от греха подальше, аж рот ладонью закрыла и съёжилась вся, поспешно переводя дыхание и краем глаза горницу оглядывая на момент "куда бы слинять, если вдруг всё-таки"! Нашла целых два пути - к ведру подле печки или и вовсе на улицу, за крылечком пристроиться бы! Но еда, а точнее молоко в желудке, всё-таки, показалось организму ценнее пустоты и кое-как, да утихомирилось. Но вслушиваться Рысь в разговор не перестала, хотя на еду больше и глазом не вела, задумчивым истуканом, крепко свои пожитки обхватив, на стол перед собой уставившись.
Плохо ей было, проще говоря, и срывать это девушка не пыталась даже.

А Арлисса тем временем, сидя за широким столом на лавке против гостей, так же к еде и не притронулась. Разговор с охотником, что так рьяно себе цену набивал, ей показался обыденным - мало ли какие пришлые по дорогам ходят и россказнями потчуют! А вот стремительное мысле-излияние рогатой да хвостатой - вот где странность крылась и её за сердце острой иглой приложила. Это легко можно было прочесть по нахмурившимся бровям, углубившемуся дыханию и недоброму взгляду на ворвавшегося в дом кузнеца. "Не учудил бы чего!" - так и читалось на лице старосты деревни, когда от Рыски, то ли просто подавившейся слюной, то ли последними словами фавны задетой, послышалось сдавленное покашливание и отфыркивание. И именно они стали камнем преткновения в решении женщины дальнейшей судьбы гостей своих. Именно они были прерваны резким хлопком по столу широкой ладонью, поднятием грузного тела из-за стола и мягким обращением к застывшему в дверном проёме кузнецу:
- Дамантушка, не волнуйся. Поможем мы твой Алечке, милой.. Хм, да. И остальных, тоже, - задумчивый взгляд на засевших перед её очами незнакомцев, мимолётный, почти не коснувшийся золотых и серебрянных граней - на амулет, и долгий, пронизывающий на Рыску. Будто с ней так же что-то не так уже случилось. Или случится чуть позже, если нечто пойдет не так. А, может быть, и уже?
- ..вылечим. Хорошо, гости дорогие. Вижу, ваша наречённая друидка неважно себя чувствует? К еде не притронулась, усталая и вымученная. Да и вы с дороги устали, вижу. А сегодня день воскресный, в банях принято гостей омывать. Так что предлагаю, пока девушки в баньке попарятся, - задумчивый взгляд на рогато-хвостатую и потайная улыбка в уголках губ, - а мужчины с оружием порешат, мы все хорошо сложившуюся ситуацию обдумаем и придём к соглашению.
Женщина глубоко вздохнула-выдохнула, мужчине в дверях кивнула, мысленно будто на весах нечто новое взвешивая и оценивая, а после добавила, уже спокойно и не ожидая пререканий:
- Ну а после, как ваша милая лесная выразилась, я предложу вам сделку, - на этот раз взгляд, прямой и тяжелый, Арлиссы задержался исключительно на охотнике, если не повисая на его плечах грузом ответственности, то пытаясь поймать за подноготную - так точно, - Оружием и подмогой из мужиков мы вас обременим. Дамант, как один из знающих, первым в этом помочь захочет, правильно? Вот. Далее.. Так как у вас и вхожие в лесной народ есть, то отправим её как вестницу с предложением. Пусть помогут вам в поимке чудовища ентого, а за то, после выздоровления народа нашего мы готовы отдать одну девицу и первенца им в лес на обучение и услужение, - задумчивый взгляд на Рыску, от которого последняя кака-то вся сжалась, ощущая неуютно себя и неправильно, женщина улыбнулась уже шире и глянула через окно на улицу, - Есть у нас одна девица - дочка травника того. Или внучатая племянница? В общем, пришлая, и не заболела до сих пор! В самый раз она народу лесному пригодится. Так? - короткий взгляд на улыбчивую и милую тавру снова закончился на амулете, который мягким прикосновением пухлой руки был подвинут к владельцу обратно, - А что до залога, так по что нам серебро да золото, если на него здоровья, как вы верно заметили, не купишь? Оставите девицу вашу, первенца - как уверенность, что вернётесь и чудище поборете. От духом её убережём, с детьми понянчится пока, здоровье поправит вас дожидаясь. А может, и песни споёт, как бард белый - народ вдохновит да потешит. А откажетесь.. - женщина глубоко вздохнула ещё раз, повела плечами широкими и медленно обратно на скамью упала, - Дамантушка, что делать с теми, кто дочери твоей или внукам моим помогать отказывается, хотя и может? Верно..

Рысь, кажется, сидела ни жива, ни мертва. В баню, конечно, хотелось, но.. Но! Какой ценой? Среди этих вот оставаться, синеватых, рискуя собой и телом своим? Ради чего? И.. И на кого надеясь? На деревенских против чудища? Заложницей стать, что ли? Так это называется? Ну а с другой стороны..
Девушка боялась услышать ответ, но одновременно с этим и ожидала его. Какая-то часть, не запорошенная прежними переживаниями, глубоко понимала говорившую женщину и осознавала, что, по сути, дело проигрышное в обоих случаях. Но оставаться в больной деревне, без возможности сбежать или выкрутиться?
Да вы что же.. что же.. Смеётесь, что ли?! Или.. Нет? Не хочу!
И тут девушку, до того не ощущавшую ни рук, ни ног от волнения, будто прорвало. Аж в груди поднялось что-то такое возмущённое, сильное, волевое и недовольное, из-за чего Рысь как сидела до этого, так в следующий момент взгляд старосты деревни поймав, уже его не выпускала:
- Да вы за кого нас тут держите, а?! - у Ючи, до того хилой и зашуганной, даже голос командный проснулся, когда она неожиданно, в сердцах, по столу ладонями хлопнула и резко подскочила на месте, едва лавку не опрокинув, на которой сидела. Благо, Нат и Фин до сих пор её своим весом удерживали.
- Думаете, можно вот так с людьми договариваться?! Угрозами да намёками! За обед и баню купить и в выиграше остаться, думаете, да?! - Рысь разгонялась от слова к слову, напирая на слегка ошарашенную таким внезапным выпадом женщину, - Да я, третья ведьма в поколении, пусть и в друидической магии, такого на вас напущу! Ха-ха, лесных жителей они первенцем решили с девицей присваивать! А монстролова - оружием купить и себя обезопасить, за его шкурой спрятавшись, да? Да я вас, иродов таких неблагодарных, сама прокляну! Детей ваших, и внуков.. И правнуков в третьем поколении! Щупальцами их не запугать, синими пятнами.. Так будете тогда не только в щупальцах, но и коренья отрастите да деревьями станете за такое! Друидов не уважать?! С лесными братьями сделки вести, будто с торговцами приблудными?! Да как вы вообще посмели!!!
В этот момент у Рыси, внезапно совершенно, кончилось красноречие, и она, от переизбытка чувств, вздумала в женщину горшком с кашей запустить! Хотела, даже взялась уже было, но..
- Девонька, милая, а ты ничего не напутала? Я ведь как лучше для всех хочу! Никого гневить, тем более друидов ваших, не собиралась! И, кроме того..
- Рыска меня зовут! Рыска, а не девонька! И ничего я не напутала! И.. И каши у вас наверняка отравлены - вот и не лезут в горло ни в одно, ни в другое! Гостеприимство, называется! Лишь бы на свою сторону склонить и ответственность не нести?! Так это теперь, называется, гостеприимство ваше?! Ироды! Ух я вас.. Прокляну!

Отредактировано Ючи (22-04-2015 17:50:37)

+2

79

Воцарившуюся после внезапной контратаки Рыси тишину первым нарушил сухой смех охотника. Недобрый такой смех. От такого смеха люди на всякий случай тянутся к оружию, если оно у них есть.
Ох, мудра, действительно. Хитра. "Фавна" к лесному народу, девушку в залог, а меня, с "подмогой из мужиков" - на убой. Разделяй и властвуй прям. А Ючи - умница.
- Вот пугать нас, в самом деле, не следовало. Жаль, что люди по-хорошему не понимают.
Хайлан поднялся, без труда выдерживая тяжёлый взгляд старосты.
- Не забывайтесь, мы не ваша сельская паства. Мы ничем вам не обязаны. За крышу и еду спасибо. Амулет вполне окупит, с лихвой. Если остальное вас не устраивает - мы уйдём. И, уж поверьте, деревенские дуболомы меня не остановят. Я их голыми руками так отделаю, что никакая болезнь страшнее не покажется.
Ты... Дамант, верно? Человек бывалый я вижу. Готов рискнуть жизнью, чтоб меня удержать? Или жизнью дочери, от помощи отказываясь? От моей, от,
- Нат кивнул на Фин, - её? Она ж сказала, плевать им там, духам, на людишек. Думают, не их проблема. Одна она показалась. И это ваша правда. Всем на вас плевать. Что-то не вижу очередей перед дверью, толпу желающих ваши проблемы решить.
Короче,
- в голосе воина прорезался металл, - Сейчас или приходим к соглашению, которое нас всех устроит, или мы сваливаем, и ищите потом помощи, где хотите.
Сельский мартиарх насупила брови, набрала в грудь по больше воздуху, намереваясь ответить...
- Артисса, - вдруг подал голос кузнец, - Обожди.
Он медленно приблизился к столу. Натайр к этому времени успел обнять Ючи, стремясь успокоить, что-то одобрительно ей хмыкул. Теперь он смотрел на бородача.
- Мы уже посылали к друидам, - говорил Дамант чисто, но в речи его слышался лёгкий акцент, - Давно. Ответа нет. Ни от них, ни из города. Из соседних деревень тоже вести недобрые.
Мужчина переводил взгляд чёрных непроницаемых глаз со старосты на всех путников поочерёдно и обратно.
- Мне надоело ждать. Они и тот наёмник первые, кто помощь предложил. Если этот человек знает, как нам помочь, пусть попробует. Но не злым принуждением. А наказать за обман всегда успеется. - Дамант развернулся, намереваясь уходить, - Я буду в кузне, воин. Приходите. Все трое. Договоримся.
Кузнец вышел, поклонившись матроне напоследок. Хайлан несколько удивлённо переглянулся с Фин, прежде чем заговорить.
- Развязка. Итак, госпожа Артисса, у нас, похоже, появились новые варианты, - сказано было серьёзно, без насмешки, - Вы остаётесь при своём?
Госпожа Артисса выглядела недружелюбно. Очевидно, не привыкла, чтоб ей перечили. Но, видно, слово Даманта для неё имело вес, ибо, тяжело вздохнув, она нехотя отвела суровый взор выразительных очей.
- Печёшься обо всех, из кожи вон лезешь, а вместо благодарности... - ворчала женщина, качая головой. Посмотрела на Ючи и, как будто, чуток смягчилась, - Баня вам будет, так уж и быть. И идите вы... к кузнецу. Мне обдумать всё надо.
Разговор был окончен, очевидно. Коротко поклонившись на прощание по примеру кузнеца, Нат с девушками поспешил на улицу. Последнее слово осталось за Фин, которая как будто невзначай обронила вполголоса, адресуя реплику старосте: "Знаете... нелепо Нам предлагать кого-то, хоть корову, хоть девчонку, хоть хромую собачонку. Мы же сами приходим куда ходим и берём кого хотим".
Снаружи они задержались. Натайр, к примеру, вертел головой, пытаясь понять, где, собственно, в деревушке расположена кузница.
- Н-да... Хм. Есть кое-что, что нужно вам рассказать.
Дверь скрипнула, и на крылечке показалась молодая девушка. Чёрная толстенная коса и голубые глаза выдавали в ней родство с неподражаемой мадам Артиссой.
- Здесь ещё? Добро! - девица с любопытством разглядывала всех троих, каждому уделив внимание по-своему, - Думала, до дядьки Даманта бежать придётся. Баню вам приготовить велели. Идёмте, провожу!
Какое-то время она молчала, зыркая глазищами то на Ната, то на остальных. Однако, роль простой проводницы, видно, была девице мала.
- Вы уж не серчайте на матушку нашу. Она нам всем добра желает. Вы для неё чужие. Но хорошо, что дядька за вас вступился. Люди бояться начинают. Жутко. Не хочу синей быть. Вы уж сделайте что-нибудь. Сделаете да? Ой, вот баня. Располагайтесь, я сейчас чистой одежды принесу. А потом до кузнеца схожу, предупрежу, чтоб вас не терял. Вы же не уйдёте?
- Не уйдём. Спасибо, красавица. Старосте передай что я... её понимаю. Зла не держу.
...
Спустя некоторое время.

Рассказ Ната

- Пока у нас свободно время, послушайте, что сказать хотел. Эх, с чего бы начать...
На земле, которую я когда-то считал домом, среди прочих обитал один народец, теурги. На людей очень похожи. Говорят, корни у нас с ними одни. Как разные породы собак различаемся.
Они были... беженцами. Жили среди нас с боги знают каких годов, но свою историю всегда хорошо помнили.
Так вот. В детстве я бегал за одной теургской девчонкой, и её мать, или бабушка, не помню уже, рассказала мне как-то одну их легенду.
В незапамятные времена, давным давно, когда у них и городов-то ещё не было, жили общинами по нескольку семей, в их мире зародилась Мгла. Откуда взялась - не известно, но, похоже, у них она впервые проявила себя в полной мере. С их мира всё началось.
Она появилась далеко на юге, в малолюдных скалистых пустошах. Сперва росла очень медленно, расширяя своё влияние годами, десятилетиями. Оно было разумно, но разум этот был чист, пуст, пока ему не попалось живое разумное существо. По легенде, женщина. Отголоски поглощённого разума стали первым шажком в формировании личности. И в нём проснулись желания. Желание распространиться, поглотить больше, впитать больше разумов, выпить больше жизней. Первое время это было чем-то инстинктивным. Со временем, когда его... точнее, в большей степени ЕЁ личность разрасталось, становилась сложнее, всё более сложными и угрожающими становились её намерения.
Теурги, с их врождённой особой магией, завязанной на душах, разумах, жизненной энергии, оказались самым лакомым кусочком - хоть и не таким простым, как прочие, ибо многие могли ей сопротивляться, какое-то недолгое время. Тем не менее, она сломила бы и их, если бы не, как водится, явление великого героя.
Тут надо сказать, что в их мире тогда ещё одна раса была, Посланники Небес. Ну, вы знаете, такие все светлые, могучие, сияющие, рядом с которыми начинаешь верить в богов, чисто на всякий случай. Эдакий противовес демонам.
Так вот. Как-то однажды некая теургская девушка - по легенде, естественно, раскрасавица, умница и далее по списку - наткнулась неподалёку от деревни на тяжело раненого небесника. Взяла к себе, обогрела, подлатала. Тот от такого великолепия и выдающихся моральных качеств аборигенки совсем размяк, и заделал девице ребёнка. После такого поворота, не смотря на свой непременный долг пред высшей силой, сбежал не сразу. Напротив, как честный мужик на время остепенился и сына таки вырастил. Но на пятнадцатом году их мирного существования слухи о угрозе с юга вылились во вполне достоверные известия о разрастающейся Мгле. Небесники, которые себя представляли как защитники всего живого, после потери нескольких разведчиков, собрали дружину из немногочисленных своих и теургских шаманов, охотников, и понеслись, значит, спасать защищать. Вернулась лишь жалкая горстка во главе с самым сильным шаманом. Без небесников. Вывести-то он вывел, но только свихнулся. Напророчил напоследок, что, дескать, всех спасёт дитя двух миров, или как-то так, да и ушёл обратно в туман, воевать уже в одиночку.
Полукровка - я только позже узнал, что таких аазимарами зовут - тем временем рос и развивался. Как положено герою легенд, был первым во всём. Лучший воин, лучший охотник, потенциально могучий шаман с провидческим даром, редким даже среди теургов. Молодец и удалец. Ведомый своим предназначением, которое, как говорят, прозрел таки сам, усердно учился и тренировался, чтоб однажды отправиться во Мглу.
Подвиги его в процессе подготовки описывать не буду, для нас ничего интересного. Коротко, день этот настал, Герой с группой верных спутников отправился в сердце бедствия. Фишка в том, что его уникальное происхождение действительно давало ему неплохую сопротивляемость эффектам тумана. А за счёт мощных психических талантов ли мог и соратников защитить.
Дальше... странно. Нет ни описания эпичных битв, ни героического превозмогания. Только то, что Герой потерял своих спутников, нашёл источник Мглы. И, принеся некую страшную жертву, то ли запер её, то ли уничтожил. Так или иначе, туман вскоре начал рассеиваться, полукровку запомнили как национального героя и мир зажил своей жизнью до следующей катастрофы, о которой сейчас рассказывать не стану.
Это преамбула. Нам важно следующее.
Говорят, она, Мгла, родила потомство. От Героя. Да, они пробыли вместе всего ничего...
..но, эй, мы говорим о союзе полуангела и живого тумана с зарождающимся самоосознанием, кто сказал, что им нужна свадьба и девять месяцев?
Суть в том, что она успела разослать своих детишек по иным мирам. Они потом много где бед натворили, я встречал, кхм, следы их воздействия. Сильнейшие из них сами могли отправлять "посланников" в другой мир, чтоб те готовили всё для их распространения. С такими я тоже встречался.
Говорят, они рыщут по мирам в надежде вернуть свою мать. И вот на этот счёт есть любопытная штука. Потому что я позже узнал продолжение легенды. Версию. Вроде как Герой не умер тогда, а впал в спячку вместе с заточённой в нём Мглой, на многие столетия. А когда пробудился и узнал, что дело, оказывается, не завершено, сам стал странствовать меж мирами, выискивая "детишек". Получается, они охотятся на него, а он - на них.
Ещё в этом продолжении говорится, что Мгла и впрямь обрела полноценную личность. Личность женщины. Что к Герою она со временем стала относиться не просто как к врагу и тюремщику. Что она не особенно-то и хочет от него отделяться.
Это лишь услышанная мной версия. Не, знаю, на сколько правдива. Но если это так, то у детей Мглы есть реальный смысл искать.
Но ближе к нашему делу. Как сказал, я сталкивался с проявлениями детей Мглы раньше. С действиями их посланников. И сейчас... очень похоже. Почерк. Болезнь эта. Каждый раз симптомы разные, но признаки одни и те же. Я почти уверен, что это оно.

Отредактировано Натайр Хайлан (22-04-2015 21:44:30)

+2

80

Влетев в предбанник, Фин исполнила одной ей ведомый ритуал с поклоном и скинула плащ.
- Раздевайтесь, друзьяшки, нас ждёт... баня! - последнее слово было произнесено с таким зарядом энергии, словно девчонка была и впрямь в восторге от этого визита. Как существо дикое, но образованное, Кель'Финраклир обожала бани, но довольствовалась этим крайне редко. Кроме того, в её глазах можно было прочесть ясную тревогу, - И никаких мне тут мальчики-девочки! Мы должны постоянно держать друг друга в поле зрения, скажите спасибо, что я не сплю. Если эта бабенция хотела нас зачем-то рассредоточить, разделить, то на это никак нельзя смотреть сквозь пальцы! Так что хватит смущаться, как дети, и поползли в баню.
Задвинув засов на предбаннике, Фин довольно улыбнулась и шагнула внутрь самой бани, не рассчитывая всерьёз на встречу с банным хозяином, но и не избегая подобной перспективы в мыслях.
http://cdelayremont.ru/wp-content/uploads/2014/05/dizain-bani-6.jpg
Внутри было темно, света от печи почти не шло. Обстановка была так себе: в зимнее время однозначно бы чувствовались ветерки, интерьер был простой, лишённый вкуса, но сумрак и пар решили бы эту проблему. Потянувшись, Фин первым делом потрогала печь, чуть не обожглась и довольно улыбнулась. Жара было в самый раз для эльфов - люди простые существа, им проще будет перенести. А уж за сосудами Ючи она как-то последит, если та ещё не оклемалась после сегодняшнего.
Веники, вода... колорит, принципиально новый опыт. Словно ребёнку, ей не терпелось обрести его: пустить инструменты в дело и ощутить их на себе. Немного попарившись, пора была бы найти предлог и спешно выйти, оставив друзей наедине. Но это всё потом.
В замкнутом помещении прекрасно выделялись феромоны, а баснословные способности их синтеза умелого психометаболика позволяли не оставить равнодушными ни мужчину, ни женщину, ни саму себя. Впрочем, у неё был хвост, с которым можно было спрятаться где-нибудь в темноте и тихо-тихо...
Но пока Натайр вёл рассказ, рассказ, вызывающие лишь удивлённую игру бровями, редкие ухмылки и совершенно нежелание перебивать. Наконец, когда тот закончил, Фин подняла указательный палец и прошептала.
- Это слишком сложно для меня... Нам нужно будет поговорить об этом. Можно сейчас, можно позже. Ещё раз. Отдельно. Искренне.
Обдав взглядом, как кипятком, спутников, девушка, оставшаяся при своих юных чертах лица, постаралась загладить это невинной улыбкой, но рука предательски прошлась от подбородока по горлу. Губы разомкнулись, разрывая паузу.
- Как именно работает туман? Он поражает тело? Тонкие оболочки? Какие? Как именно он работает, и как ему противодействовать или устранять его? - спросила она, не пытаясь, впрочем, убежать от "отдельного искреннего разговора", напротив, страстно желая выговориться. Просто не торопясь с этим. У спутников и так проблем по горло.

Отредактировано Кель'Финраклир (24-04-2015 09:37:48)

0

81

А Рысь, выговоришись и неожиданно оказавшись в напряжённой тишине, поймала себя на ощущении "ой дура"! Едва ли за голову не схватилась, не говоря уже о волне стыда, который, будто ожидал специально, выплеснулся именно сейчас, когда, вроде бы, и стыдиться-то было нечего..
И снова выручил Натайр. Ну как выручил? скорее неожиданно напугал столь странным, неожиданным для него, но пробирающим смехом. Кажется Рысь даже в очередной раз икнула сквозь плотно сжатые губы, а уже в следующие несколько мгновений.. Пришлось просто сесть и ожидать решения. И неожиданные объятия охотника если и помогли слегка справиться с накатывающей изнутри дрожью и осознанием собственной дурости и "неприличия в поведении со старшими", то совсем не на долго. Тем более что, уговоры так и стремились к чудовищу, к борьбе с ним и всему прочему, чего сама Рысь очень хотела бы избежать. Собственно, и выпад-то её в сторону старосты служил одной единственной цели - отказать в её условиях и уйти, ничего не пообещав, но..
- Печёшься обо всех, из кожи вон лезешь, а вместо благодарности... Баня вам будет, так уж и быть. И идите вы... к кузнецу. Мне обдумать всё надо.
И хотя Рысь, продолжающая слегка подрагивать плечами в объятиях Натайра старательно не поднимала глаза на величественную в своей уверенности старосту, последнее замечание о благодарности.. Её опять задело! Рысь аж даже кулаки невольно сжала в возмущении, а когда пришлось уходить..
Да чтоб тебе икалось три дня! - невнятно зыркнув на женщину и намеренно чётко грохнув сумкой по столу, Ючи намеренно и незаметно, по старой воровской привычке утянула оставленный Натайром амулет. Благо, сумкой грохнула совсем рядом, и потому оставить акт "забираю то, что не ваше, и шиш вам что достанется" незамеченным оказалось очень и весьма не трудно. А спрятан разряженный артефакт оказался в сумке, и девушка..
Честно говоря, порешив всё по-своему, бард и не думала говорить о самоуправстве мужчине. В конце концов, раз уж они вместе, то и говорить не о чем!
А если удумает уходить, то тогда уж и отдам! Да.. Так и сделаю! Хм.. Но эта староста! Как же так можно только..?!

Только оказавшись вне дома, Рысь смогла более или мене спокойно и возмущённо выдохнуть, едва ли не шаркнув ногой в "закапывающем" движении в сторону дома. Но удержаться от высказывания собственных ощущений все же не смогла!
- Что за дурные традиции в этой деревни? Что за условия?! Как будто не в мире живем, а на военном положении ходим.. Уф, надо же! - отряхнув собственный плащ и дёрнув плечами от неприятного ощущения сырости на его всё так же не просохших местах, девушка посмотрела сначала на Натайра, будто в поисках его поддержки, а после и на Фин, нагота которой..
- Боги, Фин! Ты уж меня прости, но.. Может я тебе и правда одолжу одежду?! Или, может быть, Натайр? - на этих словах девушка снова посмотрела на задумчиво осматривающегося мужчину и неожиданна стала обладательницей довольно странного ответа. Конечно, охотник, скорее всего, просто решил произнести собственные мысли вслух, ни к кому конкретно не обращаясь, но..
Н-да... Хм. Есть кое-что, что нужно вам рассказать.
Подобное заявление слегка взволновало девушку, особенно в купе с серьезным тоном произнесённого, но.. Уточнить или хотя бы переспросить она не успела. Во-первых, появилась ещё одна, но чуть более миниатюрная темноволосая синеглазка, при которой все вопросы задавать как-то и вовсе расхотелось (видимо, невежливость и довольно агрессивное поведение старосты задело Рыску за её больное чувство справедливости и теперь отзывалось даже на отдалённо похожих на мадам Арлиссу личностях), ну а во-вторых.. Девушке опять стало тошно. И дело было даже и не столько в общем физическом состоянии, сколько в ответе охотника.
Красавица? Понимает? Эту зазнавшуюся и сердобольную, которая едва ли не расправой угрожала?! Понимает?! Боги милостивые.. Да как так-то?
Кажется, обидно стало вдвойне, но в баню, всё одно, идти пришлось, хотя девушке уже и не хотелось откровенно. Ещё бы! Ведь как говорилось в старой поговорке: "У чужих мыться - врагам помолиться", а Ючи вовсе не желала проверять правдивость когда-то услышанной рифмы. Но.. В конце концов, её же никто не заставлял мыться, правильно? Даже если и хочется. Даже если всё тело ломит и просит о расслаблении. Даже если синяки будут болеть и стыдно их показывать вообще..
К крахху! Лучше потом в реке вымоюсь.. Да.
Девушке, несмотря на порядком улучшившееся самочувствие, продолжало откровенно не нравиться всё происходящее. Особенно настораживала весёлость Фин. Ведь.. Не спроста полудемоница веселится! Ой, не спроста..

И ведь подтвердились же опасения, стоило Фин оказаться в бане. Рысь в последнее, названной банным, помещение и вовсе заглядывать не торопилась, промявшись у входа добрый десяток вдохов. Особенно после жизнерадостного утверждения о "не стесняемся мальчики-девочки" и всё такое прочее. Почему-то, сознание, активно пытающееся осознать что конкретно происходит и что с этим всем желательно сделать, чтобы выжить и собственную шкуру не предать, неожиданно зацепилось за это заявление..
Бабенция? Вместе.. Похоже, ей тоже не понравилась эта староста, да? Но.. Нет, что-то было ещё. Что-то такое-эдакое, что как будто за язык дёрнуло. Что-то такое.. Но что?! - странная догадка или предчувствие всё одно не давалось Рыси в руки, мелькая радужным хвостом, казалось, уже на самом кончике языка. Рысь, даже оказавшись в закрытом предбаннике вместе с обоими спутниками, всё одно не торопилась раздеваться. Сначала кидая непонимающе-подозрительные взгляды в сторону Фин, потом уже - на Натайра (И он не против, что ли? Нет, что, правда?!), Рысь всё же мысленно согласилась, что разделяться им не стоит. Да и неожиданно заведённая история, первично нелогичная и довольно размытая, показалась весьма и очень.. Интригующей.
Ючи даже на скамеечку в предбаннике уселась, собственные вещи рядом скинув и неловко плечами под отстёгнутым плащом поведя. Всё-таки, тело ныло. Всё-таки, было много несостыковок в рассказанном, хотя кое-что и можно будет использовать в собственных сказках. Но вот конец рассказа..
Рождённый от тьмы и света существо, в поисках Тёмной матери? Очень интересно! Просто очень! Так интересно, что не охота с этим "дитём" встречаться, тем более что.. Какая мать своих детей в чужие миры выкинет?!

- Это слишком сложно для меня... Нам нужно будет поговорить об этом. Можно сейчас, можно позже. Ещё раз. Отдельно. Искренне.
Девушка вздрогнула от голоска тифлингши, будто от удара. Она была права - было как-то весьма сложновато для восприятия. Да и многие детали, из-за сумбурности рассказа, от Рыси, подтянувшей к подбородку колени и обхватившей их собственными ладонями для надежности, и вовсе в своим значении ускользали. Может быть это было из-за духоты? Ведь девушка так и не спешила раздеваться, несколько угрюмо бросая взгляды то на Натайра, то на Фин, и мысленно, кажется, продолжая внутренний бой за и против бани.  Но в итоге, благоразумие, кажется, победило..
- Вы отмывайтесь, а я тут посижу. Меня мутит. Ничего такого. Я вас подожду.. Тут, - и, дабы не вызывать подозрений или каких-т дополнительных вопросов, Рысь запустила пятерню в стоящее тут же ведерко с прохладной водой, а глазами прижалась к собственным коленям, чтобы ни дайте боги.. Не рассмотреть. Ничего. Хотя полумрак и так едва ли позволял увидеть хоть что-то, кроме смутных силуэтов.
Будь неладно это зрение.. Хотя. Может быть и к лучшему. Так, ладно, Ючи, спокойней. Ну подумаешь, ввязалась в историю, назвавшись друидом без намёка на способности! Ну подумаешь, оказалась в бане той, что едва тебя духам не продала за жизни больных непонятно чем деревенских. Подумаешь, эти деревенские и правда больны, к тому же.. Непонятно, заразным или нет, и уйти у тебя нет шансов.. Ну и ладно! Ничего страшного! Выдержим! Раньше выдерживали, и сейчас как-нибудь.. вывернемся.. Только дождусь, когда они намоются.. И потом..
- Как именно работает туман? Он поражает тело? Тонкие оболочки? Какие? Как именно он работает, и как ему противодействовать или устранять его? - череда смутно различимых и едва понятных вопросов от тифлингши вызвала у девушки едва различимое хмыканье, мгновенно отозвавшееся приятным ознобом, пробежавшим по телу от движения ладони в захвате прохладной воды.
Да, девушка любила воду - она всегда спасала от невзгод. Вот и сейчас, несмотря на то что вокруг было душно, а тело требовало хоть малую долю отдыха, Рысь не поддавалась, черпая странное прохладное успокоение из воды. И становилось легче. И не хотелось волноваться. И спутники, казавшиеся еще несколько мгновений назад такими странными, уже не настораживали, а так.. Слегка смешили.
Всё проходит, и это пройдет, Рысь. Осталось только выдержать и выкрутиться. Нда. Вот только, болит всё, да и непонятно, что.. Что.. Стоп, а что было до того, как я очнулась? Откуда.. Погодите! Кайл! А он.. Волк. Матушка! Рык!! И это бегство.. Мне что, приснилось опять, что ли?! Или..
Рысь дернулась, будто её той самой ледяной водой уже облили и резко оторвала лицо от собственных колен, подслеповато уставившись в душный полумрак перед собой и негромко добави от себя вопрос:
- Ммм, а.. Кайл? - кажется, голос девушки всё-таки неожиданно дрогнул при упоминании этого имени и сердце в груди сжалось до состояния перезревшего ореха, но Рысь все-таки продолжила, - Фин, Натайр.. А Кайл? Он.. Был или.. Вы знаете Кайла?
Последний вопрос, кажется, был и вовсе глупым, но не уверенная в правдивости собственных отрывистых и в некоторых частностях пугающих воспоминаниях, Ючи в последний момент испугалась предстать перед попутчиками сумасшедшей, и потому.. Решилась на вопрос, с которого надо было начинать, только в конце своего интереса.
А в груди.. Опять всё как будто замерло в ледяном и остром напряжении. Ведь, если он действительно был и знаком со всеми, то тогда волк, который уносит на встречу балагану, побег и неожиданное пробуждение на руках Натайра с до безобразия яркого ощущения потустороннего холода между последними двумя событиями - все это.. Было правдой? Но тогда..
Что делать девушке тогда, Рысь даже представить боялась. Просто бессмысленно всматриваясь в тёмный потолок предбанника и не решаясь опустить глаза, ведь.. Мало ли что ей всё-таки удастся увидеть.

0

82

Впервые сию легенду он услышал почти полтора десятка лет назад. В память запала, а столкновения с её "героями" в этой памяти закрепили, но многие детали неизбежно выскользали с течением лет. Факты о Мгле, тумане, болезни и прочих проявлениях, с другой стороны, имели практическую ценность, посему запомнились лучше.
Так или иначе столь длинный рассказ с таким количеством странностей неизбежно породил вопросы.
- Как именно работает туман? Он поражает тело? Тонкие оболочки? Какие? Как именно он работает, и как ему противодействовать или устранять его?
- Я могу рассказать лишь о прошлых проявлениях. Первое, о чём стоит знать - они каждый раз чем-то различались. Болезнь поражает тело. Меняет его. Но его основная цель - душа, сознание. Мгла способна менять и их. Но на это нужно время. Я надеюсь, оно у нас ещё есть. Начальная стадия, как у деревенских, не особенно опасна. Беда в том, что раз оно уже проявляется на людях, значит порождение Мглы здесь достаточно давно. Начинается всё с более... простой жизни.
Болезнь сперва не передаётся от человека к человеку напрямую. Нужно жить в местности, где накапливается такой туман, некоторое время. Ну, в прошлый раз так было. Для тех, кто только недавно вошёл с ней в контакт достаточно покинуть заражённую местность и побыть где-то ещё, следя, чтоб не проявились признаки заражения.
Лучший способ бороться - уничтожить источник как можно быстрее. Потом разобраться с заражёнными. Болезнь... можно обратить магией или алхимией, если она не зашла слишком далеко. Но пока жив распространитель, будет жить туман. Будет жить туман - будет жить болезнь.

Если его познания справедливы и в этот раз. Вслух Нат этого не произнёс, полагая, что и так всё ясно. Внимательно посмотрел на Фин, сквозь артистичную весёлость которой просвечивало нетерпение и беспокойство. Искреннее? Полукровка очень легко перевоплощается. С её потивами тоже не всё понятно. Пока она помогала...
- Ммм, а.. Кайл?
Рысь. Хайлан, всё ещё смотревший на тифлингшу, слегка качнул головой.
- Фин, Натайр.. А Кайл? Он.. Был или.. Вы знаете Кайла?
Интересный поворот. Она что, не помнит?.. возможно, от переизбытка переживаний. Ха, стоит ли удивляться.
- Мы знаем кого-то представившегося Кайлом. К нам вчера заявился тот, за кого ты меня давече приняла. Леший. Натуральный, на сей раз. Почему он принял облик твоего знакомого и почему попытался тебя выкрасть - вопрос.
И у меня есть мысли на счёт ответа. Если бы он принял вид кого-то из моих знакомых, то сразу бы просчитался. Финра - менталист, тоже бы, вероятно, отличила настоящего от подделки. Остаётся Ючи. Возможно, именно она и была ему нужна? Знать бы, зачем. Забавно, если блеф на счёт друидизма подтвердится.
Непонятно, те же мысли занимали рыжую, или другие думы вызывали у неё такой потеряный вид. Натайр понимал. Когда-то, годы назад, он чувствовал себя похоже, то и дело влипая в туда, где ему, казалось, не было места. Ему удалось пережить все эти ситуации. Правда, уверенности, что все они кончились хорошо, не было. Молодой человек присел рядом с рыжеволосой, накрыл своей ладонью свободную её руку.
- Догадываюсь, Рысь, тебе страшно и плохо. Чувствуешь себя не на своём месте, - воин понимающе кивнул, - Раньше я сказал, что никому тебя не отдам, пока сама уйти не захочешь. Ну и... если хочешь, я могу проводить тебя подальше отсюда, прежде чем начать охоту. Если тебе так будет спокойнее. А потом вернусь сюда.
Натайр встал, убирая руки и отступая.
- Я бы хотел, чтоб ты осталась, но не в таких условиях. И не надо думать, что ты якобы бесполезна. Не бесполезен любой, кому не всё равно. Но ты бард, музыкант. Вероятно, с друидическими способностями. А я - мясная отбивная, только и умею, что из негодяев да страхолюдин дух вышибать. Велика важность.
Грохот сбрасываемых сапог, скрип распахиваемой двери в "банное" помещение.
- Короче, я в баню. Управлюсь быстро. У нас всех будет немного времени подумать.
Рубаха отправилась на скамью рядом с обувью, и охотник прикрыл за собой дверь. Не плотно, не потому, что собирался подслушивать или подглядывать, я для того, чтобы успеть среагировать, если вдруг что. Дежурная осторожность.
Внутри он разделся полностью. Пусть печь и не разошлась во всю, было достаточно тепло, да и вода была далеко не ледяной. Вполне сойдёт быстро обмыться, чем Нат с удовольствием занялся, отвлекаясь ненадолго от размышлений о женщинах, чудовищах и прочих бедствиях.

0

83

Реакция на ответ Натайра имела довольно-таки однозначный и не слишком-то одобрительный характер. По сути своей, боец сказал довольно много, но "принципиально новой" информации вышло довольно скудно, и ничуть не больше - невербальной. Впрочем, человек есть человек - что с него взять. "Я знаю только то, что я ничего не знаю!" - с этой мыслью девушка позволила уголкам губ едва-едва дрогнуть. Их познания были скудны, они не носили конкретики: могут ли помочь какие-то травы, как проходит течение, что на него влияет и какими именно способами можно справиться на текущий момент.
Потянувшись и зевнув, Фин переключила внимание на Ючи, состояние которой в значительной степени беспокоило. Несмотря на всё пережитое той, ей действительно стоило бы пройти вместе со всеми. Не только безопасности ради, но и по многим другим причинам. Собравшись с духом, Фин в последний раз решила устроить провокацию за этот "приступ общительности". Подойдя практически вплотную, она как-то странно повела носом, поморщилась и проговорила:
- Иди-ка ты с нами в баню, Рысь! - мордочка растеклась в широчайшей улыбке. Немного потоптавшись на месте, менталистка протянула ладошку и добавила, - я могу позаботиться о твоём здоровье, Ючи. Во мне есть силы на это, особенно теперь.
Рука демонстративно скользнула по слегка выпирающему животу, затем девушка развернулась и, озорно мотнув хвостом, двинулась за Натом. В случае, если Ючи пойдёт следом, как и в случае, если она не пойдёт вовсе, нет никакого смысла вставать в очередь после Хайлана, гораздо проще помыться вместе с ним. В приятном полумраке она не будет сильно стеснять его, по крайней мере, Фин свято в это верила.
Не дожидаясь отмашки от барда, почти окончательно растерявшая последние искорки от вспышки общительности полукровка постаралась подключиться к той без спроса, чтобы хоть как-то стимулировать её визит в баню с остальными. А то её только оставишь - влипает в неприятности. Следовало уделить внимание и Натайру. Приблизившись, девушка собралась с духом и произнесла:
- Ты зря себя так низко ставишь. Ты не какая-нибудь там "мясная отбивная", - проговорила Фин. Вышло довольно искусственно, что по интонациям, что по искренности. Ведь буквально только что она ещё думала в ключе "всего лишь человек", а теперь как-то ободрять пытается, строить восхищение. Да и предательская рука и будто бы одномоментно пересохшие губы, потребовавшие их облизать, могли произвести ещё более мерзкое впечатление. В конце концов, Фин была бы вовсе не против мясной отбивной, даже размером с Хайлана, и, может быть, даже самого бойца в её качестве... Неловко было признать, но по мере возрастания причастности эта идея становилась всё более милой, интимной и соблазнительной, как будто одухотворённой. Об этом срочно следовало выговориться. Широко распахнув глаза, девушка - всё ещё выглядящая в большей степени как ребёнок, чем Ючи, - постаралась максимально ясно указать на то, кому на самом деле нужна поддержка.
Чтобы как-то сгладить неловкость, девушка сглотнула и попыталась собраться с духом. Робко протянув ладошку, Фин опустила её на плечо Натайра, немного поелозила, потрепала и похлопала. Жест вышел ещё более неуклюжий, и рука пошла вспять быстрым, отточенным движением, как от огня, а сама менталистка, снова замкнувшись в своей скорлупе, чертовски быстрым движением влетела на печь. Ей требовалось позаботиться о Ючи, как-то поддержать её, хочет она того сейчас или нет. Жалость к себе ни к чему, нечего изображать страдалицу! Как знать, кому из них на самом деле хуже? У кого мир ломается во всё большей степени? Не даст ли ей эта встреча с туманом ключик к радикальной перемене жизни? Не станет ли она чем-то... чего боится мир под солнцем, но что отвечает её собственной природе?
Фин немного поёрзала на печи, наслаждаясь жаром и стараясь разделить не столько теплоту, сколько удовольствие и общее ощущение собственного здоровья со спутницей. Ей и впрямь очень хотелось, чтобы Натайр и Ючи оказались здесь вместе. Конечно, ей бы хотелось и быть хорошенько отпаренной не без помощи мускулистых рук Ната, и сама она была готова предложить ему то же самое, но пока не спешило. Руками любимой женщины ему будет приятнее. Определённо.

+1

84

Значит, Леший, да? Леший.. Ха-ха, здравствуй сказка из детства, Леший! - у девушки если что-то и дёрнулось внутри от услышанного, так сразу и опало, уступив место размеренной насмешливости. прежде всего над самой собой и своей везучестью. Ну а потом уж..
Леший. Ха-ха, знал бы батя, наверное воззвал бы хвалу и заслал опять в лес просить удачи в торговых дорогах по лесам. От разбойников там уберечь, короткий путь указать, товару поболе красоты привить.. Да, батя, ха-ха.. Леший! Интересно, а почему именно Кайл, тогда?
Уже порядком закоченевшая в холодной воде пятерня задумчиво сжалась и разжалась, прогоняя по сузившимся сосудам кровь и придавая дополнительное ощущение реальности. Очень кстати, а то мир и вовсе каким-то сказочным казался. Мало ли - раньше только в сказках про духов и демонов слыхала да совместно с балаганными посмеивались над байками у костра, а теперь..
- Догадываюсь, Рысь, тебе страшно и плохо. Чувствуешь себя не на своём месте, - мягко и, как показалось девушке, предельно осторожно поверх её ладони легла ладонь Натайра, на что сама Рысь, слегка дёрнулась, выныривая из собственных мыслей и удивлённо посмотрела на воина. Удивлённо не столько от произнесённых им в дальнейшем слов, сколько от того, что он всё ещё здесь.
Неужели и правда обо мне позаботиться захотел? Беспокоится? Что со мной что-то не так? Что я.. Убегу, или что мне плохо? Хм, неужели я НАСТОЛЬКо ужасно выгляжу? Нужно исправляться.. Нужно, исправляться! Вот, так, сейчас.. улыбнись, Рысь! А ну давай, улыбайся! Улыбайся , я сказала, а иначе.. Эй, нет! Стой! Куда?! - мужчина отстранился от девушки, продолжая говорить, тогда как Ючи инстинктивно потянулась вслед за ним в вялой попытке вернуть руку и ободряющее её пожать. Как собиралась всего вдох назад. Всего один, уже прошедший, вдох назад..
- Я бы хотел, чтоб ты осталась, но не в таких условиях. И не надо думать, что ты якобы бесполезна..
И не думаю! Щаз! да я самая нужная в этой деревеньке! Самая нужная на этом берегу Гелиона! Да самая важная вобще на этой стороне Альмарена! Я.. - если бы не сумрак, Рысь обязательно бы нахмурилась от подобных слов. А точнее, от их продолжения.
- А я - мясная отбивная, только и умею, что из негодяев да страхолюдин дух вышибать. Велика важность.
Совсем дурак! - кулак девушки сжался в ведёрке сам собой, когда она едва не плеснула в наглеца, смеющего так о себе говорить, ледяной водой, но тот, будто что-то прочухав, поспешил удрать, на что оставалось только..
Ах да! Я же не говорила вслух! Ух, сама дура!
- И чтоб грязными не возвращались! - слегка надрывный и пересохший по местной-то духоте голос едва ли можно было назвать повелительным. Зато повеселевшим - точно. Рысь даже дыхание как-то облегчённо перевела, выудив собственную заиндевевшую в воде пятерню и прикладывая ее к собственному лбу. Ух, как же стало хорошо, кто бы посочувствовал!
Никто. Увы. Не нашлось таких. Зато ещё одна желающая затащить в баню при всех и без соблюдений каких-либо приличий..
Ючи даже поморщилась неприветливо, когда увидела милую и юркую тифлингшу, решившую на время отложить встречу с тазиками-вениками-паром и предпочесть всему этому великолепию общение с бардом. И ведь, как провокационно предпочла! Девушке хватило даже намёка на брезгливое поведение носом рядом с её персоной, чтобы внутренне взъерепениться.
- Чего тебе, хвостатая?
- Иди-ка ты с нами в баню, Рысь!
И до чего широкая улыбочка! Аж тут вижу, как клыки блестят! Бррр! Так вот почему люди не очень любят, когда я им улыбаюсь, да? Теперь понятно, но.. Мыться в баню? С вами? Разом и никого не стесняясь? Хм.. - отработанный ещё в балаганской жизни колючий еж в характере задумчиво повёл носом из забытых закромов памяти, старательно стряхивая с поредевших, но всё так же острых колючек забытую пыль.
- А ты мне спинку потрёшь? - не менее широкая улыбка, вот только Ючи почему-то совершенно не хотелось поддаваться приглашению.
- Конечно! - солнечная улыбка, -Я могу позаботиться о твоём здоровье, Ючи. Во мне есть силы на это, особенно теперь.
Рука рогатой демонстративно скользнула по собственному животу, вызывая в девушке сначала мгновенное удивление, а спустя всего короткий вдох догадку, вслед за которой..
- Погоди! Так это ты..? Тогда..? Амм, ну.. Эй, стой!
Ючи взметнула было пятерню в сторону кокетливо нырнувшей в сторону двери тифлингше, но так будто специально не захотела услышать, заныривая в банную и оставляя после себя приоткрытую дверь. Да что там дверь! Неожиданная догадка о странных переживаниях недавнего прошлого и наличие виновных в том так поразило девушку, что Рысь, не долго думая, и сама резко подорвалась с места да бросилась по пятам за девушкой:
- Погоди! Финра, ты не ответила! Кхе-кхех, это не ты.. Тогда.. Вчера вечером? Ой!
У девушки откровенно пересыхало в горле от жара. То ли непривычка сказывалась, то ли личная непереносимость излишне высоких температур, но когда Ючи дернула за ручку парной и получила удар жара прямо в лицо, то честно закашлялась и зафыркалась. А слегка придя в себя и рассмотрев с характерной прыгучестью ускакивающую от мужского силуэта женский и хвостатый, рассудила всё на свой лад, тут же зарделась и, испуганно выпалив:
- Ладно, потом! Извините! - поспешно захлопнула дверь прямо перед собственным носом. Ещё и спиной подпёрла со стороны предбанника, едва способная совладать с собственным внезапно пустившимся вскачь сердцем и дыханием.
Вспугнула! Кхарр и леший меня заберите! Ну почему я так не вовремя? Ведь он ей, наверняка.. Того! А меня она позвала, просто.. Чтобы, подразнить! На ревность вызвать? Ха, да наверняка! Так всегда молодые и уверенные делают! А я.. Повелась! Ведь повелась же? Ууу, дура! И после этого.. Тьфу! Какая же я дура!
Тщетно пытаясь изгнать из сознания образ-воспоминание обнаженного мужского торса и на мгновение прильнувшее к нему женское хвостатое, Рысь едва ли могла совладать сейчас с собой. Но особенно с собственным стыдом и, почему-то совестью.
А может.. Она позвала меня.. Тоже? Ну.. С мужчиной, в одной бане! Да ещё и с полу демоницей?! Которая ходит голой, и.. Все вместе?! И я.. Хм, а я могла бы? Интересно, ведь и правда! почему бы и нет, да? Хотя.. С демоницей, и человеком.. может быть они там уже, и тогда.. Боги, да о чем я вообще думаю?! - осознав, что помимо весьма пошлых и недостойных фантазий в теле опять это ощущение тепла, по недавнему состоянию знакомое, зарождается, Рысь и вовсе слегка ошалела. Бросившись сначала к входной двери, в попытке сбежать, а после припомнив о собственных вещах  да обещании - вернувшись, она рванула к тому самому ведёрку с холодной водой, припала, как к родному, и в пару отчаянных гребков окатила себя леденящей волной. Помогло. Слегка. Но не совсем.
Ощущение комфорта и здорового, яркого влечения, накатывающее волнами откуда-то из далёкого "изнутра", всё одно не проходило. Так, слегка ослабло, нарушенное дрожью собственного тела, но..
Собственного. Тела. Собственного? Как там говорил Нат? Эмпатка? Сила ощущений? А что, если..
От пронзившей её догадки, так удачно укладывающейся в череду уже случившихся событий, Рысь аж даже остолбенела на пару вдохов. А после того как остолбенела, нежданно и негаданно начала привычным в прошлом внутренним диалогом сортировать все за и против, на что потребовалось не более минуты, и уже после..
- Финра, а ну прекрати цепляться за меня, слышишь?! - странные возмущение, отрешение и даже злость на внезапного захватчика эмоций, даже гипотетического, выявленного на уровне догадки, заставило девушку содрогнуться от внутреннего отвращения и попытаться встряхнуться. Как зверьё. В попытке сбросить чью-то мягкую и приятную, но, всё-таки, не приглашённую руку. А когда это не получилось, недовольство и желание противодействия поднялись в душе с новой силой.
- Слышишь, хвостатая?! Вы там делайте что хотите, но меня не трогай, понятно?! Отцепись немедленно, а то.. Я.. - Рысь закашлялась от того, что начала задыхаться от переизбытка чувств. Мало ли, распознать гипотетические ниточки контроля, от которых так стремилась избежать всю жизнь и никогда не поддаваться. Мало того, не поддаваться, так ещё и распознавать едва они появятся! Ведь читала же о таких!Читала, как они опасны и чарующи! Читала, что может быть плохо или хорошо, но при этом.. Оказывается! Так просто!
Поддалась! Да как же это?! Ааа! Уйди-уйди! Мне никто не нужен!!! Никто! Не нужен! Совсем!!! Я сама..
Отчаянное отречение от ощущения единения едва ли продержалось долго. Каких-то пару вдохов, и вот уже Рысь, осев на пол и беспомощно хмыкнув собственному бессилию, тупо пялится на дверь в банную. Привалившись спиной к стене и совершенно тупо вылавливая теперь кажущиеся поголовно чужие эмоции и ощущения, она уже не собиралась сопротивляться - так, лишь только пропускать через себя насквозь. Чтобы спустя ещё вдох забить на произошедшее и порешить:
Да пошло оно всё к лешему! Надоело волноваться! Чувствует, значит, больше? Да? Умеет хватать чужие эмоции и усиливать? Так что ли?! Ну и к крахху вали! Вали, а я.. А я без эмоций проживу! Благо.. Благо разум ещё не подводил, вроде. Хе, тьфу, тепло и комфортно! Какая.. Какая же я была дура-то, а?! Тепло, доверие, комфорт, влюблённость.. Ха, а я почти поверила!
Рука сама в слепую метнулась к стоящей тут же, рядом, кротте, привычно перехватила за деревянный остов, огладила завибрировавшие струны и, не дожидаясь никого и ничего, вывела спокойный и на диву тоскливый мотив. Так просила душа? И ладно! Так не хотелось тем ощущениям, что пробегали и осознавались? И поделом! Главное, что хотелось успокоиться после короткого, но такого сильного выплеска. И Инструмент всегда помогал.
Раз-и, два-три, и - четыре. Простой ритм, короткие переборы пальцев, и четкая, почти филигранная расстановка плюсов и минусов сложившейся ситуации. Стук в дверь был просто не замечен. Да и слова, говорящие что-то о "друидском проклятии, прощении и икоте" - тоже. Не до того девушке было. Зато, потерянное было ощущение уверенности стремилось к возвращению. Стремилось. Но не торопилось. А жаль.. Рысь так его ожидала! И побыстрей!

Моделирование случайного события

Получилось ли под действием эмоционального всплеска слегка "заякорить" дверь в парную в силу друидических способностей? Так что теперь открыть ее Можно только с хорошего пинка, и то второго?
Да - 1, 3, 4, 7
Нет - 2, 5, 6, 8
Ответ

Отредактировано Ючи (27-04-2015 18:05:35)

0

85

Офф: Пост - результат совместного творчества, наличествуют реакции и от Ючи, и от Кель, согласованы с игроками.

Позади скрипнула дверь. Шагов почти не слышно. Менталистка, всё-таки решила не ждать очереди.
- Ты зря себя так низко ставишь. Ты не какая-нибудь там "мясная отбивная", - прозвучало над плечом.
- Ну да. - Воин криво усмехнулся, - Не какая нибудь. Скверного качества, если оценивать с гастрономической точки зрения. Жёсткий, сплошь жилы, кости и желчь. Наверняка сарказм горчит.
Он не заметил, как тифлингша оказалась совсем рядом. Когда рука эльфийки опустилась на плечо, человек рефлекторно напрягся, только на миг, расслабившись сразу, как распознал неловкий ободряющий жест. Немного неожиданно от неуёмной эпатажной рогатой. Натайру показалось, что сейчас она больше похожа на ту закутанную в плащ странницу, которую они встретили на подступах к деревушке. Несмотря на полное отсутствие плаща.
- Кроме шуток... не думай, я знаю, что из себя представляю. Стараюсь оценивать трезво. Кое в чём я хорош, в чём-то - бесполезен. Жить мне это, в целом, не мешает. Просто, скажем так, музыку я ценю выше, чем убийства.
Но за беспокойство - спасибо. Не стоило, но спасибо.

Кстати, о музыке и музыкантах. Мужчина как раз решил окатить себя водой из ковша (тифлингша в этот момент убрала руку и отступила), когда услышал:
- Ладно, потом! Извините!, - и звук снова захлопываемой двери.
Ну вот. Девчонка и так не в своей тарелке, теперь вообще невесть что решит. Учитывая ранние обстоятельства, может выйти неловко. Охотник нашёл глазами менталистку. Но тут бардесса снова дала о себе знать.
- Слышишь, хвостатая?! Вы там делайте что хотите, но меня не трогай, понятно?! Отцепись немедленно, а то.. Я.. - донеслось из предбанника. Взгляд, устремлённый на Финру, мгновенно нахмурился, и, после выразительной паузы, переместился на дверь.
- Что делайте? Ты чего там, рыжая? - Хайлан толкнул дверцу, намереваясь выглянуть. Вот только та не поддалась. Это воина не обрадовало. - Да етить твою налево, опять что ли?
Просил же её не лезть без спросу. Пусть даже с благими намерениями. Просто - не лезть. Понимаешь, не понимаешь - не важно. Ох, Кель'Финраклир.
На сей раз церемониться Нат не стал. Отошёл на шаг и хорошенько врезал заупрямившейся конструкции ногой. Такого аргумента дверь проигнорировать не смогла и с треском распахнулось. Молодой человек же осознал, что стоит в проёме, по простому, голышом. Тихо ругнувшись, он подхватил какой-то широкий кусок ткани - видно, служивший полотенцем - и быстро обернул вокруг талии. Пока сойдёт.
Далее шла рекогносцировка местности. Ючи возилась со своим инструментом - Нат так и не узнал названия - и, в целом, выглядела относительно адекватно. Относительно. Правда, на осторожный, но настойчивый стук во входную дверь внимания не обращала совершенно. Сначала следовало разобраться с этим. Приблизившись, воин приоткрыл створку и высунулся наружу, закрывая собой всё, что было внутри.
Снаружи обнаружилась давешняя чернокосая молодка. Выглядела она встревоженно, в руках держала стопку одежды.
- Что? Война, беда, чудовища?
- Н-нет, - девица скользнула синими очами то ли по шрамам, то ли по торсу воина, - Там, староста наша... икает, просит прощ...
- Значит, не срочно. - твёрдо перебил её охотник, - Подождёт. У нас тут важное обсуждение. Всё - позже.
Наёмник выхватил из рук девушки вещи, коротко поблагодарил и поспешил опять закрыть дверь. Разве что постарался, чтоб это не выглядело совсем уж невежливо.
Одежда отправилась на скамью. А Хайлан крепко над чем-то задумался, косясь то на Рысь, то на парилку, где осталась менталистка.
- Так. Ну хватит. Пора что-то делать. Фин, иди сюда, пожалуйста. Прижми задницу к лавке. Рысь, возьми себя в руки и сделай то же самое, если не собираешься мыться. И не ерепеньтесь, потом мне всё выговорите и характер свой продемонстрируете.
Рогатая между тем уже слезла с печки с видимой неохотой и достаточно быстро переместилась на лавку. В постановке движений "фавна", в телесном, но не духовном образе которого она находилась, чувствовалось желание вильнуть хвостиком и подчеркнуть неоспоримое превосходство в округлости прижимаемой части тела над соседкой, но жест был не столько остановлен, сколько исполнен с пугающей меланхолией. Кажется, контакт всё-таки оборвался и полукровка ушла в себя.
Дождавшись реакции барда, Натайр сам устроился на равном расстоянии от обеих девушек. Несколько угрюмо посмотрел на обеих по очереди.
- Теперь мы попробуем спокойно поговорить, ладно? Ючи, Фин? За короткое время нашего общения совместного я успел понять, что мы друг другу зла не желаем. И проблемы, в основном, от недопонимания. Раз уж свела нас нелёгкая вместе, стоит знать, что мы думаем друг о друге и о творящемся вокруг. Я бы хотел, чтоб мы нашли общий язык. Так или иначе, стоит нам вместе разобраться, что делать дальше. И есть ли оно, это "вместе".
Рысь, до того сидевшая смурная и угрюмая, прижав инструмент к животу, встрепенулась только при последнем слове. А, встрепенувшись и осмотрев всех собравшихся, неожиданно выдала:
- Вместе? Ты что, смеешься? Какое "вместе"?! Всё, что я знаю о себе и вас, так это то, что мы делим дорогу. Делим. Дорогу! И не более. Попутчики, так ведь? И никто никому и ничего не должен! - на этих словах Рысь нервно подняла глаза на Натайра, потом перевела взгляд на Фин, уткнувшуюся в собственные колени, и неожиданно глубоко, на грани терпения, вздохнула и продолжила спокойным голосом, - Я понятия не имею кто вы, чем живёте и зачем живёте. И я, честно говоря, не хотела этого знать. Но раз зовёте на откровение, спрошу - какого лешего ты, Финра, влезла ко мне?! Какого гхарртого крахха ты вообще полезла ко мне без предупреждения, а?!! Меж рогов захотелось получить?! Знала, что я слабее, и не постою за себя, и пользовалась?! Какого кхарра ты вообще взялась на мою.. голову?! - кажется, девушка едва сдерживалась, чтобы не закричать в голос, роняя слова тяжело и холодно, как только умела.
Рогатая только очень медленно повернула голову и буквально губами проговорила: "Мир очень холодный".
Подобрав ноги к себе и найдя опору для пяток в виде потрескавшейся древесины скамьи, Фин неизменно держала взгляд, в котором успели мелькнуть и возмущение, и обида, и надменность, и самодовольство - но всё за кажущейся лицемерным состраданием. Однако прошло несколько мгновений - и осталось только сострадание. Сострадание и какое-то пренебрежительное безразличие, с каким ребёнок пытается спасти "глупую животинку" - снять котёнка с дерева, открыть окно для озлобленной осы или спасти жучка, застрявшего на островке посреди ручья. Ребёнка, который знает, что делает, знает наверняка, что так будет лучше, но обида от глупости и неизменной агрессии к нему существа неуклонно вызывает в нём перехлёстывающее сострадание желание настоять на своём, пусть и причинив откровенный вред живому, но всё же "сохранив ему жизнью" ценой таких действий. Фин была примерно тем же ребёнком, однако обладающим спокойствием удава на такие случаи, и определённо не знающим, чем ещё заняться. Смешно было бы задуматься над тем, чья же всё-таки это вина.
Молодой человек же одарил Рысь долгим, очень долгим взглядом. Вздохнул, яростно потёр лоб.
- Я как раз хотел продолжить об этом. Что нам стоит что-то друг о друге узнать. - в голосе охотника не было почти никакого выражения, - Хотел предложить воспользоваться моментом и исправить это. Хотел начать сам, раз язык развязал уже. Ответить на вопросы, если есть. Задать свои. Но, так понимаю, вы, красавицы, упёрлись рогом. Кто-то без спросу лезет во внутренний мир и удивляется, что кто-то другой обижается, иглами ощетиниваясь. Обсуждать это спокойно мы, понимаю, не хотим?
- Я спокойна, - ледяной тон, на грани срыва едва ли можно было назвать спокойным. Но Ючи очень постаралась. Стеклянный взгляд полукровки и относительная расслабленность её обнажённых мышц сказали всё сами за себя.
-...нет? - человек досадливо поморщился. Тон его заметно похолодел, - ну, дело ваше. Чёрт подери, видят боги, я пытался.
Фин, я тебя предупреждал. Вот тебе и последствия, о которых заранее задумываться надо было. Сударыня Рысь, приношу извинения за беспокойство,
- охотник шутливо поклонился, поправив сползающее полотенце, - Заодно, за спасение от лешего и толпы разошедшихся крестьян, за заступничество перед старостой - тоже. Словами не выразить, как я сожалею, что оказался не в том месте не в то время. Мы все оказались.
Прихватив с собой свою одежду кое-что из принесённых сельской девушкой вещей, Хайлан на минуту скрылся в парилке. Вышел уже одетым, только свежую рубаху держал в руках. Нацепил сапоги и, бормоча что-то вроде...
- Охота, чудовища, рвать их мать, женщины, чтоб меня... Лучше б я на разбойников наткнулся на том грёбаном болоте. Иль поколотил бы их, ценности забрал, иль они бы меня прирезали. Всё одно - меньше мучений. Мэхэн яриб...
...вышел на улицу, плотно закрыв за собой дверь. Далеко, впрочем, не ушёл, уселся на крыльце. Он сомневался, что кто-то за ним последует. А если захочет уйти - этому он не мешал. Забавно, даже сквозь раздражение воин считал само собой разумеющимся, что, коли кто-то из девиц и в прям решить, ему стоит за этим приглядеть. Чтоб они, по крайней мере, могли спокойно покинуть пределы деревушки, не вляпавшись в новые неприятности. А дальше - пусть делают, что хотят. Не его дело.
Так он и сидел, теребя рубаку, чувствуя, как оставшаяся влага высыхает на голом по пояс туловище. Может, не стоило выходить, оставлять этих взведённых девиц наедине. А, может, стоило сделать это раньше, вдруг,наконец, выяснят отношения. А если выяснения зайдут слишком далеко - Натайр со своего места очень быстро успеет среагировать.
...Рысь тем временем, рассмотрев шутливый поклон, как-то вся сморщилась плаксиво и недружелюбно, негромко шмыгнула носом и, закусив губу, принялась рыться в сумке.
- Ах не в том месте, значит, да? Не в то время, значит, так? Да вы.. Да я.. Да, - бормотание оборвалось, едва девушке, наконец, попался в руки тот самый медальон. Рысь взвесила его в ладони, ещё раз шмыгнула носом, недоуменно было глянула на Фин, но, разглядев с её стороны только холодность, набралась решимости. И когда мужчина показался, протянула было ему молча амулет, но будучи проигнорированной..
- Да подавись ты своей благодарностью вместе с чудовищами! - резким движением руки амулет отправился во след мужчине, но, не достигнув цели, звякнул где-то в тсороне. Рысь же, более не желая оставаться в этом месте, резко взглянула на рогатую, дрогнула и, так же решительно похватав свои вещи и процедив что-то вроде:
- От тебя несёт куда больше моего! - вылетела вон из бани. По пути, не разобравшись, замерла на крыльце, со скрытой болью и внутренней борьбой глядя прямо в спину сидящего здесь же воина. Поборолась, подышала глубоко, глядя по сторонам, но в итоге решилась и молча направилась мимо парня, когда..
Духи любят пошутить, правда? Вот и здесь местный банник, взбудораженный переполохом,Не остался в стороне. Горячим паром проскочив меж ног спускающейся девушки он подставил её подножку ровно в тот момент, когда она находилась на ступени с воином. Нога соскочила, девушка ойкнула, лубяной лапоть прилетел пинком точно по Натайру, а дух исчез с беззвучным смехом. Кажется, девушка даже не успела понять, что произошло, чудом удержав себя от падения удержанием руками за перила. "
Ну это уже ни в какие ворота! Воин мгновенно оказался на ногах, смерил Рысь пламенеющим взглядом. Решение о возмездии возникло моментально. Раз - и едва удерживающее равновесие рыжая перекинута через плечо. Два - дверь бани широко распахивается и Нат влетает внутрь. Ловко перехватив девушку, которая ему сейчас казалась практически невесомой, охотник расчётливым движением окунул сопротивляющуюся Рысь головой прямо в бадью с холодной водой. Поставил на ноги и, сразу же, не дав опомнится, прижал к себе и... поцеловал.
- Прости, но дело тут не только в вмешательстве Фин, - выдохнул он, отрываясь от губ рыжей.
И снова, пользуясь её ошеломлением, подхватил худенькое тельце. На сей раз остановился только в парилке.
- На минуту! - крикнул он Фин, закрывая дверь.
Итак, Ючи стояла пред ним, за спиной была дверь.
- Спокойно, всё в порядке! Я тебя выпущу и ты будешь делать, что захочешь. Знаю, я не имею права тебя удерживать, но не хочу, чтоб ты сбегала вот так, на эмоциях. Ну что, дашь мне шанс объясниться или ещё разок тебя макнуть? - тут парень неожиданно весело усмехнулся, - Или может, опять поцелую. Можешь ещё мне врезать, например. Смотря что тебя лучше успокаивает.

Отредактировано Натайр Хайлан (27-04-2015 20:55:18)

+1

86

Офф: пост согласован с игроками Натайра и Фин.

Рысь действительно не ожидала всего далее произошедшего. Мало того - оказавшись перекинутой через плечо и жалко щёлкнув от неожиданности челюстью, рыжая даже завизжать нормально не сумела - от бани и эмоций всё пересохло! Но выпутаться она всё-таки попыталась, отчаянно дёргая ногами и колотя кулаками по спине мужчины, чтобы в следующие несколько мгновений едва не захлебнуться от стремительного нырка головой в воду. Знаете, и ведь в самом деле едва не захлебнулась!
В голове как-то мгновенно всё зазвенело и дыхание свело от холода, когда Рысь, запыхавшаяся и едва понимающая, что происходит, вынырнула.. Так ей ещё рот поцелуем новым закрыли! И.. Нет, было не приятно! Напротив! Возмутительно! Хотя в груди и дрогнуло всё!
Шмяк!
Пощёчина прилетела по щеке мужчины едва тот разорвал поцелуй.
- Отвали от меня!
- Прости, но дело тут не только во вмешательстве Фин.
- Да идите вы вместе с Фин в.. Ааай! Пусти!
Какой там! Как тряпичную куклу опять подхватили, будто Рысь и не сопротивлялась да не выворачивалась вовсе, да в баню затащили. А там жарко, страшно, темно и..

Как говорится, "милые бранятся - только тешатся". Фин справедливо опасалась того, что сейчас - вот именно сейчас - они там пошушукаются и обвинят её во всех смертных грехах. И не будут счастливы. И разойдутся.
Тоскливо вздохнув, Фин начала восстанавливать свой нормальный размер и формы, отращивая когти и тоскливо глядя в окно. Солнце. В конце концов, "ради их же блага и единства", двух невооружённых людей стоит сожрать прямо здесь, в предбаннике, если они на неё набросятся: со словами или без. Ва-банк сейчас шёл не один Натайр, и ставки были слишком высоки, а Фин успела привязаться достаточно, чтобы не отпускать даже в таком странном смысле. В конце концов, тьма внутри слишком просилась наружу, а одиночество и желание быть с кем-то слишком просили кого-то внутрь. "Так ведь не будет, да?" - с надеждой думала Фин, одновременно смакуя фантазию обратного исхода, проводя по выросшему телу когтями и довольствуясь прекрасно проявляющимися - через стук сердца, выбросы в кровь, через выделение пота и интонации - эмоции. Драгоценные эмоции разумных существ. И не таких уж и чужих... по крайней мере, у Фин всё равно не было никого на всём белом свете сколько-нибудь близкого. Друга детства, вроде Кайла. Детство ушло. Навсегда. Скрылось за пеленой тысячелетий, оставив её наедине со своим наследием - мрачным и голодным.

- А ну выпусти меня, ты! - едва оказавшись на ногах в парилке, Рысь уже и кротту на вооружение перехватила, готовая ударить этого непонятно что возомнившего о себе парня промеж таких завораживающих её глаз. Кхарр, за эти глаза она злилась на него ещё больше! Но парень, кажется, больше не пытался проявлять активных действий, пока что. Только заговорил:
- Спокойно, всё в порядке! Я тебя выпущу и ты будешь делать, что захочешь. Знаю, я не имею права тебя удерживать, но не хочу, чтоб ты сбегала вот так, на эмоциях. Ну что, дашь мне шанс объясниться или ещё разок тебя макнуть?
- Если ты думаешь, что это смешно.. - Рысь, похоже и правда испугалась нового "макания", так как отшатнулась от парня вглубь бани, как от прокажённого, не опуская своего инструмента из "боевого" положения.
- Или может, опять поцелую.
- Только попробуй!
- Можешь ещё мне врезать, например. Смотря что тебя лучше успокаивает.
- И.. И врежу! - Рысь даже замахнулась инструментом на мужчину, но, кажется, опять начала задыхаться в царящей вокруг духоте, и отступила. Мало ли, при всём своём параде да при патологической непереносимости высоких температур, да ещё и никак не способная нормально отдышаться.. Хотелось на волю! Срочно хотелось на лесной привычный воздух! А не в этой парилке торчать, в противоборстве с этим.. Этим.. С Этим! Причем, без всяких шансов на победу - уж это-то девушка точно осознавала. Но вот сдаваться легко и просто, сразу и без борьбы? Нет! Так было нельзя! Невозможно! Не позволительно, но..
Рысь тяжёло вздохнула, закашлялась от обжёгшего горло воздуха, убрала сочащиеся водой волосы с глаз назад и процедила сквозь быстро сохнущие губы:
- Что ты хочешь объяснить? Мне думается, мы все выяснили! Не то время, не то место, не те отношения - я все прекрасно поняла! - в груди девушки и в глубине хриплого голоса клокотала обида, сдерживаемая едва ли лучше увеличивающейся одышки. Ючи явно хотелось побыстрее либо раздеться, либо убраться отсюда! И от того атмосфера не располагала к длинным разговорам.
- Ни черта ты не поняла!- вскинулся Хайлан в ответ, - Я и сам не понимаю до конца. Да, всё не то. Не то, что я ожидал. Но я ж не сказал, что мне не нравится.
- Ах тебе ещё и нравится, значит?! - обида никак не желала покидать Рысь, а охотник шёл ва-банк. Момент был чертовски не подходящий, но упустить даже такой шанс не хотелось. Достаточно вспомнить вчерашний вечер. Тогда как Ючи лишь недоверчиво фыркала из под сырых волос, не торопясь опускать инструмент.
- Я хочу узнать тебя лучше, Рысь. Ну, много ещё чего хочу, наверное, - молодой человек хмыкнул, от чего девушка опять попятилась. Ну пугал он её теперь. Слегка. А может быть, и не слегка?
Такой сильный.. Кхарр меня задери!
- Но эту-то малость ты мне позволить можешь? Скажи, самой-то тебе как, ничего не хочется на счёт меня? Вот совсем? Если скажешь твёрдое нет - даю слово, никаких больше препятствий.
Что значит, "ничего не хочется"? Что он имеет в виду? Ничего не хочется, конечно! Это же всё было наваждение этой.. Этой Фин! А значит.. Ничего не хочется! Мне самой.. Даже если и нет, то.. Это же всё наваждение!
Девушка колебалась, отчаянно фыркая и отплёвываясь от собственных волос, но боясь опустить инструмент - а вдруг кинется опять! А вдруг подойдёт! А вдруг.. Мало ли что ещё вдруг! А инструмент был родной, проверенный, ни разу не подводивший с первой встречи и не предававший.
Так что же на счет мужчины.. Хотелось ли Рыси что-нибудь или нет? Девушка сомневалась, нелепо закусив губу и метаясь взглядом от мужчины к выходу и обратно, пока, наконец, не решилась выдать единственное, в чем была уверена именно сейчас:
- Это все мороки Финры! Я.. - слова зацепились колючими коготками за горло, но всё-таки выскочили на волю, - Я не умею желать. Так! Мне это хорошо объяснили в прошлом. Потому это только морок!
Ючи безмолвно сморщилась сразу после произнесения, как будто только что съела нечто противное, но полезное. Будто намеренно возвращала себя на землю - подальше от мечтаний, подальше от веры в кого-либо, кроме себя и инструмент, подальше от тепла окружающих.
А охотник с любопытством наблюдал за глазами Ючи, то и дело скачущими с него на дверь и обратно. Ну уж нет, красавица, сначала разберёмся.
- Знаешь, я имел дело с эмпатами раньше. Они, как правило, не наводят морок. Они усиливают то, что уже есть. Стимулируют. - Рысь на этих словах только нахмурилась, не доверяя, но вынужденная слушать и слышать. Иначе ведь не выпустят.. Хотя.. Очень хотелось не слышать!
Ведь если он говорил правду..
Руки девушки дрогнули, а мужчина тем временем продолжал:
- А на счёт желаний - кто тебе эту чушь "объяснил"? Ты сама определяй, что ты можешь, что нет. Ты живая, Ючи, я таких живых давно не встречал. И чувствовать умеешь, я вижу.
Не правда! - Рысь не хотела верить, но руки её уже опускались, тем временем как сама девушка медленно и натужно пыталась выровнять дыхание. Ей всё-таки не хватало воздуха. Этого горячего, пропитанного ароматом смол и влаги, воздуха! Но слова мужчины добились своего - Ючи задумалась. А и правда, чувствует ли она что-нибудь? К этому грубому, но в чем-то понимающему человеку, случайно встретившемуся ей на пути. К этому мужчине, глаза которого, от чего-то, заставляют её и без мороков Фин сбиваться с ритма. Совсем немного, но, всё-таки..
И что? Неужели это.. Это оно самое? Не может.. Быть! Уфф..
Рысь не удержалась и все же опустила инструмент подле себя, тяжело дыша, и страдальчески посмотрела на мужчину, едва ли не выговаривая: "Ну чего же ты меня мучаешь-то, а? Не знаю я ничего! Не видишь, что ли?"
- И вообще, это ведь не ответ на мой вопрос.
Ну, Леший.. Всех Леших лешевиднее!
Ючи всё-таки фыркнула - насмешливо и тяжело, да спустя всего несколько вдохов тяжёлого молчания и пронзительного, насколько позволяло её зрение, взгляда сквозь мужчину, произнесла:
- Тогда мой ответ - да, и.. Выпусти меня уже отсюда! Тут ужасно жарко и из-за кое-кого мне совсем стало нечем дышать! - девушка бессильно опустилась к полу - там было по-прохладнее и легче дышать. Лечь, конечно, было бы проще, но и сидеть оказалось тоже - вполне терпимо. Разумеется, бард слегка играла и преувеличивала свое не слишком хорошее состояние, но признаваться в том, в чем и сама была не уверена? Нет уж..
- Уговор есть уговор, - Натайр, уже не скрывая улыбки, развёл руки в стороны, будто бы признавая поражение, от чего у Ючи внутри опять всё вздрогнуло, но на сей раз как-то.. Приятно? Рысь и сама не поняла что это было, покрываясь испариной от духоты.
- Вот и ладушки.
- Но ты не торопись. Раз уж в бане - воспользуйся случаем. Мало ли, когда в следующий раз доведётся.
- И ты.. Останешься со мной? - провокационный вопрос сам собой сорвался с губ девушки, с одной стороны ехидно оскалившей клыки, а с другой.. Неожиданно чётко осознавшей, что хотела бы попробовать ещё раз прикосновения этих самых мозолистых рук. Да что там - хотела, была бы рада спровоцировать! Вот только не знала как.
- Ну, если ты не против...
У Ючи от неожиданного предсогласия страх в груди свернулся в болезненный жгут, и потому, не позволив мужчине договорить, она выпалила и перебила, попутно отправляя в полёт быстро снятые с себя и свёрнутые в единый кокон сумку и плащ:
- Против! Нечего было в воду окунать! Кыш!- сила, вложенная в бросок, стала последней, но зато девушка наверняка впечатала собственными пожитками в размытую для ее зрения фигуру Натайра, и от того, кажется, даже слегка посветлело, - И не смейте подглядывать!
Присоединиться он не против! Видали ли, а?! Какой прыткий! Шиш тебе, а не присоединиться! Вот жеж.. Леший! И угораздило же меня!
- Что, даже спинку не попросишь потереть? - неожиданно весело, будто прочитал мысли, бросил парень за спину, выскальзывая за дверь с вещами, тогда как Рысь даже дёрнулась. Задерживаться в проходе, по мнению Ната, не стоило, ведь у девушки было ещё как минимум два метательных лаптя на вооружении! Правильно думал, так как Ючи даже правым лаптем успела замахнуться, но.. Злость отпустила. Слегка. А нет, все-таки полностью. Переродившись в затаённую улыбку и какое-то, пока не чёткое, но однозначно своё собственное и не намороченное тепло где-то под солнечным сплетением. Приятное такое, пульсирующее в такт с сердцем и заставляющее улыбаться. Просто так.
И в самом деле приятно.. Хм.. Но, всё-таки!
Не поддаваться же ощущению так просто, верно?
- Обойдешься! - и, стремительно приблизившись к двери да выставив на прохладу предбанника ещё и кротту, Рысь быстро захлопнула дверь, оказываясь одна в сумеречной духоте бани. Хотя и хотелось..
Нет! Сам виноват! Пусть теперь с Фин общается, и всё такое! Будет знать, как со мной обращаться правильно! Гад.. ведь и испугал же меня даже.. Сначала. Гад! Такой сильный и понимающий.. Нет, все равно ГАД! Леший термитами недоеденный
Хорошо, что люди не умеют читать мысли, иначе это было бы слишком постыдно! Девушка, переведя дух от пахнувшего от входа сквознячка, собралась с силами и взялась за раздевание. С одной стороны, тело ныло пуще прежнего, не говоря уже о головокружении, но с другой стороны.. Мужчина был прав. Да и не мылась Рысь действительно давненько! Надо было исправлять.
И пусть только Фин попробует ещё что-нибудь ляпнуть.. Или ко мне полезть! Уххх! Поколочу!

Отредактировано Ючи (29-04-2015 15:48:12)

+1

87

Скрип дверей, тихая, едва слышная мантра чистоты как внезапная и решительная попытка отойти от соблазнов, настроить себя на возвышенный лад, думать о светлом и хорошем. Ничего страшного случиться не должно, чутьё подсказывало, что банник так просто не выпустит тощую девчонку через слуховое окно. Так или иначе, Ючи было плохо - ничего непосильного для организма, всё от нервов. Она могла бы придать девушке сил, но у той их хватало и так. Стоило как-то приободрить - а на такие штучки в арсенале менталистки было мало трюков, работающих удалённо. Интенсивный синтез удовольствия привёл бы к скорой депрессии и был вовсе ни к чему. Потому рогатая продолжала тянуть себе под нос, не скрывая движений губ, но и не пытаясь привлечь внимания вышедшего Ната. Отринуть всё, отвлечься от всего и просто пребывать в движении к внутренней чистоте. Что может быть нужнее сейчас? Общение с другими быстро скатило её вниз, "с кем поведёшься - от того и наберёшься". Или... или не в них всё дело?
Лицо воина, прикрывающего за собой дверь, было необычно умиротворённое. Как будто он думал о чём-то приятном.
О чем - предположить можно. Продолжалось это не долго. Вот он тихо фыркнул своим мыслям, так же тихо проговорил: "Интересные дела", и устроился на скамье примерно напротив Фин. Вещи опустилис рядом.
Некоторое время охотник просто молчал, наблюдая за действиями менталистки. Та не впервый раз что-то монотонно бормотала себе негромко. Похоже на медитацию. Поколебавшись, стоит ли её прерывать, Нат всё же решил рискнуть. Начал, правда, не о том, что вертелось в мыслях и почти на языке.
- Фин. Ты разбираешься в музыкальных инструментах? Знаешь, как вот этот зовётся? - кивок в сторону дорого для Рыси предмета проиллюстировал вопрос.
Эльфийка переключилось. Заняло это, надо признать, приличный кусочек времени, однако по глазам можно было легко определить: что-то в её голове перемкнуло. Наконец, вздорный носик повернулся к мужчине, брови слегка двинулись, после вдоль руки последовал на кротту, а губы, взявшие паузу, уже отвечали:
- Полагаю, кротта. Может и смыслю, но вряд ли смогу помочь, - губы тут же неслышно повторили звучающие в мозгу и теле строчки. Стоило дойти до следующей паузы, Фин бросила в воздух, - мне нравится, как играла Ючи. Я ловила каждую вибрацию в ней, - снова пауза, практически лишённая задумчивости. Фин печалило сбиваемое дыхание, но она всё же старалась говорить расслабленно, - знаешь, как резонирует музыка, когда тела сплетаются в единый ансамбль?
Снова пауза, но движения губ становились всё более вялыми, а на щеках начал вырисовываться румянец. Глаза вспыхнули, но не светом, а лишь искорками задора. Восторженная полукровка вскочила и, словно в каком-то экстазе, заговорила:
- Есть те, кто поют голосом. Есть те, кто играют на инструментах. Есть те, кто двигают телом. Каждый зеркалит каждого. Ощущения тел передаются друг другу. Был бы среди нас телепат, ощущай бы мы эхо не только телом, но и мыслями... ты бы никогда не забыл это, а наутро бы и не поверил, - Фин неловко улыбнулась, окончательно раскрасневшись, и опустилась обратно. В её глазах читалась тоска. Ни с чем не сравнимая - по утерянной жизни, по настоящим музыкальным эльфийским игрищам, по своей бабушке, многому научившей тогда ещё юную преемницу.
- Кротта, значит. Запомню.
Охотник с интересом слушал за неожиданно эмоциональным в развязке ответом Финры, с неменьше интересом смотрел за та тем, что передавалось не словами. На сколько это можно было разглядеть в полумраке предбанника.
- Нет, не знаю. Я не так уж часто музыку слушаю. Но люблю. Наверное, больше других видов искусства, - речь человека разбавил тихий смешок, - Как будто я в них разбираюсь, дубина неотёсанная. Об этом лучше с Ючи вам поговорить, как успокоится всё.
Ты - другое дело. Чувствует личный опыт, иль не прав я? Было в твоей жизни место искусству? Расскажи о себе что-нибудь, Фин. Если хочешь. Мне интересно, почему ты здесь, что тобою движет.

Фин молчаливо перевела взгляд на мужчину, слегка прищурила глаза, чувствуя, как её буквально корёжит от обилия вопросов и о том, что ей как будто нужно отвечать на них. Но поговорить сейчас нужно было не о них, они не рвут изнутри, не лезут наружу, их не приходится сглатывать с пугающей периодичностью.
- Домашнее образование. Музыка, изобразительное искусство, стихосложение, фехтование, танцы, каллиграфия, пение, скульптура, магия, само собой... Наш век долог. Вдохновлённые Играсиль, эльфы дают своему ребёнку возможность постичь практически все известные способы самовыражения, чтобы он нашёл, к чему тянется его душа, - довольная тем, что удалось легко перепрыгнуть с темы на тему, Фин слегка улыбнулась. Справочную информацию, в которой есть очень мало "я", давать немного легче, - ты как думаешь, ты нашёл себя?
- Нет. - спокойно ответил Натайр. - И не искал. Не зачем. Я себя и не терял. Вот оно я, здесь.
Охотник постучал себя пальцем по груди. Нет, конечно, он понял, что хотела спросить тифлингша. Посто такой ответ достаточно передавал его отношений к этой теме.
- Это, считай, единственная стабильная вещь в моей жизни, - воин вздохнул. - Иной вопрос, где именно это "здесь" тут порой случаются затруднения. Ладно, к лешему прошлое. Скажи, почему ты ввязалась в охоту? Что тобой движет?
- Опять "движет". Постой, - Фин выставила вперёд ладонь. Настроение неуклонно портилось, по сравнению с недавней вспышкой. Опять прямые вопросы. Особенно те, на которые она не очень-то хорошо знает ответ. Она чувствует, но не хочет сформулировать. Это даст им оформленность и завершённость. Они не обретут смысл, а потеряют его. Смысл станет словами. А за слова может быть стыдно.
- Обычно мечет и мечется тот, кто что-то не может найти, - развела руками девушка, - чтобы разорвать цепочку событий, нужно понять, что до тебя хочет донести бытие, не задумываясь о том, какими путями оно это до тебя доносит.
Злорадная улыбка обрисовалась на лице девушки. В её личной системе философии это было довольно-таки сильным аргументом, против которого сложно что-то возразить. Но люди...
- Мне одиноко, - и без того юные черты лица как бы слегка исказились. Фин подтянула к себе ноги и спрятала лицо между коленками в складках плаща.
- Н-да. И ты после такого ждёшь, что я начну тебе доверять? - Хайлан с досадой покачал головой. - Всё ещё прячешься за метафорами и философией. Конечно,тебе одиноко. И ты не особенно пытаешься это изменить.
Воин покусал кубу, размышляя, стоит ли что-то ещё говорить. Всё же ответил, как-то нехотя.
- Ничего от меня бытию не надо. Как и мне от него. Оно есть - и пусть. А я просто двигаюсь вперёд и стараюсь жить так, считаю правильным. Получается не особенно.
В общем, созреешь вдруг сама на вопросы - вещай. Я тебя из скорлупы насильно выковыривать не буду.
На этом охотник пока замолк. Если менталистка решит молчать, он мало расстроится. И без неё было о чём подумать. Но подозрений на её счёт точно меньше не станет.
Фин несколько секунд молча глядела в лицо человеку, а после скривила губы слегка недовольно и прошептала:
- Всё не так, как кажется на первый взгляд.
Отведённый взгляд. Возвращение его обратно, всё так же исподлобья. Отрешённая улыбка. Омерзительное чувство, когда ты не возвращаешься к эльфам, в надежде, что вот-вот - и станешь лучше! Но как-то получается пока то вверх, то вниз. Уже и компас сбит. Что такое "лучше"?
- Что в моих словах было такого, что мешает тебе доверять? - с искренним недоумением спросила полукровка, опуская ноги на пол. "Вам хорошо, - сердито думала Фин, - у вас есть классические маски. Головорез с Большой Дороги, почему-то не при оружии, и бродяжка. А мне куда? Вот и остаюсь... не при делах".
Злость замерла на выходе, при мысли об убийстве, и в сердце что-то кольнуло. Фин осталась сидеть, пытаясь присмотреться к мужчине. Он же помог Ючи, хотя это было более чем опасно. С другой стороны, он к ней неровно дышит. Влечение, может быть, и впрямь любовь. Как знать? В любом случае, мужчина явно пытался держаться. Ему не стоит сопротивляться, это ясно. Возможно, стоит попытаться надавить на жалость - а за одним и раскрыться. Сейчас - одна из прекрасных возможностей для того, чтобы - если что - исправить ошибку в виде лишней откровенности.
- Молния не бьёт дважды в одно место, в одного человека.
Прищурив глаза, Фин осторожно приподнялась и попыталась слегка сблизиться.
- Скажи, когда ты говорил про туман - или туманессу, - эльфийка расплылась в широкой улыбке, - сделать частью, присоединить, распространить себя... это же тоже форма самовыражения.
Менталистка хитро улыбнулась, подперев когтистыми лапами бёдра и наклонившись.
- Я ведь тоже часто задумываюсь, а чем всё-таки плох исход присоединения? Хочешь знать, почему? Всё равно ни о каком доверии с вами мне и мечтать не придётся.
С хищной улыбкой Фин держалась рядом с Натайром, решив неожиданно перейти от замыкания на себе к игре в кошки-мышки. Которая, впрочем, могла бы оказаться и серьёзным разговором. Тут ведь как повернёт разговор человек. В конце концов, Ючи бы точно нашла выход поинтереснее чем унылое "да мне всё равно". Она знала, что так люди порой провоцируют. Но сейчас Фин была морально готова ответить на провокацию сугубо животной агрессией.
- Ничего. Ничего в твоих словах не было, в этом дело. Я тоже могу тебе с десяток философских позиций выдать. И это скажет обо мне только то, что они мне все знакомы.
А про молнию я видел совсем иное. Бьёт, ещё как.
С неизменным выражением и позой воин наблюдал за перемещениями Фин. Похоже, эльфика решила таки сменить тактику, перейдя в контрнаступление.
- Ты не задумывалалась, почему я тебя не боюсь? - вдруг произнёс Натайр. - Ну, то есть, опасаюсь, пожалуй. Если ты на меня сейчас набросишься, то, скорее всего, победишь. Но просто это не будет, не думай.
- Финра, - молодой человек со вздохом поёрзал на скамье, устраиваясь поудобнее, - Я почти полжизни охочусь монстров. Не всегда, но очень часто это заканчивается смертью.
И вот я сижу, пытаюсь себя убедить, что ты не чудовище. Пока получается, более менее. У меня есть интересный опыт на этот счёт. Но не до конца. Потому что, будь на твоём месте, скажем, наше "пугало", с его своеобразной разумностью, он мог бы вести себя очень похоже. Как считаешь, ему бы мне тоже следовало доверять вот так, на пустом месте?
Пойми, я пытаюсь наладить контакт не просто так. Я помню, что ты пыталась помочь. И временами - успешно. Это что-то да значит. Но мне хотелос бы понять, почему. Зачем тебе это? Пойди ты хоть разь на встречу, ответь на хоть один вопрос. Или объясни, почему ответы так плохо тебе даются. Сделай одолжение тупому человечишке.

- Ты говоришь странные вещи, - по мере выслушивания ответа у неё то поднимались, то опускались брови, но руки оставались на месте. Теперь же она неспешно опустилась напротив в полу лотоса, оказавшись несколько ниже по уровню головы сидящего напротив мужчины.
- Полезность учения не исчерпывается знанием. Оно не должно оставаться мёртвым грузом. Каждое предлагает решение, решение внутренних проблем. Я вплетаю тысячи узоров в своё видение картины, не спеша закрывать прорехи в пользу целостности. Кто такой монстр?
Сложив руки, Фин улыбнулась и с определённой долей самоиронии.
- Мне приходилось выживать в лесах, довольствуясь падалью и наводя страх. Неоднократно - спасать людей, почти никогда - причинять им вред. Столько лет спустя, непохожая на сородичей, я хотела вернуться к ним, когда стану лучше. Но как это - лучше? Не разойдётся ли погоня за желанием быть "хорошей" с собственной природой. Натайр, ты можешь быть прав, можешь не быть, я сама не знаю, как должна раскрыться. И хотела бы посоветоваться. Я с вами и помогаю вам потому, что мне одиноко, а вы выглядите похожими на тех, кто мог бы его разделить. И мне интересно узнать насчёт Багряного, встретить его. В особенности после твоего рассказа... так всё-таки, кого ты называешь чудовищем?
- Благодарю, - Фин так и не поняла, почему столь обязательным жестом было сказать "спасибо". Хайлан между тем медленно кивнул. - Сейчас мне этого хватит. Остальное уже не моё дело.
Если, конечно, она говорила правду. Впрочем, оснований ей для недоверия ровно столько же, сколько для веры. По определённым причинам вечно подозрительный Нат всё же склонялся к положительному для менталистки варианту.
- Кого я называю чудовищем. Хм. Тебе сложный ответ или простой? - человек задумался, - Простой мне ближе. Но он тебя ведь не удовлетворит?
Эх... В общем, есть такой абстрактный мир. Мир обычных разумных рас. Которые, в своей массе, желают спокойно себе жить в мире, спокойствии и созидании. Более-менее.
- воин скептически усмехнулся, но продолжил, - И есть... существа, которые это радужное благоденствие жаждут сломать. Убивая, калеча, уничтожая. По разным причинам.
Лично я считаю, что многие "массы" этого вполне заслуживают,
- молодой человек посерьёзнел, - Но я знаю и других. Тех, кто во много раз мудрее, умнее, так или иначе лучше. Лучше многих, лучше меня. Их мало. И, часто, они сами не способны за себя постоять. Вот за таких, в каком бы меньшинстве они ни были, стоит бороться. Хотя бы потому, что когда-то кто-то из них окажется добр к такому как я.
- То есть туманесса не монстр? - предположила Фин, - ведь она однозначно пытается что-то построить. Что-то, где может быть ничуть не меньше места для тех, о ком ты думаешь. Свет прогоняет тьму. Ты скажешь, что хорошее легко пятнается плохим, но лишь потому, что плохое черно и слепо. И цинично. Оказываясь один на один друг с другом, обнажая души, сознания распространяют не грязь, а чистоту. Большинство пороков людей связано с противоположностями: "я - другие". Это иллюзия. И буквальное единство устраняет этот источник бед.
Фин тяжело вздохнула и опустила взгляд в пол.
- Мне очень сложно найти убедительное возражение. Я понимаю, что оно выглядит непривычно, странно, может быть даже мерзко. Но только выглядит. Оно близко мне, потому что живёт внутри меня давным-давно. И я не знаю, что с ним делать, особенно сейчас, когда оно неистово рвётся наружу.
Отмерив что-то вдоль бедра выдвинутыми к несостоявшемуся бою когтями, Фин бросила тряпку себе под ногу, а после пересела поудобнее. Глаза вспыхнули, а когти прорвали кожу и глухо ударились о кость. Свет в сознании глушил боль, глушил страдания. Запуская регенеративные процессы на полную мощность, локально нарушая границы тканей, временно обманывая своё тело и заставляя его пусть недолго, но плясать под дудочку, Фин мысленным взором и тактильным ощущением наблюдала, как внутри что-то росло, повторяя кость. Наконец, громко застонав, девушка резанула когтями по стыкам и вытащила недосформированный дубликат кости наружу.
- Сейчас бы творога..., - протянула менталистка. Глаза потухли и девушка принялась неспешно обрабатывать прочными когтями будущую заготовку для оружия, - тебе это пригодится, Натайр. Своего рода взятка твоему доверию - пойдёт, нет?
Ослабленная, несмотря на недавнее пиршество, Фин вяло улыбнулась и заглянула в лицо мужчине. "Оценит? Или пробубнит какую-нибудь лажу о том, что стальное оружие лучше?" Ближайшие несколько часов ещё предстояло хромать из-за этого, но окружающее благоденствие (нежданно-негаданно усилиями Ючи) обещало сохраниться до самого выхода из деревни.

Впечатление было обманчиво, надо сказать. Именно этот вопрос сейчас вновь выяснялся охотником в домике старосты. Небольшая импровизация с арсеналом своих средств не сняла чары, но временно остановило их действие. Для женщины это должно было выйти довольно-таки убедительным, чтобы выслушать охотника и его опасения касательно гостей, в особенности, "фавна".

0

88

Нат не стал говорить в слух мысль что, в итоге, вышло не так уж плохо. Конечно, общий разговор начался отвратительно и разделился на два частных, зато оба они прошли достаточно успешно. Ючи более-менее успокоилась и признала нечто, от чего у воина теплело внутри. Смутная, слабая надежда на нечто нежданное, но всё же хорошее. Редкий приятный стимул.
Скрытная Финра выдала нечто существенное о себе. Объяснения менталистки показались охотнику даже глубже, чем он сначала рассчитывал. Конечно, он всё ещё не был согласен с некоторыми пунктами её философии - или, не до конца их понимал.
Тем не менее, Хайлан всё-таки начинал понимать их обеих. Хорошо. Не смотря на натуру воителя, друзей заводить ему нравилось больше, чем врагов. Хотя, о "друзьях" тут говорить ещё рано.
- Ты в чём-то права. И у меня есть на что на это ответить. Я принадлежу миру, который порождения Мглы хотят разрушить в попытке создать свой. Вот по этому они чудовища для меня. Так же как я - чудовище для них. Потому что я этот мир уступать не собираюсь, как бы плох он ни был. В серой мгле нет ни света, ни тьмы. И таким как, таким как те, кого я уважаю, там тоже места не будет. - Саркастичный смешок несколько сбавил градус серьёзности, - Сколько пафоса, а? Как будто я правда могу отвечать за мир. Ну, по мере сил как говорится. Иллюзия того, что мои действия могут что-то изменить.
Однако, в следующий момент усмешка слетела с губ воина.
- Финра? Ты чего это...
Он осёкся, рефлекторно оторвавшись от лавки, когда когти тифлингши впились в её собственную плоть. Он почти видел, как что-то растёт в её бедре. После недолгой возни, эльфийка со стоном вырвала из себя... кость?
- Сейчас бы творога..., - протянула менталистка. Глаза потухли и девушка принялась неспешно обрабатывать прочными когтями будущую заготовку для оружия, - тебе это пригодится, Натайр. Своего рода взятка твоему доверию - пойдёт, нет?
Хайлан ответил не сразу. В кои-то веки ему нечего было сказать. Совсем недолго, но тем не менее.
- Ладно. Я... впечатлён, - выдавил, наконец, Нат, опускаясь на корточки рядом с тифлингшей. Чуть улыбнулся в ответ, кивнул, - Хорошо. Думаю, я уловил смысл. Более или менее. Это было не обязательно, но раз ты уже... Хорошо.
Человек выпрямился, глядя на работу коготков Фин. Наверное, он не был шокирован в полной мере, но уж точно был удивлён. Поступок рогатой требовал осмысления. Очевидно, это был символический жест. Чертовски эффектный символический жест. Тут было над чем подумать в широкой перспективе.
Кость. Занятно. Охотнику приходилось использовать костяное оружие. И вынуждено, потому что иного не было, и сознательно, потому что против некоторых врагов оно было эффективнее любого прочего. Кость же, полученная таким образом... Нат был почти уверен, что из неё может выйти неслабый артефакт. После должной обработки.
- Найдём мы этого Багряного. Совместными, значит, усилиями. И, да, я сперва намеревался с ним поговорить. Хех, один из тех, кто учил меня драться, твердил постоянно, что в этом моя проблема. "Меньше болтай, больше бей", - Хайлан отошёл, чтобы закончить одеваться. Поверх первой рубахи, с длинным рукавом, была надета вторая, плотнее, с широким воротом и рукавами покороче. - Правда, другой учитель уверял, что слова - тоже мощный инструмент. Понятия не имею, кто из них больше прав. Но их подходы легко совместить. Начнём со слов. Продолжим грубой силой. Используем головы. Что-нибудь должно сработать.
В какой-то момент Хайлан заметил на полу тусклый металлический отблеск. При ближайшем рассмотрении это оказался его амулет, который он, вроде бы, оставил в доме старосты. "Ну да" - хмыкнул воин про себя, - "Я оставил, а кое-кто прибрал. Справедливо, ей я должен больше". Амулет, в итоге, улёгся на лавку, поверх вещей Рыси. Пусть пока побудет у неё.
Кстати.
- Ючи, ты там в живая ещё, я надеюсь?

+1

89

А девушка, пока слова да дело, принявшись за помывку, не заметила, как с головой ушла в процесс. Не даром говорят "и кроту пинка дай - птицей станет", так и Рысь, получив возможность вымыться и напариться, да ещё и при бане в единоличном пользовании - не смогла остаться "во кротах". Так, за те десять или даже пятнадцать минут что ей выдали на посвящение себе любимой в компании пара и каменного жара, Ючи успела трижды обчесаться лыковой мочалой, дважды (на всякий случай) сточить ногти как на ногах, так и на руках (не сильно, ведь для игры нужно!) об тесальный камень, а кроме того отмыть собственные длинные лохмы в двух тазах воды, отчаянно ругаясь и благодаря местного банника поочерёдно. И ведь сколько всего в косу насобиралось за долгие дни без помывки! Глаза бы не смотрели..
После всего даже руки гудели с непривычки, так что Рысь, откровенно замучившись и смутно разбирая из-за приземистой двери голоса, устало присела было на скамью поверх собственной же намоченной рубашки, потом прилегла.. И так вдруг стало комфортно и хорошо, что.. Уснуть бы! Забыться! Расслабиться и не просыпаться, но..
- Ючи, ты там в живая ещё, я надеюсь?
- Ой.. Да? Ай, да-да! Сейчас иду уже.. Уй, иду! Минутку!
Кажется, девушка даже дёрнулась, неловко выныривая из уже начавшей накатывать дрёмы и при рывке неприятно ударившись о рядом стоявший деревянный таз. Ещё один синяк на лодыжке едва ли добавил удовольствия и успокоения, но зато в чувство обратно забраться помог. Ючи даже попыталась посуетиться, обратно на себя сырую и липкую нижнюю рубаху натягивая.. Ну, или пытаясь натянуть, потому как залезала ткань неохотно! Отчаянно цеплялась и упорствовала, совершенно неприлично облепляя по-бедняцки поджарый и даже кое-где костлявый силуэт девушки в самых необычных местах!
Так, промучившись с минуту и активно пыхтя, Рысь всё-таки разочаровалась в остатках собственных сил, резким, непозволительно сильным рывком сдёрнула с себя опротивевшую ткань, и тут..
~ Кхххрык!
- Крраахх! - Рысь даже возмутиться толком не успела, жалобно глядя на порвавшуюся почти напополам в её руках нижнюю рубаху, потом тяжело вздохнула, медленно откинула назад потяжелевшую вдвое от влаги копну волос, и только после этого..
- Нат? А Фин.. Эм, она там ещё? С тобой? - жалобные интонации можно было бы разобрать и сквозь плотно закрытую дверь. Девушке, похоже, совершенно не хотелось просить помощи, тем более у полу демоницы, которая вытворяла.. ТАКОЕ, но.. Но.. Но..
Это треклятое но! Кррах, Ючи, сама виноватая! Вот теперь и проглатывай стыд, да проси! Не Ната же просить одежду передать, в самом деле.. Да? Хотя..
- Фин? А-ага. Здесь, - откликнулся Хайлан, который сейчас занимался разглядыванием принесённых деревенской вещей, - Одежда, которую нам дали, кстати, тоже здесь.
Одежда? О, как кстати! - неожиданная радость от заботливости черноволосой да синеглазой знакомицы приятно поразила девушку, из-за чего она, не разбираясь и не заморачиваясь, тут же попросила:
- Слушай, а не мог бы ты.. Ну, мне сюда сунуть одежку? Или через Фин.. А то моей, кажется.. Не побродить больше по степи.
Боги, как же было стыдно просить! Неожиданно и очень сильно! Но.. Не выходить же чистой, да в грязной и порванной напополам одежде, правильно? Или, может, стоило выйти?

Тем временем за дверью разыгралась небольшая драма. Кель, действительно оказавшаяся там же, явно не проявила желания подниматься, высказав что-то вроде:
- Я думала, она меня боится, а к тебе неровно дышит. Что за дурацкие нравы у вашей расы, что она просит тебя передать через меня одежду?
Рана закрылась, и Фин сделала вид, что готова встать ради "ваших дурацких норм приличия", но.. Воин скептически посмотрел на зажившую ногу Кель, на её такое же скептическое, как его взгляд, лицо и махнул менталистке рукой, мол, не поднимайся.
- Угу. Мы, люди, странные ребята... Да, сейчас!Дам тебе всё, что осталась, сама выбери, - одиночный стук в дверь, вслед за которым Рысь, до того пытавшаяся вслушиваться в переговоры за дверью, вздрогнула и прижала обрывки ткани к телу, обозначил прибытие молодого человека, - Не боись, не подглядываю.
Девушка облегчённо перевела дух, задумчиво глядя, как через приоткрытую дверь проталкивается ком одежды, когда, неожиданно, все-таки расслышала едва различимое дополнение:
- Раз уж ты настаиваешь.
Ей показалось, или.. Эти слова звучали как будто разочарованно? Рысь даже замерла на пути к двери, притворяясь лишь случайной тенью на фоне аналогичных банных, опасаясь, что сейчас парень тоже войдёт, и тогда..
Странно! Девушка не могла понять, чего она опасалась в данный конкретный момент больше - того, что её увидят в неподобающем свете, или.. Того, что не сможет себя удержать от так и напрашивающегося и скачущего на языке ответа:
"Зайди! Реши всё за меня!"
Вот только Рысь не решалась это произнести. Да и что бы это решило, в самом деле? Или изменило? Или дополнило? Ведь, всё-таки, не так это в мире делается всё, правильно? Или.. Так? Ведь Фин, вон, на пример..
Похоже, Рысь задумалась слишком на долго, так как от двери послышалось:
- Ры-ысь? - будучи слегка озадаченным, охотник наклонился чуть вбок, осторожно заглядывая за дверь. Смотрел он при этом вниз и сразу готовился качнуться обратно за косяк, дабы свести риск своему здоровью от возможно рассерженной девушки к минимуму. А Ючи.. Ощутила, как вместе с тягучим вопросом охотника по её спине в такт пробегают мурашки и наступает оцепенение. Что делать? Бросаться к двери? Кинуть чем-нибудь? Так лапти там же, у двери! А из одежды.. Рубашка и так нужна! Продолжать притворяться тенью? Что? Что.. Что делать-то?! Или, сказать? Да, точно! Нужно что-нибудь сказать.. Нужно.. Что-нибудь.. Сказа.. Сказать! Но что?!
- Тут я, - шепот получился невнятным, так как горло из-за открытого в момент замирания рта, и вовсе пересохло. Девушка и сама испугалась своего шепота, рассмотрев только русую макушку мужчины в проёме двери, и, откашлявшись, - Я заберу! Минуту, и выйду! Спасибо!
Но с места так и не двинулась, опасаясь оторвать судорожно прижатые к телу руки с той самой порванной рубахой.
- Ага, - секундная пауза, в которую Нат замер в некоей задумчивости, а девушка уже было перевела дыхание облегчённо и собралась сделать новый шаг, но..
- Ры-ысь. А если я загляну, ты меня стукнешь?
Да Крахх подери!!! Какого?! - Рысь ощутила, как у нее от резких перепадов настроения голова закружилась, а от двери так зябко сквознячком по влажному телу тянет, что.. Аж как-то.. Мурашки..
- Да.. - Рысь запнулась, испугалась собственного ответа и поспешила исправиться, - Да ты уже заглянул!
Аргумент и обвинение - так себе, конечно! Но девушка ничего не могла придумать, теряясь в собственных противоречивых, ранее молчавших эмоциях, а теперь.. Будто взбесились! И каждая шептала что-то своё. От "стукни!", "Выгони!" и до "поймай!", "не выпускай!", "Изнасилуй!" Откуда последнее вообще взялось в ранее исключительно положительном сознании девушки и кого прикажете слушать - Ючи вам не ответила бы и после часа тщательных раздумий! А тут.. И пол минуты не было!
- А возмездия так и не последовало, - задумчиво протянул Натайр практически в то же мгновение, заставив Рысь инстинктивно прикусить язык! Ведь.. И правда, не последовало! Так значит.. Он?
Кажется, девушку и вовсе затрясло от противоречия, а заодно и от контрастно-пробивающихся в баню сквозняков в противовес окружающему жару.
- Тогда я обменяю их на одежду.
Решившись, наконец, на что-то, охотник проскользнул сквозь приоткрытую дверь в банное помещение. Рысь рассмотрела только его размытый, одетый силуэт, да успела расслышать что-то вроде:
- Люди! Вероятно, завтра Ната опять перебросит, а Ючи похитит леший. Даже если нет, вы определённо не..
Вопросительно-возмущённая тирада от Фин так и осталась не расслышана полностью, так как мужчина захлопнул за собой дверь. Плотно так, с негромким хлопком. Как будто что-то этим утвердил! По крайней мере Ючи именно так показалось, из-за чего она так и не двинулась с места, удивлённо глядя прямо на мужчину. Левой ладонью, всё так же прижимающеё половинку подсохшей рубашки к груди, она ощущала скачущий, будто заяц в силках, пульс, но сделать что-нибудь.. Не могла.
Да и надо ли было?

Мужчина смотрел не вперёд, а исключительно на стопку вещей в своих руках, и шагал. До того самого момента, как не подошёл к девушке в плотную. Только тогда он оторвал взор от тряпок, чтобы направить его в глаза Рыси. Девушка при этом как-то странно повела плечами, будто стеснялась не столько себя, сколько.. Вообще своего здесь присутствия. Да ещё в таком.. Беззащитном виде.
Но не было похоже, что воин был смущён. Что-то иное мелькало в его собственном взгляде. Что-то, что заставляло Рысь если не отринуть сомнения, то.. Хм, хотя бы, попытаться? Или, предположить такую возможность.
- Вот. Теперь стучать будет проще.
Его голос показался девушке хрипловатым. Вот только от чего? От жары, от волнения, или.. От всего и сразу? Рысь совершенно не умела различать подобные эмоции. Со стороны - да сколько угодно! Но направленные на неё..
Дёрнув плечами, будто сбрасывая нежданную тревогу или неприятное предчувствие, Ючи, внутренне наступив на горло собственному вопящему "НЕЛЬЗЯ!" червячку сомнения, шагнула ближе к Натайру, зажимая вещи между их телами. Осторожно поднимая и касаясь ладонью его плеча. Не разрывая контакта глаз.. Едва заметно сглотнув колючий комок в горле, девушка неожиданно улыбнулась, робко и с надеждой, да произнесла.. Слегка грустно:
- Это.. сейчас.. Снова Фин?
И как бы хотелось сбросить вину за собственные желания на другого! Как хотелось услышать положительный ответ, и всё решить! Снять с себя эту тяжесть незнакомого ранее бесстыдства, желаний, странных тягуче-приятных ощущений по всему, разгорячённому телу и в плывущей от духоты голове. Как же хотелось!
Молодой человек, не торопясь с ответом, медленно наклонился, соприкоснувшись с головой девушки. Прикрыл глаза на миг, будто бы прислушиваясь к себе.
- Нет, не думаю.
Короткий ответ, но.. Как же стало от него не по себе.
Нет. Не Фин? Но тогда.. Тогда получалось, что Рысь хотела этого сама? Сама тянулась к незнакомому человеку.. Просто так? Без действительно важной причины? И, значит.. Она была ничуть не лучше, чем.. Фин.
Осознание себя не хорошей и честной, а - напротив, весьма несовершенной, заставило Ючи невольно погрустнеть. Нат совсем чуть-чуть отстранился, чтобы снова видеть глаза Рыси, тем временем как тощая стопка одежды поползла вниз, в сторону.. И девушка, поглощённая внутренним осознанием, что за всё и всегда всё равно приходится платить, не пыталась остановить этот стремительно исчезающую между ними преграду в виде скомканной одежды..
- Тебя это пугает?
Рысь, не зная что ответить, пожала было плечами, но потом, осознав, что как будто врёт, отрицательно качнула головой и немедленно уцепилась тонкими пальцами за верхнюю рубашку мужчины, шагнув ещё ближе. Всего лишь на немного. Всего на чуть-чуть. Но так, чтобы во всех подробностях и наверняка рассмотреть его лицо в царящих вокруг душных сумерках. Не упустить ни единой реакции, ни одного взгляда:
- Скажи, в этом ведь нет ничего.. Такого.. Ну, что мы.. тут, - Рысь опять потерялась в словах, не зная как выразить свою мысль, но и не желая отпускать Натайра. Как там говорили ей всегда: "Взялась - так доводи до конца"? Так что ли? Да, вот только.. Она же не одна решает. Так? Да и.. Стыдно, всё-таки! Ой как.. Стыдно! Хотя.. Может быть уже и нет? Ведь он.. Здесь!

Одежда отправилась куда-то в сторону. Кажется, там была лавка. А может и нет. Это сейчас заботило Хайлана, как и затаившую дыхание Ючи меньше всего. Освободившиеся руки воина тотчас обхватили тонкую талию, вынуждая девушку негромко выдохнуть в подтверждении, что у неё-то.. То же самое! И она так надеялась!
- Нет. Ничего такого. Это только наше с тобой дело.
Поцелуй. Гораздо мягче, чем совсем недавно. Долгий, его так не хотелось прерывать, хотелось перевести его в нечто большее. И Ючи была готова продолжить, не останавливаться, а там, дальше.. Жизнь сама покажет! Руки её немедленно обвили мужчину за шею. Тело трепетно прижалось к грубой ткани рубашки и брюк. А где-то в фантазиях Рысь уже мечтала, что вот сейчас его ладони скользнут ниже, подзватят её в своём сильном захвате, и тогда..
Но Нат заставил себя мягко отстраниться.
Девушка, не сразу осознав, что произошло, даже привстала на носки, чтобы продлить эту горячую негу, но.. Увы. Сыграла разница в росте. И на мгновение Ючи показалось, что её покинули..
- Я хочу провести с тобой больше времени. Наедине. Но, - он слабо улыбнулся, касаясь губами лица рыжеволосой, будто в извинении. И каждый поцелуй отзывался в ней, как капля воды на иссохшейся от жажды земле, принуждая снова поверить.. Улыбнуться в ответ, и..
- Я тоже, - осторожное признание, на гране слышимости. И мужчина, как будто, не услышал его. Или специально постарался не слышать.
- Местные скоро начнут волноваться, что мы долго не выходим. Да и кузнец там нас ждёт.
Кузнец. Деревня.. А ведь точно.. Но, как же.. Не хочется! - Рысь, слегка одумалась, но отпускать объятия не торопилась. Не хотелось. Да и от Натайра так приятно пахло пропитавшей рубашку свежестью и, почему-то, кровью, что..
Пусть сам уйдет. Или не отпущу! - минутная уверенность и мягкое прикосновение её носа к щеке воина, в жесте понимания, принятия, но не прощания. Осторожный и блаженный вдох, новый удар жара по гортани..
Нет, тут слишком жарко. А он.. Боги, он ещё и в одежде!
- Прости, - осторожный выдох, и девушка слегка ослабляет хватку, будто сожалея о своей открытости. Или излишней эгоистичности? Кто знает..
- Ничего. Я от тебя теперь никуда не денусь.
Ючи не удерживает улыбки и быстро, пока ещё сама себе может это позволить, прижимается к губам мужчины своими. В коротком, но нежном поцелуе..  Как жаль, что коротком!
- Ну что, пойдём? Или всё-таки... задержимся? Немного.
Кажется, у него тоже сбивает дыхание, и девушка понимает от чего. В нежелании заставлять его париться, Рысь кокетливо поводит плечом, изгиба бровь и взглянув на Натайра как будто с другого угла, а после:
- Что, мне идти прямо так? Знаешь, Дорогой, ты, конечно, хороший воин, но я не думаю, что деревенские оценят, если я выйду к ним в костюме дриады на выданье.. Как думаешь? - быстрая лукавая реплика, и девушка осторожно, но решительно подталкивает мужчину к выходу, - оденусь и выйду! Ну или.. Можешь помочь мне одеться!
На этих словах у девушки, кажется, и у самой всё внутри упало. Ей и без того давались тяжело даже эти кокетства, но, почему-то, хотелось вести себя именно так! Хотелось, наперекор внутреннему страху и стыду собственного, на её сугубо личный взгляд, несовершенного тела! И Рысь постаралась в немом испуге продолжая укрывать под обрывком нижней рубахи своё тело ниже пояса. И, хотя, для того, чтобы одеться, ей хватило бы и минуты, но..
Как же приятно было в его обществе! И волнительно! И необычно! И.. Рысь могла бы подобрать ещё много эпитетов, но конкретно сейчас, она просто слегка перегрелась в бане. И это был так же однозначный факт, потому что.. Очень хотелось пить!

Отредактировано Ючи (30-04-2015 00:11:20)

0

90

- Я им оценю, - с напускной суровостью ответил охотник, - Так оценю, неделю ничего... оценивать не смогут. Пусть, вон, на Фин пялятся, она не против.
...Но да, проще тебя одеть.

Натайр поднял с лавки - надо же, попал - одну из длинных рубах, приложил к плечам девушки.
- С большим удовольствиям бы тебя раздел. Но что остаётся, если ты уже... Подними-ка руки, моя красавица.
И вот тут, Хайлан, пользуясь некоторой беспомощностью Рыси, немного посвоевольничал. То есть, с натягиванием рубашки совсем не спешил. Пока лицо Ючи скрылось за тканью, наклонился, и легко коснулся губами середины груди девушки. Надо сказать, он всегда предпочитал хрупких полнотелым (если говорить только о внешности). Скромные прелести рыжеволосой были для Ната по-своему привлекательны.
- Люблю худышек. Вытаскивать из неприятностей таких гораздо легче, - выдохнул воин.
- А тебе.. приходилось.. И полных..? Уфф, - голос девушки дрожал в такт её телу и донёсся из под рубашки невнятно и глухо, с тихой улыбкой, как будто.. Рыси было немного смешно от происходящего. Хотя разбегающиеся по телу мурашки и дрожь говорили строго об обратном - так необычно и приятно ей ещё не бывало.
- М-м? Вытаскивать - да. Так, как сейчас - нет.
А касание губ меж тем опускалось всё ниже, следом опускалась рубаха. Цепочка коротких поцелуев, переходящая с груди на живот. Лишь чуть ниже пупка, с удовольствием вдыхая ни с чем не сравнимый аромат чистой кожи молодой девушки, Натайр остановился. Со слабым вздохом сожаления он выпрямился, опуская рубашку до конца.
Рысь в ответ, тяжело выдохнув горячий воздух, поспешила слегка отступить и одёрнуть рубаху ещё раз, зябко поводя плечами, хотя.. В бане казалось более чем жарко.
- Жаль, что мы торопимся. Так, что тут ещё? Штаны надо же. Значит, перейдём к ногам?..
- Ой, нет-нет.. Давай.. Я, все-таки, сама? - поспешила девушка отступить к лавке и просяще протянуть ладонь к предложенным её брюкам.
- Как хочешь, - неожиданно легко согласился Нат, опираясь на стену плечом, - Сама ведь предложила.
Рысь лишь недовольно фыркнула, ещё раз повела плечами и неожиданно выдала более чем расчётливым тоном:
- Так будет.. Быстрее!
- Тоже верно, - с сожалением согласился парень, - Эх.
...Через недолгое, к кое-чьему сожалению, время, дверь между предбанником и парилкой в очередной раз открылась выпуская сначала охотника. Тот первым делом нашёл глазами Фин.
- Только воздержись от комментариев. Времени у нас не так много, как хотелось бы - негромко проговорил он ей. Следующее было обращены уже к Ючи, выходившей следом. - Вот твоя сумка, инструмент. Амулет... пусть у тебя побудет, ладно?
Рысь, зябко поводя плечами, будто не из бани вышла, а из морозильника, посторонилась от сидящей невдалеке фин и приняла протянутые ей вещи слегка дрожащими руками. На её лице явно читалось изумление с долей невнятной досады, но она так ничего и не произнесла. Ни Фин, ни Натайру, ни самой себе, а лишь молча спрятала амулет в сумку.
Прежде, чем сказать что-то ещё, воин приоткрыл входную дверь, впуская в помещение прохладный ветерок. Как то ни досадно, следовало загнать нежданный мечтательный настрой куда поглубже. Там, снаружи, их ждёт ворох проблем. Приятно, что есть новые стимулы их преодолеть, но браться за дело стоило серьёзно.
- Финра, баней-то воспользуешься? Ты, вроде, не успела. Как закончишь – собираем барахло и выдвигаемся. Стоит поговорить с кузнецом прежде, чем староста что-то решит на наш счёт. Дамант боится за дочь, и я его чертовски понимаю. Не хотел бы оказаться на его месте. Или на её... Нам нужна поддержка, хотя бы поначалу. Кузнец может помочь. С проблемой нужно разобраться как можно быстрее, даже если они в это не верят.
Рысь, казалось, слушала в пол уха, завороженно, в свете приоткрытой двери, глядя на мелькающее меж когтей полу демоницы нечто, чтобы спустя пару вдохов возобновившейся тишины, несколько испуганно спросить:
- Что это?
- Это... Вклад в общее дело, я бы так сказал, - охотнику понадобилось несколько секунд, чтобы найтись с ответом. Полукровка не ответила ничего, только молча кивнула.
В спешке никакого удовольствия. Долго ли омыться? Практически при каждом затвердевании кожи она меняла её, словно змея, так что "грязь" в привычном людском понимании на ней не задерживалась. Да и летучими веществами в духе эстетики эльфов Фин предпочитала не сорить. Шагнув внутрь, менталистка закрыла за собой дверь. Через несколько секунд донеслось сдержанное шипение как печки, так и самой Фин - казалось, она ошпарилась.
Рысь, слегка подумав, и проводив Фин взглядом, несколько мгновений помолчала и, неожиданно, задала наиболее логичный с ее точки зрения вопрос:
- Иии.. Что нам придется отдать за это?
- Немного доверия. Посмотрим, что из этого выйдет.
- Надеюсь, не как у мыши к мышеловкам.. - бурчание себе под нос, но не злое или подозрительное, а так.. Слегка ворчливое.
Окончательно собрав вещи и, раз имеется время, перепроверив собственный инструмент на наличие дефектов, девушка окончательно собралась, оправилась, вышла на крыльцо бани, поёжилась под пронизывающими потоками ветра, и после..
- Нат, а что ты думаешь на счет этой деревни?
Кажется, девушка не заметила приближающуюся черноволосую знакомицу.
- Деревня как деревня, - откликнулся Хайлан, - Обычная. Не считая... ну, ты понимаешь. Обычные люди. Держатся друг за друга, боятся неизвестного. Я видал картины гораздо мерзотнее. Этих... даже жаль.
- Значит, Финра была права.. - неоднозначное заявление окончилось тем, что девушка просто осторожно приблизилась и доверчиво прижалась своим плечом к плечу охотника, который в ответ молча взял ладонь рыжеволосой в свою. На её лице читалась какие-то невнятные настороженность и беспокойство, но больше Ючи ничего не произнесла. А чуть позже и Кель появилась.
Менталистке потребовалось не больше двух минут, чтобы выйти достаточно мокрой. О чистоте судить было сложно. Глазами она долго искала то, чем полагалось обтереться, после воспользовалась как этим, так и одолженной одеждой. В голове мелькнула мысль, что та может быть как-то зачарована, но, взвесив шансы, Фин выставила паранойю за порог и выдвинулась с остальными в путь до деревенского кузнеца.
Путь от бани до кузницы вышел коротким. Дорогу показала всё та же остроглазая девица, на сей раз воздержавшаяся от вопросов и вообще исчезнувшая в неизвестном направлении едва обиталище Даманта показалось в прямой видимости.
- Мастер Дамант, - воин, приметив бородача заранее, поднял руку в приветственном жесте.
Кузнец, стоявший на крыльце, молча кивнул на приветствие и коротким жестом пригласил следовать за собой.
Изнутри кузня ничем не поражала. Примерно такой обстановки от обители деревенского кузнеца и ожидается. Скамьи, пара табуретов, столы, стойки с инструментами, кузнечная печь, наковальни. Никакого оружия, конечно, откуда бы ему взяться в сельской кузне в спокойное время? Было тепло, но после жара бани это едва ощущалось. Похоже, горн сегодня не разжигался.
- Проходите.,- кивнув на лавку у стены,  сам Даман уселся на покрытую какой-то тряпицей наковальню.
- О чём поговорить хотел, кузнец? - спросил Натайр, устраиваясь напротив.
- О деле, воин, - чёрные глаза смуглого мужчины прошлись по всей компании, остановились на охотнике, - Значит, говорите, помочь  нам желаете.
- Вроде того, - спокойно отозвался Нат, прямо глядя на кузнеца в ответ.
- И можете?
- Может быть.
- Много неопределённости, воин. Что мешает твоей уверенности?
- Знание. Я не в первый раз сталкиваюсь с подобным врагом. Мне ещё слишком мало известно о вашем случае, чтобы судить наверняка.
- Не в первый..., - Дамант покивал лысой головой и вдруг встал, - Пойдём-ка выйдем, воин, на воздух. Закурить хочу. Побеседуем, с глазу на глаз. Вы пока тут посидите. - добавил он девушкам.
Рысь, до того сидевшая смирно и осматривавшаяся по сторонам со смешанным любопытством, невольно вскинулась и попыталась было уточнить:
- А вы на долго?
- Хм. Выйдем. - охотник несколько настороженно покосился на своих спутниц, но жест, адресованный им, был скорее успокаивающим, - Я буду рядом. Услышу вас, если что.
Едва мужчины шагнули за порог, в углу кузни что-то зашевелилось. Откуда-то из-за заваленного инструментами стола показалась тёмная макушка. Будь Натайр ещё внутри, он наверняка бы узнал девочку, столкнувшуюся с ними перед домом мадам Артиссы. Девчонка была гораздо смуглее – синюшные разводы на коже ещё не скрывали это в полной мере – прочих местных, подобно Даманту,  но вот глаза у неё были светлые. Помедлив, ребёнок, видно сообразив, что конспирация нарушена, всё же вышел из укрытия.
...
Снаружи Дамант устроился на лавке, прилегающей к стене кузни. На расстоянии от двери, но так, чтоб легко её видеть. Натайр сел рядом, не спеша первым нарушить молчание.
- Охотник ты, говоришь, - пробурчал бородач, возясь с огнивом, - Как там тебя величать? Натаир...
- Хайлан. Натайр Хайлан.
- Да. Что ты хочешь знать о “нашем случае”, Натайр?
- Ты сказал, вы посылали к друидам, - решил тоже заняться вопросами Хайлан, - Они никак не ответили?
- Не совсем. К нам приходил один из них, не так давно. Посмотрел, похмурил брови, поохал. Сказал, что должно обратиться ему ко своим, посоветоваться. Ушёл. Больше его не видели, других тоже. - кузнец глядел опять глядел на воина. А тот очень жалел, что не умеет читать мысли. - К нам мало кто приходил последний месяц. Неладное в землях окрест творится. Так… то что ты там говорил, у Артиссы, оно с людьми случится, скоро?
- Не могу сказать наверняка, - поколебавшись, ответил Нат, - Я видел эту болезнь трижды. Каждый раз она была разной. И каждый раз приводила к ужасным последствиям. Это долгая история...
- Так расскажи покороче.
- Хм. - настал черёд охотника медлить с ответом. Нужно было решить, о чём рассказать, а о чём лучше умолчать, -  Ладно...
Некоторое время Хайлан потратил, кратко описывая то, что знал о заражении, без особенных деталей. О симптомах, об отличительных чертах, о тумане...
- Вот как. Туман... - Дамант, как будто, над чем-то крепко задумался, - Туман... Много его нынче. Куда больше обычного. Говорили даже, что... Хм. Скажи мне, Натайр. Ты там, утром... Девицу свою спасал? Дорога она тебе?
- У нас всех есть кто-то... дорогой.
- Да. - мужчина помолчал, - Или был.
- Или был... - повторил Нат, ожидая, чем продолжил Дамант. Тот, неожиданно, заговорил совсем о другом.
- Говорят, находили людей пропавших. Болевших. Мёртвыми. Говорят, будто бы их кто до костей обглодал, всё мясо и нутро им выжрал. Про такое ты старосте не говорил, почему?
- Это... странно. Порождения Мглы редко едят тех, кого убивают. Они убивают-то нечасто. Не на этой стадии, по крайней мере. Живые им ценнее. - Охотник нахмурился, - может быть, в этот раз всё отличается сильнее, чем раньше.
- Тут уж мастеру виднее, - откликнулся Дамант, отворачиваясь, - Видел тебя утром. С волком. Ловок. Сразу понятно, не впервой тебе такое. Так сколько?
- Что?
- Сколько ты хочешь получить за это дело?
-  Вот оно что, – охотник, сообразив, что Дамант имеет в виду, отрывисто рассмеялся. – Нет, кузнец, ты меня не понял. Я не цену там, у старосты себе набивал. Я хотел, чтоб вы серьёзность ситуации прочувствовали. Дело не в деньгах. Если не изловить существо-источник, последствия будут страшными. Если уж я здесь оказался, то не смогу уйти, не попытавшись исправить это.
У меня к этому “туману” давние счёты, знаешь ли. О награде же можно подумать, когда всё закончится.

- Вот как.
Кузнец снова замолчал. Хайлану этот разговор казался всё более странным. Он уже почти уверился, что зря понадеялся на возможную поддержку Даманта, как услышал его тяжёлый вздох, а затем:
- Я лишь деревенский кузнец. Не воин, Натайр. Много лет прошло с тех пор, как оружие в битве, а не в мастерской держал. У меня вон, дочка, ты знаешь. Моя кровь. Последняя. Других детей нет, матушка её скоро после родов богам душу отдала... Я ради неё на всё готов. Что могу. Но я смотрю на неё, на эту болезнь и вижу – ничего я не могу.
Мужчина прервал свою речь, резко мотнул головой.
- Я не стану убеждать старосту или людей в том, что вы можете помочь. Не стану вас защищать, и если вы предадите - выступлю первым против. Но. Если ты говоришь правду, если всё таки и есть... Не хочу упускать шанс.
Спрашивай, что тебе нужно знать, охотник. А потом мы пойдём внутрь, и я дам тебе иную помощь. Тебе не придётся встречать опасность голыми руками.

...
Через некоторое время Дамант и Натайр вернулись в кузню. Бородач всё с тем же непроницаемым лицом, физиономию Хайлана же следовало охарактеризовать как глубоко задумчивую.
- Табита? - мужчина свёл густые брови.

Отредактировано Натайр Хайлан (02-05-2015 21:59:44)

0

91

Едва мужчины шагнули за порог, в углу кузни что-то зашевелилось. Откуда-то из-за заваленного инструментами стола показалась тёмная макушка. Будь Натайр ещё внутри, он наверняка бы узнал девочку, столкнувшуюся с ними перед домом мадам Артиссы. Девчонка была гораздо смуглее – синюшные разводы на коже ещё не скрывали это в полной мере – прочих местных, подобно Даманту, но вот глаза у неё были светлые. Помедлив, ребёнок, видно сообразив, что конспирация нарушена, всё же вышел из укрытия.
Бросив косой провожающий взгляд, полукровка потянулась и осталась на месте. Не требовалось незаурядных дедуктивных способностей, чтобы понять, что эта девочка скоро может оказаться её пациенткой. Любая болезнь, успевшая поразить только тушу, но не душу, может быть выжжена. Какая часть организма пациента при этом сгорит - вопрос вопросов. В любом случае, как пусть и интуитивный, но всё-таки признанный маг крови, Фин имела как минимум одно решение на этот случай. Решение столь замечательное, что после его исполнения их обязательно сожгут на костре всей деревней... Важно понять, является ли она первичной заражённой - тогда на ней может висеть проклятье, а ещё она больна дольше по времени, - или нет? Вероятно, что Багряный ходил в облике старика. Важно становится узнать, встречалась ли девочка с тем самым хозяином ныне покинутого дома или же нет. Кроме того, допустим, Фин исцелит это существо. Не факт, что к этой болезни в принципе может выработаться иммунитет. Что тогда? Толку от "пандемонического обряда", если завтра она заразится снова?
Ючи, проводив мужчин не столько физически, сколько взглядом, при закрытии двери только недовольно выдохнула и, на всякий случай, отсела подальше от Фин на самый край предложенной им лавки. А что? И обзор на кузню хороший, и от гипотетически опасной эмпатки, способной покорить эмоции - подальше, и вообще как-то немного спокойней, но.. Это могло выглядеть подозрительно, потому Рысь, дабы не выдавать собственные эмоции, постаралась сделать отсаживание вынужденным, мол только для того, чтобы инструмент почистить, струны подтянуть, и вообще сидеть рядом не культурно...
Когда девочка пошевелилась где-то в недалекой близости, Рысь, на удивление эльфийки, действиями отреагировала чересчур быстро, словно заметила её первой. Эльфийка на всякий запомнила эту черту за ней и за бардом, чтобы в некоторых ситуациях не выпускать Ючи из бокового зрения. Это может однажды стать важно для чьей-то жизни.
- Еды - нет, воды - нет. С нас брать нечего, бравая воительница! - с мелькнувшей в уголках губ улыбкой обратилась Рысь к девочке, печально кивнув и невольно брякнув струнами на перекинутой вперёд кротте, - Так может, пожалеешь наши лесные души во славу светлых духов, а?
- Вы к старосте ходили, я вас видела, - голос у девочки был слабый, но говорила она внятно и ясно, - Вы... вы кто?
Фин замешкалась, как и положено существу, не любящему прямые вопросы. Потирая рукой всё ещё ноющую ногу и размышляя о спасении, девушка сфокусировала всё-таки взгляд на девочке, а затем коротко мотнула головой в сторону Рыси.
- Я - бард и сказитель, а она, - поворот в сторону Фин вызвал в девушке некоторое замешательство, но не более чем на мгновение, - Она - лесной житель. Знаешь там, с лешими колобродит, с дриадами купается, и всё время пытается народ от работы отвадить и на праздники лесные заманить, - подобное описание, кажется, позабавило и саму Рысь, но волю улыбке она не дала, вернувшись взглядом своих кошачьих глаз на девочку, - ты знаешь, мне батя мой говорил, что музыкой можно лечить души и тело, изгоняя все-все болезни. Ты вот в это веришь?
- Не знаю... Папа говорил, что я болею, - ребёнок зацепился взглядом за инструмент Ючи. Заинтересовавшись, девчонка сделала шажок ближе. Она неуверенно улыбнулась, - Бард? Ты играешь? Музыкой... лечишь?
- Мы, - негромко заметила Фин, ставя акцент на своей причастности и продолжая поглаживать ногу, - но пока не пробовали действовать сообща. Не ладится.
Ободрённая откликом девочки, при звуках голоса рогатой девушка искренне вздрогнула и повела плечами. На её лице так и читалось "Лечит она, как же", так что Рысь на мгновение старательно тряхнула головой и заново постаралась вытянуть на губы улыбку:
- Ну да, лечим. Только она - голосом, а я с помощью этой красавицы, - Рысь села на лавке поудобнее, отодвинув правой рукой сумку с вещами в сторону и вытягивая на коленях собственный инструмент, насколько позволял ремень, - это кротта, и досталась она мне ой от какого старого деда. И инструмент этот - волшебный! Не каждый на нём играть сможет. Он-то своей музыкой и лечит, и помогает, и защищает даже. Вот ты, на пример, у тебя что-нибудь болит?
- Здорово. У нас тут никто больше не лечит, как дед Карм пропал, - девочка подошла ещё ближе, косясь то на кротту, то на рогатую голову Фин, - Люди говорили, он, как один остался, плохо лечить стал. А теперь и его нету.
Вопрос, похоже, заставил её задуматься.
- Нет, - черные косичеки заметались в сторону, когда девочка завертела головой, - Голова только иногда. Наоборот. Будто кожу приморозило, онемела. Вот тут, там, тут...
Девочка, иллюстрируя свои слова, тыкала пальцем в отмеченные синим места на лице и руках.
До того момента пребывающая в раздумьях эльфийка неожиданно встрепенулась, что-то осознав и обрадовавшись собственному открытию. В самом деле, одиночество. Оно и отвечает на все вопросы. Сомнения Ната насчёт "прекрасного нового мира" могли быть связаны именно что с этим чувством. С ощущением одиночества вседержителя, с бессмысленностью контроля и смиренностью сознаний, прошедших через преобразование. Мир должен сохранять индивидуальности. Избирательно, не все, но какую-то их часть. Можно вылезти вон из кожи, чтобы помочь девочке, но можно засунуть ей под кожу те знания, что помогут сопротивляться, помогут одержать победу - или пройти через и слиться, не потеряв себя. Со свойственной псионикам самоуверенностью Фин погрузилась в фантазии, думая о маленькой девчушке под рукой как о средстве от одиночества, мечтательно улыбаясь, но не говоря ни слова, просто смотря блестящими глазами перед собой. Пускай её сейчас заинтересует Ючи. Они люди, им проще понять друг друга. В Рыси нет того ощущения глубины таинственности, сакральности, непонятности и сказочности, которая удерживает интерес детей, как удерживает их интерес и лишь разжигает книга сказок, сколь бы огромной и тяжёлой она бы ни была.
Ючи, чуть прикусив губу, наблюдала за подвижной девчушкой и, в принципе, не очень-то знала, что дальше сказать. в какой-то момент, она обернулась на Фин, так как та.. могла и правда вылечить? Но заметив странное мечтательное выражение и улыбку в уголках губ, резко изменила своё мнение. Кажется, ей совершенно не улыбалось доверять наивного ребёнка.. Такой! И потому..
- А потрогать дашь? - Рысь, протянув левую ладонь к девочки, весело подмигнула, мысленно сожалея что нет матушки рядом, благодаря рукам которой уж совершенно точно удалось бы вылечить малышку, - А за то покажу как на инструменте поиграть. Кажется, ты моей подружке понравилась.
И хотя девушка имела в виду кротту, на самозабвенно улыбающуюся Фин Ючи всё-таки так же кинула быстрый и настороженный взгляд. А не учудит чего? Не рванёт к ребёнку? Не сделает нечто, за что.. Потом захочется прирезать, даже если на то не будет шанса?
Девочка, видимо, отбросив последние сомнения, уселась на скамью между девушками.
- На, - протянула она ладошку Рыси. Посмотрела поочерёдно на обеих своих собеседниц, - Я Табита. А вас как звать?
Фин ничего не ответила. Она уже как-то начала привыкать, что Рысь выполняет за неё роль социально активного элемента - и не мешала той продолжать и дальше.
Перехватив ладонь мелкой своей левой, Рысь задумчиво провела по синей коже пальцами, ощутила, как будто холод, хмыкнул, и, кивнув, выпустила миниатюрную руку:
- Уговор есть уговор. Можешь пробовать играть. А зовут.. Меня - Рысь, а лесную жительницу, - настороженно вопросительный взгляд на Фин и мгновение молчание, будто предложение самой представиться. Фин подняла взгляд с таким видом, словно ей действительно гнетёт лишний раз отвечать, - Финра.
Немедленно, поймав взгляд ребёнка, Кель'Финраклир натянула на себя то по-эльфийски чванливое выражение на лице, которое являло нелепый и потешный, по мнению самой девушки, контраст с деревней людей. Мол, её даже представляют. Наклонившись к девочке, Фин прошептала:
- У меня есть полное имя. Длинное-длинное. Но это - секрет!
В этот самый момент в помещение уже почти вернулись мужчины. Желание как-то разжигать интерес и беззлобно играть на нервах обеих "собеседниц" куда-то пропало. Вытащив свободную руку из-под подола, Фин достала законченное изделие, выточенное из собственной кости, более походящее на прямой коготь с коротким лезвием с одной из сторон, попыткой изобразить гарду и массивной рукоятью с нарочито оставленными кругляшками сустава, как в качестве противовеса, так и для безусловной узнаваемости происхождения данного оружия. Изделие было предложено девочке.
- Я собираюсь подарить его своему другу, наёмнику. Вредные демоны похитили у него его волшебный меч, когда он путешествовал между мирами в погоне за Древним Злом, - улыбнувшись, проговорила девушка, - рассмотришь, вручи его обладателю.
Мгновение спустя мужчину уже были на пороге. Лицо Даманта поначалу выглядело непроницаемым, но, увидев больную дочку с жутковатым изделием в руках между гостей, тот сдвинул густые брови и сердито проговорил:
- Табита?

Отредактировано Кель'Финраклир (04-05-2015 01:44:14)

0

92

Рысь, наблюдавшая за общением с мигом отвлёкшейся от инструмента девочкой, едва сдержала внезапный жгучий порыв долбануть по рукам - обеим! Лишь бы это оружие не коснулось ребёнка! Лишь бы ничего не случилось! Лишь бы..
Но крепко-накрепко сжав зубы и старательно отвернувшись, девушка сдержалась, мысленно повторяя однажды услышанный от кого-то и далее ставший единственно правильным заветом в этой жизни: "Живи сам, и дай умереть другим. Живи сам, и дай умереть другим.. Живи сам, и дай умереть другим!"
Рысь успела повторить эту установку сама на себя добрых пять раз, в последний момент едва не сорвавшись, но в этот момент..
- Табита?
- Папа! - кажется, девочка ожидала появления родителя, так как нисколько не испугалась, а только расплылась в хитрой улыбке и спрятала выданный ей кинжал за спину обеими ручонками, - А мне Рысь и Финра рассказали, что они болезни музыкой лечить могут! Одна поёт, а другая играет! Представляешь?
Кажется, девочка вовсе не была напугана, дружелюбно да слегка заговорщически покосившись на рога Финры и лишь немного куксясь от осознаваемой вины. Было похоже, будто она нарушила какой-то договор. По крайней мере, Рыси показалось именно так.
На всякий случай, ожидая нежданного выплеска негодования от кузнеца, девушка подобрала инструмент поудобнее и приготовилась защищать маленькую девочку от её же оплошности, ведь в конце-концов..
Она ведь ничего такого не сделала! Всего лишь детское любопытство.
А взгляд нет-нет, да и цеплялся с немым вопросом за Натайра, в безмолвном желании узнать: "Ну, что там?"
Кузнец медлил. Кажется, внутри него происходила некая борьба. Было видно, как приблизившийся Хайлан что-то очень тихо сказал ему в спину, от чего Ючи ещё более насторожилась. Не понятно, чем всё могло закончиться. Но дочка, смущённая долгим молчанием, снова подала голос:
- Пап, ты чего, злишься? У нас так давно гостей не было...
Дамант прикрыл глаза на мгновение, а когда снова распахнул - его взор, как будто... смягчился? Или он просто что-то для себя решил? Сложно судить. Лицо деревенского мастера было всё так же трудно прочесть.
- Нет, Табита. Не сержусь. Опять тебе дома не сидится, просил же подождать.
Нат тем временем, поймав взгляд Рыси, слегка пожал плечами и незаметно кивнул на бородоча. Мол, сейчас посмотрим.
- А я дома! Просто к гостям вышла. Поздороваться, - девочка слегка помялась, на убирая ручонок с костяным кинжалом из-за спины, и добавила мгновение спустя, - баба Тося говорила, что это правильно. А она тоже болеет, но дома не сидит! И Тод, и Патейка.. А почему мне дома сидеть, когда все гуляют?
Кажется, девочка была слегка обижена на запрет выходить на улицу когда так хочется, и Рысь, ещё не забыв года уличного детства, вполне её понимала. Но влезать меж отцом и дочерью? Ищите дурочку..
- Да, тебя удержишь, егоза. Сто слов на одно моё, - отмахнулся Дамант, усаживаясь на своё старое место, наковальню, - А гости, говорят, лечить умеют?
- Ага! Рысь, - тонкий пальчик правой руки при всё так же спрятанной за спиной левой ткнул на девушку, из-за чего пришлось кивнуть отцу в приветствии, - инструментом волшебным. А Финра, у неё ещё очень длинное имя, - тонкий пальчик указал уже на рогатую, - Пением. Ой!
Девочка, кажется, осознав что только что выдала "секрет" лесной жительницы, немедленно прижала ладошку к губам и чуть испуганно посмотрела на рогатую. Мол, "я ведь случайно!" И от такого поведения Рысь не смогла сдержать чуть насмешливой улыбки, привычно подтягивая к животу кротту в невольном жесте защищённости, тем временем как кузнец пристально оглядел их обеих, задержавшись на Фин подольше. Покосился и на охотника.
- И чудище побороть, и болезнь извести могут, получается.
Ючи невольно поёжившись от странной интонации, неожиданно поймала то странное ощущение, когда люди говорят "запахло жаренным". И не важно, что жарится - собственная шкура или соседа! Главное, не дать пожару разгореться, так как иначе может статься хуже всем и каждому! А уж тогда..
- Извините, но со всех болезнь без удаления причин извести мы не сможем, - девушка подала голос, зазвучавший осторожно, но слегка холодно, будто Рысь и сама не хотела говорить эту правду, но была вынуждена, - Не хватит сил. Да и.. Без устранения первопричины даже избежавшие первичных последствий могут заразиться вновь. Ваша староста зря не воспринимает ситуацию всерьез. Лесные духи говорят, что там, дальше к столице морских, дела обстоят ещё хуже. Ну.. Вы же знаете и сами.
Девушку буквально корёжило от произносимого. Внутренне. Не любила она говорить такие вещи. Не любила она говорить таким тоном. Терпеть не могла брать на себя обязательства по поднесению кому-нибудь нужного решения под видом рассуждения, но.. Если Натайр даже в малой степени рассказанного прав. Если Кайл, оказавшийся лешим, от чего у девушки до сих пор щемило в груди, хоть на малую долю не соврал. Если эта алая тварь, ищущая свою мать, в действительности так опасна, как о ней рассказывается, и не остановится не перед чем, пока не вымрет половина населения этого мира, то тогда..
Разве могла Рысь, взращённая на легендах о благородстве и доблести остаться в стороне? Могла ли бросить этого ребёнка и ее отца, которые вдруг решили ей довериться? Или эту Фин, отпуская одну при её.. Ужасающих способностях? Или подвести Ната? Могла ли?
Могла! Легко! С Удовольствием! С лёгкой руки собственной бессовестности и принципа. Встать, развернуться и уйти, не вмешиваясь, вот только.. Рысь слишком четко рассмотрела в девочке подобие себя в прошлом. И оставлять её и ещё десятки людей Седой Страннице, только потому что не захотелось вмешиваться? Низко. Да и к тому же..
Зуб за зуб! Мне помогли Матушка и балаган когда-то, а я.. Что же, попробую помочь им. Всё равно ведь.. Ничего не потеряю, правильно? И совесть оставлю чистой! Не то что.. У некоторых!
Рысь смотрела на кузнеца спокойно и пристально - так, как иногда засматриваются на потенциально пустое место кошки. И улыбка.. Не было на её губах улыбки. Совершенно. Одна только понимающая хмурость.
- Да знаю я, девица, не дурак, - неожиданно сразу и легко откликнулся кузнец, тяжело вздохнув, тем временем как девушка неуютно повела плечами, понимая, что только что ответственность за всё частично сбросили и на неё, - И друг ваш рассказал уже. Артисса - мудрая женщина. Но она думает... проще.
Ага, лишь бы как всех под свою волю загнать! С таким-то телом-то.. Не мудрено!
Рысь краем глаза отметила, как девочка, избавившись от излишнего внимания, не только вплотную взялась за исследование выданного ей ножа, но, кажется, даже попыталась пару раз - на пробу, пройтись по собственному посиневшему участку кожи на ладошке костяным лезвием, от чего.. У Ючи аж мурашки по спине побежали.
Да уж.. Похоже, в отца дочь растёт! Ничего не боится.. Брр! Интересно, ужели я была такой же? Или.. Хуже?
- По молодости я много путешествовал. Всякого навидался. Хватает разумения понять, что само оно не пройдёт. Не верю я в чудесные избавления.

- Вопрос в том, чтобы успеть. У каждой болезни есть точка, после которой последствия станут необратимыми, - заметила Фин, плотнее запахиваясь в плащ. Разговор снова состоял в переливании из пустого в порожнее, и какой-то определённой цели девушка не видела. Подняв взгляд, Фин задала немой вопрос кузнецу: "Не боишься?"
Риск потерять девчонку был велик, и Фин не стала это скрывать своим видом. Ей хотелось развивать дальше свою мысль, связанную с тем, чтобы прихватить молоденькую девчушку с собой. И постепенно переводить её из разряда несбывшихся идей в разряд исполняющихся. Попробовать спросить.
Ни сном ни духом. Фин ничего не знала о том, что милосердие, проявленное ею к умирающей девчонке, вкупе с рациональным использованием тела не утаилось от местных, а от них посредством наёмника дошло и досюда, и какое-то время - около двух часов тому назад - попало в уши кузнецу. Не ведая о том, наивная девушка едва-едва приподнялась, жестами обозначая то, что вскоре последует словам, если никто не догадается. Озвучивать, впрочем, Фин всё ещё было не слишком-то комфортно.

- Табита! Отдай... это. Я тебе говорил не играться с острым.
Спокойный, но строгий выговор от отца, похоже, разочаровал девочку, но.. Так и не сумев прорезать собственную "заледеневшую" кожу, Табита тяжело вздохнула, мол "взрослые!", сползла со скамьи и, быстро простучав по полу, остановилась возле и протянула клинок Натайру:
- Классная "ковырялка"! - блеснув выражением отца, девчушка сверкнула всё так же белоснежными зубами в улыбке, но спустя мгновение добавила разочарованно, - Только не острая.
- Спасибо, красавица. - произнёс Натайр, принимая предложенное ему оружие из детских рук и бросив быстрый вопросительный взгляд на Фин, когда девушка, довольно кивнув, поспешила к наковальне, на которой изволил рассесться ее отец.
- Ну, хватит разговоров, - Дамант встал, отошёл в угол помещения, к столу, - Я всё сказал вашему другу. Дам вам оружие, для охоты, а затем вы уйдете из моего дома. Сделаете дело - я ваш должник до конца жизни. Но сейчас больше помощи не ждите.
Рысь смотрела за всем происходящим, будто каторжник за судьёй, имеющим возможность ее оправдать. Вот только, то ли каторжников на рудниках не хватало, то ли судья был ленивый, но никакого исхода от обречённости не находилось. Да и был ли этот.. Исход? Ещё и от близости Финры и её заявлений от вдоха к вдоху мутило и начинало омерзительно трясти всё больше. Спрашивается, с чего бы? А вот же - было! И без видимой причины! Так что девушке хотелось убраться от неё подальше, и побыстрее, и без лишних объяснений..
Вот только. Теперь убираться было нельзя. Хотя бы потому, что она вместе с этой рогатой умудрилась неглавно пообещать, что поможет. Кто это слышал? Никто. Кто мог бы подтвердить ил опровергнуть? Опять же - никто. Но дав себе самой однажды обещание, Рысь уже не могла отступить. К тому же..
Проследив случайно брошенный, как будто алчный взгляд Финры в сторону девочки и немедленно охарактеризовав его на свой лад, Ючи негромком шикнула:
- А на ребёнка даже не засматривайся! Она не станет твоей!
И не понятно было, чего больше сквозило в громком шепоте девушки - скрытой ревности, тревоги или все же крайней степени напряжения. Но слова, произнесённые раз, всё-таки были сказаны, а спустя мгновение Рысь уже как ни в чем ни бывало спокойно и ровно сидела на скамье, кажется, полностью упустив рогатую из собственного поля зрения. Будто ее и нет. Будто ее и не должно здесь быть. Лучше бы и не было.. Но это, увы, только внутреннее пожелание.

Что выдаст кузнец - случайное событие

Куб на 6 граней:
http://sh.uploads.ru/uhBs0.png

Отредактировано Ючи (06-05-2015 00:06:00)

0

93

- А на ребёнка даже не засматривайся! Она не станет твоей!
Натайр, разглядывавший в этот момент вручённый ему костяной, гм, кинжал, навострил уши. Очень не понравилось ему услышанное, и тон, которым это было сказано. Незаметно найдя своей ладонью руку Рыси, молодой человек слегка сжал её, привлекая внимание девушки к себе.
- Подожди, Рысь. Сначала выйдем. Дай мне закончить, - шепнул воин.
Фин искоса взглянула на продолжающую вредничать Ючи и, может быть, отчасти решила пойти поперёк, отчасти - просто донести свою мысль. Уже встав, полукровка слегка приблизилась и попыталась как можно яснее разъяснить свою мысль:
- Дамант был добр к нам. Пожалей его дитя. Неужели ты хочешь, чтобы мы добрались до монстра слишком поздно для неё? - Фин широким жестом показала на девчушку, со смешанным букетом чувств глядя на спутников, но не пытаясь ничего насильственно никому передавать. Сейчас её настрой был более созерцательно-восприимчивым.
Быстрый взгляд, брошенный воином на эльфийку, не предвещал ничего хорошего. Но обратился охотник не к ней, а к бородатому хозяину.
- Достаточно. Благодарю тебя, мастер Дамант. Мы друг друга поняли, - заговорил Хайлан, предвосхищая реакцию мастера.
Заткнув кинжал за пояс, Нат приблизился к кузнецу, чтоб принять из его рук предложенное им оружие. ИМ оказался боевой топор на длинной рукояти. В миг, когда оба мужчины сжимали топорище, их глаза встретились. Казалось, кузнец чего-то ждал. И охотник, будто в ответ на это ожидание, едва уловимо кивнул.
- Мы уходим. Сейчас же, - Натайр развернулся, твёрдо посмотрел на тифлингшу, - Нам есть что обсудить. Прощай, Дамант. Мира тебе и твоей семье.
-...удачи, охотник, - негромко проворчал кузнец, обнимая прилипшую к нему девочку. На гостей он больше не смотрел.
Рысь, проводив попутчиков, а точнее - рогатую, взглядом и убедившись, что та вышла, облегчённо вздохнула, потом осознала, что замешкалась, замешкалась ещё больше с осторожным: "Ой!" - и зачем-то копошась в сумке.. А спустя ещё вдох:
- Вот, - три оставшихся от подарка Кайла листика легли на лавку из раскрытой ладони, когда девушка прощально кивнула кузнецу и его дочери, - Я не уверена, что это поможет, но попробуйте размять листья и натереть на пятна. Хуже не будет.
Не отыскав что ещё сказать, Рысь ещё раз бестолково кивнула и поспешила за попутчиками, заботливо прижав левой пятернёй к боку кротту - чтобы не бренчала. На душе, почему-то, остался исключительно неприятный осадок.
- Молодец, - прошептал девушке Хайлан, когда та выскользнула мимо него на улицу,олучив в ответ только мимолётное и слегка горькое пожатие плечами: "Зуб за зуб". Последний раз глянул на Даманта, подмигнул на прощанье Табите и вышел сам.
Только убедившись, что они отошли достаточно и что рядом никого нет, охотник заговорил.
- Мать твоя природа, Фин... Ты вообще не соображаешь, как с людьми взаимодействовать, да? Чёрт, я на твоём фоне прям грёбаный мастер дипломатии, - он укоризненно покачал головой, - Тебе стоит больше думать о последствиях своих действий, а не о намерениях.
Могло показаться, что парень собирался сказать что-то ещё, но, похоже, быстро передумал. Он остановился рядом с каким-то невысоким забором, сгорбился, опираясь на топор. Смотрел при этом не на спутниц, а куда-то в даль.
- Никак не могу понять, что с моим долбанутым везением не так. То оказываюсь посреди хрен пойми чего с голыми руками, потеряв опять все прежние связи. Это хреново. Но, в тот же день, знакомлюсь с удивительной девушкой, из-за которой и возвращаться теперь не особенно хочется. Это прекрасно. Затем появляется тифлингша-метаморф, напоминающая о самом странном из моих друзей. Это... непонятно. И, в итоге, мы все влипаем в историю чертовски неприятной заразой, с которой я, внезапно, знаком, - Натайр прикрыл лицо ладонью, глубоко вздохнул, - Тем не менее, бывало хуже.
Рысь, задумчиво и хмуро шагавшая подле мужчины, в момент внезапной передышке и словесных отвлечений, не спускала пристального взгляда в Фин. И как только появилась возможность, как только мужчина взял короткую передышку на вдох, задала ровным и слегка напряженным тоном:
- Фин, что ты хотела сделать?
Финра спокойно подняла глаза и несколько томительных мгновений смотрела на Рысь, так, словно пытаясь понять, издевается та или нет. После глаза сделались немножечко виноватыми. Широко распахнув их и практически скрыв белки расползшимися зрачками с жалобным отблеском, юная лицом и не только им полукровка проговорила:
- Взять её с собой. Мы сможем ухаживать за ней и заботиться о её здоровье, о прогрессе болезни. На худой конец, можно вылечить... - виновато протянула Фин, неожиданно взяв в расчёт, что вместо одной большой на её голову могли бы свалиться три штуки.
Рысь, в ответ на подобную реакцию, кажется, едва не зашипела, глянув на эльфийку исподлобья и довольно неоднозначно сжима и разжимая кулаки.
- Ладно, вам моё нытьё не интересно. Не берите в голову, - продолжил молодой человек прежним голосом, встряхнулся, выпрямился, - У вас тут темы поувлекательнее.
Ючи, постой. Нет, Фин. Не могли бы мы о ней заботиться. Таскать с собой ребёнка, в таких условиях? Серьёзно? Мы на чудовище охотиться собираемся, ты это помнишь вообще? Да и кто б тебе её отдал? На нас и так половина местных как на врагов смотрит, я чувствую. Кузнец, вон, скрепя сердце доверился, от отчаяния,
- склонив на бок голову, Хайлан с непонятным выражением смотрел на менталистку, - Представляешь, что бы было, попытайся ты увести девчонку? Да даже если б просто спросила об этом открыто?
Спёртый выдох с шипением вышел сквозь крепко сжатые зубы рыжеволосой, тем временем как следующий вопрос уже в буквальном смысле вертелся у девушки на языке. Но пришлось подождать. Натайр говорил.. Долго, много, не очень по делу, но всё-таки.. Зерно истинной рациональности было в его словах, вот только Ючи занимало сейчас совсем не это. Но она продолжала старательно смирять дыхание, ожидая.
- Ты то ли прикидываешься, то ли правда понятия не имеешь, какие последствия могут быть у твоих поступков. Так что будь добра, прежде, чем делать что-то посоветуйся с нами? У нас, как бы, опыта общения побольше. А если так крепко уверена, что всё за всех знаешь лучше и намерена продолжать игнорировать чужое мнение - лучше уходи сразу. Не сработаемся, - плотно сжатые губы скривились в слабой усмешке. - Если.

Отредактировано Натайр Хайлан (05-05-2015 22:14:15)

0

94

Внутри всё бурлило, взрывалось маленькими фонтанчиками лавы, прорывающимися сквозь намеренную корку. Пока плавилась привитая воспитанием, время напылило сверху достаточно, чтобы как-то это компенсировать. И только силовой щит из воли чуть выше не позволял ничему вырваться. Может быть, кто-то мог прочитать в больших жалобных глазах это, но Фин бы не хотелось, чтобы подобное было слишком уж просто.
- Я с вами советуюсь... я же не пытаюсь решить за вас, - протянула девушка и отступила, - в чём беда с тем, чтобы предлагать возможности?
Снаружи, под редкими дуновениями ветерка, Фин стояла и смотрела на Натайра с искренним непониманием подростка, уверенного в собственных силах и ставящего в грош трудности, с которыми ему довелось прожить не один год.
- Ладно. Хорошо. - Нат кивнул. - Признаю, это уже лучше, чем раньше. Но...
- Вы боитесь тоже заразиться, - заключила Кель'Финраклир безэмоционально. Она хотела выразить вину, но больше - спрятать досаду, чтобы никак не подумалось, будто бы на кого-то в этом обвиняет. Это оправданное опасение, - ну... и что бы он сделал, услышав наше предложение? Я же о нём забочусь, ну и о девочке. Что если она одарённая?
- Что? Да плевал я на заражение. Мы и так посреди этого великолепия, поздновато беспокоиться. Обвинять меня в трусости, Кель'Финраклир, последнее дело, - воин поморщился, - мне, скорее, наоборот, её не хватает.
Я тебе скажу, что бы сделал кузнец. В лучшем случае - отказался бы помогать и выгнал из дома. В худшем - гнал бы нас этим самым топором до далёкий далей. Отдавать ребёнка незнакомцам - безумие. Пора привыкнуть, Фин, люди не верят на слово. И нам тут тоже не верят. Для многих мы выглядим не меньшей угрозой, чем эпидемия, от которой пока, вроде бы, никто не умер. Когда они поймут, будет уже поздно. Так что приходится работать в таких вот условиях.
Проклятие, никогда бы не подумал, что буду жалеть о потерянной репутации больше, чем о потере оружия. Как бы это всё упростило...

Фин сложила руки в замок:
- Людишки. Мы можем объяснить им... или, как котёнка мордочкой в мисочку, - глаза псионички слабовато вспыхнули, она поиграла замком как бабочкой, демонстрируя длину изогнутых и когтей, - мы сильнее. Если бы мы желали им зла или не считались с ними вовсе, мы бы расправились с ними. Сожгли деревню. Перебили бы выживших. В понимании моих родичей, это было бы правильно.
Размокнув замок, Фин недобро улыбнулась и уткнула когтистые лапы в пояс, как бы подпирая себя сзади.
- Кузнец сделал нам добро. Я хочу отплатить ему тем же. Я отстала от Багряного, вероятно, недели на две пути, несмотря на то, что сплавляюсь по реке. Лошадей мы днём с огнём не сыщем. На мулах далеко не уедешь. Даже от меня больше толку...
Осознав, что отвлеклась, девушка снова поставила кисти перед собой, но теперь не скрывая досады и какой-то обиды ни в голосе, ни в жестах.
- Если он не понимает, то поймёт когда-нибудь потом. Люди умирали или были близки к этому в срок меньший, чем понадобится нам, чтобы настичь Багряного. Она может отдать концы дня через четыре - если не случится чего похуже. Может позже. Может раньше. Я не знаю. Но это не пахнет месяцем. Встречи неслучайны, Натайр. Никогда не бывают. А теперь оставить её - это положить ладошку на лобик и сказать: "Умирай, девочка. Возможно, мы трое были последними в твоей жизни, кто могли тебя спасти. Но это не страшно. Не бойся ничего. Это Великий Круг Жизни. Каждая жизнь когда-то заканчивается". Я не знаю, "плохо" ли слиться с туманом, но я доверяю твоему мнению, Х... - Фин снова замешкалась. Мгновенная задержка позволила ей успокоиться, - Хайлан.
Отстранившись, менталистка нашла ближайшую опору и облокотилась на неё своей выпуклой частью, внимательно глядя на собеседника и ожидая ответа от него.

А Рысь, пока двое выясняли отношения, кажется и вовсе в себя пришла - по крайней мере желваки на её лице перестали ходить ходуном, - глубоко вздохнула, с непонятной тоской плюнула на высыпающиеся, будто из Рога Изобилия, доводы, посмотрела на небо, оценила обстановку вокруг, и, прежде чем Натайр успел закончить фразу: "что бы сделал кузнец," - просто тихо развернулась и бесшумно направилась прочь от пары по дороге. Кротта была как обычно предусмотрительно придержана ладонью. Уверенность, что ее движение заметят не сразу оставалась из-за резкости и активности диалога, не говоря уже об эмоциональности и включённости обоих "спорщиков" в доказательства собственной правоты. Плевать ей уже стало, кто и что заметит или не заметит. И это легко читалось на её угрюмо-решительном лице и упорно-стремительному шагу, быстро удалявшему девушку в обход деревни, вдоль речного берега, дальше к столице эльфов.
Кажется, Ючи успела уйти весьма и очень далеко, прежде чем её заметили.. Не зря во время затеявшегося спора отошла подальше, в зону недосягаемости прямых взглядов - только косых и случайных. Впрочем, сейчас Рысь искренне надеялась остаться и вовсе незамеченной и уйти по-английски. Так как.. Времени было безобразно мало, а ноги - только свои.

- Он не поймёт. Никто не поймёт, - Натайр хмуро смотрел на Фин, - точно так же, как ты. Ни рожна не понимаешь. Откуда у тебя право решать за других? Потому что ты сильнее? Так вот это ещё вопрос открытый.
Если я решу, что без ног и без рук тебе будет лучше, ты спокойно позволишь их себе откочеврыжить? А ведь у меня могут быть для того основания.
Вот, Рысь... Стоп. Где?
- Хайлан завертел головой, заметив удаляющуюся рыжую шевелюру далеко не сразу, - Зар-раза. Ну что ж за дела-то...
- Ну, нет, красавица. Захочешь уйти - пожалуйста. Но без объяснений не обойдёшься, - проворчал воин, срываясь с места.
Оставался один-единственный простой аргумент. Хотя менталистка всерьёз рассчитывала на продолжение, ей хотелось как минимум оставить последнее слово за собой:
- Зачем тогда мы охотимся за Багряным?
Глубокий вдох и выдох, несколько отчётливых звуков - и Фин была готова сорваться с места и двинуться следом в гармонии дыхания и движения. Но всё же, и движение когтей к плечам явно намекало на это, ей бы хотелось, чтобы мужчина задержался.
- Я говорил раньше, почему, - охотник задержался лишь на миг, - А именно так - потому что не всякая цель оправдывает средства. Нельзя просто брать и делать, не думая о последствиях.
- Вечно вам неймётся создавать последствия. Не делай то, не делай другое, не делай ничего и ничего не говори, - сердито проговорила Фин, пытаясь держаться следом, - А вот ты подумал о последствиях? Какая разница, кто ударил первым? Важно то, кто первым остановился. Задумался. Как-то переоценил всё, что происходит. Знаешь, если это существо действительно опасно, и в то же время разумно, то оно ведь остановится. Подумает. И решит, что "злобный Натайр с деревенским топориком и костяным штыком" слишком незначителен в узоре этого мира, чтобы менять принятые решения. И сознательно продолжит делать то же самое. Но теперь уже "задумавшись о последствиях". Может быть даже озвучит тебе свои соображения. Перед тем, как предложит уйти в туман. А твоя цель... сгинет. Может стать и так, что он уже задумался. Тогда она уже мертва.
Зачем мы охотимся за Багряным, Натайр?
- повторила Фин, стараясь не вынуждать охотника отвечать на ходу. Вероятно, риск потерять Ючи для него важнее этой беседы. Они найдут время поговорить на плоту или где-то ещё. Вряд ли тет-а-тет, однозначно в компании Рыси, но плохо ли это - пока ещё вопрос.

+1

95

А Рысь, тем временем пока позади постепенно стихали уже осточертевшие пустопорожние доводы за и против, вошла в свой привычный ритм и, наконец, расслышав привычное и вдохновляющее кваканье лягушек, смогла задуматься. В конце концов, что имелось на повестке дня?
Кайл, он же леший, попытавшийся утащить или уберечь, непонятно от чего и после.. Кажется, едва не убивший. Или на что ещё могла быть похожей эта боль в груди и быстро погасший свет с ощущением вечного небытия в окружении? Хотя, может быть, убить собирался не осознанно, но.. Зачем ему вообще было похищать? Чтобы забрать себе? Околдовать? Затуманить разум? Защекотать до смерти? Или.. Что там еще лешие любят-то? Хммм..
Рысь на мгновение задумалась, ловко перескакивая через глубокую даже на вид провалину в дороге, затянутую дождевой водой, но ничего путного о леших вспомнить не смогла. А потому, тот час же решила двигаться дальше.
Так, ладно. С Лешими разберёмся. Что ещё? Фин. Эмпатка, умеючи играющая на эмоциях, не считающаяся с чужими мнениями и самоуверенная, будто только что вырвавшийся из под опеки взрослых и ни разу не получавший по рогам подросток. Хм, может она им и является? Хотя.. С такими формами.. Тьфу! Нет! Не важно! Хотя.. Нет, точно нет! И не относится это к делу вовсе! Так что, сосредоточься, Рысь! Давай, сосредоточься и решись! Так, вот.. Значит Финн причисляем к потенциально опасным. Сразу. Независимо от всего прочего. На всякий случай. Так.. Хорошо. Уже лучше. Что там дальше? Так.. Хайлан.
Рысь обогнула по узкой тропе меж двумя покосившимся домами внушительную коровью лепёшку и поспешила дальше, совершенно не обращая внимания на окружающее и позади творящееся.
Что с этим типом? Ну.. Хм. Он смел, надёжен, самонадеян и очень много болтает вместо дела. Последнее, кстати, вовсе не плюс, а только минус. Заговорит, намолет всякого, понавешает на уши, а потом надейся до случайной подножки под лозунгом «Ой, это я такое сказал?» Хотя.. вроде бы с кузнецом он договаривался честно. Да и хвалит меня активно. Вот только – зачем? Хочет понравиться? Нда уж, хороша стратегия! Хотя.. Леший их знает, честное слово, этих мужиков! Мне и с девчатами-то сложно, не говоря уже о девушках, или женщинах, а тут.. Тьфу!

Расслышав позади забористые шлёпанья и приближающиеся разговоры, Рысь даже не обернулась, чтобы посмотреть – Кто там. Понятное дело и так Кто! От снова начавшихся разговоров аж голова загудела, от чего Ючи открыто сморщилась и прижала тонкие пальцы к вискам, старательно пытаясь не вслушиваться в общие разговоры и нормально подумать. Сосредоточенно!
Так.. Значит, деревня! Больная, синие пятна, возникает не сразу, так как чучело-разносчик ушло уже давно. Заставляет кожу леденеть и прилипать к мышцам. Что-то вроде омертвения? Бррр.. Или, скорее, как раз обморожение. Но чем оно могло быть вызвано? И почему кожа не отслаивается, не отторгается? Возможно ли, что эта болезнь.. Действует через.. – приближающиеся разговоры стали и вовсе невыносимыми, так что Рысь даже уши руками прикрыла, в попытке не упустить мысль, - Значит, болезнь.. Не отторгаясь.. Действует через.. Через.. Да Кррах вас за ногу!
Мысль ушла, когда попутчики добежали до неё, и Ючи, резко всплеснув с досады руками, пнула ближайший кустик травы, полностью остановившись и ожидая. На её лице так и читалось обречённое: «Догоняли? Получите! Только давайте побыстрее – я спешу!»
- Далече собралась, рыжая? Споры наши пустопорожние надоели? - вопросил Нат, останавливаясь, довольно задорным, как показалось девушке, тоном. Так и хотелось вопросить – «ты что, издеваешься?» Но Рысь, только пожала плечами, поправила сумку на плече, потом кротту – на другом, и опять двинулась в путь – в обход деревни, вдоль речного берега к лесу:
- За чучелом. Как обещано, - короткий взгляд через плечо сначала на Ната, а потом на Финру, и не громкое замечание на грани с насмешкой, -всё друг другу доказали? Я думала, вы до вечера не договоритесь.
Справедливый укол. Про себя охотник скрипнул зубами, но вслух заговорил по делу.
- За чучелом, ага. - Хайлан без труда нагнал Рысь снова, подстроился под её шаг. – И откуда ты знаешь, куда за ним идти?
Подобная попытка уколоть, похоже, Рысь слегка позабавила. Даже мелькнула мысль, что её не воспринимают всерьез. От чего стало с одной стороны слегка обидно, но в другой.. Довольная улыбка выползла на губы Ючи сама собой, хотя она и пыталась держаться серьезности:
- Как говорил один маг, что ходил с нашим балаганом месяц, - Ючи оглянулась на какую-то как будто посмурневшую Фин и кивнула своим мыслям, - Что не скрыто – то явно. Короче говоря, найду – было бы желание! Финра с нами?
Рысь и хотела было рассказать в открытую все свои рассуждения и выводы, зачастую основанные исключительно на интуиции, но, почему-то, передумала. Может быть, дело было в недавних мысленных выводах? А, может быть, и просто побоялась быть уличённой в глупости? Вывод оставался одним.
- Блестящий подход. Будь всё так просто, такие как я сидели бы без дела, - проворчал парень, за что немедленно получил едва заметную улыбку Рыси. Её так и подмывало уточнить – «А ты при деле?» Но внутреннюю, неожиданно явившуюся из неоткуда агрессию, она сдержала.
В конце концов, зачем? И за что? Он ведь ни в чем не виноват! Просто тот, кто он есть! И живет так, как может.. Нда! Но с чего же меня так к нему периодически тянет?
Ючи незаметно для себя накрепко сжала лямку сумки, мысленно перебирая возможные варианты. Но не хватало времени, и фактов, и тишины.. Хотя Хайлан и шагал некоторое время молча, раздумывая. Рысь за это время успела заметить с тройку сельских жителей, спешивших убраться с их дороги. И.. Какие же испуганные у них были лица! С чего бы?
- Кузнец выдал нечто важное. Деда Карма, якобы пропавшего полторы недели как, на самом деле видели в последний раз дня четыре назад. Что навело меня на интересные мысли. Если наше пугало может менять внешность, не оно ли это было? Только зачем? – опять вопросы, опять рассуждения вслух, невольно отвлекающие саму девушку от ее личных раздумий, и от того раздражающие.. Но Ючи только пожала плечами в ответ, не сбавляя шаг.
- Меня беспокоит, что Багряный так быстро мог узнать про охоту на себя. Надеюсь, это не так.
- А если так? - не поленилась вставить своё слово Фин,  от чего девушка опять скрипнула зубами с мыслью:
Опять началось..
- Почему вы априорно полагаете, будто бы ваш гипотетический противник обязан быть вам по зубам?
Эльфийка деловито сложила руки и несколько секунд важно смотрела на обоих присутствующих. Ну, наверное смотрела, так как Рысь, в очередной раз прижав пальцы к вискам, и не подумала на рогатую обернуться или остановиться, продолжая активное, даже слегка ускорившееся движение по узкой тропе вдоль побережья к лесу.
- Рысь, я много чего не понимаю, и хочу, чтобы Нат мне это объяснил. У меня нет оснований полагать, что он справится сам с Багряным, или даже с твоей помощью. У меня нет оснований полагать и то, что мы справимся все вместе, но шансов больше. Пока меня пробирают сомнения и слабое опасение, что каждый из нас уже заражён. И, как специалист в вопросе кинетики магических болезней, я пытаюсь выяснить у нашего охотника на нечисть, исходят ли мои мысли из моей головы или навязаны состоянием. А он сердится и не пытается помочь. Больной врач - плохой лекарь... а отсутствующий - того хуже.
Кхарр подери, да за что же мне это? – девушка не успела даже рта открыть, чтобы ответить, как охотник уже взвился в ответ:
- Я не собираюсь сидеть на жопе ровно, ломая голову в сомнениях - а по зубам ли мне? - охотник фыркнул, - Финра, если ты не понимаешь, это не моя печаль. Надоело объяснять, не подходящее время для философских диспутов, мне это раньше отметить стоило.
И ведь выясняли всё громко, совсем рядом, буквально с обеих сторон, оглушая сразу на два уха, так что девушка, в какой-то момент резко остановилась, топнула по попавшейся под ногу луже лаптем, резко развернулась и неожиданно громко рявкнула, причём сразу и на обоих:
- Да вы что, дети, что ли?! А ну замолчали, оба!!!
И такой получился грозный и громкий окрик, что Ючи и сама не ожидала, ещё с пару вдохов улавливая насмешливое эхо из ближайшего леса и глядя то на Фин, то на Натайра до крайности раздражённым взглядом.
Реплика Ючи лишь подкинула дров в огонь. Старательно показывая, что ей абсолютно всё равно на то, что будет сказано после какой-то оброненной людьми глупости, та демонстративно кивала головой: мол, всё это могло бы иметь смысл, если бы не было бредом в корне.
- А теперь вы послушаете меня! Быстро и коротко, так как у нас.. Или, судя по вашему поведению, У МЕНЯ совершенно нет времени с вами няньчится! – девушка  выпалила это на одном дыхании, глубоко вздохнула, закашлялась и, глянув зло и раздражённо в сторону деревни, где ей померещились нежданные слушатели из крестьян, продолжила уже более тихо и спокойно, - На повестке дня – чудище. Его нам надо или нагнать, или разыскать – не более! – Рысь, сделав уточнение на последнем слове, осмотрела обоих спутников и обратилась сначала к рогатой, - Ты, Финра, во всём права, но чтобы помочь сейчас нам, примени лучше свои чувства для благой цели. Ты говорила, что шла за этим чучелом, так? Ощущала? Вот и почухай вокруг, по местному лесу! Вдруг оно и правда здесь! – голос девушки, на удивление смягчился, и она, к неожиданности даже собственной, всё же добавила, - А потаканием своей демонической сущности и когтями сейчас ничего не решить! К тому же никто из нас на это больше не способен. А как вы оба много раз заметили – времени в обрез. Идёт? Что до тебя, Натайр, - Рысь, обернувшись к мужчине со слегка удручённым и уставшим видом, выдала, - Я глубоко ценю твои рассуждения, и твое благородство! И то, как ты радеешь за наш род, но, как ты верно заметил, в этой деревне нам не доверяют. Так что, пожалуйста, проверь топор и его остроту, так как если что – ты у нас главная боевая единица. Ведь Финра будет чувствовать..
Девушка перевела дыхание, будто только что вывернула всю душу наизнанку перед незнакомцами и вот-вот пожалеет об этом, а потому взяла маленькую передышку до…
- И хватит слов. Теперь давайте только дело. И.. Я иду к лесу за помощью, раз уж всё произошедшее случилось. Так что нам надо добраться туда как можно быстрее. Теперь вопросы? – подождав всего один вдох, девушка кивнула, – Отлично, - и снова бодро сорвалась на быстрый шаг, в направлении леса.
И зачем она всё это сказала? Зачем решилась влезть между ними? Зачем вообще похвалила каждого, хотя только что искала одни лишь недостатки? Духи знают Но не Ючи. Да и.. Не до того ей было сейчас! В который идиотский раз! Совершенно не до того!
- Неплохо,- тихонько хмыкнул воин в спину девушки, прежде чем вернуться к шагу, на что сама Ючи только неуютно повела плечами. Лично она считала, что плохо. Нет, даже не так – «Всё плохо!» - буквально вибрировало в её сознании, заставляя двигаться вперёд как можно быстрее и чётче в шаге.
Тем временем воин обернулся к эльфийке:
- Был бы я тебе врагом, мы бы друг другу уже глотки порвали. Пошли, она права. – и после поспешил нагнать бодро шагавшую девушку и произнести.. Благо, на сей раз по делу!
- Топор проверил. Острый. Какую помощь ты надеешься получить... в лесу?
- Кайл, - короткое слово слетело с губ девушки неохотно и горько, но неумолимо, будто другого пути и быть не могло. Большего объяснять Ючи явно не хотелось, так как она… И сама была не уверена в собственном неожиданно пришедшем на ум решении.
- И почему я не удивлён?.. - мрачным тоном ответил Натайр, на что сама Рысь только вздохнула:
- Потому что это единственный явный способ.
Я всё ещё хочу узнать, насколько ты вкусный, Нат. Рысь, а ты что ли соскучилась по Кайлу и похищениям, - ядовито вставила Финра тем временем, - куда вы так торопитесь? Послушайте уже. Если Багряный способен перемещаться столь быстро, то мы его не сможем догнать, даже если встретимся лицом к лицу. Как в случае с Кайлом. Он двигался и двигался направленно. И быстро. Картина здесь мало отличается от предыдущих... кроме того, Ючи... я не волшебница. Я не могу его чувствовать, когда он намеренно пытается скрываться. Если я буду форсировать попытку его "нащупать", то он засечёт меня раньше, чем я - его, не считая того, сколько на это уйдёт сил. Ааа! Люди, объясните, почему ваши попытки ткнуть пальцем в небо обязаны увенчаться успехом?!
Донёсшаяся со спины истерика была услышана девушкой едва ли в половину, но, и того хватило, чтобы утвердиться в собственных выводах.
Боги, девчонка! Самая настоящая, отчаянно пытающаяся выставиться, доказать, отстоять то, что сама еще не пробовала терять и жить без этого! Точно.. И как я раньше не догадалась? Тьфу ты.. Вечно мне везёт на.. Недорослей!
И хотя от услышанных слов и последовавших следом мыслей в душе и затаилась какая-то досада, в общем девушка расплылась в понимающей и слегка умиротворённой улыбке, тем не менее, всё так же упрямо не сбавляя темп. Перемешивая грязь лаптями и распугивая деревенских, которые, кажется, уже всей настороженной толпой пялились им в след. А когда Финра подтянулась за ними и Рысь заметила её косым зрением..
- У меня мало сил, и я хочу есть, -  быстро и спокойно отметила рогатая, фиксируя, что спор закончен и ей в принципе уже неважно, во что верят эти люди. Смиренно следуя за остальными, полукровка уже не пыталась доказать, что её поисковые способности невелики, и это даже слегка успокоило самую Ючи. Ведь если смирилась со своим, то, возможно, смирится и с окружающими? Научится просто делать что дано пока дано, а не искать теоретически правильное в пустой растрате времени?
- Хорошо, я тебя услышала. И.. – короткая пауза, долженствующая обозначить окончание разговора, неожиданно продолжилась довольно дружелюбным и понимающим тоном, - Я бы тоже что-нибудь съела. А то у той бабищи, что тут старостой служит, кусок в горло не лез! Похоже, боялась поправиться до её состояния.. Хе-хе!
Плохонькая шутка? Конечно. Тупая и плоская? А то как же! Не заслуживающая внимания? Ну-у-у-у.. Тут стоило, конечно, поспорить, но, главное, Ючи добилась своего. Слегка отвела душу, двоих утихомирила и настроила на нужный лад. Но, главное, высказавшись, девушка окончательно определилась, что ей надлежит сделать и до каких пределов дойти. Или, может перейти? Это стоило ещё оценить и обдумать, пока было время до подхода к лесу. Хотя..
Он уже шелестел предупреждающе в каких-то пяти сотнях шагов от них, тем временем как деревушка осталась за спиной. И что Ючи оставалось делать? Как призывать Кайла, оказавшегося лешим? Зачем вообще она собралась в это ввязываться, да ещё с подобной самоотдачей, когда могла бы просто сбежать?
Кто знает… Но в одном Ючи была уверена на все сто процентов. Если она не дозовётся Кайла, то тогда…
Прошерстю весь лес, поймаю за хвост и выволочаю в реке за загривок! И пусть только попробует не дастся, древесный прохвост!

Отредактировано Ючи (07-05-2015 23:17:52)

+1

96

Ну надо же. Пристыжен девчонкой-музыкантшей. И поделом. Легко отделался ещё. Была б тут Аша, давно палкой поперёк хребта отходила, матом покрыла, да с напутственным пинком на дело отправила.
Эк меня повело на болтовню, со вчерашнего утра прям. Сцепился с этой менталисткой как юнец безусый, жёваный стыд.

Итого, в активе первых дней новой жизни имеем целый ворох оплошностей. Досадовать на себя можно было долго, но сие действие было ещё более бесполезным, чем спор с инфантильной тифлингшой. С самого начала стоило понять, что для той ответы на размытые вопросы важнее реальных фактов. И, очевидно, жизней. На её выпад по поводу “вкусности” Нат вообще не отреагировал, продолжая идти.
- Спасибо, Рысь. Давно надо было голову включить.
Услышала его девушка или нет, Хайлан не разбирался. Сказано это было больше для себя самого.
-…Я бы тоже что-нибудь съела. А то у той бабищи, что тут старостой служит, кусок в горло не лез! Похоже, боялась поправиться до её состояния.. Хе-хе!
-  Так. Ну-ка, притормозите, - охотник остановился сам.
Прищурившись, он смотрел то на лес, то на деревню, о чём-то задумавшись.
- Есть у меня одна идейка.
Рысь, не особо желавшая задерживаться, остановилась далеко не сразу и посмотрела на охотника как на внезапно пожелавшего пить ребёнка, но, переборов внутреннее "хочу", все-таки уточнила:
- Я надеюсь, ты не обратно в деревню собрался, на поклон к этой.. Старосте?
- Нет, не к старосте. Но вернуться всё равно придется, ненадолго. За одно проверю кое-что. Вы, наверное, идите к опушке, встретимся там, - Нат оценивающе оглядел обеих. Было видно, что эмоции он отодвинул куда подальше, - Дождётесь? Скоро вернусь. Да, лучше я один, так быстрее будет
Фин лёгким жестом вложила свою когтистую руку в ладонь Ючи, как бы намекая, что в лесу им стоит держаться вместе. Эльфийка всерьёз опасалась пропажи своей новообретённой спутницы, особенно теперь, когда Нат доверил ей эскортировать свою избранницу.
- Ну да, теперь вы подурачьтесь, - буркнул Хайлан, разворачиваясь к деревне. - Вам что-нибудь ещё, кроме еды, понадобится?
- Очень много еды, - ответила Фин без толики сомнений, - я давно научилась решать все проблемы через желудок.
Рысь только отрицательно качнула головой, с непонятным сожалением глядя на мужчину. На проявление своеобразного доверия от Финры, Ючи только непроизвольно передёрнула плечами, глянула неопределённо на рогатую, глубоко и даже тяжело вздохнула и осторожно сжала пальцы, мол "принимается". Вот только во след мужчине всё одно захотелось сказать:
- Не вернёшься живым - ждать не будем! Так что ты уж постарайся!
Воин, думавший было начать движение, помедлил.
- Вернусь. - не оборачиваясь, Натайр улыбнулся пейзажу впереди. - Услышите крики - не пугайтесь. Они не мои.
И только после этого двинулся быстрым шагом в поселение, надеясь про себя, что шутка была похожа на шутку.
Маршрут его был определённым только в ключевых точках. Начать он собирался, вернувшись к дому травника. А затем… посмотрим.
А ещё на ходу и в относительной тишине было хорошо думать. Никто не отвлекал спорами, разговорами, упрёками и лишней спешкой. И самому отвлекаться было не на кого.
Шляпа Багряного в сарае. Она там с самого начала? Или он всё же вернулся, приняв обличие старика. Предположим, он узнал об охоте. Как? Хм. За мной он следить не мог, я здесь второй день. Разве что почуять моё появление. На реке был туман... надеюсь, его влияние не на столько велико, иначе он знает о каждом нашем шаге. Допущение печальное и сулит однозначный провал, так что принимать его за основу в данный момент бессмысленно.
Следил за Ючи? Возможно, но зачем? Что могло его привлечь? Ну, друидический дар, например. Есть он у неё? Вопрос. Кстати говоря, что она крикнула старосте напоследок что-то про проклятье. И молодуха потом говорила... про икоту? Хах, а ведь может быть. Но вряд ли непроявленный дар так легко обнаружить.
Финра. Я бы подозревал её саму, но она мало похожа на порождения Мглы. Многое не сходится с тем, что я о них знаю. Разве что она помогает им по иным причинам. Больше она похожа на чертовски эльфийского ребёнка, с раздутым самомнением, едва прикрытым очередной типа сложной философией. М-да, чертовский опасный ребёнок с кучей смертоносных качеств. Менталистка всё ещё потенциальная угроза, не важно, зависит она от тумана или нет…

На всё про всё ушло примерно с час времени. Вернулся к опушке охотник несколько потяжелевшим. Через плечо был перекинут ремень торбы, одна рука придерживала на другом плече некий мешок, вторая рука опиралась на деревянный шест. Тот самый, который он нашёл утром в пристройке к дому травника.
- Принимайте улов, - воин сел на ближайший пенёк, опуская мешок рядом. – Капусты кочан, морковка, сыра чуток, хлебные лепёшки какие-то, много сухарей, рыба вяленая. И, отдельное сокровище, вяленый окорок. Только сразу все не сожрите.
Воин сдержано хмыкнул. Что-то он извлёк из и без того разорённого уже погреба травника. Что-то удалось добыть от местных. Как он и предполагал, не все в селении отнеслись к ним с подозрением и враждебностью. Ключевой фигурой в этом деле оказалась внучка деда Карма. Да и мелькавшая ранее синеглазая свою роль сыграла... Но об этой части Нат говорить бы не стал. Больно странно черноволосая обрадовалась, увидев Хайлана без его спутниц.
Кроме того, удалось приметить нечто важное. Кое-кто за ними наблюдал. Хайлану, кажется, удалось спугнуть его и отвлечь от девушек на себя. Но уверенности не было, что говорило о неплохих навыках наблюдателя. Вряд ли кто-то из деревенских такой расторопный. Неизвестный при оружии, замеченный ещё утром – другое дело. То, что он не шёл на контакт, напрягало. Как бы не стал этот молодец новой проблемой.
Кто охотится за охотником?
- Хмф. А у вас как успехи?

Отредактировано Натайр Хайлан (08-05-2015 18:42:41)

+2

97

А Рысь, проводив взглядом Хайлана и обречённо вздохнув, будто только что вынуждено согласилась не по очереди груз ответственности нести, а весь и сразу, неопределённо глянула на Финру, потом недовольно пошевелила пальцами в её когтистом, но довольно сильном захвате - так что даже руку вырывать не захотелось, а то вдруг - оцарапает, а потом загноение или ещё что! - и негромко буркнула:
- Ну пошли к опушке, что ли. Только есть меня не советую - я заразней всех этих жителей вместе взятых буду!

Болталогия с Финрой

Шагнув в сторону опушки первой, Рысь старательно подавляла отчаянное желание выдернуть руку и дополнительно ею встряхнуть. Зачем подавляла? Да просто потому что в нынешнем восприятии Фин как взбалмошного подростка резкие движения и открытое проявление недоверия было крайне недальновидным поведением. И Ючи, прожившая целых 3 года в разношерстной компании людей и нелюдей, хорошо усвоила этот аспект - не подставляйся.
Вот и не подставлялась, как могла, хотя всё происходящее ей не нравилось.. ОЧЕНЬ не нравилось! Особенно это неожиданно появившееся ощущение "мамочки"..!
Может быть, когда-то в детстве у эльфийки и мог быть найден актёрский талант, но теперь он был плотно погребен под сорока годами жизни в одиночестве в лесу. Она пыталась изображать умиротворение, что похоже, не очень-то у неё выходило, так как Ючи упорно ощущала себя неуютно. А в воцарившемся молчании на пути к опушке - и подавно. Как будто на казнь вели - ей-ей! Вот только.. Кто кого?
Нет, это точно надо кончать, иначе.. Иначе я тут сейчас сорвусь и начну истерить! Так, думай.. Что можно сделать? Начать разговор? Хм, а точно! Начать разговор! Она ведь, как никак, хоть взбалмошная, но пытливая и интересующаяся, да? Так что.. Может получиться! Вот только.. О чём бы таком спросить?
Ладонь, сжатая меж когтистыми пальцами тифлингши начала откровенно холодеть и потеть, так что Рысь, глубоко вздохнув и улыбнувшись самой из своих добродушных улыбок, на ходу обернулась к рогатой:
- Ну что, теперь можно и посекретничать между нами девочками, да? Хе-хе.. Кхм! Так это.. Откуда ты, говоришь, шла, прежде чем с нами пересечься и чем по жизни занимаешься? А то я ведь.. Тебя за сестру по ремеслу приняла, хех, - неожиданное воспоминание заставило девушку заметно смутиться и отвести глаза на небо, продолжая говорить на длинном и громком выдохе, - И подаяние тебе.. Подарила, в помощь. Наверное, обидно было, да?
Потеющая ладошка спровоцировала Фин лишь на более плотное сближение поверхностей кожи каждой из попутчиц. Вопросы же немного выбили из колеи - на первый взгляд.
- Страшно, что ли? - зачем-то спросила эльфийка (Рысь же только вздрогнула от неожиданного вопроса) и, не дожидаясь ответа, добавила, - в очень отдалённом смысле я твоя сестра по ремеслу. И подаяние... забывается дискомфорт, в памяти остаётся жест. Откуда тебе знать, что я не приемлю никакое имущество? Это, наверное, сложно понять...
Подняв глаза с земли, рогатая бросила ободрительный взгляд на Ючи. Раз уж бард захотела поговорить по душам - или изобразить это, тут Фин не могла разобрать, - стоило ответить ей в большей степени искренностью, нежели чем-то ещё. В конце концов, даже этот жест шёл не от стремления унизить, а от чистого сердца. Каждый маленький шажок к сближению стоило ловить, на каждый порыв души стоило находить ответ.
- Да уж, сложно..  – Рысь посмотрела на тифлингшу снизу вверх сквозь прищур против солнца и выдала, - И правда! На дороге ведь не каждый день встретишь существо в одном плаще, заговаривающее странными речами и протягивающее руки в знак приветствия, будто благословляющая богиня зеленеющих лесов! Кстати, а и правда, как ты обходилась без одежды? Это же.. Не чистоплотно! И.. Бродить так незнамо где! Сидеть на грязных ветках, земле, камнях.. Уфф! Ужас! – девушка, неожиданно представив себе такое развитие событий на своей шкурке, аж даже плечами передёрнула, осознав, что ещё очень даже не плохо живёт! Очень не плохо!
- У тебя ведь нет своего места, да? Ну.. Или Дома?
-В природе нет грязи, - решительно ответила Фин, кисло улыбнувшись скептически сморщившейся Рыси, - проходит время, ты изучаешь повадки существ. Однажды находишь, как, например, заставить тело источать аромат, гонящий комаров прочь. В другой раз... а впрочем, не так уж и важно. Зимой холодно...
Повадки? Запахи? Нет грязи? Она что, получается, до этого времени.. Ни разу.. Нормально.. НЕ МЫЛАСЬ?!
Ючи аж передёрнуло от неожиданной догадки и отвращения. А эльфийка как будто повторила её движение и неожиданно прижалась боком к спутнице, совершенно не понимая, почему та не может держаться высоко и гордо. Девушка из-за аналогичной и синхронной реакции немедленно заподозрила новый «приступ повышенной чувствительности», а потому внутренне напряглась.
- Нет. Мой Дом, возможно, ещё стоит. – тем временем продолжила эльфийка, - Но плотный купол, окруживший эльфийские земли, не пускает меня внутрь даже для того, чтобы узнать. Много воды утекло, Рысь. Слишком много, даже эльфам свойственно забывать.
- Ага, старушка, - Ючи, ёжась от очередного неприятного предчувствия, старательно выводила себя любимую на оптимизм. Тем более что до опушки, слава богам, оставалось чуть-чуть. Ещё совсем чуть-чуть!
- Не целовалась даже никогда, наверняка, а туда же! Меня никто не понимает, мой дом недоступен, моя жизнь кончена..
Рысь не ощутила, что менталистка в очередной раз обвила спутницу узами эмпатии, словно щупальцами, но теперь без какой-либо определённой цели - только для более глубокого взаимопонимания. Да  чего тут было ощущать? Так.. Мелочь какая-то, да лёгкий, как будто шум в голове. Разве что ощущение излишне опасной близости тифлингши теперь не так нервировало. Чуть-чуть.
- Куда - туда? - поинтересовалась Фин, как-то вопросительно повернув голову.
- На кудыкину гору! – не удержалась Ючи от очередной смешливой подколки.
- Мой Дом и правда недоступен, но это ещё не повод не обрести дом где-нибудь ещё. А что до жизни... разве я похожа на ту, кто не видит в ней цели, смысла и наполненности?
Рука взметнулась вверх. Стряхнув часть шелушащейся брони с ладони, Фин мягким, однако уверенным жестом попыталась опустить её на плечо Рыси, чтобы после заглянуть в глаза и понять, что всё-таки эта рыжая странница думает о своей попутчице. Разделяет ли её тоску? Способна ли помочь?
Подобный жест «доброй воли» Ючи и подавно не понравился. Особенно эта попытка заглянуть в глаза! Так и захотелось сразу увильнуть! И от ответа, и от прикосновения, и от прямого, пронизывающего до глубины души взгляда, что девушка старательно и провернула, быстрым движением перехватывая ладонь Финры своей, снимая ее со своего плеча и попутно волновым движением отшатываясь в сторону, в попытке увеличить дистанцию между ними. Как моральную, так и физическую! Ибо.. Не приятно было! Очень! Аж до возмущенной дрожи во всём теле!
- А ты как будто видишь? Ха, и какая же она для вас, длинноухих и лесных?
Фин сощурилась. Почти как кошка, выражая неодобрение и подозрительность. Дружелюбие ушло быстро, открытое противопоставление себя другой со стороны Рыси не просто выбило Фин из колеи, но и упорно не могло оставить.
- Ты не слушаешь, - с назидательной укоризной проговорила Фин, тогда как девушка едва не ляпнула:
Да что ты говоришь?
Эта рогатая откровенно начинала выводить девушку из себя. Причем не явно и осознанно, а каким-то непередаваемо скользким и самонадеянным превосходством, что даже захочешь – на чистую воду не выведешь! Короче тем, что свойственно всем листоухим! И что сама девушка ну просто на дух не переносила, хотя и пыталась из раза в раз жить по усвоенному когда-то правилу…
А Финра, тем временем, выждав всего мгновение, облизала губы, довольная тем, что нашла исчерпывающий по её мнению аргумент и, бойко махнув хвостом, попыталась обойти Ючи и держаться на пути следования впереди неё, размахивая хвостом и стараясь сделать акцент на заметной даже под плащом округлости покачивающихся бёдер. Что Рысь.. Зацепило.
Прошагав в быстро нарастающем раздражении  и молчании всего с десяток шагов, она резко остановилась, тяжело сжимая и разжимая кулаки, глубоко вздохнула, посмотрела на небо, старательно в мыслях пересчитывая собственные пальцы на руках, и далее.. Плюнула и, решительно развернувшись на пол оборота, пошла в совершенно другую сторону.
Пройдя ещё немного вперёд, эльфийка отчётливо и практически без труда уловила момент, когда чувство взгляда исчезло. Обернувшись, она увидела, как Ючи смотрит в небо. Любопытство сразу заставило тоже посмотреть наверх, однако ничего, кроме светлого неба, затянутого далёкими тучами да какой-то мутноватой дымкой, не наблюдалось. Безуспешно всматриваясь вверх, сражаясь со слепящими лучами солнца, полукровка не сразу заметила, что Ючи направилась куда-то... куда-то в сторону. Разочарованно вздохнув, менталистка сорвалась и быстрым шагом направилась следом, чтобы поравняться с бардом.
- Куда это ты нас ведёшь? - поинтересовалась эльфийка, на что Ючи, убедившись, что Финра опять пытается выровняться впереди неё –  снова свернула в произвольном направлении, не проронив и слова! Потом, при смутно повторившейся ситуации - ещё раз, потом - ещё..
Хождение по ломанной кривой в полнейшем игнорирующем молчании затянулось на добрых 10 минут, а спустя уже их, Ючи, порядком утомившаяся и успокоившаяся, наконец, остановилась и в упор, испытывающе и одновременно возмущённо уставилась на рогатую, упрев собственные кулаки в бока. Немигающий взгляд золотистых глаз так и говорил: «Наигралась? Или тебя ещё поводить, чтоб не выделывалась, а?» - но вслух Рысь всё так же не произнесла ни слова. Только сопела сквозь почему-то слегка заложенный нос громко и… Хмуро!
Фин в молчаливом ожидании уставилась на Ючи. Всё её лицо выражало единственный вопрос: "Что же ты всё-таки делаешь?" Причём в пытливом взгляде не было осуждения - эльфийка полагала, что для шутки они гуляют слишком долго, а особенно - по меркам людей. В нём читалось... доверие. И полное непонимание ситуации.
Рысь спустя целую минуту гляделок осознав аховую бесполезность своих последних действий, удручённо выдохнула и, тряхнув головой, опять уставилась на небо. Но на сей раз взгляд зацепился не за пасмурные тучки, но за скользнувшую над опушкой птаху. Или, даже, её тень?
«Боги, помогите мне это пережить… Ну почему всегда недоросли?! Я же и сама.. Ещё.. Не выросла! Совсем!»
Простояв так ещё с пару усталых вдохов и в задумчивости почесав себя же под встрёпанной и до сих пор не просохшей косой, Ючи ещё раз осмотрела имеющуюся в её распоряжении и на беду неотлучную попутчицу, сложила в уме два и три да, в конце концов, выдохнула вопросительно:
- Как привлечь Кайла к нам без использования еды и крови.. Скажешь? – в задумчивости глянув на такую недалёкую теперь опушку, Рысь опять испытывающее уставилась на рогатую.
Фин со свойственной ей непонятливостью уставилась большими искренними глазами в лицо Ючи, максимально понимающе кивнула и громким, бодрым голосом ответила:
- Можно!
Немного подумав, полукровка ловким движением приблизилась к Рыске и шёпотом заметила:
- Только что-то не получается...
- То есть как это?
Рысь, сначала приободрившаяся было, от приблизившейся Финры даже отшатнулась, удивленно на нее уставившись.
- Ну мы бродили и... ничего не произошло. Ты наверное мало виляла хвостом. Смотри, как это делается, - Фин развернулась и демонстративно донесла свою идею мягко изгибающимся, сильным телом. У Ючи от этого зрелища аж под ложечкой засосало. И с чего бы, вроде бы, да? Тело-то не человеческое, пусть и гибкое, и красивое, и изящное, и женственно-округлое во всех нужных местах, и..
Да что она вообще себе позволяет?!
Обернувшись, полукровка деловито выпрямилась:
- Попробуй ты, а я посмотрю.
Вот тут Рысь уже не выдержала и, недовольно нахмурившись, выдала:
- Всё издеваешься, да? Не надоело?!
Фин замерла, напряглась всем телом, отвела глаза в сторону и резко развернулась снова, вглядываясь во что-то за своей спиной.
- Да, полно уже издеваться! Выходи! - обиженным голосом проговорила рогатая бестия, отступая спиной к Рыси, тем временем как девушка.. Напряглась, удивлённо смотрелась в хитросплетение ветвей ещё не полностью распустившегося орешника, пару вдохов ожидала появления кого-то из неизвестного откуда, а когда этого не произошло… Резко выдохнула сквозь крепко сжатые зубы и, невольно крепко ухватившись за остов кроты, обернулась возмущённым изваянием к Фин.
- Так, а теперь, - пальцы, до побеления костяшек сжавшие кротту, и не думали ослабевать хватку. Пока что.
- А теперь ты бодренько пойдешь в лес и наберешь там брусники болотной. Всё ясно? И чтоб поаллее, поярче да посочнее! И быстро! Поняла? – слова давались девушке не легко, на грани собственной сдержанности. Но за это звучали веско и убедительно, как медные грузы на весах бога шалостей и правды, упоминавшегося в некогда странных и старых, как мир, легендах. Или, не упоминавшегося?
- До деревни меньше версты, Рысь, - протянула Фин раздосадовано, - я никак не управляюсь до возвращения Натайра. И... не в подол же собирать, в конце концов. Я думаю, я могу проглотить их так, чтобы отрыгнуть целыми, но ты не очень хорошо реагируешь на мои трюки...
В общем и целом, менталистка старательно отмазывалась, но при этом пыталась и виду не подать, что как-то сомневается в словах Ючи. Сомневаться можно всегда и во всём. А пока ей нравилась идея доверять, только... только боязно, что альв сам найдётся и всё-таки похитит барда.
- Была бы нужна – он уже явился бы. А ягоды нужны как раз, чтобы его призвать. Вместо крови, понятно? И, - с тяжелым вздохом опустившись на корточки, девушка неудобным движением дёрнула сумку на себя и, покопавшись совсем не долго, достала из него берестяную коробочку. Когда-то в ней лежал гребень, но теперь..
- Вот. Сюда ягоды. На всё про всё тебе минут двадцать. А я пока всё остальное подготовлю. Леший вернётся – тебя подождём. Идёт?
Кажется, Рысь и сама прекрасно понимала всю глупость своей же идеи, но и переносить эту непонятную ломку эмоций и слов от Финры она больше не могла. Нужно было заняться делом. Но как тут займёшься, когда подобная рядом маячит, суетиться, норовит что-то сказать? Нет! Никак! И потому..
Я всё правильно делаю, и всё тут. Вот она скроется в лесу – с ней ничего не случится. А если случится, глядишь, и правда.. Получшеет кому. Хотя.. О чем это я таком думаю, вообще? Я ведь совершенно не из-за этого её ссылаю, верно? Или… Хотя, говорят, тифлинги ничуть не меньше ценятся среди лесного народа, да? Правда.. Не эта, наверное. Кррах, Кайл! Почему именно здесь?!
- Это опасно, - напомнила эльфийка, но всё же приняла коробочку и, немного помявшись, направилась в лес, - Рысь, удачи тебе. Я скоро вернусь. Как только смогу.
- Хорошо. И тебе. Я дождусь.
Негромкое бурчание, а после тягучий, почти что прилипший провожающий взгляд в спину уходящей Финре. Почему-то стало тоскливо и неожиданно зябко, как будто всё это время грелась меж двумя огнями свечей, а теперь..
- Нет. Всё будет хорошо. Я не маленькая, сколько лет по дорогам брожу! Уж с вызовом духа и не справлюсь, что ли? Ха-ха! Вот ещё, не на ту напали! Вот сейчас как возьмусь, как налягу, как соберусь..
Но ощущение мерзлявости и покинутости всё одно осталось. И странное оно - это ощущение каким-то было. Как будто неправильным, и в то же время - закономерным. Так что Рысь, чтобы лишний раз не думать, едва хвост Финры за кустами скрылся, поспешила на означенную местом встречи опушку, чтобы уже там, слегка вернув себе себя же, действительно заняться приготовлениями к призыву.  Как в сказках писали.
А уж правильно ли там писали и сказывали или нет.. Это предстояло только выяснить на личном опыте.

Самодеятельность на опушке

А дело, честно-то говоря, оказалось не из простых.
Мало того, что осиновых деревяшек в лесу местном уже который год не видывали, так ещё, похоже, что и пора для лешего не пришла. Рысь, промаявшись в поисках на опушки битые пол часа, так ничего и не достигла. Поаукала, эхо своё послушала, попробовала передразнивать его же, да только шишкой по затылку получила и вовсе пригорюнилась.
Одно она узнала точно – лешие в этом лесу точно были! Кайл или его родственники – уж не понятно! Но были – совершенно точно! Иначе как объяснить, что на брёвнышке поваленном и трижды проверенном усевшись Ючи неожиданно точно на тропу муравьёв угодила?! Вмиг подскочила, разумеется, безумно подпрыгивая и подскакивая, в попытке стряхнуть незваных да кусачих захватчиков одежды, да на грани слышимости смех чей-то весёлый различая, да вот только…
- И за что так меня, лешие? Или я вам лес губила? Или ломала? Всё детство и юность подношения отдавала! Сама не ела, а вам – нате, будьте добрыми.. Эээх! Глупая, была, наверное! Наивная! Да и сейчас! Тьфу! Чего вот жду тут, спрашивается? Кого?! – внезапное самобичевание едва ли приободрило вконец расстроившуюся девушку, но, по крайней мере, неожиданно натолкнуло на мысль.
А ведь точно! Подношение! Ну ка.. Что там у меня осталось? Неужели.. Всё, что было, вытащила?
С потешной поспешностью зарывшись в собственной сумки, Рысь спустя целую минуту поисков с нескрываемым облегчением всё-таки достала остатки своей провизии. Да, оказалась она далеко не обильной – огрызок сыра засохшего, такой же печального вида кусок пирога с капустой и, кажется, сморщенное яблоко.. Нет, помидор! Или, может быть, яблоко? Ай, не важно!
Главное, ко всему этому богатству, щедро сложенному под вывалившиеся корни того самого упавшего дерева была пристроена и ополовиненная фляга с любимым травяным настоем. Все пожитки – лешим! Всё, что было – лешим! И только за то, чтобы подсказку дали в одном проговариваемом при всём при этом вопросе:
- Подскажите, как чучело багряное догнать, и сколько людям осталось? Подскажите, помогите, как чучело багряное догнать, и сколько людям осталось? Подскажите, помогите..
И так раз с десяток, наверное, пока в затихшем было лесе опять птицы не зачирикали да дятел не стал выстукивать поддереву. А Рысь, как отошла от поваленного дерева на тридцать шагов, так и замерла, чутко вслушиваясь в округу. Будто в детство обратно сказочное снова попала. И ведь, услышала же!
Вот пастух где-то подле леса коров неудачно с пригорка перегонял и, громко хлыстом ударив, такого-то Деда помянул.
Вот в деревне девица какая-то незнакомая о Красном солнце и пряной вишне запела.
А вот дятел наперебой с кукушкой странный ритм выбили: три коротких удара и два длинных кукующих всхлипа. Три коротких и два длинных.
А после…

Ючи, завороженная неожиданно пришедшим мыслям расшифровки подаренных образов, и не заметила, как время пролетело. А когда опомнилась… Сначала ветви того самого орешника нарочито громко зашелестели, выпуская обратно до безобразия недовольную Финру. Не налегке, но с ягодами. И хотя туесок едва ли был наполнен, но…
Кажется, Рысь даже обрадовалась её появлению!
- С возвращением! – искренне и честно произнесла она, глядя прямо на рогатую заметно просветлевшим взглядом. И не успело ощущение возвращённой одной свечи осветить душу девушки теплом, как со стороны деревни послышался второй, ещё более запыхавшийся, но такой знакомый шаг, вслед за которым..
- Принимайте улов, - воин сел на ближайший пенёк, опуская мешок рядом. – Капусты кочан, морковка, сыра чуток, хлебные лепёшки какие-то, много сухарей, рыба вяленая. И, отдельное сокровище, вяленый окорок. Только сразу все не сожрите.
Кажется, Рысь и вовсе просветлела лицом, будто двух дорогих и родных после долгой разлуки повстречала. Да и чувство голода в ней как-то поутихло, уступив место странной, умиротворённой и теплой уверенности. Как будто, Рысь уже знала, что нужно делать. Или, только догадывалась? Но в любом случае..
- И тебе с возвращением, - немного странноватая улыбка одухотворения зацепилась за лицо Хайлана и, кажется, так на нём и осталась. Ючи, немного помедлив и оправив собственный инструмент на плече, протянула руку к Финре в предложении отдать ягоды, - спасибо, они будут очень кстати. Да, и всё, что принёс и рассчитывал на меня названный Леший – твоё. Это плата за доверие. Спасибо.
Небольшая заминка, отданная на разбор принесённых припасов. Пара незаметно проглоченных самой девушкой ягод из берестяного туеска, и продолжавшая биться под рёбрами тёплая уверенность с медленно нараставшим нетерпением действия – вот и всё, что предшествовало весьма значимому вопросу:
- Хмф. А у вас как успехи?
Рысь, до того сидевшая на поваленном дереве и как-то неоднозначно покачивавшаяся из стороны в сторону, будто берёза на ветру, улыбнулась при этих словах куда шире обычного, осторожно поднялась и не громко произнесла:
- Лешие сказали, что нужно найти Деда из деревни. Он как-то связан с Красным, что имеет запах пряной вишни. Возможно, травник ранен или пленён – в любом случае он сейчас главный на поиски.. А у сельчан, - Ючи, качнувшись в сторону особенно сильно, неожиданно закружилась в мимолётном пируэте на одной ноге влево, после чего, остановившись, продолжила, - у них не более двух дней осталось. Потом даже Лешие уходят отсюда. От чуждых. Нужно обязательно найти деда. По запаху вишни, может быть? Финра?
Не прекращая умиротворённо улыбаться, девушка быстрым, но плавным движением отправила ещё одну ягодку сочного алого цвета в рот. И если внутренне Рысь точно понимала, что нечто с ней не правильно, и даже пыталась сопротивляться странному, окутавшему всё сознание тёплому и мелодичному туману, то внешне… Пребывала в высшей степени спокойствия и мягкой радости. Как будто, под действием наркотика или гипноза. Хотя… Музыка, неизменным эхом звучавшая в сознании завороженной Ючи слышалась и уводила, похоже, только её одну. Тогда как говорила девушка, похоже, в самом деле весьма дельные вещи.

Отредактировано Ючи (14-05-2015 09:47:55)

+1

98

Путешествие по лесу и впрямь выдалось не из приятных. За годы жизни в лесу Фин адаптировалась, но адаптировалась по-своему, не как положено травнику. Если травник знает, какая ягода ядовита, а какая нет, и в том его приспособление, то менталистка адаптировалась так, чтобы лопать всё без разбору. И теперь предстояло собирать ягодки, проверять их - ошибку могла пропустить Ючи, но пропустят ли духи? - и аккуратно складывать. Или отправлять в рот. Не испытывающая особой потребности в еде - не более чем всегда - Фин испытывала нестойкое чувство вины. Ведь, если так подумать, ягоды - один из самых простых для нахождения даров леса. И людям, и зверям, и птицам на пропитание. Однако как ни силилась полукровка собраться с мыслями, когтистые лапки всё одно - сначала сорвать, затем разобраться.
Время поджимала, адреналиновое сердце стучало в висках, лишая процесса размеренной созерцательности, отнимая наслаждение вкусом. Полукровка скакала, словно бешеная белка, в поисках любых - в том числе и нужных - ягод, и кое-как укладывалась в сроки. Утешало то, что путь обратно обещался недолгим. Собрав чуть больше половины - много это или мало? - Фин отправилась в обратный путь. Лес не слишком-то хотел выпускать наделённого сверхъестественным чутьём зверя: ловил лапами елей, бросал иголки и колючки в глаза, царапал руки, оплетал ноги, словно надеялся, что это поможет. Порядком раззадоренная эльфийка пыталась найти лучшие пути обхода, но в отсутствие просто проламывалась насквозь, то и дело коротая путь по ветвям.
Оказавшись на полянке, эльфийка особо не стала прислушиваться к разговорам людей - просто отдала собранное и опустилась, обхватив колени руками и переводя дух. Широкий жест Ючи вызвал на её лице недовольную ухмылку. Как бы ей не было приятно, смысла в поступке она не видела.
- Я гораздо более неприхотливая в еде, - бросила Фин, переводя дух и старательно вылизывая несколько глубоких царапин на левом плече, не желая затрачивать ментальные силы на ускорение регенерации, - а соловья баснями не кормят. Лучше ты начни уже питаться нормально.
После слов о двух днях перед мысленным взором полукровки начали необычно ясно представать картины, как они берут с собой одного-другого человека - в качестве источника пищи в дальнейшем. Возможно, осмысленно было угнать скот. В конце концов, он менее подвержен - а следственно, лучше подходит для этих целей. Фин лукавила, ей требовалось очень много фуража для полной боевой функциональности, но нельзя было иначе: тем, чем спутники могли питаться в течение недели, она была в состоянии сточить в один присест. Это было бы неэффективно, что не говори.
- Зря мы не взяли девочку, - то ли совместно с этими мыслями, то ли отдельно от них пробурчала менталистка. Она и сама не поняла - и не слишком-то волновалась об этом.
- Думаю, дед мёртв. Багряный нарядился им. Тут логично. А вишня... какие-то ещё подсказки есть? Это очень напоминает загадку. Кто из вас умеет разгадывать загадки? - озорно спросила девушка, глядя на обоих спутников. Вопрос беспокоил её, так как одна недавняя загадка, которая так и осталась нерешённой, частенько докучала своим существованием - но поделать с ней Фин ничего не могла.
Нат в основном помалкивал, жуя хлебную лепёшку, да поглядывал на девушек. Только в конце тихо сказал в сторону:
- Может, и не мёртв...
В ответ на назидательное заявление о соловье, Рысь только невнятно хихикнула, на мгновение прижав ладошку к губам, потом игриво пожала плечами и, сумбурно кивнув, дотянулась до оказавшейся ближайшей к ней закуске. Пойманная за хвост вяленная рыбёшка хорошо пошла вместе с ягодами, так что заточить её девушке не составило никакого труда, как и, собственно, большого удовольствия. Зато последующий вопрос о загадках и подсказках...
- Три удара дятла и два всхлипа кукушки, - девушка произнесла эти слова с таинственной улыбкой, продолжая невнятно покачиваться, будто пританцовывать, из стороны в сторону, - Ещё было что-то про воронов и...
Рысь на мгновение замерла, вытянувшись в небо и устремив к нему лицо с плотно закрытыми глазами, и чутко вслушалась в окружающее, чтобы спустя мгновение добавить:
- И нет, он жив. Не полностью. Пряная вишня. Покинутое гнездо. Закатное солнце и десять лошадиных прыжков. От калитки. Больше ничего...
Нелепый да плавный наклон вперёд, и ещё один рыбий хвостик застрял меж тонкими пальцами девушки. Обычно, Рысь не любила рыбу. Честно сказать, она её с детства терпеть не могла! Особенно речную! Особенно, вяленную и вонючую! Но сейчас.. Оказалось, как будто, вкусно. Хотя, может быть, даже это ей только и всего лишь показалось.
- ...а может, и не жив, - так же тихо и меланхолично пробормотал Нат, не особенно стремясь, чтоб его услышали.
Полукровка деловито посмотрела на спутников:
- Что-то непонятно? Я думаю, пора разматывать клубочек, накрученный Ючи. Для старта у нас есть всё... кроме понимания вишни.
Поднявшись, Фин отряхнула плащ и проговорила:
- Весной на вишне цветы появляются раньше листьев. В культурах смертных этому явлению отводится особенное место: мы приходим в этот мир без всего и уходим, не взяв с собой ни лоскута одежды, ни завалявшейся монетки. То, что отражает мою философию.
Распахнув руки, полукровка открыто продемонстрировала то, о чём говорила, а после добавила:
- Если Багряный может менять обличия, едва ли ему нужна для этого одежда. Может быть, намёк на это. А может и на кое-что ещё. Ведь мы не просто так видели ту шляпу. Он может вполне себе явно желать нашего преследования. Только... зачем ему это? Игра? Натайр, твои мысли какие?
- Мои мысли - наш дед не так прост, как сперва показался, - размеренным тоном откликнулся охотник неспеша пережёвывая хлеб, - Я, например, выяснил, что он начал беспокоиться раньше всех. Ещё до того, как проявились первые явные признаки заражения... Вроде бы, - добавил он после короткой паузы, пожав плечами. Фин с каким-то недоумением свела брови. Это заставляло немного переосмыслить ситуацию, и на подобное требовалось время.
- Занятно, - только и проговорила Фин, заполняя пустоту разговора, а после задумчиво уставилась куда-то под кроны ели, - ну... а насчёт вишни. Рысь? Я могу тебе помочь найти в лису прааавильные грибы. Тебя с них так унесёт - разом весь мир станет ясным и понятным. А я позабочусь, чтобы тебе с них не стало плохо. Как ты на это смотришь, провидица наша?
Рысь, всё это время сидевшая, будто мешком по голове стукнутая, и порядочно-закономерно пережёвывала оставшиеся от рыбы косточки. Так себе занятие, конечно, но..
- Грибы под запре-етом в весеннее красноречие. Мне и ягод, более чем. Благодарствую!
Умильная улыбка, негромкий и писклявый "Йик!", и девушка снова стала умиротворённо-замороченной. И как бы ни пыталась внутренне отбиться от навязчивой улыбчивости - никак не получалось. Даже песни не пелись совершенно! Хотя..
Глубоко вздохнув, Рысь неожиданно негромко, себе под нос, затянула:
- По ладоням вились
Линии судеб - узором шелковым
Точка. шаг. Вверх или вниз
Как будто тропами лис
Зеркал осколками.. (с)

Распластавшись по земле, Фин прикрыла глаза и слушала барда, не слишком-то заморачиваясь ни её отказом, ни необходимостью продолжать беседу. Хотя "весеннее красноречие" звучало с каким-то намёком на то, что оно пройдёт очень скоро и как-то объясняет и поведение Ючи, и безуспешность их сближения с Натайром, Фин не могла нащупать в организме подтверждений, и потому просто отмела мысль. Внимание быстро замкнулось на песне, звучавшей в долгожданной тишине других голосов и музыке леса и ветра, пока...

+1

99

"...Три удара дятла и два всхлипа кукушки... ....Пряная вишня. Покинутое гнездо. Закатное солнце и десять лошадиных прыжков. От калитки. Больше ничего..."
Больше ничего. Хвалёная мудрость созданий природы, чтоб их разорвало вместе с их загадками. Удивительно, что они вообще ответили. Что ещё удивительнее, у нас, похоже, завёлся толкователь.

- Хм. Мне нужно подумать.
Молодой человек расположился поудобнее. Локти упёр в колени, ртом уткнулся в сцепленные ладони. Взгляд, сначала неподвижно устремлённый в пространство, в какой-то момент сдвинулся, начал скакать будто бы хаотично, ни на чём на долго не задерживаясь. Привычное состояние глубокой задумчивости, чем-то сродни медитации. На значительную часть внешних раздражителей в ближайшие несколько минут воин бы не реагировал. Что, впрочем, не значит, что он их не замечал. Только нечто значительное вывело бы его из погружения в свою голову раньше желаемого.
Найти деревенского деда. Это сходится с тем, что уже есть у охотника. Ягоды. Что-то новенькое. Зацепка? Быть может. Два дня. Лесные дают людям два дня. Самый оптимистичный прогноз Хайлана - едва ли больше недели. Но два дня... катастрофически мало. А потом они уйдут. Они боятся. Да. Природа всегда начинала страдать раньше людей. Растения, животные, и только потом - разумные. Хотя первые два пункта держатся на "безопасном" уровне заражения гораздо дольше. Неужели всё вокруг на столько заражено? Тогда никак нельзя позволить лесным духам сбежать. Сами того не ведая, они могут стать распространителями заразы.
Туманная болезнь коварна. Терпелива. Она таится до последнего, не проявляет своих самые неприятные стороны, пока всё вокруг не будет в её власти. Вряд ли тактика нынешнего порождения сильно отличается. Но всё может измениться, если Багряный узнает, что за ним идёт охота. И что охотники знают о нём больше, чем ему бы хотелось.
Им нужен был козырь, нечто особенное. И Натайр понимал, что именно. Карта, которую будет очень непросто разыграть и которой очень не хотелось пользоваться. Но если придётся...
Мужчина встрепенулся, слегка тряхнул головой, выныривая из себя.
Мало времени, мало людей, мало ресурсов, мало информации. Ха. Я почти по этому соскучился.
Воин усмехнулся. Веселья в усмешке было не много.
- Ага-а. Послушайте теперь меня чуток.
Всё плохо. Сами понимаете. Но мы дышим и ходим, значит, до конца ещё далеко. Я порасспрашивал народ в селе. Внучку травника, например. Смышлёная девица. Она пыталась организовать поиски деда, некоторое время назад. Попытка привела их в конце концов... Ниже по течению, в глубине леса, имеется примечательный овраг, большой, проходит почти параллельно реке. Дамант говорил его название, да я не запомнил. Там раньше росли редкие травы, Карм частенько туда хаживал. Беда в том, что нормальную дорогу туда знал только старик. Внучка пыталась, найти путь по его рассказам, да ничего не вышло. Говорит, там последнее время туман такой неприятный. Вроде не густой, но запутывает, трудно ориентироваться.
Вот. Хоть какая-то ниточка. Вместе с вашими ягодами... может, туда они нас и приведут.

Нат оглядел своих попутчиц, ожидая реакции. Не стал говорить, что они там могут найти. И что надо будет делать потом. Во многом от того, что вариант, пришедший ему в голову ранее, пока выглядел самым надёжным.
Хватит ли у тебя решимости, охотник?
Неприятный вопрос. Хотя бы потому, что Хайлан старался быть честным с собой. И честность вынуждала дать простой ответ: не знаю. А ведь ещё придётся учитывать и Фин, и Рысь. Да, скорее "учитывать", а не "рассчитывать на".
Ладно. Самый надёжный, но не единственный. Оставим его на крайний случай. Всё же его наличие даже воодушевляет. Подсказывает, что и против такой угрозы в таких обстоятельствах он не беспомощен.
Кстати, на счёт Рыси.
-...ну... а насчёт вишни. Рысь? Я могу тебе помочь найти в лису прааавильные грибы. Тебя с них так унесёт - разом весь мир станет ясным и понятным. А я позабочусь, чтобы тебе с них не стало плохо. Как ты на это смотришь, провидица наша?
- Ну нет, обойдёмся без веществ. Я смотрю ей и так... весело, - проворчал охотник, поднимаясь со своего сидения.
Натайр почти сразу заметил, что ведёт она себя странновато, да только сперва не придал большого значения, думая больше о деле. Если для тифлингши перепады настроения, похоже, были нормой, то музыкантша внезапной весёлостью и безмятежностью настораживала.
- Ючи, ты со вчерашнего дня почти ничего не ела. Как себя чувствуешь?
Хайлан присел рядом с девушкой, приобнял. Выражение лица у рыжей было совершенно идиотическое. Ну совсем не свойственное едкой языкастой Рыси. Нат с подозрением покосился на Финру. Подозрение скакало между вопросом "не твоих ли ментальных лапок дело?" и просьбой проверить, что со спутницей не так. Правда, вспоминая, как бардесса реагировала на попытки подобного вмешательства...
Однако, делать что-то надо было. И начать стоило с более простых способов.
- Хм. Жаль, бадьи с холодной водой рядом не наблюдается.
Кое-что, впрочем было. Молодой человек загадочно усмехнулся, и, покопавшись в торбе, извлёк на свет небольшую такую фляжку.
- Что ж ты жуёшь в сухомятку? Надо запить, - почти ласково поговорил Натайр, приподнимаясь, - Открой-ка рот, моя красавица.
Поймав момент, воин таки влил в горло девушки толику содержимого фляги. Немного, на глоток два.
Учитывая, что содержимым был отменнейший деревенский самогон, осторожность дозировки была понятна.
Рысь, до того с умилительным прищуром и молчаливым одобрением наблюдавшая за мужчиной, на предложение "запить" отозвалась не сразу и не вслух. Отрицательно завертев головой с плотно закрытым ртом и неизменной улыбкой, девушка попыталась увернуться от "сердечной доброты" попутчика. А когда это не слишком-то удалось из-за объятий, собралась отказаться вслух, но...
Горячительная жидкость прокатившись по языку огненным комком куда-то вниз, кажется, тотчас вернулась обратно, застревая где-то под солнечным сплетением и заставляя задыхаться. Сначала Рысь удивлённо вытаращилась, потом закашлялась, резко согнувшись от жгучего ощущения пожара внутри и пытаясь глотнуть хоть немного свежего воздуха, ну а следом.. Закашлялась опять. Только спустя целый десяток вдохов ребра, наконец, поддались и впустили в легкие воздух, тогда как сама девушка...
- Да ты что, совсем осовел, Леший?! - сдавленно захрипела Ючи, которую только что будто из странного и мутного сна пинком под дых вырвали! И ведь.. Болели рёбра! Ой как болели! Не говоря уже о сведённом судорогой желудке!
- Не мог что помягче придумать, что ли?! Уффф, я ведь.. Кхххе-кхах! Боги милостивые.. - на этом весь словарный запас и возмущение кончились, уступив место новому приступу кашля, которому Рысь отдалась со всем жаром и вдохновением заболевшего чахоткой. Хорошо ещё хоть лёгкие не выкашляла, хотя... Может быть так оно было бы и лучше? Или легче.? Кто знает!
- Вот теперь я узнаю даму сердца моего, - резюмировал Хайлан с удовлетворением, обнимая девушку крепче. - Ну, извини. Я сначала думал тебя поцеловать, но в последний раз тебе и такой способ привести тебя в чувство не понравился.
- Дурак! - вот и всё, чем резюмировала девушка, в слабом сопротивлении отпихивая от себя парня локтем. Благо, хоть дыхание малёк восстановилось, но отнимать прижатые ладони скрещенных перед собой рук от собственных рёбер все равно не хотелось. Так что Ючи, на всякий случай ещё раз тряхнув головой, неожиданно выдала:
- Что это было, молнией меня шарахни?!
- Дурак, - покаянно склонил голову парень, - Ничего лучше не придумал. Это? Ну, самогон. Вижу, ядрёный.
- Да я не про это, а про то! Ай, хотя.. Ааа, тьфу, - запутавшись в собственных словах и мыслях одновременно, Рысь ещё раз тряхнула головой, в попытке избавиться от шума в голове.
- А, про то, - воин посерьёзнел. - Думаю, ты была в трансе.
- Брррф! Что? - удивлённо хлопнув ресницами, девушка старательно сфокусировалась на расплывающемся лице воина, серьёзно так нахмурилась, будто ей сильно что-то не понравилось, потом глубоко вздохнула, - Транс? Это что-то вроде.. Тр... Тронкой раны С.. Сокола? Или.. Стоп! Что? Хотя... Ой!
Всё-таки осознав, что опять несёт околесицу, Ючи схватилась руками за стремительно набирающую тяжесть голову и, глубоко и тяжело вздохнув, вдруг выдала:
- Совсем меня не люби-и-ишь! - грустно опустив голову, Рысь какое-то время помолчала, тяжело облокачиваясь на собственные руки головой и морщась. что-то ей не нравилось. что-то очень сильно! Да ещё и гудящая, будто ударенный колокол, голова..
Взгляд внезапно поднятой головы зацепился за Финру:
- И она меня не любит, вместе со всеми лесными духами! Никто не уважает, и.. - трагическая пауза, с внимательным изучением округлостей рогатой, внезапно закончилось жизнеутверждающим, - И фигура у меня всё равно лучш-ш-ше!
Кажется, зря когда-то давно, Рысь не пошла по дороге закалки в пьяных попойках. Очень зря!
Ответ Натайра же был совершенно спокойным.
- Обижаешь, Рысь. Люблю конечно, - молодой человек чмокнул девушку в макушку, - только выражать это не умею. И Финра тебя. Ну, по-своему. И фигура у тебя очень даже, не волнуйся.
Девушка, после поцелуя в макушку как-то неоднозначно нахмурилась было, но потом расплылась в довольной улыбке и глубоко кивнула:
- Прально!
Ещё один долгий вдох она как-то неосознанно и глупо смотрела в пространство перед собой. Смотрела-смотрела. Смотрела-смотрела.. Ну а спустя ещё пару секунд невнятного просмотра, бодренько кивнула ещё один раз, глубоко вздохнула и, мягко положив собственные ладони поверх запястий мужчины, осторожно поднялась:
- Ну, идёмте! Дед заждался! - и, указав дорогу в сторону леса, девушка попыталась бодро и уверенно, удерживая объятия Натайра на себе, двинуться в путь, - Два дня, или как оно там? Короче, время малое!
- Тпру, залётные. Не торопись. - воин, хоть и встал следом, рыжую на месте всё же удержал. И обратился к менталистке, - Финра, кроме шуток, как у тебя с обонянием? Можешь сосредоточиться на этой "пряной вишне"? Примерное направление к оврагу я запомнил, но если там путающий туман, что-то вроде острого запаха может стать путеводной нитью, - охотник поскрёб пальцами шетину в задумчивости, - может даже это намеренная ниточка. А, чёрт знает, просто догадка.
Да, ещё, не в службу, а в дружбу, не могла бы ты её малость "протрезветь"? Аккуратно. Очень.
- воин скосил глаза на Ючи, - Можно даже не до конца.

Отредактировано Натайр Хайлан (15-05-2015 20:45:03)

0

100

- А вот и не надо меня протр.. Протра.. ПротрЕзвливать! - вмиг, расслышав просьбу к Финре, заартачилась девушка, - Это так вы меня.. Ува..Уважаете, сс-сначить, да? А ну! - довольно бодро и резко дёрнув плечами, а следом и руками, Рысь постаралась одним рывком из объятий освободиться. Разумеется, координация у нее была сейчас не очень, но зато неожиданность действий и движений - при ней.

А Фин в этот раз была порядком неудовлетворенна поведением Натайра. Сначала мужчина долго напряжённо о чём-то думал с таким видом, что издавать лишние звуки для благовоспитанной эльфийки было как минимум нетактично. Зачем-то рассуждал о каком-то овраге, когда в первом приближении цель была яснее солнца. В процессе стало ясно, что пришелец что-то задумал, что-то недоговаривает и в целом сомневается в полезности в этом деле девушек. Когда же Фин попыталась абстрагироваться от дурного впечатления погружением в медитацию, тот принялся хлопотать вокруг Ючи, словно курица-наседка, и эльфийку это раздражало поболее всего предшествующего.
Правда, завершение слегка умаслило до того игнорируемую девушку. Менталистка поднялась, демонстративно потянулась и начала приближаться к Ючи, на что последняя..

- А ну, не подходи ко мне, рогатая! - ещё один не слишком уверенный, но широкий взмах руками, дабы окончательно освободиться от обоих и сразу, и Рысь попыталась отшатнуться в сторону. Напиться и забыться - было крайне редкое состояние для девушки, которое она не позволяла себе вот уже лет... Очень давно! И потому, неожиданно рассмотрев мир в совершенно непривычных, ярких и плывущих красках, Ючи порешила, что это даже хорошо! Ведь и рамки собственных "нельзя" пропали куда-то вместе с серостью и тяжестью обычного бытия! А то, что голова чугунная и всякие пытаются её этого удовольствия лишить - так то же мелочи жизни! Сейчас ка-а-ак разозлится, как замахнётся, да как раскидает всех этих неблагодарных и не уважающих! И уж тогда-а-а..
- А ну отпустили меня быстро, вы! Я сф.. Сфободный человек! Свободный, поняли?! Я хочу свободы! И вы.. Вы не можете меня удеррживать! Св.. Свободу человекам!

Отредактировано Ючи (17-05-2015 14:40:56)

0


Вы здесь » ~ Альмарен ~ » ДОЛИНА АЛЬКОАТА » Река Гелион